Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 578.26 Kb

Чародей в скатаниях

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 50
улыбнулся и взял ее за руку.
     - Конечно. Мне следовало б знать,  что  ты  придумаешь  единственное,
чего они не смогут сделать. О, не  пойми  меня  неправильно,  у  них  есть
машины, способные позаботиться о  телах  людей,  обо  всех  их  физических
надобностях.  Электричество  движет  машинами,  умеющими  стирать  одежду,
готовить еду, убирать в доме. Но дать почувствовать, что кто-то  заботится
о тебе, что ты небезразличен другому человеку? -  Он  покачал  головой.  -
Нет. Они могут при известном старании выдать убедительную  иллюзию,  но  в
глубине души все знают, что они не настоящие. О людях могут  по-настоящему
заботиться только люди. Никакой замены им пока не изобрели.
     Она долгий миг глядела ему в  глаза  -  а  ее  глаза  были  наполнены
волнением, но согреты главным предметом ее забот -  им.  Возможно,  именно
поэтому ее глаза так гипнотизировали.  Они  казалось  заполняли  все  поле
зрения Рода, приглашая, умоляя...
     - Я вспоминаю рассказ про обезьяну и питона, - тихо произнес он.
     - Правда? - промурлыкала она.
     - Да. Вот только не могу разобраться, а кто же я...
     Вдалеке в пределы его обзора вошла лохматая  фигура.  Род  уставился,
напрягаясь.
     - Кто это, кто это там только что вошел?
     Гвен испустила мученический вздох и повернулась посмотреть.
     - Солдат с гривой густых каштановых волос? - Глаза у нее расширились.
- Боже мой! Не может быть?
     - Почему бы и нет? Мы знаем, что он путешествует  по  времени,  и  не
говори мне, будто ничего подобного не бывает, когда я сам путешествовал по
нему!
     - Такое мне и не приснится. Но как он попал сюда?
     Род пожал плечами.
     - Надо полагать, это место не хуже любого другого. В конце концов,  с
поста вице-короля Звероландии он подал в отставку два года назад.
     - Да, хотя Туан кричал, что все еще нуждается в нем.
     - Да, для кандидата в вице-короли  это  было  действительно  забавной
новостью. Очень жаль, что она не дошла до его ушей.
     - Как она могла дойти? -  спросила  Гвен.  -  Он  же  просто-напросто
исчез.
     Лицо гоблина медленно  обвело  взглядом  помещение,  сильно  нахмурив
нависающие брови. Увидев Рода, оно расплылось в улыбке. Затем его владелец
поспешил через помещение, протягивая руку.
     - Милорд!
     Половина присутствующих повернулась посмотреть,  и  Род  стал  быстро
соображать, как бы прикрыть этот ляп. Наклеив на лицо собственную  улыбку,
он сумел оказаться на высоте положения, пожав протянутую руку.
     - Милостивый бог! Йорик! - эхом откликнулся он. - Рад тебя видеть!
     Остальные завсегдатаи, недовольно ворча, вернулись к  своему  пиву  -
никакой знати, всего лишь употребление имени божьего всуе.
     Род хлопнул Йорика по плечу и кивнул на стул.
     - Присаживайся! Выпей пива! Расскажи нам чего ты здесь делаешь!
     - Ну спасибо! Я не прочь! - Пещерный человек пододвинул стул. - Держу
пари, вы удивлены, увидев меня здесь.
     Род уселся помедленней, давая себе возможность  оправиться.  А  затем
улыбнулся.
     - Ну, да, теперь, когда ты упомянул об этом, удивление и впрямь есть.
Я хочу сказать, ведь тут же добрых пятьсот лет до того, как ты исчез. - Он
нахмурился из-за неожиданной мысли. - С другой стороны, уже примерно сорок
тысяч лет как вымер весь твой вид.
     - Так почему бы не здесь, с таким же успехом как там?
     - Да, отчего бы? - чуть склонила голову набок Гвен. - Как ты оказался
в сем месте?
     - С трудом, - ответил Йорик, - и немалым. Я имею в виду, когда вы той
ночью не вернулись домой, ваши дети встревожились, но  Пак  тем  не  менее
сумел заставить их всех лечь и уснуть. Однако, когда  вы  не  появились  к
середине утра, встревожился даже он, и поэтому сообщил своему боссу.
     Род внутренне затрепетал. Бром О'Берин был не только королем  эльфов,
но вдобавок еще и отцом Гвен, хотя об  этом  не  знал  никто,  кроме  него
самого и Рода. Если Бром обнаружил, что его дочь  пропала  без  вести,  то
изумительно, как это он не отправил в  эту  таверну  целую  армию  эльфов,
вместо одного пустоголового неандертальца.
     - А Бром приказал искать-свистать? - улыбнулась Гвен.
     - Отправил разведгруппу эльфов, - кивнул Йорик. - При сотне с  чем-то
мальцов, занятых этим делом, они живо напали на ваш след.  Они  прошли  за
вами до небольшого пруда, где обнаружили кое-какие весьма  ясные  признаки
боя, закончившегося, похоже, тем, что пару тел куда-то поволокли, а  потом
они просто исчезли.
     Род улыбнулся с кислым удовлетворением.
     - Приятно знать, что у этих ребят из будущего не хватило ума  замести
следы. Излишняя уверенность творит настоящие чудеса.
     - Нет, они их замели, - повернулся к Роду Йорик. - Выпрямили траву, и
все такое. Можно ли их винить,  если  они  не  подумали,  насколько  эльфы
хорошие следопыты?
     - Совершенно несправедливо винить их, - согласилась Гвен.
     Йорик кивнул:
     - Я готов поклясться, что они способны определить, садилась  ли  муха
на травинку.
     Род вспомнил, как Пак твердил, что потягивает нектар  только  из  тех
цветов, где его собирала дикая  пчела,  конечно,  после  того,  как  пчела
улетит.
     - Фантастика. Но как они вычислили, куда мы исчезли?
     - Следы выглядели  попросту  чересчур  похожими  на  те,  которые  вы
оставили в прошлый раз, когда растворились в воздухе.
     Род кивнул, вспоминая их невольное путешествие в Тир Хлис.
     - Я всегда недооценивал Брома. И что же он предпринял?
     - То же, что и в прошлый раз - вызвал меня.
     - Но ты же тоже исчез, - нахмурился Род.
     - Ну так он сообщил Коригу, - пожал плечами Йорик. - Помнишь его, тот
рослый парень с тяжелой челюстью?
     - Твой зам, - кивнул Род. - Он знал как связаться с тобой?
     - О, можешь не сомневаться! Не думал же ты, что полностью предоставлю
беднягу самому себе? Я имею в виду,  что  случится,  если  БИТА  или  ВЕТО
попытаются снова устроить заваруху в колонии неандертальцев?
     - Отделы путешествий по времени у ребят из будущего,  -  кивнул  Род,
мысленно взяв на заметку, что в Звероландии  по-прежнему  работает  машина
времени. Принадлежащая ЗЛОСТ,  компании  путешественников  по  времени  из
лагеря демократов, но тем не менее машина времени.  Возможно  когда-нибудь
пригодится. - А Кориг вызвал тебя?
     - А я сообщил дону Энгусу. На самом-то деле,  Док  получил  сообщение
первым, меня в то время не было на месте. Возникла  небольшая  проблема  с
королем Людовиком Лысым, пытающимся стать деспотом.
     - И что же ты  по  этому  поводу  предпринял?..  НЕТ!  Вычеркни  этот
вопрос! Давай не отвлекаться от злободневной темы.
     - Как угодно, - пожал плечами Йорик. -  Поэтому  Док  Энгус  проделал
небольшое исследование.
     Род вспомнил увиденного однажды мельком  маленького  деформированного
ученого с седой гривой и ястребиным носом - главу ЗЛОСТ.
     - Какое исследование?
     - Пришел, увидел - и установил, что вас победили. По крайней мере  на
достаточно долгий срок, чтобы умыкнуть вас. Конечно, вас могли и убить, но
Док предпочитает смотреть на вещи оптимистически. Поэтому он  предположил,
что вас закинули в прошлое.
     -  А  почему  не  в  будущее?  -  нахмурился  Род.  -  Или  вообще  в
альтернативную вселенную?
     - Или даже просто сунули в передатчик материи, - пожал плечами Йорик.
- Все  возможно,  но  сперва  он  проверил  гипотезу  с  машиной  времени,
поскольку это было для него легче всего.
     - Ему требовалось пролистать восемь тысяч лет человеческой истории, -
Род медленно покачал головой, уставясь на собеседника, - не  говоря  уж  о
добрых ста тысяч предисторий, и при всем, что он знал, миллиард  с  чем-то
лет до нее! Как он это сделал?
     - Просто, - пожал плечами Йорик. - Всего навсего велел своим агентам,
по всей линии времени, высматривать вас обоих. И все верно, у нас по  воле
случая, как раз имеется агент здесь, на Вольмаре, и он заметил,  как  стая
вольмаков преследовала пару желторотиков в костюмах эпохи Тюдоров. Поэтому
он тут же вызвал подмогу, и  как  только  я  покончил  с  тем  французским
заданием. Док отправил меня в эту временную точку. И вот я здесь.
     - Тпру, - поднял ладонь Род. - По одной проблеме за раз,  пожалуйста.
Во-первых - здесь? На Вольмаре? На этой незначительной планете,  где-то  в
захолустье? С какой стати  доктору  Мак-Арану  утруждать  себя  внедрением
агента здесь?
     - Потому что эта  планета  сыграет  центральную  роль  в  возрождении
демократии, - объяснил Йорик. - Генерал Шаклар знает, что выжить  на  этой
планете можно, только если вольмаки и колонисты будут действовать сообща.
     - Я начал уже улавливать это, - кивнул Род.  -  Добиться,  чтобы  две
группы столь разных людей мирно уживались друг  с  другом  -  изумительное
достижение.
     - Особенно, если учесть, что всего десять лет назад  они  рвали  друг
другу глотку.
     Род и Гвен уставились на него во все глаза.
     - О, да, милорд, - кивнул Йорик. - Шла самая настоящая  война,  и,  к
тому же, очень кровавая. Она продолжалась дюжину лет до  приезда  Шаклара,
без малейших следов милосердия с любой стороны.
     - Как же он сумел остановить ее?
     - Ну, у него было одно преимущество, - пожал плечами Йорик. - Она  до
тошноты  надоела  обеим  сторонам.  Ему  требовалось  всего-навсего  найти
хороший предлог, так как и те и другие были  готовы  прекратить  стрельбу.
Конечно, он не  пытался  заставить  их  сложить  оружие,  это  значило  бы
требовать слишком многого.
     - Значит сия война может начаться вновь, в любой миг,  -  нахмурилась
Гвен.
     Йорик кивнул:
     - Ее сдерживает лишь разработанная  Шакларом  система  предотвращения
споров.
     - Да, мы в некотором роде  недавно  испробовали  ее  сегодня,  -  Род
обменялся взглядом с Гвен. - Однако она кажется довольно хрупкой.
     - Определенно. Шаклару предстоит еще многое сделать, прежде  чем  обе
стороны будут неопасны друг для друга. Он должен  соединить  их  в  единый
политический организм, сделать их совершенно  равными  и  уважающими  друг
друга.
     - Он хочет дабы и вольмаки, и солдаты составляли общие суды?
     - Ну, соединение их в  общем  трибунале  определенно  помогло  бы,  -
поджал губы Род. -  Но  ему  нужен  также  какой-то  способ  заставить  их
соединиться в общем законодательном органе.
     - Что ты подразумеваешь под сими словами, милорд? - нахмурилась Гвен.
     - Совершенно верно, ты же верноподданная Их Величеств.  Ну,  дорогая,
народ может и сам устанавливать для себя законы.
     - Да что ты говоришь!
     - Чистую правду. Конечно, надо заранее  иметь  уверенность,  что  все
согласятся с этими законами, иначе их будет и  впрямь  тяжело  провести  в
жизнь.
     - "Никакой государь не  может  править  без  согласия  подданных",  -
процитировал Йорик.
     - Спасибо, Ник Макиавелли, - Род бросил на него раздраженный взгляд.
     - Он был не таким уж плохим парнем. Просто  пытался  быть  реалистом,
вот и все.
     - О? И когда же ты в последний раз разговаривал с ним?
     Йорик открыл было рот, собираясь ответить.
     - Нет! Я не хочу знать! - поднял ладонь Род. - Ну, дорогая, наилучший
способ гарантировать, что народ не будет возражать против  новых  законов,
это дать ему самому выбирать себе законодателей.
     Гвен лишь глядела на него во все глаза.
     - Такое возможно, - пробормотал Йорик. - Знаю, это кажется притянутым
за волосы, но это возможно.
     Гвен повернулась к нему.
     - Значит ты уже привык к таким странным порядкам?
     - Кто, я? - развел руками неандерталец. - Да у моего народа  даже  не
было законов. Все просто, своего рода, договаривались обо всем...
     - Так, значит, - снова повернулась к Роду Гвен. - На сей планете  нет
никакого короля.
     - Только генерал Шаклар, со стороны  колонистов.  -  покачал  головой
Род. - Надо полагать, у вольмаков тоже есть какой-то вождь, но, думаю, они
еще не решили обзавестись королями.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 50
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама