Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Лукины Л. и Е. Весь текст 218.28 Kb

Сталь разящая

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 19
в  седло.  У  выхода  из  ложбинки  маячили  еще  два   всадника.   Весело
оскалившись, они смотрели на приближающегося к ним удачливого наездника.
     - Хвостом задел? - спросил один, указывая на рассеченный лоб,  и  все
трое расхохотались нарочито  громко,  чтобы  вся  степь  слышала,  как  им
весело.
     Скрылись. Чага  отпустила  морды  зверей  и  обессиленно  привалились
спиной к горбу Седого.
     - Не понимаю, - раздраженно проговорил Влад. - Почему мы прячемся? Мы
же не изгнанники - мы семейство!
     - Седой... - стонуще  произнесла  Чага,  как-то  судорожно  оглаживая
жесткую шерсть на хребте зверя.
     - Не понимаю, - повторил Влад. - При чем здесь Седой?
     Она подняла на него прозрачно-серые, полные муки глаза.
     - Это очень редкий зверь, - сказала  она.  -  Такие  есть  только  на
севере.
     - Ну и что?
     - Из-за него уже убили шестерых. Почти  все  семейство  Калбы.  Стрый
убил из-за него четырех мужчин...
     Влад невольно откашлялся.
     - А теперь, значит, из-за него поубивают нас? - спросил  он.  -  Так,
что ли?
     Чага молчала.
     - Да сталь вас всех порази! - взорвался Влад. - Вам что,  металла  не
хватает? Еще и сами друг другу глотки рвете?
     Чага все еще перебирала густую шерсть Седого. Лицо - несчастное.
     - Раньше так не было, - тихо, как бы оправдываясь, проговорила она. -
А теперь все думают: последние годы живем...
     - Послушай, - сказал Влад. - Но если он так  опасен,  давай  выменяем
его на другого зверя. Или просто отдадим...
     Чага вздохнула и поднялась.
     - Не могу, - сдавленно вымолвила она.
     - Почему?
     - Хороший зверь, - пряча глаза, сказала она. - Ни у кого здесь такого
нет...
     А к вечеру, словно желая  запугать  Влада  окончательно,  достала  из
седельных сумок кистени и принялась упражняться. Высунувшись из наполовину
вырытого окопчика, он с невольным уважением следил, как  ходят  в  воздухе
гудящие камни. Надо бы взять у нее пару уроков. Спиной к спине с  четырьмя
кистенями - и ни один кочевник не подступится, ни пешком, ни на звере.  Да
к ней и к одной не больно-то подойдешь...
     Влад  бросил  лопатку,  которая,  кстати,  и  впрямь  была   лопаткой
какого-то крупного животного, скорее всего того же зверя, и вылез из  ямы.
В самом деле, если так опасно, то пусть хотя бы приемы покажет...
     - Чага!
     Она обернулась, и ее глаза внезапно вспыхнули надеждой и радостью.
     - Отними! - крикнула она, и камни запели, замелькали.
     Влад неуверенно шагнул навстречу,  но  тут  Чага  сбросила  с  ладони
несколько витков ремня, камень метнулся в лицо и, не долетев какого-нибудь
дюйма, толкнул воздухом. Хорошо хоть заслониться не успел - перелом  кисти
был бы обеспечен...
     - С ума сошла! - сердито сказал Влад,  отступая.  -  Давай  теперь  я
попробую!..
     Чага резко опустила руки, камни с глухим стуком упали на землю. Новый
приступ ненависти? Ну так и есть...
     - Никогда так больше не говори, - процедила  Чага.  Глаза  -  как  из
металла отштампованы. Сталь  разящая.  Отвернулась,  взмахнула  руками,  и
камни снова заходили, завывая, по резко меняющимся траекториям.
     Выругавшись вполголоса, Влад возвратился в окопчик,  поднял  костяную
лопатку и продолжил земляные работы. То не говори, это не говори... Да что
ж она, дура, не понимает,  что  в  четыре  руки  отмахаться  легче?..  Или
кистени - это чисто женское оружие? Хм, а это, между прочим, идея...
     - Чага!
     Она даже не повернула головы в его сторону.
     - Чага! Да погоди же ты! Остановись!
     Камни, ускоряясь, закрутились по спирально уменьшающимся орбитам и со
шлепком улеглись в ладони. Обернулась.
     - Чага! Ну что ты злишься?  Я  же  просто  не  знаю  многого!..  Что,
кистенями только женщины дерутся?
     - Да!
     - Ну так предупреждать нужно, Чага! Я же, правда, не  знал.  А  каким
оружием пользуются мужчины?
     - Мужчины не пользуются оружием, - холодно сказала она.
     - Как? Вообще?
     Чага смотрела на Влада с недоумением.
     - Разве я тебе не рассказывала? У них договор с металлом.



                                    18

     Нет, но он-то полагал, что речь идет только о  металлическом  оружии.
Как же нужно было испугаться этих самых микрокомплексов, чтобы вообще  все
на землю побросать! Вот идиоты...
     А  с  другой  стороны,  ситуация  приобретает  несколько   жутковатые
очертания. Влад вспомнил взметнувшуюся из высокой редкой  травы  пятнистую
лапу  с  судорожно  растопыренными  когтями  и  почувствовал  себя  совсем
неважно. Да на такую тварь - только с карабином и с егерем! А тот ее  -  с
улыбочкой и голыми руками. То ли задушил, то ли хребет сломал...
     Значит, оружие применять нельзя. Кстати, надо будет спросить у  Чаги:
что будет, если все-таки применишь? Запрезирают? Ну,  это  на  здоровье...
Только ведь скорее всего загонят в рощу и подпалят с трех  сторон.  Ладно.
Решено. Без оружия так без оружия.
     ...И что же у нас в активе? А ничего в  активе!  Юношеское  увлечение
капоэйрой у нас в активе. Ну еще, может быть, общая физическая  подготовка
неплохая. Была. До так называемой посадки и сотрясения  мозга.  Ох,  Влад,
переломят тебя здесь об коленку при первом удобном случае. Как  сушняк.  С
пушечным треском.
     И зачем они откочевали в  спокойные  степи?  Изучать  нечего,  металл
куда-то исчез. Чага говорит: не раскуклился  еще.  Шутит,  наверное.  Хотя
после паучков этих дикорастущих, кажется,  уже  во  что  угодно  поверишь.
Вплоть до почкования осколков.
     Влад ударил пятками Седого и поравнялся с Чагой.
     - Ну что, Чага? Может, вернемся?
     - Куда?
     - Откуда пришли.
     - Там металл, - напомнила она.
     - Да уж лучше металл, - буркнул Влад.
     - Ты как женщина. - Чага усмехнулась. - Только о нем и говоришь.
     - Что делать, Чага! Металл - враг. А врага надо знать.
     - Мать тоже думала, что знает его, -  задумчиво  молвила  Чага.  -  А
металл ее убил.
     Влад фыркнул.
     - Что она там знала! Что вы вообще о нем знаете! Ты, например,  много
о нем знаешь? Как он движется? Почему растет?
     - Это вообще незачем знать, - возразила Чага. - Я чувствую, когда  он
идет. И вовремя ухожу с его дороги.
     - Интересно! Чем же это ты чувствуешь?
     Чага сказала.
     - Чем?! - ужаснулся Влад.
     Чага повторила. Слово было хорошо знакомо, просто Влад еще ни разу не
слышал его при свете дня.
     - Ты не сердись, - осторожно начал он, чувствуя, что  физиономия  его
невольно разъезжается в совершенно непристойной улыбке, - но... Что же,  у
тебя там все опускается, что ли, когда он идет?
     - Нет, - вполне серьезно ответила она. - Не опускается. Сжимается.
     - Ни черта себе приборчик!.. - пришибленно пробормотал Влад по-русски
и некоторое время ехал молча. - Да ведь это просто страх, Чага! А  вы  его
принимаете за чутье!
     Она равнодушно повела плечом.
     - Какая разница! Главное, почувствовать...
     В мутно-голубом небе на относительно небольшой высоте ходила  кругами
какая-то хищная птица, и означало это, что металл здесь  пока  воевать  не
собирается. Влад уже  неплохо  разбирался  в  местных  приметах.  Отвесная
сверкающая царапина по небосклону предупреждала, например,  что  сейчас  в
вышине раскроется и замерцает проволочная паутина. Металл смотрит, и лучше
всего свернуть с дороги и поискать укрытие.
     А вот косые  и  параллельные  земле  серебристые  штрихи  -  это  уже
серьезнее! Это значит, что по округе мечется так называемый  рой.  Вообще,
почти все местные выражения, касающиеся металла, были с  наивной  прямотой
взяты из жизни насекомых. Металл роится -  падай  носом  в  землю  и  моли
судьбу, чтобы это оказался зрячий рой, срезающий лишь верхушки трав, а  не
слепой, когда паутинчатый локатор уже сбит, и сталь метет,  впарываясь  во
что попало.
     Да нет, если не  зевать,  можно  и  с  металлом  поладить.  А  вот  с
людьми...
     - Чага, а ты можешь показать какие-нибудь мужские приемы?  Я  имею  в
виду: приемы драки...
     Более изумленного выражения лица он у нее еще не видел. Вопрос,  надо
полагать, был задан пренеприличнейший.
     - Я женщина, - выговорила она наконец с тихим негодованием в  голосе.
Но отступать было поздно.
     - Они их что, в секрете держат? Я имею в виду: от женщин...
     - Конечно!
     Так. Ну что ж... Значит, будем вспоминать приемы капоэйры...  Нет,  с
металлом  все-таки  легче.  Там  хотя  бы  знаешь,  что  он  не  за  тобой
охотится...
     - Чага! А вот ты как-то говорила, что твои родственники могут принять
нас в семейство. А если не родственники? Примут?
     Холодный, несколько презрительный взгляд через плечо.
     - Примут. Если ты там найдешь себе женщину, а я - мужчину.
     - Ясно, -  пробормотал  он,  помрачнев.  -  Тогда  это,  конечно,  не
подходит.
     - Почему?
     Влад резко натянул поводья. Седой оскорбленно фыркнул и  остановился,
мотнув породистой головой.
     - То есть как почему? - От обиды у Влада даже голос  сорвался.  -  Да
потому что я уже твой мужчина!
     Не менее резко Чага осадила Рыжую и, круто развернув, бросила  ее  на
Влада. Как на таран шла. Запрокинутая, оскаленная морда Рыжей и  не  менее
искаженное смуглое лицо  Чаги.  Растопыренная  пятерня  шарит  за  седлом,
вот-вот кистень достанет...
     - Ты сначала у меня камни отбери! Мужчина!
     Снова крутой поворот,  и  Чага,  не  оглядываясь,  поехала  прочь.  В
прежнем направлении. Спина выпрямленная, злая.
     Некоторое  время  Влад  остолбенело  смотрел  ей   вслед,   сидя   на
переминающемся,  но  не  двигающемся  с  места  Седом,   потом   осторожно
высвободил ногу из мягкого кожаного стремени и соскользнул на землю. Слабо
толкнул зверя ладонью в мощный, тщательно вычесанный бок.
     - Иди, Седой, - приказал он перехваченным горлом. - Иди. Догоняй.
     Повернулся и побрел в степь. Хватит. Всякому унижению бывает  предел.
Да, он не мужчина. Он не землекоп, он не наездник, и голыми руками убивать
он тоже не  умеет.  Он  просто  пилот  первого  класса,  имевший  глупость
остаться в живых.
     Горько скривив рот, он брел, раздвигая редкую высокую траву  и  жалея
только об одном, что под ногами ни одного осколка. Хотя зачем осколок?  За
пазухой есть еще нож, к счастью, не выброшенный  Чагой.  Отойти  подальше,
выпустить лезвие, а там уже металл сообразит, как с ним поступить...
     Над плечом раздалось знакомое фырканье, и в шею ткнулись влажные губы
зверя. Сзади шуршала ломкая суставчатая  трава  и  мягко  ступали  тяжелые
неторопливые копыта.
     - Не надо, Седой, - сдавленно попросил он. - Не надо, иди.
     - Влад. - Тихий голос Чаги.
     Он обернулся. За ним шли оба зверя. Чага глядела с седла  печально  и
растерянно.
     - Влад, тебя убьют.
     Повернулся и побрел дальше. Трубчатые травы  сами  подворачивались  в
руки и, если вовремя не разжать кулак, натягивались и лопались с  тихим  и
каким-то неимоверно тоскливым звуком.
     - И меня убьют тоже, Влад.
     Остановился.  Постоял,  опустив  голову.  "Сил  моих  больше  нет,  -
беспомощно твердил он про себя. - Сил моих больше  нет..."  Стиснув  зубы,
качнулся в сторону степи.
     - Влад, уходим! - Резкий, как выстрел ломающегося сушняка, окрик.
     Он вскинул голову. Подавшись с седла к горизонту, Чага  всматривалась
во что-то с земли не видимое. Ни на секунду не усомнившись в необходимости
приказа, Влад кинулся к Седому и прыгнул животом на  седло.  Ухватился  за
горб, сел, поймал ногами мягкие стремена. Это не могло быть ни шуткой,  ни
сложно задуманной попыткой примирения.
     В степи не шутят.



                                    19

     Кажется, семейная сцена стремительно перерастала в сцену батальную.
     - Йо!.. Йо!.. - Чага подгоняла  и  подгоняла  зверей.  Пригнувшись  к
мечущемуся, как костер, горбу Рыжей, сунула не глядя  руку  в  заседельную
сумку и извлекла ее уже с затянутой ременной  петлей  на  запястье.  Потом
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 19
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама