Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Ник Перумов Весь текст 291.11 Kb

Книга Лидаэли и Артарна (Летописи Хьерварда)

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 25
                                Ник ПЕРУМОВ

                             ЛЕТОПИСИ ХЬЕРВАРДА

                 ЗЕМЛЯ БЕЗ РАДОСТИ. КНИГА ЛИДАЭЛИ И АРТАРНА




                       ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ХУТОР АРГНИСТА


                          1. ЧТО ВЫБИРАЕТ НИВЕН?

     Стылая зимняя ночь. Хрустальные огоньки звезд кажутся  нацеленными  в
тебя злыми, несущими смерть оголовками стрел. Вдохнуть на улице невозможно
- мороз обжигает горло.  Низко,  низко  над  замершей,  точно  от  страха,
землей, мчатся, подгоняемые незримыми бичами бешеных  ветров,  обезумевшие
дикие  тучи.  Из  распяленных,  косматых  тел   опускаются   вниз   темные
воронки-хоботы смерчей, будто облака жадно сосут из земли остатки с  таким
трудом сбереженного тепла.
     Стылая зимняя ночь. Нет спасения ни в лесу, ни в поле, и  даже  огонь
не защитит - напротив, предаст, подманив  к  твоему  ночлегу  неотвратимую
Смерть. Все живое, еще оставшееся в  этих  краях,  уже  давно  забилось  в
логовища - неважно, берлога ли это  под  корнями  вывороченной  сосны  или
обнесенный частоколом хутор. Кто не успел, того к утру  не  станет.  Таков
закон. Такова плата. С нею все  согласны.  А  которые  несогласны  были...
попытались когда-то, говорят, драпать на юг, да  только  все  на  Костяных
Холмах и сгинули. Собственно, с тех пор гряду и прозвали Костяной - черепа
да ребра до сих пор ветер по увалам катает. Никто  не  ушел.  Костлявая  в
своих владениях никого не упустит.
     Стены хором сотрясаются под напором ветра. Сотрясаются,  несмотря  на
два слоя бревен и торфяную подушку  меж  ними.  По  углам  уже  разлеглась
изморозь - хотя в обоих печах и  придверном  очаге  во-всю  исходит  синим
огнем гномий Горюч-Камень, за немалую цену и с великим риском доставленный
летним водным путем с гор  Аш-ар-Ашпаранга.  Дальние  горницы  и  светлицы
давно покинуты. Все большая семья от мала до велика здесь, возле громадных
печей. За перегородкой - скотина; ей тепло нужно не меньше. А  коли  падет
корова или, скажем, дойная лосиха - считай, половина ребятишек до весны не
дотянет.
     В просторной избе тихо. Только негромко позвякивают в лад  струны  на
старом гареке в руках старика Фиорга.  Один  он  умеет  отогнать  -  пусть
ненадолго! - гнетущую тоску этих ночных часов, когда снаружи во-всю ярится
буря; а это значит, что Орда вновь вышла на большую охоту.
     Фиорг начинает песню. Она тягуча и протяжна, эта песня, голос старика
дребезжит и срывается - однако его все слушают, затаив  дыхание.  Он  один
умеет оживить гарек. А  люди  крепко  помнят  былое  пророчество,  что  за
немалые деньги  изрек  проходивший  мимо  путевой  эльф-гадатель:  "доколе
звучит гарек, дотоле стоять стенам Аргниста!"
     Аргнист - это хозяин хутора. Сам он нездешний. Был когда-то  сотником
королевского войска, служил на Юге, в самом зеленом Галене, где,  болтают,
море даже  в  феврале  не  замерзает.  А  сюда  попал,  когда  двинул  его
величество полки на Орду, думая покончить дело одним махом - да только сам
тут и остался, и войско его почти все здесь полегло. Аргнист уцелел чудом.
А назад пробиться - уже путей не было... Однако мужик оказался не из хилых
- сумел к людям  выйти,  а  потом  и  домохозяином  сделаться.  Ну,  а  за
Защитником дело не стало...
     Дверь  скрипнула.  Створка  медленно  отворилась,  и   из   холодных,
выстуженных сеней ворвался клуб пара. Через  порог  медленно  перебиралась
мохнатая туша о шести ногах размером как  пара  самых  здоровенных  быков;
туше поспешно уступили дорогу.
     Защитник обессиленно вытянулся возле самого огня,  протянув  иззябшие
щупальца и лапы к огню. Клешни прятались  в  меховых  сумках  по  бокам  и
оттого  не  столь  сильно  страдали  от  холода.  Большие  лиловые   глаза
слезились, шерсть на черном носу превратилась в частокол жестких  сосулек.
Он опрокинулся на спину, задрав вверх все шесть  лап  и  бабы  по  легкому
знаку Аргниста тотчас потащили ушаты с  горячей  водой  и  чистые  тряпки.
Ежели Защитник себе лапы поморозит или там собьет - хутору, считай, уже не
жить.
     Трое детишек лет десяти-одиннадцати, все худые,  в  ранних  рубцах  и
шрамах на лицах бросились вычесывать густую и длинную белую  шерсть.  Тоже
дело серьезное. Вшей там или блох снежных - этого Защитник  не  переносит.
Сон теряет, покой, аппетит, а это значит - не выдержит первой же  схватки,
ежели, к примеру, с откормленным человечиной хоботяром столкнется.
     - Эй, эй, там, ручек-то не жалеть! - прикрикнул на ребятишек Аргнист,
но больше не  по  необходимости,  а  так,  для  порядка.  Парнишки  и  так
старались во всю, девочка, как могла, пыталась не  отставать,  то  и  дело
сдувая лезущую  в  глаза  непослушную  золотистую  прядь.  Отменная  будет
хозяйка и продать ее уже по весне - коли доживет - можно будет дорого...
     Арталег, средний сын хозяина, поднялся, подтащил к придверному камину
лопату угля. Арталег, он  громадный,  точно  медведь-варкис,  и  такой  же
волосатый. И на баб жадный. Своя жена, Саата-травница, с пузом ходит,  так
он теперь, что ни вечер, кого-то в  сенях  наяривает.  Холод  дикий,  зубы
лязгают - а ему ничего. Задирай, баба, юбки да нагибайся - и  все  тут.  И
нагибаются. А что поделаешь? Сын хозяина все-таки...
     А что с лопатой сам пошел - то дело понятное. Уголь, он в зимнюю пору
дороже бывает и хлеба и пушнины. Наймиту подбрасывать не поручишь - того и
гляди, сопрет кусок прямо из огня - в клетушке своей потом  печку  гонять,
девку мять, богов ложных тешить...
     Тихо в покое. Лишь струны гарека тренькают. Играет Фиорг недурно,  да
только что ж опять все без слов?..
     Саата, что сидела подле самой печи с еще тремя непраздными, как и она
сама, молодухами, вдруг вздрогнула. Тонкими ладонями с длинными  пальцами,
какими бы золотом вышивать, а  не  вилами  орудовать  -  тонкими  ладонями
прикрыла лицо, тяжело задышала...
     Обмерли все. Саата, говорят, не просто травница, а едва-ли  не  самая
настоящая ведьма - и потому силой своей бесовской она Орду завсегда  чует.
Ну, сейчас решится все - к нам? не к нам?
     Фрафт-гальюнщик с женой своей тоже глаза закрыли - вроде как молятся.
Понятное дело - третий хутор за два месяца сменили!.. Неужто и теперь?..
     И Защитник, надежа  наша,  тоже  встрепенулся.  У  него  доля  совсем
тяжкая: замерз - не замерз, но коли  уж  подвалила  Орда  -  поднимайся  и
выходи. Работу твою за тебя никто не сделает.
     Жуткая тишина в горнице. Слышно, как мыши скребутся. Хотя нет, и  они
примолкли. Знают - если что, и им  не  уцелеть.  Значит,  верно  -  Смерть
совсем рядом. Ну, сейчас...
     Защитник вдруг весь обмяк как-то, щупальца вновь к огню  протянул.  И
все аж замерли - да неужто?! Неужто подвезло наконец-то?
     И   верно   -   пронесло,   защитили   Боги   Истинные,    Хедин    с
Ракотом-милостивцем. Отвели беду. Саата вздохнула, на лавке  откинулась...
Мимо Орда прошла.
     Ух, зашевелились-то как, зашебуршились! Кое-кто аж засмеялся.  А  вот
молодой Капрод к Лиисе за пазуху полез на радостях. Того и гляди,  завалит
сейчас, прямо при всех... А что? Это он может. Да и понятно - когда Орда в
сторону от твоего хутора сворачивает, еще  не  такое  выкинешь.  А  делать
сейчас больше нечего. Нет, руки-то  почти  у  всех  заняты  -  кто  древки
стругает, кто  оголовки  насаживает,  кто  мечи  с  топорами  острит,  кто
веревочку вьет... Бабы - те прядут, али  вяжут;  грудничкам  Саата  отвара
сонного сварила, а детишек постарше тоже у  делу  приставляют.  Но  работы
настоящей, мужской,  нет,  пока  буря  не  кончится  и  дом  выстужать  не
перестанет. Вот в такие вечера и строгают детишек  все,  кому  не  лень  -
просто от скуки да чтобы страх заглушить...
     Но, ежели не к нам - то к Нивену?  Орде  здесь  иной  дороги  нет.  В
эдакую ночь если уж ее Властелин Черный, Неименец проклятущий,  из  лежбищ
повыгонял, то теплой крови не напившись, Орда спать не уйдет. У  нее  тоже
ведь просто - человека не изловил - значит ослаб. Вечером или  утром  тебя
свои же сожрут.
     - Алорт! - голос у Аргниста  зычный,  сильный,  привык  сотней  своей
командовать, так с тех пор никак отучиться не может. Уж сколько раз  из-за
голоса своего громкого в беду попадал - не перечесть! - Открывай заслонки.
Передний хлев с конюшней обогреть, как обычно. Эй,  пузочесы!  Хватит  баб
щупать! Кушаки подвязывай да мечи надевай. На всяк случай. Кто его  знает,
как оно у Нивена еще повернется...
     Таков  он,  Аргнист-сотник,  неуемный,  хотя  уж  на  шестой  десяток
перевалил. Мужиков поднимает, хотя никто еще  "караул!"  и  не  кричит.  С
Ордой драться - на то Защитники есть. Правда, бывает, и они не справляются
- тогда уже  мужикам  хуторским  за  мечи  да  секиры  с  копьями  браться
приходится. Ну, а уж если дела  совсем  плохи  -  за  подмогой  к  соседям
посылают. Правда, если уж ты ее, подмогу эту, вызвал, то готов  будь,  что
сосед плату потребует. Леса ему подвезти, частокол обновить, или  -  девку
пригожую замуж за парня своего выдать. Впрочем, если он, сосед твой,  тебя
о помощи попросит, ты с него то же самое сможешь стребовать...
     Недовольны мужики. Но  хозяину  никто  не  перечит.  Невелик  труд  -
воинскую  справу  одеть,  а  потом  снять.  Ладно,  ничего.  Пускай.  Зато
справедлив хозяин и долю урожая не зажимает, звонкой деньгой отдает, не то
что  Нивен-сквалыга.  Тот,  говорят,  своим,  было  дело,  бревнами   долю
предлагал. Берите дескать, да продавайте -  моя  какая  забота?  Чем  долю
платить ни в каком Своде не сказано...
     Но сейчас, коли сосед в беде, каким бы он ни  был  -  надо  выручать.
Потому как один на один с Ордой останешься - никакие Защитники не помогут.
Вот и надевают мужики воинскую справу, натягивают теплые, шерстью  местных
овец стеганые  подкольчужницы,  поверх  -  железные  кольчатые  рубахи,  в
большинстве своем - гномами кованые. Аргнист хозяин не бедный и на  оружие
для своих денег не жалеет. Потому  как  на  золотой  поскупишься  -  потом
жизнями расплатишься.  Вот  как  Нивен,  к  примеру.  Доспех  у  подгорных
мастеров одному себе заказал - остальные  кто  чем  довольствуются.  Ну  и
гибнут, конечно же, гибнут, гибнут, гибнут... И-эх, да что ж это за  жизнь
у нас такая распроклятая! Да откуда  ж  на  наши  головы  Орда  эта  такая
разэтакая!.. Бают ведь старики - было время,  когда  про  эту  самую  Орду
никто и слыхом не слыхивал...
     Прогремело по горнице оружие - и вновь тишина.  Дети  молчат,  только
глазенки испуганные поблескивают. Чей батянька к утру бездыханным  в  снег
ляжет? Бабы многие губы кусают, глаза  -  уже  видно  -  слезами  набухли.
Двинутся мужики за порог - такой  вой  поднимется!..  Хорошо  еще,  Деера,
хозяйка,  Аргниста,  значит,  супруга  законная,  им  пример  не   подает.
Известное дело - жена сотника выть на людях по мужу, на  брань  уходящему,
никак не должна. Вот и сейчас - подошла с Аргнисту, высокая, прямая, чинно
поцеловала в уста,  поклон  отбила  -  и  отошла.  Дел  немеряно,  некогда
прощания тянуть, душу рвать, горе слезами заливать...
     И снова - тишина. Только ветер снаружи воет - ну ровно кошка, которой
на хвост наступили. Ожидание, пытка лютая. Скорее бы уж! Сколько в горнице
глаз - все на Защитника смотрят. Он спокоен, ему-то что  -  не  его  хутор
атакуют, значит, можно у печи греться. Аргнист своего  меньшего,  Армиола,
наверх погнал - на дозорную вышку, значит. Хутор Нивена хоть и за лесом, а
вышку соседскую все равно видно - ну, если день на дворе,  конечно.  А  на
случай ночной атаки  тоже  все  потребное  имеется  -  рогожами  тщательно
укрытый горючий порошок. Тоже от гномов. Его и на подступающую Орду хорошо
сыпать, и сигналы соседу подать. Горит так ярко,  что  видно  через  любую
хмарь. Факелом только в рогожу ткни - и на всех окрестных  хуторах  тотчас
узнают, что дело плохо и нужно слать подмогу.
     ...Армиол  выскочил  на  узкую,  раскачивающуюся  под  напором  ветра
дозорную площадку. Закрылся рукавом - хоть  и  узка  щель  в  простеганном
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 25
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама