Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Джордж Мартин Весь текст 772.2 Kb

Путешествия Тафа 1-7

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 66
доводилось встречать такого откровенного политического деятеля, как 
вы. Это ободряет. И все-таки, какие у меня гарантии того, что вы не 
попытаетесь захватить ~Ковчег~, когда будете у меня в гостях?
	-  Я? Захватить? -  возмутилась Толли Мьюн,-  Да как я это сделаю? 
Не беспокойтесь, я приду одна,-  она улыбнулась,-  ну, почти одна. Вы не 
возражаете, если я возьму с собой кошку?
	-  Конечно нет,-  ответил Таф.-  Мне приятно узнать, что кошки, 
которых я вам оставил, в мое отсутствие процветали. Я буду ждать вас с 
нетерпением, Начальник порта Мьюн.
	-  Первый Советник Мьюн,-  хрипло бросила она, прежде чем 
исчезнуть с экрана.
	Тафа никто никогда не называл слишком неосторожным. Он 
поставил корабль в двенадцати километрах от конца одной из 
гигантских спиц орбитального сооружения, известного под названием 
Порт С'атлэма, и не убирал защитных экранов. Толли Мьюн прибыла к 
нему на маленьком звездолете, который дал ей Таф пять лет назад, когда 
последний раз прилетал на С'атлэм.
	Таф пропустил ее через щиты и открыл огромный купол 
причальной палубы, чтобы она могла совершить посадку. Приборы 
~Ковчега~ показывали, что на ее корабле полно живых существ, и 
только одно из них -  человек. Остальные имели параметры кошек. Таф 
выехал ей навстречу на трехколесной тележке. На нем был темно-
зеленый костюм из ткани под бархат, подпоясанный на выпирающем 
животе. На голове красовалась потрепанная зеленая кепка с длинным 
козырьком и золотой эмблемой Инженерно-Экологического Корпуса. 
Вместе с ним, лениво развалившись на широких коленях Тафа, ехал 
Дакс.
	Когда открылся тамбур, Таф, лавируя между старыми 
звездолетами, скопившимися у него за годы путешествий, поспешил 
прямо туда, где Толли Мьюн, бывший начальник с'атлэмского порта, 
неуклюже спускалась по трапу своего корабля.
	Рядом с ней шла кошка.
	Дакс мгновенно вскочил на ноги, черная шерсть встала дыбом, как 
будто его длинный пушистый хвост воткнули в электрическую розетку. 
Сонливость как рукой сняло. Он спрыгнул с колен Тафа, прижал уши и 
зашипел.
	-  Ты что, Дакс? -  удивилась Толли Мьюн.-  Разве так встречают 
родственников? -  Она ухмыльнулась и, нагнувшись, погладила 
огромного кота, стоявшего рядом с ней.
	-  Я думал, что это будет Неблагодарность или Сомнение,-  сказал 
Хэвиланд Таф.
	-  О, с ними все в порядке,-  ответила Толли Мьюн.-  И с их 
чертовым потомством тоже. Несколько поколений. Мне следовало 
предусмотреть это, когда вы дали мне пару. Самца и самку. Сейчас их у 
меняЄ-  она нахмурилась и быстро посчитала на пальцах,-  Єкажется, 
шестнадцать. Да. И две беременны.-  Она ткнула большим пальцем в 
звездолет позади нее.-  Мой корабль превратился в большой кошатник. 
Многие из них любят гравитацию не больше, чем я. Родились и выросли 
в невесомости. Мне никогда не понять, как они могут быть такими 
грациозными, а буквально в следующий момент такими смешными и 
неуклюжими.
	-  Кошачьи повадки полны противоречий,-  заметил Таф.
	-  Это Черныш.
	Толли Мьюн подняла его на руки.
	-  Черт, какой он тяжелый! В невесомости это не заметно.
	Дакс не сводил глаз с чужого кота и шипел.
	Черныш, прижатый к старому, засаленному легкому скафандру 
Толли Мьюн, смотрел на огромного черного кота с безразличным 
высокомерием.
	Таф был ростом два с половиной метра, с соответствующей 
фигурой. Дакс по сравнению с другими кошками был таким же 
большим, как его хозяин по сравнению с другими людьми.
	Черныш был еще больше.
	Шерсть у него была длинная, шелковистая, дымчато-серого цвета 
со светлой серебристой подшерсткой. Глаза тоже были серебристо-серые, 
безмятежные и жутковатые, словно глубокие омуты. Это было самое 
красивое из всех животных, когда-либо обитавших в расширяющейся 
вселенной, и он это знал. Держался он словно наследный принц.
	Толли Мьюн неуклюже уселась рядом с Тафом.
	-  Он тоже телепат,-  весело сообщила она,-  как ваш Дакс.
	-  Несомненно,-  сказал Хэвиланд Таф. Рассерженный Дакс 
напряженно застыл у него на коленях. Он опять зашипел.
	-  Только благодаря этому Джеку я сохранила остальных кошек,-  
сказала Толли Мьюн. На ее простом лице появилось выражение упрека.-  
Вы же сказали, что оставляете для кошек еды на пять лет.
	-  Для двух кошек, мадам,-  возразил Таф.-  Разумеется, 
шестнадцать кошек потребляют больше, чем одни Сомнение с 
Неблагодарностью.
	Дакс подвинулся поближе к чужому коту, оскалил зубы и весь 
ощетинился.
	-  У меня были проблемы, когда еда кончилась. Поскольку у нас 
туго с продовольствием, я должна была найти веские причины, чтобы 
тратить калории на вредителей.
	-  Возможно, вы думали о том, как ограничить воспроизводство 
своих подопечных,-  заметил Таф.-  Такая стратегия, несомненно, 
принесла бы свои плоды, и ваш пример послужил бы полезной и 
отрезвляющей иллюстрацией к проблемам С'атлэма -  и к способу их 
решения.
	-  Стерилизация? -  спросила Толли Мьюн.-  Это анти-жизнь, Таф. 
Исключается. У меня возникла идея получше. Я рассказала о Даксе 
своим друзьям -  биотехнологам, киберам -  и они сделали мне такого же 
кота из клеток, взятых у Неблагодарности.
	-  Поразительно,-  сказал Таф.
	Она улыбнулась.
	-  Чернышу уже почти два года. Он настолько ценен, что мне 
предоставили продовольственное довольствие и для всех остальных. Он 
помог мне и в политической карьере.
	-  Не сомневаюсь,-  сказал Таф.-  Я заметил, что гравитация его не 
смущает.
	-  Нет. Сейчас мне приходится бывать внизу гораздо чаще, чем мне 
бы хотелось, я беру с собой Джека. Всегда.
	Дакс угрожающе зарычал. Он метнулся было к Чернышу, но вдруг 
отпрянул назад и презрительно зашипел.
	-  Вы лучше держите его, Таф,-  посоветовал Толли Мьюн.
	-  Кошки иногда испытывают биологическую потребность в драке, 
чтобы установить иерархические отношения,-  объяснил Таф.-  Особенно 
это свойственно котам. Дакс, несомненно благодаря своим 
телепатическим способностям, давно уже установил свое превосходство 
над Хаосом и остальными моими кошками. Очевидно, сейчас он 
чувствует, что его положение под угрозой. Об этом не стоит серьезно 
беспокоиться, Первый Советник Мьюн.
	-  Я беспокоюсь за Дакса,-  сказала она, глядя, как черный кот 
подкрадывается все ближе. Черныш, сидя у нее на коленях, смотрел на 
своего соперника с безграничной скукой.
	-  Я вас не понимаю.
	-  У Черныша тоже есть эти телепатические способности плюс еще 
несколько, хм, преимуществ. Вживленные когти из дюрасплава, острые 
как бритвы и спрятанные в особых ножнах; подкожная сеть из 
неаллогенной пластико-стали, из-за которой он стал почти неузвимым. 
Генетически ускоренные рефлексы, которые делают его в два раза более 
ловкими и проворными, чем обычная кошка. Очень высокий болевой 
порог. Я не хочу показаться грубой, но если Дакс прыгнет, Черныш 
разорвет его в клочки.
	Хэвиланд Таф моргнул и передал руль Толли Мьюн.
	-  Наверно, будет лучше, если поведете вы.
	Он взял своего черного кота за шкирку, невзирая на его хриплый 
вой и шипение водрузил к себе на колени и крепко прижал руками.
	-  Поезжайте сюда,-  сказал он, показывая длинным бледным 
пальцем.
	-  Похоже,-  сказал Хэвиланд Таф, наблюдая за Толли Мьюн из 
глубины своего огромного кресла с подголовником,-  что с тех пор, как я 
последний раз был на С'атлэме, обстоятельства изменились.
	Толли Мьюн внимательно его изучала. Живот у него стал еще 
толще, длинное лицо было таким же бесстрастным, как и прежде, но без 
Дакса на коленях Таф выглядел чуть ли не голым. Таф запер своего кота 
на одной из нижних палуб, подальше от Черныша. Поскольку древний 
биозвездолет был длиной тридцать километров, а по этой палубе 
бродило еще несколько кошек, Дакс вряд ли испытывал недостаток 
места или общения, но все равно он, должно быть, был сбит с толку и 
обижен.
	Кот-телепат уже несколько лет неотлучно находился при Тафе, 
даже ездил в его широких карманах, когда был котенком. Толли Мьюн 
стало немножко его жаль.
	Но не слишком. Дакс был козырной картой Тафа, а она его 
обошла. Толли Мьюн улыбнулась и провела рукой по дымчато-
серебристой шерсти Черныша, услышав в ответ громовое мурлыканье.
	-  Чем больше обстоятельства меняются, тем долее неизменными 
они остаются,-  ответила она на замечание Тафа.
	-  Это одна из тех древних поговорок, которые не выдерживают 
логического анализа,-  сказал Таф,-  потому что они явно противоречат 
сами себе. Если обстоятельства на С'атлэме действительно изменились, 
они не могли остаться прежними. Для меня, прибывшего издалека, 
перемены очевидны. Это война и ваше выдвижение на пост Первого 
Советника -  кстати, весьма неожиданное.
	-  Чертовски противная работа,-  скривившись, заметила Толли 
Мьюн,-  если бы я могла, я бы не задумываясь опять стала Начальником 
порта.
	-  Мы сейчас не обсуждаем вашу удовлетворенность работой,-  
продолжил Таф.-  Следует также отметить, что, к моему огорчению, я 
встретил на С'атлэме заметно менее радушный прием, чем в прошлый 
раз, несмотря на тот факт, что дважды спасал вас от массового голода, 
эпидемий, каннибализма, социальных катаклизмов и других 
малоприятных вещей. Более того, даже самые злобные, грубые народы 
нередко соблюдают какой-то элементарный этикет по отношению к тем, 
кто везет им одиннадцать миллионов стандартов -  а это, если вы 
помните, остаток моего долга порту С'атлэма. Следовательно, у меня 
были все основания ожидать несколько иного приема.
	-  Вы ошибались,-  сказала она.
	-  Несомненно. Теперь, когда вы занимаете самый высокий 
политический пост на С'атлэме, а не трудитесь на исправительной 
ферме, для меня, по правде говоря, еще более неприятно, почему 
Флотилия планетарной обороны решила встретить меня враждебными 
окриками, суровыми предупреждениями и угрозами открыть огонь.
	Толли Мьюн почесала Черныша за ухом:
	-  По моему приказу, Таф.
	Таф сложил руки на животе.
	-  Я жду разъяснений.
	-  Чем больше обстоятельства меняютсяЄ-  начала она.
	-  Я уже понял иронию, заключенную в этой избитой фразе, 
поэтому вам нет необходимости повторять ее снова и снова. Я буду 
очень вам признателен, Первый Советник Мьюн, если вы перейдете к 
сути дела.
	Она вздохнула:
	-  Вы знаете нашу ситуацию.
	-  В общих чертах, конечно,-  признал Таф.-  С'атлэм страдает от 
избытка населения и нехватки питания. Дважды я совершал чудеса 
экоинженерии, чтобы помочь с'атлэмцам избавиться от угрозы голода. 
Конкретные характеристики вашего продовольственного кризиса год от 
года меняются, но я уверен, что по своей сути ситуация остается именно 
такой, как я обрисовал.
	-  Последний прогноз был еще хуже.
	-  Несомненно,-  сказал Таф.-  Насколько я помню, с'атлэмцы 
должны были отдалить угрозу массового голода и социальной 
катастрофы на сто девять лет при учете, что мои рекомендации и 
предложения должным образом соблюдались.
	-  Они пытались, черт возьми. Правда, пытались. Мясные звери, 
стручки, ороро, нептунова шаль -  все есть. Но замена была неполной. 
Слишком много важных людей не захотели отказываться от деликатесов, 
поэтому у нас до сих пор большая часть земель отдана на корм скоту, 
целые фермы выращивают неотраву, омнизерно и нанопшеницу -  ну и 
так далее. Между тем кривая роста населения продолжала подниматься 
быстрее чем всегда, а эта чертова Церковь Эволюционирующей Жизни 
проповедует святость жизни и священную роль воспроизводства в 
эволюции человечества.
	-  Какова оценка? -  резко спросил Таф.
	-  Двенадцать лет.
	Таф поднял палец.
	-  Чтобы вы полностью осознали всю тяжесть своего положения, 
может быть, следует приказать командующему Вальду Оберу 
отсчитывать остающееся вам время по телевидению. Может быть, такой 
отсчет помог бы с'атлэмцам исправиться.
	Толли Мьюн поморщилась.
	-  Таф, избавьте меня от своих неуместных острот. Я теперь, черт 
возьми, Первый Советник, и мне приходится глядеть прямо в уродливое 
лицо катастрофы. Война и голод -  это еще не все. Вы и представить себе 
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама