Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Силверберг Р. Весь текст 796.85 Kb

Валентин Понтифекс

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 68
Коронал смотрел мимо Хиссуне куда-то в бесконечность. Мгновение  казалось,
что он всматривается в туманные  бездны  времени:  вероятно,  он  думал  о
странной узурпации Барьязида, о тех месяцах или годах, когда  скитался  по
Маджипуру, лишенный рассудка и сил. Лорд Валентин покачал головой. -  Нет,
великая процессия должна состояться. Более того, ее нужно удлинить. Раньше
я думал о поездке только  по  Алханроелю,  но  теперь  считаю,  что  нужно
посетить  оба  континента.  Народ  Цимроеля  тоже   должен   убедиться   в
существовании Коронала. И если Слит прав в том, что нам следует  опасаться
метаморфов, ну что ж,  тогда  именно  на  Цимроель  и  надо  отправляться,
поскольку метаморфы обитают как раз там.
     Для Хиссуне это прозвучало  полнейшей  неожиданностью.  Его  охватило
сильное волнение.  Еще  и  Цимроель!  Невообразимо  далекий,  чуть  ли  не
мифический край лесов, полноводных рек,  волшебных  городов  с  волшебными
именами...
     - Ах, мой лорд, если это и есть ваш новый  план,  то  он  чудесен!  -
воскликнул юноша, радостно  улыбаясь.  -  Я  и  не  надеялся  когда-нибудь
увидеть те места, разве что во сне! Мы поедем  в  Ни-мойю?  А  в  Пидруид,
Тил-омон, Нарабал?..
     - Я, скорее всего, поеду, - произнес Коронал странно  вялым  голосом,
оглушившим Хиссуне, подобно удару дубиной.
     - А я, мой лорд? - с внезапной тревогой спросил он.
     Лорд Валентин мягко сказал:
     - Еще одно изменение в планах. Ты  не  будешь  сопровождать  меня  во
время великой процессии.
     Хиссуне обдало ледяным холодом, будто  по  самым  укромным  закоулкам
Лабиринта пронесся налетевший с небес звездный ветер. Он задрожал, и  душа
его съежилась  под  этим  ледяным  порывом;  он  ощутил  себя  отброшенной
шелухой.
     - Я отстранен от службы, ваша светлость?
     - Отстранен? Ни в коем случае! Ты ведь должен понимать, что с тобой у
меня связаны серьезные замыслы!
     - Да, так вы говорили несколько раз, мой лорд. Но процессия...
     - В том, что тебе со временем предстоит, она будет для тебя  помехой.
Нет, Хиссуне, я не могу допустить, чтобы ты потратил год или два,  мотаясь
со мной из провинции в провинцию. Тебе надлежит как можно скорее убыть  на
Замковую Гору.
     - Замковую Гору, мой лорд?
     - Чтобы начать подготовку, необходимую кандидату в рыцари.
     - Простите, мой лорд? - изумленно переспросил Хиссуне.
     - Сколько тебе сейчас? Восемнадцать? Значит ты несколько отстаешь  от
сверстников. Но сметливости тебе не занимать: ты наверстаешь  упущенное  и
поднимешься до  своего  истинного  уровня  достаточно  быстро.  Ты  должен
наверстать свое, Хиссуне. Мы не имеем  понятия,  какое  именно  зло  может
поразить наш мир, но сейчас я знаю, что должен ожидать худшего, готовиться
к нему и готовить тех, кто будет рядом  со  мной,  когда  наступят  тяжкие
времена. Так что, Хиссуне, для тебя великой процессии не будет.
     - Понятно, мой лорд.
     - Неужели? Да,  пожалуй,  ты  понимаешь.  Когда-нибудь  ты  наверняка
побываешь  в  Пилиплоке,  Ни-мойе  и  Пидруиде.  Согласен?  Но   сейчас...
теперь...
     Хиссуне кивнул, хотя на самом деле едва  ли  смел  предположить,  что
постигает смысл сказанного Короналом.  Лорд  Валентин  долго,  не  отрывая
взгляда, смотрел на него, и Хиссуне твердо выдержал  этот  взгляд  усталых
голубых глаз, но уже начинал чувствовать изнеможение,  подобного  которому
ему еще не доводилось испытывать. Он понял, что аудиенция  окончена,  хотя
вслух ничего сказано не было. Молча сделав знак звездного огня,  он  вышел
из комнаты.
     Сейчас ему хотелось только одного - поспать: день, неделю, месяц. Эта
суматошная ночь отняла все его силы. Всего  два  дня  назад  тот  же  Лорд
Валентин вызывал его в ту же комнату и сказал ему тогда, чтобы  он  срочно
готовился  к  отбытию  из  Лабиринта,  поскольку  его  включают  в  состав
королевского поезда, совершающего великую процессию по Алханроелю; а вчера
его назначили одним из королевских помощников и выделили место за  высоким
столом на время банкета; и вот,  банкет  прошел,  завершился  необъяснимым
происшествием; и он лицезрел Коронала измученным,  тот  выглядел  в  таком
состоянии обыкновенным человеком; его лишили  радости  участия  в  великой
процессии, а  теперь...  Замковая  Гора?  Кандидат  в  рыцари?  Наверстать
упущенное? Что именно? Жизнь начинает напоминать сон, подумал  Хиссуне.  И
нет никого, кто мог бы этот сон растолковать.
     В коридоре за дверью комнаты Коронала Слит внезапно  схватил  его  за
запястье и притянул поближе  к  себе.  Хиссуне  почувствовал  в  коротышке
необычайную силу и энергию, что сжималась внутри этакой пружиной.
     - Я просто хотел сказать, мальчик...  я  не  испытывал  враждебности,
когда так резко разговаривал с тобой.
     - Я и не думал обижаться.
     - Ладно-ладно. Я не хочу быть с тобой на ножах.
     - И я с вами, Слит.
     - Сдается мне, нам придется немало потрудиться вместе, когда начнется
война.
     - Если начнется война.
     Слит мрачновато усмехнулся.
     - В этом нет ни малейшего сомнения. Но я не собираюсь  затевать  спор
по новой. Довольно скоро ты начнешь думать так же.  Валентин  не  замечает
беды, пока она не схватит его за горло, - это в его характере, он  слишком
добр, слишком верит в добропорядочность  других,  как  мне  кажется...  но
ты-то не такой, мой мальчик, верно? Ты живешь с открытыми глазами. На  мой
взгляд, именно это Коронал и ценит в тебе больше всего. Ты слушаешь меня?
     - Ночь была долгой, Слит.
     - Да-да, верно. Ну ступай, мальчик, поспи немного. Если заснешь.



                                    9

     Первые  лучи  солнца  упали  на  неровный,  серый,  илистый  берег  в
юго-восточной  части  Цимроеля  и  осветили  его  бледно-зеленым   светом.
Наступление   рассвета    моментально    разбудило    пятерых    лиименов,
расположившихся в потрепанной, латаной-перелатанной палатке на краю дюны в
нескольких сотнях ярдов  от  моря.  Они  безмолвно  поднялись,  зачерпнули
пригоршни сырого песка и растерли его по грубой, рябой  коже  серо-черного
цвета у себя на груди и руках,  чтобы  совершить  таким  образом  утреннее
омовение. Выйдя из палатки, они повернулись на запад, где  в  темном  небе
еще светились несколько звезд, и сделали приветственный знак.
     Одна из этих звезд  была,  вероятно,  той,  с  которой  прилетели  их
предки. Они не представляли, с какой именно. Этого  не  знал  никто.  Семь
тысячелетий  прошло  с  той  поры,  когда  на  Маджипур   прибыли   первые
лиимены-переселенцы; за долгие годы большая часть знаний была утеряна.  За
время скитаний по гигантской планете,  появляясь  везде,  где  можно  было
отыскать простую черную работу,  лиимены  уже  давно  позабыли  то  место,
откуда начался их путь. Но однажды они вспомнят то, что забыли.
     Старший из самцов молча развел  костер.  Тот,  что  помоложе,  принес
вертела и насадил на них мясо. Обе самки безмолвно взяли вертела  и  стали
держать их над пламенем; вскоре послышалась песня кипящего жира. Тогда они
молча раздали куски мяса, и лиимены в молчании съели то,  чему  предстояло
стать их единственной пищей на протяжении целого дня.
     По-прежнему храня молчание, они гуськом вышли из палатки: старший, за
ним обе самки, затем двое других  самцов  -  пять  поджарых,  широкоплечих
существ с плоскими головами и горящими глазами, которых на их бесстрастных
лицах насчитывалось по три. Они пошли к берегу моря и выстроились на узком
выступе мыска вне досягаемости прибоя. Сюда они приходили каждое утро  вот
уже несколько недель.
     Они стояли в молчаливом ожидании, и каждый из них надеялся, что новый
день позволит им увидеть драконов.
     Юго-восточное  побережье  Цимроеля,  обозначенное   на   картах   как
провинция Гихорна, являлось одним  из  самых  мрачных  уголков  Маджипура.
Богом забытый край, скудная серая  почва,  напоенные  сыростью  порывистые
ветры, полное  отсутствие  городов,  чудовищные  опустошительные  песчаные
бури,  налетающие  когда  им  вздумается.  На  сотни  миль   вдоль   этого
злополучного  побережья  нет  ни  единой  естественной  гавани,   и   лишь
бесконечная гряда низких, осыпавшихся холмов спускается к  полосе  мокрого
песка у кромки воды,  полосе,  о  которую  с  печальным,  угрюмым  плеском
разбиваются волны прибоя Внутреннего Моря.  На  заре  заселения  Маджипура
первопроходцы, забредавшие сюда, рассказывали потом, что во второй раз там
смотреть  нечего,  а  для  планеты,  столь  богатой  всякими  чудесами   и
диковинками,    подобное    определение    было    самой    уничижительной
характеристикой, какую только можно себе представить.
     Так что при  освоении  нового  континента  Гихорну  обошли  стороной.
Поселения возникали одно за другим: сначала Пилиплок, посредине  побережья
возле устья полноводного Цимра, потом - Пидруид на далеком северо-западе и
Ни-мойя на большой  излучине  Цимра  в  глубине  континента,  и  Тил-омон,
Нарабал, Велатис, и сияющий  город  хайрогов  Дулорн,  и  прочие,  прочие,
прочие. Форты превращались в поселки, поселки - в  городки,  городки  -  в
города, а города - в  очень  большие  города,  от  которых  по  необъятным
просторам Цимроеля тянулись щупальца  коммуникаций;  но  для  исследования
Гихорны причин так и не появилось, и никто к тому  не  стремился.  И  даже
метаморфы после того, как Лорд Стиамот разгромил  их  и  загнал  в  лесную
резервацию к западу от Гихорны, за рекой Стейш, не рвались пересечь  реку,
вовсе не желая очутиться в тех гиблых местах.
     Значительно позже - спустя тысячи лет, когда большая часть территорий
выглядела уже не менее освоенной,  чем  Алханроель  -  в  Гихорну  все  же
проникли, наконец, несколько поселенцев. Почти  все  они  были  лиименами,
простыми и неприхотливыми существами, так и не влившимися  окончательно  в
общую жизнь  Маджипура.  Казалось,  они  добровольно  держатся  особняком,
зарабатывая  по  несколько  вейтов  то  там,  то  сям  -  торгуя  жареными
сосисками,  на  рыбном  промысле,   на   сезонных   работах.   Для   этого
странствующего народа, жизнь которого выглядела  тусклой  и  бесцветной  в
глазах почти  всех  рас  Маджипура,  оказалось  несложным  переселиться  в
тусклую  и  бесцветную  Гихорну.  Здесь  они  обосновывались  в  крохотных
деревушках,  забрасывали  сети   сразу   за   линией   прибоя   и   ловили
серебристо-серую рыбу, которой кишела вода, вырывали западни на  блестящих
черных крабов с огромным восьмиугольным панцирем, что ползали по побережью
огромными стаями, а к праздникам  выходили  охотиться  на  медлительных  и
нежных на вкус дхумкаров, которые проводили  дни  наполовину  зарывшись  в
песок дюн.
     Большую часть года Гихорна принадлежала лиименам. Но только не летом,
поскольку летом шли драконы.
     В начале лета по всему побережью Цимроеля к югу от Пилиплока до  края
непроходимых болот Цимра вырастали,  подобно  желтых  калимботам,  палатки
любознательных. В это время года  стаи  морских  драконов  совершали  свое
ежегодное путешествие к восточному берегу континента, направляясь  в  воды
между Пилиплоком и Островом Снов, где животные размножались.
     Побережье ниже  Пилиплока  было  единственным  на  Маджипуре  местом,
дававшим  возможность  хорошо  разглядеть  драконов,  не  выходя  в  море,
поскольку здесь беременные драконши  подплывали  близко  к  берегу,  чтобы
полакомиться  крошечными  созданиями,   обитавшими   в   густых   зарослях
золотистых водорослей, столь распространенных в этих водах. Так что  часто
ежегодно ко времени нереста драконов сюда со всего света съезжались тысячи
желающих  посмотреть  на   них.   Отдельные   шатры   представляли   собой
великолепные изящные  сооружения,  настоящие  дворцы  из  парящих  опор  и
мерцающих тканей, в которых поселялась путешествующая знать. Иные  палатки
выглядели устойчивыми и добротными и служили прибежищем  для  процветающих
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 68
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама