Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Силверберг Р. Весь текст 796.85 Kb

Валентин Понтифекс

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 68
лишенный уважения к кому бы то ни было, с глазами воришки, который ко всем
приставал и клянчил медали и знаки отличия, а потом прикалывал их к  своей
одежде и беспрестанно разглядывал себя в зеркала! Он-то и есть Хиссуне!
     - Тот маленький мальчик,  -  добавил  Миригант,  -  который  от  всех
добился обещания нанять  его  проводником,  если  когда-нибудь  попадут  в
Лабиринт. Да, я помню его. Смышленый, я бы сказал, плутишка.
     - Теперь этот плутишка стал кандидатом в рыцари, - буркнул Диввис.  -
Или будет им, если Элидат  не  порвет  бумагу,  которую  столь  безучастно
рассматривает. Надеюсь, вы не собираетесь ее утверждать, Элидат?
     - Конечно, собираюсь.
     - Кандидат в рыцари из Лабиринта?
     Элидат пожал плечами.
     - Какая мне разница? Да будь он хоть  метаморфом  из  Иллиривойна!  Я
здесь не для того, чтобы  переиначивать  решения  Коронала.  Раз  Валентин
сказал  "кандидат  в  рыцари",  значит  так  тому  и  быть,  будь  мальчик
плутишкой, рыбаком, разносчиком сосисок, метаморфом или золотарем... -  Он
быстро поставил дату рядом с подписью. - Все. Готово!  Теперь  Хиссуне  не
менее знатен, чем вы, Диввис.
     Диввис надменно выпрямился.
     - Моим отцом был Коронал  Лорд  Вориакс,  а  дедом  высокий  советник
Дамандайн. Прадедом же...
     - Да. Мы все это знаем. Но я подтверждаю, что теперь мальчик не менее
знатен, чем вы, Диввис. Тут так написано. А какая-нибудь бумага вроде этой
сделала то же самое для кого-нибудь из ваших предков, хотя я  и  не  знаю,
когда и почему. Или вы полагаете, что знатность - нечто врожденное,  вроде
четырех рук и темной шерсти у скандаров?
     - Сегодня вы вспыльчивы, Элидат.
     - Так и есть. Поэтому будьте снисходительны ко мне и постарайтесь  не
докучать.
     - Простите, - извинился Диввис без особого раскаяния в голосе.
     Элидат встал, потянулся и выглянул в огромное закругленное окно перед
столом Коронала, откуда открывался грандиозный вид на необъятный воздушный
простор. Два  могучих  черных  стервятника,  чувствовавших  себя  на  этой
головокружительной высоте в своей стихии, кружили в небе друг над  другом;
от серебряных хохолков на их золотистых головах отражался солнечный  свет.
Наблюдавший за легкими, раскованными движениями птиц Элидат поймал себя на
том, что завидует их свободе. Он медленно  покачал  головой.  После  такой
работы устоять  бы  на  ногах.  "Элидат  Морволский,  Высокий  Советник  и
Регент..."
     На этой неделе исполняется шесть месяцев  с  тех  пор,  как  Валентин
отправился в поездку, подумал он. А кажется, будто прошло  несколько  лет.
Неужели такова вся жизнь Коронала? Такая рутинная работа, такая несвобода?
Пожалуй, лет десять он живет с мыслью о том,  что  сам,  возможно,  станет
Короналом, ведь как ни крути он -  первый  в  линии  наследования  с  того
самого дня, как Лорд Вориакс погиб  в  лесу,  а  корона  столь  неожиданно
перешла к его младшему брату. Если с Валентином  что-нибудь  случится  или
если Понтифекс Тиверас наконец-то умрет и Валентину придется  обосноваться
в Лабиринте, то корону в форме звездного огня поднесут ему,  Элидату.  Вот
только не состариться бы раньше времени,  поскольку  Коронал  должен  быть
человеком цветущего возраста, а Элидату пошел уже пятый  десяток;  Тиверас
же, как кажется, будет жить вечно.
     Если обстоятельства сложатся удачно, он не станет,  да  и  не  сможет
думать об отказе. Отказ - нечто немыслимое. Правда, Элидат все чаще  ловил
себя на том, что все более пылко молится  за  продление  жизни  Понтифекса
Тивераса, и за продолжительное и благополучное  правление  Коронала  Лорда
Валентина.  А  несколько  месяцев,  проведенных  на  посту  регента,  лишь
укрепили его в этой мысли. Еще в раннем детстве, когда  Замок  принадлежал
Лорду Малибору, ему казалось, что быть Короналом - самое чудесное  занятие
на свете, и он испытывал острую зависть к Вориаксу, который, будучи  всего
на восемь лет старше, был избран преемником Лорда Малибора. Теперь  же  он
недоумевал, чему тут было завидовать, но отказываться от короны все же  не
собирался. Он  помнил,  как  старый  верховный  советник  Дамандайн,  отец
Вориакса и Валентина, сказал однажды, что  лучшим  кандидатом  в  Короналы
является тот, кто обладает всеми необходимыми качествами,  но  не  слишком
этого хочет. Что ж,  невесело  сказал  себе  Элидат,  тогда  я,  наверное,
хороший кандидат. Но, может, до меня дело не дойдет.
     - Ну что, побежали? - спросил он с напускной веселостью. - Пять миль,
а потом по стаканчику доброго золотого вина?
     - Пожалуй, - откликнулся Миригант.
     При выходе из кабинета Диввис остановился перед огромным глобусом  из
бронзы  и  серебра  у  дальней  стены;  на  нем  обозначались  перемещения
Коронала.
     - Смотрите, -  сказал  он,  поднеся  палец  к  рубиновому  шарику  на
поверхности глобуса, похожему на налитый кровью глаз горной обезьяны. - Он
уже довольно далеко к западу от Лабиринта. Что это за река, по которой  он
спускается? Глайд?
     - Кажется, Трей, - ответил Миригант. - По-моему,  он  направляется  в
Треймон.
     Элидат   кивнул.   Он   подошел   и   легонько   провел   рукой    по
шелковисто-гладкой металлической поверхности.
     - Да, а оттуда в Стоен, потом, я думаю, переправится на корабле через
Залив в Перимор и поднимется по побережью до Алайсора.
     Он не мог оторвать ладонь от глобуса,  поглаживал  причудливые  линии
континентов, как если бы Маджипур был женщиной, а Алханроель и Цимроель  -
ее грудями. Как прекрасен мир, как прекрасно его  изображение!  Литой  шар
представлял собой полуглобус, так как не имело никакого смысла  показывать
обратную   сторону   Маджипура,   сплошь   занятую   океаном    и    почти
неисследованную. Но на заселенном полушарии располагались три  континента.
Алханроель с огромным зазубренным шпилем Замковой Горы, что вздымался  над
поверхностью глобуса, богатый лесами Цимроель, пустыни Сувраеля на  юге  и
благословенный Остров Снов между ними, во Внутреннем Море. Многие  города,
горные цепи, крупные озера  и  реки  изображались  во  всех  подробностях.
Какой-то механизм,  устройства  которого  Элидат  не  понимал,  все  время
показывал местонахождение Коронала:  светящийся  красный  шарик  постоянно
перемещался по маршруту процессии, так что всегда  можно  было  узнать,  в
каком именно месте находится Валентин. Словно зачарованный, Элидат  провел
пальцем по пути великой процессии: Стоен, Перимор,  Алайсор,  Синтальмонд,
Даниуп, вниз по ущелью Кинслейн в Сантискион и обратно,  по  кругу,  через
холмы у подножия Замковой Горы...
     - Жалеете, что не с ним? - поинтересовался Диввис.
     - Или  хотели  бы  совершить  эту  поездку  вместо  него?  -  добавил
Миригант.
     Элидат резко повернулся к нему.
     - Что вы хотите сказать?
     Слегка смешавшись, Миригант ответил:
     - Разве непонятно?
     - Кажется, вы обвиняете меня в противозаконных намерениях?
     - Противозаконных? Тиверас зажился на свете лет на двадцать. Жизнь  в
нем поддерживается лишь благодаря какому-то колдовству...
     - За счет новейших достижений медицины, - поправил Элидат.
     Миригант заметил, пожав плечами:
     - Это одно и то же. При естественном ходе событий Тиверасу давно  уже
пора умереть, а Валентину -  стать  нашим  Понтифексом.  А  новый  Коронал
должен был бы отправиться в свою первую великую процессию.
     - Решать не нам, - буркнул Элидат.
     - Верно, решать Валентину. А он не станет, - сказал Диввис.
     - Станет, когда придет время.
     - Когда? Лет через пять? Десять? Сорок?
     - Вы хотели бы заставить Коронала, Диввис?
     - Я хотел бы дать Короналу совет. Это наш долг - ваш, мой, Мириганта,
Тунигорна, всех нас, кто состоял в правительстве до переворота. Мы  должны
сказать ему: пора переселяться в Лабиринт.
     - Думаю, нам пора на прогулку, - сухо заметил Элидат.
     - Послушайте, Элидат! Я что, вчера родился? Мой отец  был  Короналом,
дед занимал ваш нынешний пост, я всю жизнь провел рядом с  владыками  мира
сего и понимаю все не хуже, чем большинство других. У нас нет  Понтифекса.
В течение восьми  или  десяти  лет  нами  правит  некое  существо,  скорее
мертвое,  чем  живое,  которое  болтается  в  стеклянной  банке  где-то  в
Лабиринте. Хорнкаст разговаривает с ним или делает вид, что разговаривает,
получает от  него  распоряжения  или  опять  же  только  делает  вид,  что
получает,  но  фактически  у  нас  вообще  нет   Понтифекса.   Как   долго
правительство может так работать? Думаю,  Валентин  пытается  одновременно
быть Короналом и Понтифексом, что никому  не  под  силу,  а  страдает  вся
структура власти, все парализовано...
     - Достаточно, - вмешался Миригант.
     - Он все упрямится, поскольку  молод  и  ненавидит  Лабиринт,  а  еще
потому, что  вернулся  после  изгнания  с  новой  свитой  из  жонглеров  и
Пастухов, которые настолько увлечены  красотами  Горы,  что  не  дают  ему
увидеть, в чем состоит истинный долг...
     - Хватит!
     - И последнее, - заявил Диввис. - Разве  вы  ослепли,  Элидат?  Всего
восемь  лет  прошло  с  тех  пор,  как  мы  пережили  событие,  совершенно
уникальное в нашей истории, когда законного Коронала свергли, а он даже не
знал об этом, и посадили на  его  место  самозванца.  И  кого?  Марионетку
метаморфов! И Король Снов -  самый  настоящий  метаморф!  Две  из  четырех
Властей  Царства   узурпированы,   а   сам   замок   кишит   ставленниками
метаморфов...
     - Все они выявлены  и  уничтожены.  А  трон  доблестно  отвоеван  его
законным владельцем, Диввис.
     - Все верно. Но неужели вы надеетесь,  что  метаморфы  довольствуются
своими джунглями? Я утверждаю, что именно сейчас, в это  самое  мгновение,
они замышляют уничтожить Маджипур и забрать себе то, что останется. И  нам
известно об  их  замыслах  с  момента  реставрации  Валентина,  а  что  он
предпринял? Что он сделал, Элидат? Распахнул перед ними объятия! Пообещал,
что исправит былые ошибки и восстановит  справедливость.  Да,  а  они  тем
временем строят против нас козни.
     - Я побегу без вас, - сказал Элидат. - Оставайтесь здесь, садитесь за
стол Коронала, подписывайте  вороха  документов.  Вы  ведь  этого  хотите,
Диввис? Сесть за стол? - Он гневно развернулся и направился к двери.
     - Погодите, - удержал его Диввис. - Мы идем.  -  Он  догнал  Элидата,
взял его под руку и произнес тихим, напряженным голосом, так не похожим на
его  обычную  манеру  говорить,  растягивая  слова:  -  Валентину  следует
перебраться  в  Понтифексат.  Неужели  вы  думаете,  что  я  стану   вашим
соперником из-за короны?
     - Я не являюсь кандидатом на корону, - сказал Элидат.
     - Никто никогда не претендует на корону, - ответил Диввис. - Но  даже
ребенку известно, что вы - наиболее вероятный наследник. Эх, Элидат!
     - Оставьте его, - вмешался  Миригант.  -  Полагаю,  мы  собрались  на
прогулку.
     - Да, пойдемте, и закончим наш разговор, - согласился Диввис.
     - Хвала Дивин, - буркнул Элидат.
     Впереди остальных он спускался по широким каменным ступеням, истертым
на  протяжении  столетий,  мимо  постов  стражи  на   площади   Вильдивар,
вымощенной розовым  гранитом  и  соединявшей  внутренний  замок,  основную
рабочую резиденцию короля, с нагромождением внешних построек, что окружали
его на вершине  Горы.  Элидату  казалось,  будто  голова  у  него  стянута
раскаленным обручем:  сначала  пришлось  подписывать  бессчетные  дурацкие
бумаги, а потом - выслушивать  граничащие  с  изменой  разглагольствования
Диввиса.
     И все же он признал правоту последнего. Дальше  так  продолжаться  не
может. Когда следует предпринять решительные,  крупномасштабные  действия,
Понтифекс и  Коронал  должны  объединить  усилия,  чтобы  преградить  путь
всякому безрассудству. А Валентин в своих попытках действовать в  одиночку
потерпел неудачу. Даже величайшие из Короналов - Конфалум, Престимион  или
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 68
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама