Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Джордж Мартин Весь текст 772.2 Kb

Путешествия Тафа 1-7

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 66
не можете, с какими проблемами мне предстоит столкнуться.
	-  Возможно, подробности мне и неизвестны, но общий характер 
понять несложно. Я не претендую на всеведение, но всякий разумный 
человек мог бы увидеть определенные факты и сделать определенные 
выводы. Возможно, эти выводы неверны. Без Дакса я не могу определить 
их правильность. Но все-таки я думаю, что не ошибся.
	-  Какие еще факты? Какие выводы?
	-  Во-первых,-  сказал Таф.-  С'атлэм воюет с Вандином и его 
союзниками. Следовательно, я могу сделать вывод, что 
технократическая фракция, которая играла ведущую роль в политике 
С'атлэма, уступила власть своим соперникам, экспансионистам.
	-  Не совсем,-  сказала Толли Мьюн.-  Но в общем-то мысль 
правильная. После того, как вы уехали, экспансионисты на каждых 
выборах получали все больше мест, но мы не допустили их к власти, 
образовав ряд коалиционных правительств. Союзники много лет дали 
понять, что экспансионистское правительство означает войну. Черт 
возьми, экспансионистского правительства у нас еще нет, а война уже 
есть,-  она покачала головой.-  За эти пять лет у нас сменилось девять 
Первых Советников. Я последний -  пока.
	-  Мрачность ваших нынешних прогнозов наводит на мысль, что 
эта война фактически еще не коснулась вашего населения,-  заметил Таф.
	-  Слава богу, нет,-  ответила Толли Мьюн.-  Когда прилетел 
военный флот союзников, мы были готовы ко встрече. Новые корабли, 
новые системы оружия, все создано тайно. Когда союзники увидели, что 
их ждет, они улетели восвояси, не дав и залпа. Но они вернутся, черт бы 
их побрал. У нас есть сведения, что они готовят серьезный удар.
	-  Я мог бы также сделать вывод, из вашего общего отношения, из 
чувства отчаяния, что на самом С'атлэме условия быстро ухудшаются.
	-  Откуда, черт возьми, вы это знаете?
	-  Это очевидно,-  ответил Таф.-  Ваш прогноз, возможно, 
действительно предсказывает, что голод и катастрофа наступят лет через 
двенадцать, но вряд ли можно сказать, что до того времени жизнь будет 
спокойной и гладкой, а потом прозвенит колокол и ваш мир рухнет. Об 
этом смешно и думать. Раз вы так близко подошли к катастрофе, 
логично было бы предположить, что вас уже постигли бедствия, 
характерные для распада культуры.
	-  Да, это так, черт возьми. С чего мне начать?
	-  Хорошо бы с начала,-  сказал Таф.
	-  Это мой нард, Таф. Это мой мир. Это хороший мир. Но в 
последнее время -  если бы я не знала, я бы подумала, что безумие 
заразно. С тех пор, как вы были здесь в последний раз, преступность 
выросла на двести процентов, количество убийств -  на пятьсот, 
самоубийств -  больше чем на две тысячи. Разные поломки служб 
обеспечения стали уже обычным делом -  каждый день отключается свет, 
ломаются какие-нибудь системы, бывают забастовки, вандализм. 
Глубоко в подземных городах мы имеем каннибализм -  и не отдельные 
случаи, а целые банды каннибалов, черт возьми. Разные тайные 
общества. Одна банда захватила пищевую фабрику, удерживала ее две 
недели и вела бой с планетарной полицией. Другая банда ненормальных 
похищала беременных женщин иЄ-  Толли Мьюн нахмурилась, Черныш 
зашипел.-  Трудно об этом говорить. Для с'атлэмцев женщина с 
ребенком -  это святое, но этимЄ Я не могу даже назвать их людьми, Таф. 
Этим тварям понравился вкусЄ
	Хэвиланд Таф протестующе поднял руку.
	-  Можете не продолжать,-  сказал он.-  Я понял. Дальше.
	-  Еще множество маньяков-одиночек. Полтора года назад кто-то 
слил высокотоксичные отходы в резервуар с продукцией пищевой 
фабрики. Погибло больше двенадцати тысяч человек. Массовая 
культура -  С'атлэм всегда был терпим, но теперь приходится терпеть уж 
слишком много. Растет самая настоящая страсть к уродству, смерти, 
насилию. У нас было массовое сопротивление попыткам перестроить 
экосистему в соответствии с вашими рекомендациями. Травили и 
взрывали мясных зверей, поджигали поля со стручками. Организованные 
банды на высотных планерах охотятся с гарпунами на ороро. В этом нет 
никакого смысла. Что касается религиозного единства -  появляются 
самые разные колдовские секты. И война! Одному богу известно, сколько 
народа погибнет, но она популярна, как -  черт, не знаю, по-моему, она 
популярнее, чем секс.
	-  Несомненно, так,-  сказал Таф.-  Я не удивлен. Полагаю, что 
неизбежность катастрофы, как и в прошлые годы,-  тщательно 
охраняемая тайна Высшего Совета?
	-  К сожалению, нет,-  ответила Толли Мьюн.-  Одна советница из 
фракции меньшинства не удержалась -  созвала репортеров и выболтала 
все в программе новостей. Наверно, хотела получить еще несколько 
миллионов голосов. И это сработало, черт бы ее побрал. Но получился 
еще один идиотский скандал, и еще один Первый Советник был 
вынужден уйти в отставку. К этому времени искать новую жертву было 
уже негде, кроме как наверху. Угадайте, кого выбрали? Героиню нашего 
любимого фильма, несговорчивого чиновника, Ма Паучиху, вот кого.
	-  Вы, очевидно, имеете в виду себя,-  вставил Таф.
	-  К тому времени меня уже никто особо не ненавидел. У меня была 
репутация хорошего специалиста, оставались еще какие-то следы 
романтического ореола, и я была приемлема для большинства крупных 
фракций Совета. Это было три месяца назад. Веселенькая работа, ничего 
не скажешь, она уныло улыбнулась,-  вандинцы тоже слушают наши 
новости. Как раз, когда меня выбрали на этот чертов пост, они заявили, 
что С'атлэм -  угроза миру и стабильности в секторе и вместе со своими 
паршивыми союзниками стали решать, что с нами делать. В конце 
концов они предъявили нам ультиматум: немедленно ввести 
нормирование продуктов и принудительное ограничение рождаемости, 
или альянс оккупирует С'атлэм и заставит нас это сделать.
	-  Предложение полезное, но бестактное,-  заметил Таф.-  Отсюда 
ваша нынешняя война. Но все это отнюдь не объясняет вашего 
отношения ко мне. Я дважды оказывал помощь вашему миру. 
Разумеется, вы не думали, что я могу отказать вам в своих 
профессиональных услугах на третий раз.
	-  Я решила, что вы сделаете все, что сможете,-  она подняла 
палец,-  но на наших условиях, Таф. Черт, вы помогали нам, да, но всегда 
на своих собственных условиях, и все ваши решения, к сожалению, 
оказались лишь временными.
	-  Я не раз предупреждал вас, что все мои усилия -  это лишь 
латание дыр,-  ответил Таф.
	-  В предупреждениях калорий нет, Таф. Извините, но у нас нет 
выбора. На этот раз мы можем позволить вам приклеить пластырь на 
нашу рану и смыться. В следующий раз, когда вы приедете посмотреть, 
как у нас дела, нас уже не будет. Нам нужен ~Ковчег~, Таф, и навсегда. 
Мы готовы его использовать. Десять лет назад вы сказали, что мы не 
сильны в биотехнологии и экологии, и вы были правы. Тогда. Но 
времена меняются. Мы -  один из самых передовых миров человеческой 
цивилизации, и в течении десяти лет мы готовили экологов и 
биотехнологов. Мои предшественники приглашали ведущих теоретиков 
с Авалона, Ньюхолма и многих других планет. Умнейшие люди, гении. 
Нам даже удалось завлечь к себе лучших генетиков с Прометея, 
настоящих волшебников,-  она погладила своего кота и улыбнулась.-  
Они помогли с Чернышом. Очень помогли.
	-  Несомненно,-  отозвался Таф.
	-  Мы готовы работать с ~Ковчегом~. Каким бы способным вы не 
были, Таф, вы, черт возьми, один. Мы хотим постоянно держать ваш 
биозвездолет на с'атлэмской орбите, здесь будут работать двести 
ведущих ученых и специалистов по генной инженерии, так что мы 
сможем ежедневно заниматься решением нашего продовольственного 
кризиса. Этот корабль, его клеточный фонд и вся забытая информация в 
его компьютерах -  это наша последняя надежда, поймите. Поверьте Таф, 
прежде чем отдать приказ Вальду Оберу, я обдумала все возможные 
варианты, какие только могла себе представить. Я знала, что вы ни за 
что его не продадите. Какой у меня был выбор, черт возьми? Мы не 
хотим вас обманывать. Вам бы хорошо заплатили. Я бы настояла на 
этом.
	-  Это означает, что после захвата корабля я бы остался жив. 
Сомнительное предположение,-  сказал Таф.
	-  Вы сейчас живы, и я еще готова купить ваш чертов корабль. Вы 
можете оставаться на борту, работать с нашими людьми. Я готова 
предложить вам пожизненную должность -  назовите свою зарплату, все, 
что хотите. Хотите оставить себе эти одиннадцать миллионов 
стандартов? Они ваши. Хотите, чтобы мы переименовали в вашу честь 
свою планету? Скажите только слово, и мы это сделаем.
	-  Планета С'атлэм или планета Таф -  как бы она ни называлась, 
все равно она будет перенаселена,-  ответил Хэвиланд Таф.-  Если я 
соглашусь на ваше предложение, вы, разумеется, станете использовать 
~Ковчег~ только для того, чтобы накормить свой голодающий народ.
	-  Конечно.
	Лицо Тафа было спокойным и безмятежным.
	-  Мне приятно узнать, что ни вам, ни кому либо из ваших коллег в 
Высшем Совете не приходило в голову, что ~Ковчег~ можно 
использовать по его исходному предназначению -  как оружие 
биологической войны. Я, к сожалению, утратил подобную приятную 
невинность, и в моем воображении рисуются жестокие и циничные 
картины, как с помощью ~Ковчега~ опустошаются Вандин, Скраймир, 
Джазбо и другие союзные миры, может быть, уничтожаются даже люди, 
и, таким образом, эти планеты подготавливаются для массовой 
колонизации. Насколько я помню, именно такова политика фракции 
экспансионистов, которая причиняет вам столько беспокойств.
	-  Чепуха,-  выпалила Толли Мьюн,-  для с'атлэмцев жизнь 
священна.
	-  Несомненно. И все же, как завзятый циник, я не могу не 
заподозрить, что когда-нибудь с'атлэмцы могут решить, что жизнь 
одних людей более священна, чем жизнь других.
	-  Вы меня знаете, Таф,-  холодно сказала она.-  Я никогда ничего 
такого не позволю.
	-  И если какой-нибудь подобный план вопреки вашим 
возражениям будет принят, ваше прошение об отставке будет написано в 
весьма сильных выражениях,-  бесстрастно добавил Таф.-  Я нахожу 
ваши слова недостаточно убедительными, и мне кажется, что союзники, 
возможно, разделят мои опасения по этому поводу.
	Толли Мьюн потрепала Черныша по подбородку. Кот 
замурлыкал. Оба они не спускали глаз с Тафа.
	-  Таф,-  сказала она,-  на карту поставлены миллионы жизней, 
может быть, миллиарды. Я могу показать вам такое, что у вас волосы 
дыбом встанут. Если бы они у вас, черт возьми, были.
	-  Поскольку у меня их нет, это явное преувеличение.
	-  Если бы вы согласились полететь на челноке в "Паучье гнездо", 
мы могли бы спуститься на лифте на поверхность С'атлэмаЄ
	-  Я бы этого не хотел. По-моему, было бы крайне неразумно 
оставлять ~Ковчег~ без присмотра и без охраны, когда на С'атлэме 
воцарился дух воинственности и недоверия. Кроме того, хотя вы можете 
счесть меня чересчур привередливым, с годами я совершенно перестал 
выносить толпы народа, какофонию, любопытные взгляды, протянутые 
руки, жидкое пиво и крошечные порции безвкусной пищи. Насколько я 
помню, именно такие удовольствия ждут меня на поверхности С'атлэма.
	-  Я не хочу вам угрожать, ТафЄ
	-  Но все-таки собираетесь.
	-  Боюсь, вам не разрешат покинуть систему. Не пытайтесь меня 
одурачить, как Обера. Весь этот треп о бомбе -  ерунда, и мы оба это 
знаем.
	-  Вы меня разоблачили,-  бесстрастно сказал Таф.
	Черныш зашипел на него.
	Толли Мьюн испуганно посмотрела на своего огромного кота.-  
Нет? -  спросила она в ужасе.-  Да ну вас к черту!
	Таф молча уставился в глаза серебристо-серому коту, словно играя 
в гляделки. Никто из них не моргал.
	-  Все равно,-  сказала Толли Мьюн.
	-  Вы здесь останетесь, Таф. Смиритесь с этим. Наши новые 
корабли могут вас уничтожить, и они это сделают, если вы попытаетесь 
бежать.
	-  Несомненно,-  согласился Таф.-  А я в свою очередь уничтожу 
клеточный фонд, если вы попытаетесь занять ~Ковчег~. Похоже, мы 
зашли в тупик. К счастью, долго это продолжаться не будет. 
Путешествуя по космосу, я не забывал о С'атлэме, и в те периоды, когда я 
не практиковал, я занимался исследованиями, чтобы найти подходящий 
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама