Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 335.9 Kb

Обнаженное солнце

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
                               Айзек АЗИМОВ

                             ОБНАЖЕННОЕ СОЛНЦЕ




                       ИЛАЙДЖ БЕЙЛИ ПОЛУЧАЕТ ЗАДАНИЕ

     Илайдж Бейли упорно боролся со страхом. Сам по себе срочный  вызов  к
государственному секретарю был достаточно неприятен.  Срочность  означала,
что придется воспользоваться самолетом. Это  отнюдь  не  радовало  Илайджа
Бейли. Но, в конце концов, путешествие  самолетом,  хотя,  конечно,  и  не
удовольствие, но вовсе не означает прыжок в неизвестность.
     На самолете, как Бейли знал, нет окон.  Будет  хороший  искусственный
свет, приличная еда и прочие удобства.
     - Мне это совсем не нравится, Илайдж. Зачем тебе самолет?  Почему  не
поехать не подземном поезде? - настойчиво твердила Джесси.
     - Потому что я полицейский, - отвечал Бейли, - и обязан безоговорочно
выполнять приказания начальства. Во всяком случае, - он усмехнулся, - если
я хочу по-прежнему получать содержание по классу С-7...
     Джесси вздохнула. С этим трудно было спорить.
     В  самолете  Илайдж  Бейли  неотрывно  смотрел  на  киноэкран,  чтобы
отвлечься от мыслей об окружающей самолет атмосфере.
     Он твердил: "Я полностью защищен, самолет подобен небольшому городу".
Но он знал, что это не так. Всего лишь несколько дюймов стали защищали его
от... от пустоты. Да, да, пустоты, ибо воздух - это пустота.
     Наверное, сейчас он пролетал над  дорогими  его  сердцу  погребенными
глубоко под землей  городами.  Он  представлял  бесконечно  длинные  улицы
подземных  городов,  заполненные  торопящимися  людьми  -  фабрики,  дома,
столовые, поезда - всюду привычное тепло и всюду люди, люди... бесконечное
множество их. А он один в открытом,  холодном,  равнодушном  пространстве,
едва отделенный от него тонкими стенками самолета, он мчится в пустоте...
     Он пытался  сосредоточиться  на  экране.  Та  предлагали  рассказ  об
экспедиции  в  Галактику.  Герой-исследователь  был  жителем  Земли.   Эти
детски-наивные  попытки  показать,  что  земляне  тоже  могут  исследовать
Галактику, вызывали у Бейли раздражение.  На  самом  деле  Галактика  была
закрыта для них. Галактику освоили жители других миров...
     Самолет приземлился. Илайдж и  его  попутчики  вышли  из  самолета  и
разошлись в разные стороны, так и не взглянув друг на друга.
     У Бейли еще оставалось время, чтобы закусить перед тем, как поехать в
Департамент юстиции. Кругом царила  привычная  его  сердцу  атмосфера.  От
аэропорта тянулись во всех направлениях бесконечные коридоры,  наполненные
гулом и шумом людских голосов. Он почувствовал себя в полной  безопасности
в чреве Земли. Страх прошел,  и  ему  лишь  хотелось  принять  душ,  чтобы
почувствовать обычную бодрость и уверенность.
     Для получения направления  в  душ  Бейли  следовало  предъявить  свое
удостоверение, а также официальный  вызов  в  Департамент  юстиции.  После
проверки предписания с нужными подписями и печатями ему выдали направление
согласно его индексу жизни (С-7).  Получив  в  душевой  причитающееся  ему
количество воды, Бейли почувствовал себя освеженным и готовым к  визиту  в
Департамент  юстиции.  Странно,  но  теперь  он  не  чувствовал   никакого
беспокойства.
     Государственный секретарь Альберт Минним, крепко скроенный небольшого
роста  человек  с  седеющими  висками  оставлял   ощущение   благополучия,
щеголеватой опрятности и легкий запах одеколона. Все это говорило  о  том,
что индекс жизни чиновников Департамента  юстиции  был  достаточно  высок.
Бейли почувствовал себя неуклюжим, громоздким и отнюдь не щеголеватым.
     - Я рад видеть вас, инспектор, - ласково произнес  Альберт  Минним  и
протянул ему ящик с сигаретами.
     - Только трубку, сэр, - ответил Бейли, вытаскивая ее из кармана. В ту
же секунду он пожалел о сказанных словах.  Сигара  помогла  бы  сэкономить
табак, которого ему не хватало,  несмотря  на  недавно  полученный  индекс
жизни С-7 вместо прежнего С-6.
     - Пожалуйста, я подожду, - снисходительно заметил Минним, глядя,  как
Бейли набивает трубку тщательно отмеренной порцией табака.
     - Мне  не  сообщили  причину  моего  вызова,  сэр,  -  сказал  Бейли,
заканчивая свою процедуру.
     - Я знаю. Причина простая, - улыбнулся Минним. -  Вы  должны  выехать
для выполнения ответственного задания, вот и все.
     - А куда поехать, далеко?
     - О да, весьма.
     Бейли задумчиво посмотрел на своео собеседника. Все  преимущества,  а
также дефекты нового назначения были  ему  ясны.  Разумеется,  его  индекс
жизни не будет снижен. Бейли, примерного семьянина и домоседа,  отнюдь  не
привлекала перспектива разлуки с женой Джесси  и  сыном  Бентли.  И  кроме
того, всякая новая работа требовала большего напряжения и  ответственности
по сравнению с его обычными профессиональными обязанностями. Не так  давно
Бейли расследовал убийство одного  спейсера  -  обитателя  Внешних  миров,
прибывшего на Землю. Он успешно выполнил  задание,  но  перспектива  вновь
браться за столь же ответственное дело не радовала его.
     - Не будете ли вы любезны сообщить мне, сэр, далеко ли вы отправляете
меня и чем я должен буду заниматься? - спокойно спросил Бейли.
     Прежде чем  ответить,  Минним  вытянул  сигару  из  ящика,  тщательно
обрезал ее, зажег, глубоко затянулся и, глядя на медленно тающий в воздухе
дымок, раздельно произнес:
     - Департамент юстиции посылает вас на планету Солярия.
     Бейли поднялся со стула и внезапно охрипшим голосом спросил:
     - Вы имеете в виду один из Внешних Миров?
     - Да, именно так, - Минним избегал его взгляда.
     - Но это невозможно! - воскликнул Бейли. - Ведь они не пускают к себе
жителей Земли.
     - Обстоятельства иногда меняются,  инспектор.  Дело  в  том,  что  на
Солярии произошло убийство.
     Губы Бейли тронуло слабое подобие улыбки.
     - Вряд ли это входит в нашу компетенцию, не так ли, сэр?
     - Возможно, но они попросили помощи.
     - Попросили помощи? У Земли? - переспросил Бейли.
     Спейсеры, обитатели других миров,  в  лучшем  случае  относилисись  к
жителям планеты-прародительницы снисходительно-безразлично, а в худшем - с
нескрываемым презрением.
     - Да, это необычно, - согласился Минним, - но это  факт.  Они  просят
прислать  к  ним  квалифицированного  детектива.  Это  решение  принято  в
результате дипломатических переговоров на высочайшем уровне.
     Бейли снова сел.
     - Но почему именно меня? - тихо спросил он. - Я уже не так молод, мне
сорок три. У меня семья. Мне трудно покинуть Землю.
     - Инспектор Бейли! Мы ничем не  можем  помочь  вам,  -  сухо  ответил
Минним. - Если хотите знать, вас выбрали  не  мы,  а  они.  Они  попросили
прислать полицейского Илайджа Бейли, индекс жизни С-7. Как видите,  ошибки
быть не может.
     - Но я  недостаточно  опытен  для  такого  сложного  дела,  -  упрямо
продолжал Бейли.
     - Очевидно, им понравилось, как вы  расследовали  убийство  спейсера,
имевшее место у нас, на Земле... Во всяком случае, мы ответили  согласием.
Вам придется ехать, Бейли.  О  семье  не  беспокойтесь.  Во  время  вашего
отсутствия о ней позаботятся и, кстати, по более высокому  индексу  жизни,
чем ваш нынешний. - Минним помолчал, затем медленно добавил:  -  Имейте  в
виду, Бейли, в случае успешного выполнения задания на Солярии  ваш  индекс
жизни будет не менее, чем С-8... а возможно, и...  -  тут  государственный
секретарь многозначительно остановился.
     Бейли  чувствовал  себя  оглушенным.  Он,  Илайдж   Бейли,   скромный
детектив, будет жить по индексу С-8, а может быть, и...  Он  будет  курить
сигары и получать душ каждый день. Да, но для этого он должен  отправиться
на неведомую Солярию. Покинуть Землю, семью...
     Ровным, неестественно звучащим голосом он спросил:
     - Что за убийство, сэр? Каковы факты?
     Холеными пальцами Минним повертел сигару.
     - Я не знаю деталей дела, Бейли, - наконец ответил он.
     - Но кто же информирует меня, сэр? Не могу же я отправиться на  чужую
планету, не зная ничего об обстоятельствах, связанных с убийством?
     - Здесь, на Земле, никто ничего  не  знает.  Соляриане  не  дали  нам
никакой информации. Вы должны будете узнать все на месте.
     Отчаянная мысль  промелькнула  в  мозгу  у  Бейли:  "А  что,  если  я
откажусь?"  Увы,  он  точно  знал,  что  за   отказом   последует   полная
дисквалификация...
     Минним мягко, но настойчиво повторил:
     - Вы  не  можете  отказаться  инспектор.  Вы  должны  выполнять  свои
обязанности.
     - Какие у меня обязанности  по  отношению  к  Солярии!  -  воскликнул
Бейли. - Пусть они идут ко всем чертям!
     - Я имею в виду обязанности по отношению к нам, Бейли, только к  нам.
Ведь вы знаете, каковы взаимоотношения между Землей и Внешними Мирами,  не
так ли?
     Бейли, так  же  как  любой  другой  обитатель  Земли,  знал  ситуацию
достаточно хорошо. Пятьдесят Внешних Миров, с общим населением значительно
меньшим, чем население Земли... Но в военно-техническом  отношении  каждый
из этих миров в отдельности был неизмеримо мощнее Земли. Экономика Внешних
Миров держалась на высочайшей технике с широким использованием роботов.
     - Главное, что закрепляет  наше  неравенство  во  взаимоотношениях  с
ними,  -  продолжал  государственный  секретарь,   -   это   наша   полная
неосведомленность о них. Они знают о нас решительно все. Их посланцы часто
прибывают к нам и требуют полной информации. А мы? Как вы  знаете,  многие
годы жители Земли не допускаются на Внешние Миры. У нас появился редчайший
шанс побывать на одной  из  этих  привилегированных  планет.  Всякая  ваша
информация о Солярии будет чрезвычайно полезной для нас.
     - Вы хотите, чтобы я занимался шпионажем? - мрачно пробормотал Бейли.
     - Нисколько! - поспешно воскликнул Минним. - Единственное, что от вас
требуется,  -  это  пошире  раскрыть  глаза  и  уши.  Смотреть,   слушать,
запоминать, вот ваша обязанность. Вся полученная от вас  информация  будет
подвергнута тщательному анализу и изучению.
     - Вот это так, - задумчиво протянул Бейли, - но... посылать землянина
во Внешние Миры довольно рискованно. Как вы знаете, спейсеры  нас  терпеть
не могут. Несмотря на самые благие намерения, мое  пребывание  на  Солярии
может  вызвать  весьма  серьезные  осложнения  в   космическом   масштабе.
Правительство  Земли  могло  бы  найти  повод,  чтобы  не  посылать  меня.
Например, сообщить, что я чем-то болен. Обитатели Внешних Миров  панически
боятся инфекции.
     Бейли ожидал взрыва негодования со стороны своего  шефа,  но,  к  его
удивлению,  государственный  секретарь  наклонился  к  нему  и   заговорил
доверительно:
     - Я вам сообщу нечто весьма секретное, Бейли. Наши социологи,  изучая
современное состояние Галактики, пришли  к  некоторым  тревожным  выводам.
Имеется пятьдесят Внешних Миров, мощных, богатых, широко использующих труд
роботов. Во Внешних Мирах живет небольшое  количество  людей,  здоровых  и
могучих... А мы,  перенаселенная,  бедная,  технически  отсталая  планета,
переполненная людьми физически слабыми. Наша короткая жизнь не идет  ни  в
какие сравнения с долголетием обитателей других миров.  Плохи  наши  дела,
Бейли.
     - Ну пока еще рано опасаться чего-либо, - возразил детектив.
     - Ошибаетесь, Бейли, совсем не рано. Возможно, наше поколение еще  не
столкнется с реальной опасностью. Но  у  нас  есть  дети...  Перенаселение
Земли  все  больше  прогрессирует.  Уже  сейчас  на  Земле  около   восьми
миллиардов людей. Социологи опасаются дурного  поворота  событий.  Жителей
Внешних  Миров  пугает  все  возрастающее  население  Земли.  Возможно,  в
какой-то момент они решат, что с нашей планетой следует покончить... Таков
плачевный прогноз.
     Бейли растерянно взглянул на собеседника.
     - Что же вы от меня хотите? - неуверенно спросил он.
     - Вы должны получить там  необходимую  информацию.  Мы  знаем  о  них
только то,  что  немногие  посещающие  нашу  планету  спейсеры  благоволят
сообщить нам, и больше ничего. У них есть сила. Но, черт побери, ведь есть
же у них и слабости, не так ли? А вот о них-то мы не  имеем  ни  малейшего
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама