Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Силверберг Р. Весь текст 796.85 Kb

Валентин Понтифекс

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 68
испытывал желание  сидеть  вечерами  в  четырех  стенах  своих  полутемных
клетушек; они собрались здесь, чтобы послоняться  по  какой-нибудь  аллее.
Хиссуне в его блистательных новых  одеждах  казалось,  что  все,  кого  он
когда-либо знал, вышли на улицы поглазеть на него, похихикать,  пофыркать,
окинуть злобным взглядом. Он увидел Ванимуна, родившегося  с  ним  в  один
день и  час  и  ставшего  когда-то  чуть  ли  не  братом,  и  стройную,  с
глазами-миндалинами младшую  сестру  Ванимуна,  которая  уже  подросла,  и
Хойлана с тремя его кряжистыми  братьями,  и  Никкилона,  и  маленького  с
угловатым лицом Гизмета, и продававшего сладкие  корешки  гумбы  вроона  с
глазами-бусинками, и Конфалума-карманника, и трех  старых  сестер-хайрогш,
которых в открытую называли метаморфами, чему Хиссуне никогда не верил,  и
еще кого-то, и еще... И все смотрят, и у всех в глазах молчаливый  вопрос:
почему ты так вырядился, Хиссуне, к чему эта пышность, зачем эта роскошь?
     С неспокойной душой шел он через площадь, понимая, что банкет вот-вот
начнется, а идти еще далеко. Путь ему преграждали все, кого он  когда-либо
знал.
     Первым подал голос Ванимун:
     - Куда собрался, Хиссуне? На маскарад?
     - Он на Остров направился, с Леди в бирюльки играть!
     - Да нет  же,  он  собирается  охотиться  с  Понтифексом  на  морских
драконов!
     - Дайте пройти, - спокойно сказал Хиссуне, видя, что толпа становится
все плотнее.
     - Дайте пройти! Пропустите его! - весело закричали они, и не  подумав
расступиться.
     -  Где  же  ты   раздобыл   эту   клоунскую   хламиду,   Хиссуне?   -
поинтересовался Гизмет.
     - Взял напрокат, - откликнулся Хойлан.
     - Спер, наверное, - сказал один из его братьев.
     - Нашел подвыпившего рыцаря в темной аллее и обобрал его как липку!
     - Прочь с дороги, - сказал Хиссуне, которому спокойствие давалось все
труднее. - У меня важное дело.
     - Важное дело! Важное дело!
     - Он идет на прием к Понтифексу!
     - Понтифекс хочет сделать Хиссуне герцогом!
     - Герцог Хиссуне! Принц Хиссуне!
     - А почему бы не Лорд Хиссуне?
     - Лорд Хиссуне! Лорд Хиссуне!
     В их голосах звучало что-то недоброе. Десять или  двенадцать  человек
окружили его плотной стеной. Сейчас  ими  двигали  обида  и  зависть.  Его
пышный наряд, наплечная цепь, эполет, башмаки, плащ - это, на  их  взгляд,
было слишком уж  вызывающим,  слишком  высокомерным  способом  подчеркнуть
открывшуюся между ними пропасть. Мгновение спустя толпа принялась  дергать
его за камзол, тянуть за цепь. Хиссуне стало страшно. Уговаривать их  было
бесполезно, пробиться силой - попросту безрассудно, а ожидать, что вот-вот
появится патруль прокторов, - безнадежно. Он предоставлен самому себе.
     Стоявший ближе всех Ванимун потянулся к плечу Хиссуне, как бы пытаясь
его толкнуть. Он отстранился, но Ванимун успел оставить  грязный  след  на
светло-зеленой ткани плаща. Внезапно Хиссуне охватила бешеная ярость.
     - Не смейте прикасаться ко мне! - заорал он,  рисуя  в  воздухе  знак
морского дракона.
     Издевательски  посмеиваясь,  Ванимун  вцепился  в  него  второй  раз.
Хиссуне перехватил его запястье и стиснул так, что наглец побледнел.
     - Ой, отпусти! - простонал Ванимун.
     Хиссуне дернул его руку вверх и назад, грубо развернув  противника  к
себе спиной. Особыми бойцовскими качествами Хиссуне никогда не отличался -
для этого он был  слишком  маленьким  и  хрупким  и  полагался  обычно  на
быстроту и смекалку, - но не давал спуску никому, когда  его  подстегивала
злоба.  И  сейчас,  чувствуя,  как  его  переполняет  ненависть,   низким,
напряженным голосом он процедил:
     - Если надо будет, я сломаю тебе руку, Ванимун. Не  желаю,  чтобы  ко
мне прикасались!
     - Больно!
     - Будешь еще руки распускать?
     - Уж и пошутить нельзя...
     Хиссуне вывернул руку Ванимуну до предела.
     - Я тебе пошучу.
     - От-т-пусти...
     - Если будешь держаться от меня подальше.
     - Ладно... Ладно!
     Хиссуне отпустил Ванимуна и отдышался. Сердце бешено  колотилось,  он
весь покрылся потом, но старался не думать о том,  какой  у  него  вид.  А
Эйлимур так старалась...
     Его противник отступил назад, с угрюмым видом потирая запястье.
     - Он боится, видите ли, что  я  испачкаю  такой  шикарный  наряд.  Не
хочет, чтобы простые люди его замарали.
     - Именно так. А теперь - прочь с дороги. Я уже опаздываю.
     - Надо думать, на банкет к Короналу?
     - Совершенно верно. Опаздываю на банкет к Короналу.
     Ванимун и остальные таращились во все глаза; их лица  выражали  нечто
среднее между презрением и почтительностью. Хиссуне растолкал их и зашагал
через площадь.
     У него мелькнула мысль, что вечер начинается не слишком удачно.



                                    3

     В один прекрасный день, в разгар лета, когда солнце неподвижно висело
над Замковой Горой, Коронал Лорд  Валентин  с  легким  сердцем  выехал  на
усыпанные цветами луга у подножия левого крыла Замка.
     Он отправился один, не взяв с собой  даже  супругу,  Леди  Карабеллу.
Советники совсем не одобряли его поездки куда бы то ни было без охраны, не
говоря  уж  о  риске,  которому  он  подвергался  за  пределами   обширных
королевских  владений.  И  всегда,  когда  возникал  этот  вопрос,  Элидат
досадливо бил кулаком по ладони, Тунигорн выпрямлялся во весь рост, как бы
желая закрыть своим телом дорогу Валентину, а у  маленького  Слита  просто
лицо чернело от ярости, и он напоминал Короналу о том, что врагам  однажды
уже удалось свергнуть его, и они способны повторить свой успех.
     - Но ведь в любом месте Замковой  Горы  я  наверняка  буду  в  полной
безопасности, - возражал Валентин.
     Однако  до  сих  пор  им  всегда  удавалось  настоять  на  своем  под
предлогом, что безопасность к Короналу Маджипура превыше  всего.  Поэтому,
когда Лорд Валентин  выезжал  куда-нибудь,  его  обязательно  сопровождали
Элидат, Тунигорн или, иногда, Стасилейн, точно так же, как  в  детстве.  А
позади, на почтительном расстоянии от них, незаметно следовали с полдюжины
охранников Коронала.
     Но на этот раз Валентин каким-то образом улизнул, не попавшись никому
на глаза. Он и  сам  плохо  понимал,  как  это  удалось.  Утром  Валентина
охватило непреодолимое желание проехаться; спокойно  пошел  он  в  конюшни
южного крыла, без помощи конюха оседлал  любимого  маунта  и  поскакал  по
зеленому  фарфору  необычно  пустынной  Площади  Дизимаула,   стремительно
миновал огромную арку и очутился  на  великолепных  полях,  примыкавших  к
Великому Калинтанскому Шоссе. Никто не остановил его. Никто  не  окликнул.
Казалось, он стал невидимым, благодаря каким-то чарам.
     Свободен, пускай всего лишь на пару часов! Коронал откинул  голову  и
расхохотался, но смеялся недолго, а затем подстегнул маунта и  пустил  его
вскачь по лугам. Копыта огромного пурпурного животного словно  парили  над
головками бесчисленных цветов.
     Эх, вот это жизнь!
     Фантастическая громада Замка за спиной быстро уменьшалась в размерах.
Но  даже  на  таком  расстоянии  Замок  поражал   величиной:   загораживал
полгоризонта,  подобно  некоему  гигантскому  чудовищу,  что  вцепилось  в
вершину Горы, навалилось на нее тушей, состоявшей примерно из сорока тысяч
помещений. Валентин не мог вспомнить ни единого случая после  реставрации,
когда бы он покидал Замок без охраны. Ни единого.
     Что ж, зато теперь он вырвался на волю.  Валентин  посмотрел  налево,
где под головокружительным  углом  уходила  вниз  скала  в  тридцать  миль
высотой, которая и была Замковой Горой, и увидел город развлечений Верхний
Морпин, сиявший паутиной воздушных золотых нитей. Не поехать ли  туда,  не
посвятить ли день развлечениям? Почему бы и нет? Ведь он  свободен!  Стоит
только  захотеть,  и  можно  поехать  дальше,  и  прогуляться   по   садам
Толингарского Барьера среди  халатинг,  танигалов  и  ситерилов,  а  потом
вернуться с желтым цветком алабандины на шляпе вместо кокарды... А  может,
поехать в Фурибл ко времени кормления каменных птиц или в Сти и попить там
золотого вина на вершине Башни Тимин? Или съездить в Бомбифал, Перитол или
Банглекод... Этот день принадлежит ему!
     Маунт, казалось, способен был отвезти своего седока куда угодно.  Час
за часом он вез его, не выказывая ни малейшей  усталости.  По  прибытии  в
Верхний  Морпин  Валентин  привязал  животное  у  Фонтана  Конфалума,  где
копьевидные, тонкие струи подкрашенной воды били вверх на сотни  футов,  в
силу какого-то древнего колдовства оставаясь при этом прямыми.  Он  пешком
прошелся по улицам  из  плотно  сплетенных  золотых  канатов,  и  вышел  к
зеркальным горкам, где  они  с  Вориаксом  в  далеком  детстве  так  часто
испытывали свою ловкость. Когда Валентин оказался на  сверкающих  склонах,
никто не обратил на него внимания, будто все считали неучтивым смотреть на
Коронала, катающегося на горках, или будто он набросил на  плечи  чудесный
плащ-невидимку. Его это, разумеется, не огорчало. Покатавшись  на  горках,
Валентин подумал, что теперь  можно  сходить  к  силовым  туннелям  или  к
джаггернаутам, но потом решил,  что  продолжить  поездку  будет  не  менее
приятно, мгновение  спустя  вновь  оказался  на  скакуне  и  направился  в
Бомбифал.
     В этом древнейшем и красивейшем из  всех  городов,  где  закругленные
стены из темного  грязно-оранжевого  песчаника  венчали  светлые  башни  с
изящно  заостренными  макушками,  однажды,  давным-давно,   когда   он   в
одиночестве  проводил  свободное  время,  к  нему  в  таверну,  отделанную
граненым ониксом и полированным алебастром, пришли пятеро друзей, а  когда
он с удивлением и смехом приветствовал их, они в ответ преклонили  колени,
сделали знак звездного огня и воскликнули: "Валентин!  Лорд  Валентин!  Да
здравствует Лорд Валентин!" Он сперва подумал, что это розыгрыш,  ведь  он
не король, а лишь младший брат короля, и никогда не станет королем,  и  не
хочет им стать. Хотя он был не из тех, кого легко вывести из себя, но  все
же разозлился, что друзья так жестоко шутят. Но когда он увидел их бледные
лица, необычное выражение глаз, гнев покинул его, уступив место  печали  и
страху: так Валентин узнал, что брат, Вориакс, погиб,  а  он  провозглашен
Короналом. Сегодня, по прошествии десяти лет, Валентину  казалось,  что  у
каждого третьего прохожего в Бомбифале  лицо  Вориакса  -  черная  борода,
багровая  кожа,  тяжелый  взгляд,  -  это  растревожило  его  и  заставило
побыстрей уехать.
     Больше он не останавливался, ведь  столько  еще  предстояло  увидеть,
столько  проехать.  Минуя  один  город  за  другим,  он  мчался  легко   и
безмятежно, будто плыл или летел. То здесь, то там  с  края  какого-нибудь
обрыва открывался один из тех изумительных видов, какими  славилась  Гора,
виднелись все до  единого  Пятьдесят  ее  городов,  а  также  бесчисленные
городки  у  подножия,  и  Шестиречье,  и   широкая   равнина   Алханроеля,
протянувшаяся до отдаленного Внутреннего моря, - какое великолепие,  какая
ширь! Маджипур! Вне сомнения, он - прекраснейший из всех миров, по которым
рассеялось человечество за тысячи лет после начала великого переселения со
Старой Земли. И все  это  отдано  в  его  руки,  обо  всем  этом  надлежит
заботиться,  на  него  возложена  ответственность,   от   которой   нельзя
отказаться.
     Но, продолжая путь, он почувствовал, что происходит что-то  странное.
Стало темнеть и холодать; Валентин удивился - климат на Замковой Горе  был
рукотворным, на ней всегда царила весна. Затем что-то холодное ударило его
по щеке. Озираясь  по  сторонам  в  поисках  того,  кто  посмел  оскорбить
Коронала, он никого не увидел, а  плевки  продолжались.  Наконец  до  него
дошло, что это  снег,  гонимый  ледяным  ветром  ему  навстречу.  Снег  на
Замковой Горе? Ледяные ветры?
     Дальше было еще хуже: земля застонала, как чудовище в родовых  муках.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 68
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама