Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Генри Олди Весь текст 354.44 Kb

Бездна голодных глаз 2,3,5,7,8

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
                             Генри Лайон ОЛДИ

                                  ДОРОГА


                                               Не мы идем по Пути,
                                               но Путь проходит через нас.

                                               Благими намерениями
                                               вымощена дорога в ад.

                                               Эх, дороги...




                      КНИГА ПЕРВАЯ. ПРАВО НА СМЕРТЬ


                                    Ведь некоторые не знают, что нам
                                    суждено здесь погибнуть. У тех же, кто
                                    знает это, сразу прекращаются ссоры.
                                                                Дхаммапада


                                                   Жди меня. Я не вернусь.
                                                                 Н.Гумилев



                               ГЛАВА ПЕРВАЯ

      о любопытном Пустотнике, проблемах и бедственном положении бесов,
      а также о том, стоит ли просто от дурного настроения ввязываться
         в случайные авантюры; с приложениями и заметками на полях.


                                    1

                               Часть людей обольщается жизнью земной,
                               Часть - в мечтах обращается к жизни иной.
                               Смерть - стена. И при жизни никто не узнает
                               Высшей истины, скрытой за этой стеной.
                                    Гиясаддин Абу-л-Фатх Хайям ан-Нишапури


                                    2

     Желтый песок арены, казалось, обжигал глаза. Я поморгал  воспаленными
веками и медленно двинулся по дуге  западных  трибун,  стараясь  оставлять
центр строго по левую руку. Я был левшой. Некоторых зрителей это почему-то
возбуждало.
     В центре арены  бесновался  бес.  (Хороший,  однако,  каламбур...  не
забыть бы... Аристократы ценят меткое словцо, и похоже, сегодня вечером  я
выпью за чужой счет...) Бес протяжно выл на высокой,  режущей  слух  ноте,
взбрыкивал  окованными  сталью  копытами  и  без  устали  колотил  себя  в
оголенную волосатую грудь. Он уже разодрал себе всю шкуру в  кровь  шипами
боевых браслетов, и их гравировка покрылась тусклым, запекшимся  пурпуром.
От когтей, равно как и от хвоста, отказались еще в Старой Эре, потому  что
их крепления вечно ломались, когти  слетали  с  пальцев,  а  хвост  больше
путался в собственных ногах, чем  подсекал  чужие.  После  какой-то  умник
придумал шипастые  запястья,  и  тогда  же  ввели  узкий  плетеный  бич  с
кисточкой на конце - для сохранения традиций. Новинки прижились, бич так и
прозвали - "хвостом" - но многие бесы все же  предпочитали  нетрадиционное
оружие. Я, например, предпочитал, и ланисты нашей школы слова  поперек  не
говорили... А хоть бы и говорили... Я махнул рукой в адрес впавшего в амок
беса, и солнце  на  миг  полыхнуло  по  широкой  поверхности  моей  парной
"бабочки". Трибуны загудели от восторга, я незаметно поморщился  и  сделал
еще шаг. Второй тесак болтался на поясе, и мне было лень его доставать.  И
так сойдет...
     Скука. Скука захлестывала меня серым липким потоком, она обволакивала
мое сознание, заставляя думать о чем угодно, кроме происходящего вокруг  -
и я ощущал ее почти физически,  вечную  вязкую  скуку,  свою  и  тщательно
притворяющегося беса. Я шел по кругу, он ярился в центре,  но  зрители,  к
счастью, не видели наших глаз. Ну что ж, на то мы и бесы...
     Я подмигнул ему - давай, брат, уважим соль земли, сливки общества,  и
кто там еще соизволил зайти сегодня в цирк из свободных граждан...  Давай,
брат, пора - и он понял меня, он легко кувыркнулся мне  в  ноги,  стараясь
дотянуться, достать рогом колено.  Я  сделал  шаг  назад,  подкова  копыта
ударила у самой щеки, и пришлось слегка пнуть беса ногой  в  живот,  держа
клинок на отлете. Рано еще для кровушки... жарко...
     Он упал и, не вставая, махнул "хвостом". Я увернулся и снова пошел по
кругу.
     Выкладываться не хотелось. Для кого? Игры Равноденствия еще не скоро,
к  нам  забредали  лишь  ремесленники   со   своими   толстыми   сопливыми
семействами, бездельники с  окраин,  да  унылые  сынки  членов  городского
патроната. Все это были солидные, полновесные граждане, у всех у них  было
Право, и плевать я на них хотел.
     Я облизал пересохшие губы и сплюнул на бордюр манежа. Плевок чуть  ли
не задымился. Бес проследил его пологую траекторию и твердо взглянул мне в
лицо.
     "Хватит, - одними губами неслышно выдохнул бес. - Кончай..."
     Я  кивнул  и  двинулся  на  сближение.  Трибуны   требовали   своего,
положенного, и надо было дать им требуемое. И я дал. Этому трюку  лет  сто
назад меня обучил один из ланист, и исполнял я его с тех пор раза два-три,
но всегда с неизменным успехом. Вот и  сейчас,  когда  "хвост"  обвил  мое
туловище, я прижал его кисточку локтем  и  прыгнул  к  бесу,  одновременно
вращаясь, подобно волчку.
     Бич дважды обмотался вокруг меня,  бес  не  успел  вовремя  выпустить
рукоять, и резким косым взмахом я перерубил  ему  руку  чуть  выше  полосы
браслета. Кисть упала на песок, бес  пошатнулся,  и  моя  "бабочка"  легко
вошла ему в правый бок - ведь я левша, когда сильно хочу этого. Ах  да,  я
уже говорил...
     Кровь толчком выплеснулась наружу,  забрызгав  мне  тунику  -  совсем
новую, надо заметить, тунику, вчера только стиранную - хрустнули ребра,  и
бес стал оседать на арену. Трибуны за спиной взорвались, и в их  привычном
реве внезапно пробился нелепый истерический визг:
     - Право! Право!..
     Я обернулся. По ступенькам  бокового  прохода  неуклюже  бежал  лысый
коротышка в засаленном хитоне с  кожаными  вставками,  неумело  крутя  над
плешью огромной ржавой алебардой. За плечом у  меня  хрипел  бес,  публика
сходила с ума от счастья, а я все не мог оторваться от сопящего бегуна,  и
проклинал сегодняшнее невезение, сподобившее  в  межсезонье  нарваться  на
Реализующего Право.
     Реализующий вылетел на арену, не удержался на  ногах  и  грохнулся  у
кромки закрытых лож. Потом вскочил, послюнил разбитое колено - неуместный,
домашний жест вызвал глумливое  хихиканье  галерки  -  подхватил  выпавшее
оружие и кинулся ко мне. Я подождал,  пока  он  соизволит  замахнуться,  и
несильно ткнул  его  носком  в  пах,  чуть  повыше  края  грубого  хитона.
Реализующий зашипел и ухватился за пострадавшее  место,  чуть  не  выколов
себе глаз концом алебарды. Не так он себе все это представлял,  совсем  не
так, и соседи не то рассказывали, а я не хотел его разубеждать.
     Я повернулся и направился за кулисы. Мой горожанин моментально  забыл
о травме и зарысил вслед, охая и собираясь треснуть меня по затылку  своим
антиквариатом. И тут за ним встал мой утренний бес. Ремешок  на  его  ноге
лопнул, копыто отлетело в сторону, и, припадая на одну  ногу,  он  казался
хромым. Хромым, живым и невредимым.
     Каким и был.
     Никто и никогда не успевал заметить момента Иллюзии. Правым кулаком -
кулаком  отрубленной  мною  руки  -  бес  с  хрустом  разбил   позвоночник
Реализующего Право; и лишь распоротая  туника  беса  напоминала  об  ударе
тесака, сорвавшего аплодисменты зрителей.
     Реализующий подавился криком и сполз мне под  ноги.  Я  посмотрел  на
ухмыляющегося беса и отрицательно покачал головой.  Бес  пожал  плечами  и
склонился над парализованным человеком. Шип браслета погрузился в артерию.
Реализующий дернулся и начал остывать.
     Я подобрал алебарду и поднял глаза на  неистовствующие  трибуны.  Все
они были свободные люди, все они имели Право. Право на смерть. Все - кроме
нас. Мы не имели. Мы - бесы. Бессмертные. Иногда -  гладиаторы,  иногда  -
рабы на рудниках. Низшая каста. Подонки.



                                    3

     Казармы, как обычно, пустовали. Больше  часа  я  просидел  в  термах,
смывая с себя пыльную духоту цирка, рассеянно разглядывая край  крохотного
одинарного бассейна, облицованного пористой лазурной плиткой;  вода  мягко
пыталась растворить  в  своей  благости  мое  нынешнее  смутно-беспокойное
состояние, пыталась - и не могла. Такое повторялось со мной каждую  осень,
в ее солнечном желтеющем шелесте, повторялось давно... вот  уже...  много,
очень много лет. Я не помнил -  сколько.  И  чай  остыл  в  чашке.  Совсем
остыл...
     В шкафчике отыскалась свежая туника, на плече защелкнулась  узорчатая
пряжка длинной, волнистой накидки без форменных знаков  различия,  которые
неизменно спарывал самый зеленый бес... В принципе, вольности такого  рода
должны были бы наказываться, но на бесовские причуды предпочитали смотреть
сквозь пальцы. Да и много ли наказаний для беса? Немного. Если не  считать
вечности... Немного - но есть.
     Есть.
     Во дворе школы, на скамеечке под одиноким мессинским кипарисом  сидел
старший ланиста Харон. Невидящим взглядом он уставился себе  под  ноги,  и
тонкий прутик в руке его  все  вычерчивал  один  и  тот  же  зигзаг  между
подошвами сандалий Харона. Жесткие, совершенно седые волосы ланисты  резко
контрастировали с взлохмаченными черными бровями. Я  не  входил  в  каркас
Харона, но был знаком с ним вот уже сорок... нет, сорок два года. Капля  в
протухшем море моей жизни... А до того я знал его отца. Это  я  на  ХХХIII
Играх Равноденствия убил ланисту Лисиппа, отца ланисты Харона. И Харон  со
дня совершеннолетия  был  вечно  признателен  мне  за  это,  хотя  знал  о
случившемся лишь от бесов и матери - слишком мал он был, слишком...
     Профессия  ланист  передавалась  по  наследству,   секреты   владения
фамильным оружием хранились в строжайшей тайне, открываясь лишь  детям  по
мужской линии, ну и "своим" бесам - и не зря  ланист  звали  Заявившими  о
Праве. Каждый из Отцов  казарм  набирал  группу,  или  как  говорили  сами
ланисты - "каркас", из девяти-тринадцати гладиаторов (обязательный нечет),
и начиналось ежедневное изнурительное  учение.  В  каркас  поступали  либо
новоприсланные бесы - "почки", либо освистанные публикой - "пищики".
     Мы, "ветки" и "листья",  в  регулярных  уроках  уже  не  нуждались  и
комплектовались в особые бенефисные подразделения,  но  некоторые  из  нас
оставались у полюбившегося ланисты в подмастерьях или начинали от  сосущей
тоски гулять из каркаса в каркас, или даже пытались сменить школу. А потом
наступал срок очередных Игр. И ланиста выходил в  круг  трибун  со  своими
питомцами.
     Он поворачивался лицом к  закрытым  ложам,  кланялся  гербовой  ширме
Верховного Архонта... В следующее мгновение Заявивший о  Праве  брался  за
оружие - единственный смертный в бессмертном каркасе.
     Единственный свободный среди рабов.
     Он искал ученика, превзошедшего учителя, и если такой  находился,  то
ланиста оставался на загустевшем песке, а у школьного алтаря ставили новый
жертвенный камень, и гордая душа Реализовавшего Право на смерть уходила  в
синюю пустоту, уходила, не оборачиваясь, и плащ чести бился за  плечами...
Его ждала почетная скамья за столом предков.  Нет,  ты  не  был  трусливой
собакой, львом ты был среди яростных львов...
     Я до сих пор помню тело Лисиппа, вольно раскинувшееся мощное  тело  с
трезубцем под левым соском. Он сам подарил мне древний кованый трезубец  с
полустершимся клеймом, он учил меня держать его в руках, он  верил  мне...
После я хотел вернуть трезубец матери Харона, еще позднее я  силой  всунул
его в руки юного Харона, но он поцеловал древко  и  вернул  мне  отцовское
наследство с  ритуальным  поклоном.  Больше  я  никогда  не  прикасался  к
трезубцу ланисты Лисиппа и всегда жег  бумажные  деньги  на  его  камне  в
годовщину памятных Игр.
     Я знал, что многие бесы, видя это, недоуменно  пожимают  плечами,  но
последние годы меня мало  интересовало  мнение  окружающих.  Оно  потеряло
значение с момента удара, вызвавшего улыбку Лисиппа и кровавую пену на его
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама