Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 578.26 Kb

Чародей в скатаниях

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 50
винить вас, если вы не захотите идти на такой риск.
     Род пожал плечами.
     - На этот счет я не слишком  тревожусь.  Особенно  раз  мы  планируем
убраться через машину времени. В конце концов, пока мы на Вольмаре никакие
убийцы нам не грозят, а без вашей помощи мы можем и не дожить до отлета  с
планеты.
     - Я б сказала, что так оно и  есть,  -  кивнула  Шорнуа.  -  Вы  сами
сказали, что убийство того вольмака произошло в  чересчур  удачное  время.
Цель его - отправить вас с женой за решетку или в раннюю могилу.
     - У нас-таки есть враги, - признал Род. - И мне  думается  их  больше
устроил бы вариант ранняя могила.
     - Мы будем очень рады вашей подмоге, - заверила Гвен.
     Шорнуа бросила на нее странный взгляд, но поблагодарила:
     - Спасибо, леди. Так что же у нас имеется?
     Род пожал плечами.
     - Пурпурный труп, - и добавил с мрачной улыбкой. - Хотя все пурпурные
в наличии.
     Йорик развел руками.
     - Вот примерно и все сведения, какие у нас есть. Не  совсем  то,  что
можно назвать избытком информации.
     - Никак не достаточно, -  согласилась  Шорнуа.  -  Мы  должны  узнать
побольше, прежде чем сможем строить какие-то догадки насчет того,  кто  же
на самом деле его убил.
     Йорик откинулся на спинку стула, сплетя  пальцы  на  животе  и  вертя
большими пальцами.
     - Ну, вы - местный эксперт. Скажите, где нам достать новые сведения?
     - На месте преступления, - ответила Шорнуа.


     - Воистину, нет никакой особой надобности, - отнекивалась Гвен. - Вас
наверняка влекут и собственные дела.
     Возможно как раз слово "влекут" заставило юного рядового удвоить свои
усилия.
     - Да полно, мэм! Я же с Браксы! Мы там, бывало, все время сами делали
себе метлы, - он быстро усмехнулся ей через плечо.  -  Как  же  еще  нашим
мамулям держать в чистоте наши дома? - Он снова повернулся к помелу  Гвен.
- Видите, только эта веревочка вот здесь остается незавязанной.  Ей  нужен
всего навсего подобающий рифовый узел. А теперь, вы  только  прижмите  его
пальчиком вот здесь...
     Гвен так и сделала. Конечно, ей при  этом  понадобилось  нагнуться  и
придвинуться поближе к молодому человеку. Тот  с  трудом  сглотнул  и  так
дернул узел, что чуть не порвал бечевку.
     А за спиной у него Род набросил веревочную петлю на одну из  торчащих
вдоль гребня  стены  пик  дюймовой  толщины  и  махнул  остальным.  Шорнуа
вскарабкалась по ней, перебирая руками, а сразу за ней и Йорик.  Род  влез
последним и перебросил веревку на противоположную сторону стены. Первым по
ней соскользнул Йорик, затем Шорнуа. Род смерил  сердитым  взглядом  спину
молодого человека, а затем повернулся, спрыгнул, ухватился  за  веревку  и
съехал по ней вниз, совершив мягкую посадку. Шорнуа так  и  уставилась  на
него.
     - Как вам это удалось? Я имею в виду, не переломав себе стопы?
     - Практика, - хмыкнул Йорик. - Пошли, давайте-ка убираться отсюда,  -
он стремглав проскочил открытую полосу ярко освещенной земли и  скрылся  в
тени рощи, в пятидесяти футах от нее. Никто не поднял тревоги,  часовой  в
этот момент смотрел на нечто иное. Род  задержал  дыхание,  чувствуя,  как
подступает, грозя поглотить его, жгучая  ревность.  Затем  раздался  тихий
свист и шорох, и, резко  обернувшись,  он  увидел,  как  Гвен  заходит  на
посадку верхом на помеле.
     Шорнуа обернулась и так и подскочила.
     - Как вы сюда попали?
     - Надеюсь, тот молодой человек сочтет, что  с  ним  более  чем  щедро
расплатились за его доброту, - резко бросил Род.
     - Муж, умоляю тебя, - Гвен мягко коснулась ладонью его предплечья.  -
Какой тут предоставлялся выбор? Мадемуазель Шорнуа он  бы  ни  за  что  не
доверился.
     - Достаточно верно, - Род проглотил  приготовленные  слова:  "Разреши
поздравить тебя с удачным развлечением, я имею в виду отвлечением. И  если
я еще раз когда-нибудь столкнусь с этим щенком, то  вырежу  ему  печень  и
гляделки".
     - Поистине, муж, сие недостойно тебя,  -  глаза  Гвен  неодобрительно
расширились. - Не забудь, что сей юноша говорил с грамарийской ведьмой,  и
более того, ведьмой, умеющей внушать нужные  мысли  и  чувства.  Поистине,
сему юноше было не на что надеяться.
     - Более чем в  одном  смысле,  -  вздохнул  Род.  -  И  тебе  незачем
ссылаться для объяснения на  свои  способности.  Полагаю,  я  не  имею  ни
малейшего права сердиться на него, не так ли?
     -  Истинно  так,  -  выдохнула,  приникнув  к  нему  Гвен.  -  Но  мы
задерживаемся.


     - И как это она, черт возьми,  знает,  куда  идти?  -  пробормотал  в
сторону Йорика Род. - Ладно, допустим, у этой планеты имеется  пара-тройка
лун, так что светит нам почти всю дорогу, а когда зашла большая луна,  она
как раз предложила подождать нам двадцать минут, пока не взошла другая. Но
даже с ее светом я едва вижу в двадцати футах перед собой!
     - Ну,  а  я  вижу  отлично,  -  усмехнулся  Йорик.  -  Вы,  сапиенсы,
просто-напросто размякли, вот и все. Слишком много тысячелетий  освещенных
улиц.
     - Что ж она? - пробурчал Род. - Неандерталка?
     - Недостаточно хорошо сложена, - покачал головой  Йорик.  -  Какая-то
костлявая, понимаешь? И лицо какое-то плоское и угловатое. Но я думаю, под
всем этим она все-таки милая малышка.
     На  самом-то  деле,  по  мнению  Рода,   Шорнуа   была   классической
красавицей, или была бы ею, если б  ее  лицо  постоянно  не  ощетинивалось
враждебностью. А тело у нее было каким угодно, только не костлявым. Однако
он мог  понять,  почему  она  не  дотягивала  до  неандертальского  идеала
женственности. Но вот что касалось замечания о ее внутреннем облике, то он
усомнился.
     - Должно быть ты видишь глубже, чем я.
     Йорик пожал плечами.
     - Вы, сапы, должно быть почти что слепые.
     Род гадал, не хотел  ли  он,  чтоб  его  слова  истолковали  в  обоих
смыслах.
     - Пошли, - ускорил шаг Йорик. - Нам требуется догонять всерьез.
     Шорнуа широко шагала впереди  них  с  таким  проворством,  словно  не
понимала,  что  подымается  по  тридцатиградусному  склону.  Наконец,  она
остановилась, и мужчины, отдуваясь и кряхтя, поравнялись с ней и  с  Гвен,
молчаливо вставшей у плеча Рода.
     - Вот оно, - махнула рукой Шорнуа.
     Они стояли на вершине гребня, ориентированного примерно с востока  на
запад. Лунный свет показывал  расстилавшуюся  на  много  миль  вокруг  них
равнину, бесконечную степь, нарушаемую только изредка  попадавшейся  рощей
да линией чахлых деревьев, тянущихся через прерию,  отмечая  русло  то  ли
реки, то ли ручья.
     Род сделал глубокий вдох:
     - Вид еще тот.
     Шорнуа кивнула.
     - При солнечном свете  он  еще  эффектней,  но  думаю,  мы  не  можем
дожидаться его. Вот Действительно Место Встречи Солнца, - и  она  показала
рукой.
     В нескольких футах впереди них с земли подымалась каменная  лестница.
Тридцатью футами дальше на фоне ночи высилась темная громада  поставленной
стоймя плиты. Шорнуа выудила из куртки крошечный фонарик и  направила  его
на каменную плиту. Луч показал, что верхушку поставленного на  попа  камня
разровняли и обтесали  спереди  и  сверху,  а  потом  сделали  на  плоской
поверхности зарубки, восемь глубоких, высеченных в камне  борозд.  Первая,
четвертая и восьмая выглядели очень глубокими.
     - Шаманы каждое утро приходят  сюда  встречать  солнце,  -  объяснила
Шорнуа. - Делают они это по очереди. Это, конечно же, религиозный  ритуал,
но у него есть также и очень практическая цель -  каждое  утро  Шаман  Дня
видит, насколько близко  подходит  солнце  к  одной  из  больших  зарубок.
Средняя означает равноденствие (здесь в году шестнадцать месяцев, две луны
совершают оборот восемь раз в году, и они поочередно  определяют  месяцы).
Фигура, изображаемая первой бороздой - это  зимнее  солнцестояние.  Солнце
начинает путь там, движется вниз к средней  борозде,  означающей  весеннее
равноденствие,  идет  дальше  к   восьмой   борозде,   означающей   летнее
солнцестояние, а потом движется  обратно  к  средней  борозде,  отмечающей
осеннее равноденствие, и далее обратно к первой.
     - Новогодней, - догадался Йорик.
     Шорнуа кивнула.
     - И следить за солнцем как раз обязанность шамана племени  пурпурных.
Когда оно восходит за четвертой зарубкой, он идет домой и предлагает  всем
начать сев. Когда он видит солнце через  восьмую  зарубку,  он  предлагает
всем праздновать.
     - Сон в летнюю ночь?
     - Можно назвать его и так, - кисло сказала  Шорнуа.  -  Потом  солнце
начинает катить обратно, и когда оно снова восходит за четвертой зарубкой,
шаман предлагает племени готовится к сбору урожая.
     - А потом обратно к зимнему солнцевороту, и все начинается по  новой,
- Йорик опустился на колени у каменной лестницы. - Не хотите ли  посветить
этой штучкой сюда, миз?
     - Почему бы и нет? Но зовите меня Шорнуа, идет? Мы  сейчас  действуем
заодно.
     Свет сверкнул на неотесанном камне в основании  плиты.  Йорик  провел
пальцем по поверхности и остановился у темного пятна.
     Все на мгновение умолкли, уставились на кляксу.
     Затем палец Йорика двинулся  дальше,  прочертив  линию  к  еще  одной
кляксе, и еще одной.
     - Кровь, - тихо произнес Род.
     - Я не  совсем  экипирован  для  проведения  химического  анализа,  -
задумчиво проговорил Йорик, - но я  б  сказал,  что  это  весьма  неплохая
догадка. Не хотите ли обвести лучом весь участок, миз Шорнуа?
     - Ну, полагаю, так-то лучше, -  хмыкнула  Шорнуа  и  медленно  обвела
кружком света  участок  вокруг  каменной  лестницы.  Трава  тут  достигала
примерно трех дюймов в высоту.
     - Приятно обнаружить, что они ее регулярно косят, - промолвил  Йорик,
- но ничего более я не вижу.
     - Ни малейших признаков борьбы, - кивнул Род. - Кто бы он ни был, наш
мокрушник, работал он замечательно чисто.
     - Почти нечеловечески ловко, - согласился Йорик.
     - Не совсем, - губы у Шорнуа сделались тонкими. - Некоторые  из  моих
коллег отличались крайней эффективностью. Я и сама была не слишком плохой.
     Йорик поднял голову.
     - Но  кровь  на  камне  в  каком-то  смысле  указывает,  что  вольмак
столкнулся с секачом, когда поднялся сюда встречать солнце.
     - Да, - нахмурился Род. - Ну и что из... О!
     - Правильно, - кивнул Йорик. -  А  кто  подымается  к  Месту  Встречи
Солнца встречать солнце?
     - Шаман, - выдохнула Шорнуа.
     - Но никаких пропавших шаманов нет, - указал Род.
     - Ну и что?  -  пожал  плечами  Йорик.  -  Нет  и  никаких  пропавших
вольмаков. Так почему б не быть не пропавшим  шаману,  вместо  всего  лишь
обыкновенного воина?
     - А если ближе к сути, - тихо сказала Шорнуа, - то  почему  б  им  не
быть Хвану? В конце концов, он ведь шаман племени пурпурных,  и  те  живут
ближе всех к этому месту.
     - Нет совершенно никаких причин не быть им, за исключением того,  что
Хван очень даже жив. Гораздо живее, чем мне хотелось бы, - Род нахмурился.
- А почему это Хван - главный главарь, когда  он  также  шаман  пурпурных?
Слышал я  о  совмещении  должностей,  но  разве  это  совместительство  не
чересчур очевидное?
     - Тут проблем нет, -  покачала  головой  Шорнуа.  -  Правительство  у
вольмаков - первобытная демократия, майор. Они просто  садятся  в  круг  и
обсуждают, кому быть вождем. И когда большинство из них  соглашается,  то,
именно тот и будет вождем. Каждый клан делает это таким же образом, и коль
скоро они выберут вождя, то склонны держаться  его.  Поэтому  когда  кланы
сходятся на племенное собрание, то садятся и избирают вождя главы кланов.
     Йорик кивнул.
     - А это означает, что одному  из  племенных  вождей  предстоит  стать
общенациональным вождем.
     Шорнуа нахмурилась, посмотрела на него.
     - А у вас есть опыт по части подобных порядков?
     - Мы были Номером  Один.  Значит,  они  устроили  подобное  племенное
собрание, чтобы лучше бороться с солдатами.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 50
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама