Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 578.26 Kb

Чародей в скатаниях

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 50
младшего сына?
     - Губернатор-генерал Шаклар, - уведомил их лейтенант.
     Ну. Это объясняло вывернутый наизнанку титул.
     Генерал улыбнувшись поднялся с приветливой  улыбкой  и,  выйдя  из-за
стола направился к ним. Лейтенант  вытянулся  по  стойке  смирно  и  отдал
честь. Генерал отдал честь в ответ и остановился перед туземцем,  скрестив
руки и кланяясь:
     - Да будет ваш день солнечным, вожатый.
     - И ваш, - ухмыльнулся туземец. - Кофе?
     - Конечно! Лейтенант, не окажите ли вы любезность подать нам кофе?  -
Но когда молодой офицер повернулся выполнять указание,  генерал  остановил
его, подняв кверху ладонь. - Минутку - а представить нас?
     - Разумеется, сэр. - Лейтенант снова повернулся к ним. -  Мастер  Род
Гэллоуглас и его супруга, Гвендайлон.
     - Очарован, - генерал пожал Гвен руку и  поклонился.  Та  улыбнулась,
довольная обхождением.
     Лейтенант отошел к кофейнику.
     - Что-то не припоминаю вашего прибытия. - Генерал остро посмотрел  на
Рода.
     Роду представлялось, что этот человек знал всех до  одного  прибывших
на планету - особенно раз он был, ну по существу, в основном,  начальником
тюрьмы. Тюрьмы величиной с планету. А Род и  Гвен  были  не  совсем  чтобы
неприметными.
     - Мы, э, очутились на мели, генерал. Приземлились посреди прерий. Без
всяких средств вернуться домой.
     - Я  что-то  не  помню  никаких  сообщений  о  сигналах  бедствия,  -
нахмурился Шаклар.
     - Мы не могли передать его,  покамест  Род  по-настоящему  ничего  не
соврал. Он надеялся, что так будет и впредь.
     Так и оказалось. Шаклар снова остро поглядел на него, он  определенно
сознавал прорехи в таком объяснении, но не собирался давить на них.
     - Сочувствую вам. И как раз сегодня утром, не так ли?
     - Вскоре после рассвета, - объяснила Гвен. - Мы едва  пришли  в  себя
как те...
     Она заколебалась, и Шаклар подсказал, - вольмаки. Именно  так  они  и
называют себя сами. Их предки были романтиками контркультуры, бежавшими  с
Земли пожить жизнью Благородного Дикаря.  И  изобрели  собственную  версию
аборигенной культуры, основанную по большей части на романах и сценариях.
     Ну. Это объясняло некоторые из более экстравагантных аспектов.
     - Как  я  понимаю,  они  обнаружили  вас  почти  сразу  же  и  начали
преследовать?
     - Да. Мы полетели от них стрелой.
     Род напрягся. Нужно ли ей выражаться так буквально? Да, нужно,  понял
он поразмыслив над этим. Теперь, когда вольмаки заговорят о том,  что  они
летели, Шаклар сочтет, что они выражаются метафорически.  Супруга  у  него
большая умница. Он так и засветился от гордости.
     К счастью, генерал не заметил. Он печально покачал головой.
     - Крайне неудачно получилось! Выражаю свои глубочайшие сожаления.  Но
видите ли, действительно, по  условиям  нашего  соглашения  с  вольмаками,
никакому колонисту не полагается находиться за пределами стены, если он не
выехал по официальному или торговому  делу,  так  что  вы  можете  понять,
почему они прореагировали так круто. И они и правда не причинили  никакого
вреда - всего лишь настояли на своих правах по нашему договору.
     - Да, сие нетрудно понять, - Гвен пожала  плечами.  -  Я  не  истинно
винить их.
     - Превосходно, - просиял Шаклар. - А теперь, с вашего  позволения,  я
должен выслушать, что желает сказать вожатый.
     Он отвернулся от них. Гвен повернулась к Роду и тихо спросила:
     - Он говорит что сии люди лишь играют в дикарей, милорд?
     - Нет, но их предки играли, и потому им теперь с этим не завязать. Но
у меня такое ощущение, что когда земное правительство решило  использовать
эту планету в качестве тюрьмы, разразилась настоящая война.  Оно  явно  не
проконсультировалось сперва с вольмаками - и те возмутились. Сильно. -  Он
пожал плечами. - Можно ли их винить?
     Генерал теперь снова повернулся лицом к ним.
     - Вожатый понимает ваше затруднительное положение, но  тем  не  менее
обвиняет вас в нарушении границы.  -  Он  вздохнул.  -  Действительно,  он
проявил в этом деле немалую снисходительность. Он мог  бы  принять  против
вас немалое число смертельных мер, а не просто  гнать  вас  к  стене,  как
поступил он.
     - Гнать?
     - Гвен, ты знала, что нас гнали?
     - Нет, однако теперь, я вижу сие достаточно ясно.
     - В чем дело, старина? - Генерал озабочено нахмурился. - Разве вы  не
догадались, что вас гонят?
     - Фактически нет, - Род обнаружил, что невольно улыбается в ответ.  -
Генерал,  передайте,  пожалуйста,  вожатому  мои  извинения   и   огромную
благодарность.
     - О, вы можете передать их сами - сию же минуту! Но,  э...  -  Шаклар
опустил взгляд на ковер, потирая кончик носа указательным  пальцем.  -  По
правде говоря, я бы этого не рекомендовал. Простое извинение  и  выражение
благодарности - нет, вожатый это воспримет как признак слабости.
     - О, - поджал губы Род. -  Понимаю.  Какую  же  именно  форму  должно
принять извинение?
     - Точно, мастер Гэллоуглас,  -  тепло  улыбнулся  генерал.  -  Всегда
приятно иметь дело с человеком, понимающим истинную природу дипломатии!
     - Он предпочитает дипломатию в виде золота или земных банкнот?
     - Золото было б неплохо, но уверен, хватит и  квачей  МСЭ  -  генерал
печально улыбнулся. - Однако, боюсь, что банкноты ПЕСТ будут  неприемлемы,
вольмаки не очень-то доверяют им.
     -  Понимаю,  -  улыбнулся  Род.  -  Первобытные  культуры  склонны  к
консерватизму.
     - В самом деле, - снова острый взгляд. - Ну! В таком случае извинение
должно состоять из э-э... - Он  выудил  из  кармана  блокнотик  в  кожаном
переплете и раскрыл его. - Пятьсот квачей.
     - Пяти... сот... - уставился на него Род.
     - Сия сумма столь велика, милорд?
     - Если она у тебя есть, то нет.  Как  у  тебя  по  части  превращения
свинца в золото, дорогая?
     Внезапно в глазах у Гвен появилось отрешенное выражение.
     Генерал внимательно наблюдал за  ними,  но  с  той  же  своей  мягкой
улыбкой:
     - Как я понимаю, вы временно в замешательстве? - Генерал улыбнулся. -
Мы, конечно, сможем  организовать  временный  беспроцентный  заем,  мастер
Гэллоуглас. На Вольмаре есть банк, и он в данный момент платежеспособен.
     - О, нет! Деньги для нас никогда не проблема. Не так ли, Гвен? -  Род
сунул руку в висевший у него на поясе кошель. Содержащееся в  них  серебро
вполне подошло бы для уплаты, но возможно будет немного  трудно  объяснить
портреты Туана и Катарины.
     - Да, деньги нас никогда не волновали,  -  согласилась  Гвен,  искоса
взглянув на него. - На самом-то деле, я их  столь  давно  не  видела,  что
совершенно забыла как они выглядят.
     Род замер.
     И с трудом сглотнул. Конечно, Гвен  не  могла  знать,  как  выглядели
банкноты МСЭ, она никогда не видела никаких денег, кроме грамарийских.
     И  если  поразмыслить.  Род  тоже  не  знал,   как   они   выглядели.
Правительство МСЭ пало за пятьсот лет до его рождения.
     - При зрелом размышлении, генерал, мне думается, я поймаю вас на этом
предложении.  Вы  не  могли  бы  мне  одолжить,  скажем,  двадцатиквачовую
банкноту минуты так на две?
     Генерал нахмурился, но полез за бумажником и передал Роду купюру.
     - Большое спасибо, - Род вручил его Гвен. - Да, деньги.  Это  деньги,
милая.
     Гвен уставилась на них, словно громом пораженная.
     - Бумага, милорд? Она деньги?
     - Э, да, дорогая. - Гвен конечно же никогда не  видела  ничего  кроме
монет, так как  у  средневековых  культур  взгляд  на  экономику  довольно
элементарный. - Это деньги. Во всяком случае здесь. -  Род  заставил  себя
усмехнуться. - Э, простите,  генерал.  Мы  не  привыкли,  э,  пользоваться
наличными, сами знаете, как это бывает.
     - Кредитные карточки, -  понимающе  кивнул  генерал.  Роду  очень  не
хотелось разбивать его иллюзии.
     - Так вот, у меня как раз есть немного,  и  при  себе.  -  Род  снова
пошарил в кошеле, тот по-прежнему был в основном пуст.
     - Милорд, - прошептала Гвен, - я не могу...
     - Все в порядке, милая, просто попытайся, - потрепал ее по руке  Род.
- Не попробуешь, не узнаешь сколько ты способна сделать... уж я-то знаю...
сам... - Род рылся в кошеле  так,  словно  тот  был  шахтой  десятимильной
глубины, по лбу у него заструились капли холодного пота.
     Что-то зашуршало.
     Его пальцы коснулись бумаги. Множества бумажек.
     - А вот и мы, генерал, двадцать пять банкнот по двадцать квачей, - он
выдернул оригинал из онемевших пальцев Гвен.  -  О,  и  конечно  же  одна,
одолженная нам вами.
     Глаза у  генерал  слегка  расширились,  но  он  принял  наличные  без
комментариев.
     - Не люблю носить банкноты большого достоинства, - объяснил Род.
     - Но я думал вы сказали... - Шаклар захлопнул рот. -  На  самом  деле
нет. Совершенно не мое дело... - Он снова остро поглядел на Рода. -  Разве
вам не хлопотно носить при себе столько банкнот?
     - Ну, да, - признался Род, - но не было времени обменять их.
     Генерал сбил банкноты в аккуратную пачку.
     - Как я понимаю, вы покинули дом в некоторой спешке.
     - Да, можно сказать и так.
     Генерал  повернулся  подойти  к  лейтенанту   и   вожатому,   который
ухмыльнулся во весь рот и поспешил к Роду, схватив его за  руку  и  крепко
пожав ее.
     - Рад что ты один из славных парней!
     - О, пустяки, - поскромничал Род. - Спасибо за понимание.
     - Разумеется, разумеется! Выходите за стену опять, в любое  время!  -
Вожатый скрестил руки и поклонился, а затем повернулся  к  двери,  которую
лейтенант все еще держал открытой, послюнив  большой  палец  и  пересчитав
банкноты. - За вами и гнаться приятно!
     -  Пожалуйста,  пожалуйста,  -  махнул  рукой  Род,  чувствуя  легкое
онемение.
     Лейтенант с облегчением закрыл за ним дверь.
     Род качая головой снова повернулся к генералу.
     - Странно,  что  недоразвитые  общества  всегда  усваивают  в  первую
очередь один и тот же аспект нашей культуры, не так ли?
     - Весьма, - генерал повернулся  и  возвратился  к  столу.  -  Ну!  По
крайней мере с этим покончено!
     - Да. Приятно оставить это позади, не правда ли? - Род  схватил  Гвен
за руку и направился к двери. - Спасибо, что  урегулировали  для  нас  все
осложнения, генерал. Если мы сможем когда-либо для вас что-то сделать...
     - Вообще-то, - пробормотал  себе  под  нос  Шаклар,  -  вы  могли  бы
ответить на несколько вопросов...
     Тело Рода дернулось, когда его ноги остановились, и плечи  попытались
продолжить путь. Он прожег взглядом Гвен.
     - Мы должны соблюдать правила вежливости, милорд.
     - В следующий раз останавливай меня словесно,  хорошо?  -  Род  снова
повернулся к генералу. - Ну разумеется, генерал. Какие вопросы  у  вас  на
уме?
     Углы рта генерала дернулись от скрытого веселья.
     Род нахмурился, замечая нечто упущенное им ранее. Он подошел к  столу
генерала, приглядываясь к знакам различия Шаклара,  выискивая  обозначения
рода войск. Им служил символ Асклепия.
     - Вы врач!
     - На самом-то деле психиатр, - улыбнулся генерал.  -  Наверняка  ведь
это  самая  подходящая  профессия  для  главного   администратора   бывшей
исправительной колонии?
     - Э... да, полагаю так, - нахмурился Род. - Просто я не ожидал ничего
столь логичного.
     - Я не уверен, что решение о моем назначении было логичным, по своему
происхождению, - улыбка Шаклара посуровела. - Но по-моему, оно  обернулось
к лучшему. Я приобрел здесь огромное чувство цели.
     - Да, я понимаю, как вы приобрели б его, - Род выпрямился,  прочистив
горло. - Ну! Насчет тех вопросов, генерал...
     - Да, в самом деле. Вы не против рассказать мне, как получилось,  что
вы потерпели кораблекрушение на Вольмаре?
     - Что вы, вовсе нет (если смогу придумать).
     Шаклар посмотрел на него поверх сведенных вместе пальцев обеих рук.
     - Налет амнезии?
     - О, нет, нет, - быстро разуверил его Род. - В  действительности  тут
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 50
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама