Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Андрей Романов Весь текст 313.45 Kb

Планета обетованная

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
жителями не представляли особой опасности для его, пусть малочисленного,
но хорошо обученого войска, где каждый стоил десятерых.
   Старая Биллуни открыла другую шкатулку с насыпанным в нее черным  по-
рошком. Взяв щепоть порошку из этой шкатулки она, как и  в  первый  раз,
высыпала порошок на жаровню. Черный дым, словно дым от пожарища,  напол-
нил шатер гарью и разъедая болью глаза, вырвал АрбанСина  из  сладостных
тенет, прояснив сознание и спустив с заоблачных высот на грешную  землю.
Две струйки дыма: белая и черная, смешивались друг с другом  и  там  где
они смешивались появились миражи.
   АрбанСин четко различил расплывчатые контуры неизвестного ему  живот-
ного, которое всплыв из морской пучины на большой скорости  приближалось
к темнеющему вдалеке берегу. Потом все кончилось. АрбанСин встряхнул го-
ловой, прогоняя остатки наваждения. Не в силах объяснить виденное им, он
вопросительно посмотрел на Старую Биллуни.
   - Морской дракон поможет нам. - произнесла та.


                                      3


   Предрассветный туман серой поволокой висел над морем, скрывая от  лю-
бопытных глаз кажущиеся далекими очертания берега. Тихий шепот  набегаю-
щих волн, облизывающих влажными губами золотистый песок, не нарушал сон-
ливого спокойствия просыпающейся природы. Лишь изредка  раздавался  гор-
танный крик какой-то птицы, может быть одной из разновидностей чаек,  во
множестве гнездящихся на отвесных утесах прибрежных  скал,  и  разнесясь
окрест, затихал вдали.
   Внезапно, откуда-то издалека донесся иной звук, напоминающий  ритмич-
ные удары чем-то плоским по воде. Этот звук с каждой секундой приближал-
ся, становясь все громче и отчетливее. Он  звучал  диссонансом,  нарушая
полудрему зарождающегося утра. Вскоре показались размытые очертания двух
странных животных - настоящих чудовищ, имевших две головы; причем,  одна
голова, та, что побольше была вытянутая и напоминала конскую, а та,  ко-
торая поменьше, похоже, принадлежала человеку. Именно эти животные изда-
вали странные хлюпающие звуки.  Впрочем,  когда  они  приблизились  нас-
только, что стало возможным разглядеть  детали,  оказалось,  что  ничего
особенного в этих чудовищах не было. Да и не чудовища это были вовсе.
   На песчаную отмель выехали два всадника. Пустив  лошадей  вскачь  они
пронеслись по кромке воды поднимая фонтаны  брызг  и  стремясь  обогнать
друг-друга. Глядя на то, как они мчатся наперегонки, весело перекликаясь
между собой и совершенно не думая о возможных опасностях, подстерегающих
на каждом шагу, можно было смело утверждать, что это еще  не  умудренные
жизненным опытом воины. Однако, у каждого вокруг талии были обвиты  нити
воинов, представляющие собой две специальным образом свитые воловьи  жи-
лы, из чего следовало, что они уже не дети.
   Из всей одежды на них были только набедренные повязки,  сотканные  из
выбеленной на солнце овечьей шерсти и поддерживаемые кожаными поясами. К
поясам крепились короткой перевязью бронзовые ножи  в  кожанных  ножнах,
обделанных тонкими полосками меди. Их волнистые темно-русые волосы  раз-
вевались сзади, подхвачиваемые встречным ветром. Кожа у них  была  смуг-
лая, но посторонний наблюдатель затруднился бы ответить, что  это:  при-
надлежность к определенной расе, результат действия жаркого солнца,  или
слой пыли, скрепленный в сплошную коросту человеческим потом.
   Вдоволь наигравшись они стали купать коней, о чем-то негромко перего-
вариваясь между собой. К этому времени появившийся свежий ветерок разор-
вал сплошную завесу тумана, а лучи восходящего  солнца,  оранжевый  диск
которого уже выглядывал из-за горизонта, рассеяли остатки тумана,  раст-
ворив их в прогревающемся воздухе. Стал виден  пологий  песчаный  берег,
прерываемый вдалеке цепочкой невысоких утесов,  образовавшихся  здесь  в
незапамятные времена  и  до  сих  пор  еще  противостоящих  разрушающему
действию ветра и волн. Морские водоросли, коричневато-зеленые,  вынесен-
ные на берег недавним приливом, похожие на длинных змей, выползающих  из
морской пучины, лежали там и сям сгрудившись небольшими кучами или  рас-
тянувшись во всю длину на золотистом песке, подставляя восходящему солн-
цу влажные тела и приправляя сырой воздух специфическим запахом йода.
   - Смотри, Хунну, что это? - спросил Ункана, один из юношей, тот,  что
помоложе, указывая своему товарищу на какой-то непонятный предмет, нахо-
дящийся в нескольких стадиях от них. - Похоже на плавающую  хижину.  Ту,
на которой морские люди отправляются за горизонт, когда  расправляют  ей
крылья.
   - Ты имеешь ввиду рыбацкую лодку под парусом? - уточнил Хунну. - Если
это лодка, значит на ней должны быть люди, не правда-  ли?  А  кто  они?
Друзья или враги? Немного подумав он добавил: - Скорее всего враги.  От-
куда здесь быть друзьям?
   - Но людей не видно, - возразил другой юноша. - Может они все погибли
и лодка пустая. Тогда нам нечего бояться и  мы  можем  подойти  поближе,
посмотреть, что в ней находится.
   - Это опасно, - не согласился с ним Хунну, однако было видно, что  он
тоже заинтересовался находкой. После некоторого раздумья  он  решился  и
вскочив на коня крикнул другу. - Подъедем поближе. В случае чего  всегда
успеем удрать. Они ехали медленно, настороженно  озираясь  по  сторонам,
боясь попасть в засаду. Внезапно Хунну остановил коня.
   - Это не лодка, - произнес он испуганно. - Это морской дракон.
   - Мы погибли! - прошептал побелевшими губами Ункана.  -  От  морского
дракона нет спасения. Если мы его видим, значит и он нас тоже.
   - Нет, - успокоил его Хунну. - Он мертвый. Это даже не дракон, а  его
скелет. Давай подъедем поближе. Может нам посчастливится вырвать у  него
из пасти волшебный клык. Зачем он ему теперь?
   - Что ты! - ужаснулся Ункана,  услышав  от  друга  безумную,  на  его
взгляд, идею. - Во всем племени только у Мудрейшей есть такой клык. Даже
вождь и тот не осмелился бы на такой  безрассудный  поступок,  хотя  его
никто не может упрекнуть в трусости.
   - Много ты знаешь про вождя! - оборвал его Хунну  и  сказал.  -  Стой
здесь, я пойду один. Он спрыгнул с коня и шагнул вперед,  предварительно
вынув из ножен кинжал. Бронзовое лезвие блеснуло в его руке подобно лучу
солнца, придав ему уверенность. Он шел медленно, стараясь не смотреть на
морского дракона, отвернув для этого голову в  противоположную  сторону,
но постоянно наблюдая за ним боковым зрением. Только так можно было про-
тивостоять волшебным чарам чудовища.
   Скелет морского дракона возвышался белым остовом,  словно  севшая  на
мель небольшая лодка с косым парусом на невысокой мачте. Громадный белый
череп с пустыми глазницами лежал на  влажном  песке  скалясь  частоколом
длинных клыков, среди которых один - тот, что торчал спереди - превосхо-
дил своих собратьев по размерам. По древнему поверью этот  клык  обладал
волшебными свойствами. Именно им морской дракон умерщвлял  свои  жертвы,
рассекая их надвое.
   Хунну подошел почти вплотную к черепу дракона. Ему оставалось  только
протянуть руку, чтобы обхватить волшебный клык покрепче, да рвануть  по-
сильнее. Но боги, как трудно это сделать! Хунну был ни жив, ни мертв  от
страха. Он знал, что находится не более, чем в двух локтях от гигантской
пасти дракона, хотя смотрел в противоположную сторону.
   Еле-еле сдерживаясь, чтобы не броситься со всех ног подальше от этого
ужасного места, он вытянул левую руку в сторону драконьей пасти и  нащу-
пал пальцами что-то острое. Чуть повернув голову  в  сторону  дракона  и
скосив взгляд он понял, что это и есть волшебный клык. Обхватив его пок-
репче ладонью он рванул клык изо всех сил на себя. Клык остался на  мес-
те. Не так-то просто оказалось его вырвать. Хунну перевел дыхание и при-
готовился рвануть еще раз, посильнее. В этот момент..
   . - Помоги мне! Освободи меня! - донесся до него чей-то  голос,  шед-
ший, как ему показалось, от дракона. С ним говорил дракон. Мертвый  дра-
кон, чей волшебный клык он безуспешно пытался вырвать.  Ужасный  морской
дракон, у пасти которого он находился. Внутри у Хунну все оборвалось. Он
рванулся изо всех сил вперед, крепко стиснув зубы, чтобы не закричать от
нахлынувшего страха (иначе какой из него получится воин) и кинулся прочь
от дракона. Добежав до коня он птицей взлетел на него и вцепившись одной
рукой в конскую гриву ударил голыми пятками по невысохшим от купания бо-
кам, направляя его прочь от морского берега, в степь.
   Видя, что Хунну чем-то чрезвычайно напуган и удирает без оглядки, Ун-
кана, пришпорив коня, поскакал следом.  Хунну  опомнился  только  тогда,
когда его взмыленный конь, прорвавшись сквозь заградительную стену  пос-
тавленных вкруг повозок, остановился на небольшой площадке в центре  ла-
геря и он свалился безжизненным кулем, упав в ноги  вышедшему  из  шатра
вождю. АрбанСин смотрел на него сверху вниз. Постепенно их окружила тол-
па людей.
   - Великий Вождь! - произнес Хунну, заплетающимся языком.  -  Там,  на
берегу моря морской дракон. Он заговорил со мной, когда я хотел  забрать
у него волшебный клык. Хунну разжал руку и из нее выпал белый клык в ло-
коть длиной.
   - Волшебный клык морского дракона! - пронесся по рядам  благоговейный
шепот и люди, словно подчиняясь чьему-то неслышимому приказу,  отступили
назад, образовав круг, в центре которого остались АрбанСин и Хунну.
   - Морской дракон? - задумчиво произнес АрбанСин, о чем-то  размышляя,
потом добавил тихо, так, что кроме него никто не услышал. -  Права  была
Мудрейшая, предсказание сбывается. Он скрылся в шатре и вышел вновь  че-
рез несколько минут, одетый в боевые доспехи.
   - Ты приведешь меня к дракону, - приказал АрбанСин, привязывая к поя-
су меч.
   - О Великий Вождь, Повелитель смертных! - испуганно пролепетал Хунну.
- Я не могу идти к дракону. Он будет мстить мне за то, что я  лишил  его
волшебного клыка.
   - Веди! - возвысил голос АрбанСин и рывком вскочил на коня,  даже  не
взглянув на трепещущего от страха юношу.
   Громадный вороной жеребец, кося черным зрачком, окруженным  голубова-
то-белым молоком глазного яблока, оскалил  большие  пожелтевшие  зубы  и
взвился на дыбы, но почувствовав властную руку хозяина, смирил дикий но-
ров, став кротким как ягненок.
   - А ты, - обратился он к одному из воинов, стоявших в толпе возле его
шатра, - скачи к священному шатру и передай Мудрейшей, что  я  прошу  ее
сопровождать нас, если она не слишком утомлена вчерашним переходом.
   АрбанСин не оглядываясь поскакал по направлению к морю. Следом за ним
устремился и Хунну, который хоть и был очень напуган, но ослушаться вож-
дя не посмел. Если с морским драконом еще можно было как-то сладить, ме-
чом-ли, заклинанием или хитростью, то слово вождя было законом для  всех
в племени. И это было оправдано.Для немногочисленного народа,  кочующего
вдали от родных пределов, железная дисциплина была единственным спасени-
ем. Здесь для сохранения целого нередко приходилось жертвовать частью.
   Когда АрбанСин и сопровождающий его Хунну выехали на морской берег их
догнал воин, посланный к Старой Биллуни.
   - О Великий Вождь! - обратился он к АрбанСину, с трудом переводя  ды-
хание. - Мудрейшая покинула священный шатер. Она исчезла вместе с  Мега-
ланой.
   - Мудрейшая лишний раз доказала нам насколько она мудра, - усмехнулся
АрбанСин, показывая рукой вперед, где невдалеке от костей морского  дра-
кона виднелись две женские фигурки.
   Старая Биллуни сидела на маленьком  складном  стульчике,  а  Мегалана
стояла рядом с белогривой лошадью, запряженной в повозку.
   - Я приветствую тебя, Мудрейшая! - произнес АрбанСин и сойдя  с  коня
преклонил одно колено перед старой женщиной. Старая Биллуни, повернула к
нему лицо с невидящими глазами, смотрящими вдаль, и положила ему на  го-
лову морщинистую руку.
   Да возрастут силы твои многократно, - произнесла она и указала второй
рукой на белеющий скелет.
   - Предсказание сбывается.
   - Да, Мудрейшая, - ответил АрбанСин и без опаски  шагнув  к  дракону,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама