Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Лукины Л. и Е. Весь текст 218.28 Kb

Сталь разящая

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19
похожие на обнаженные корни карликовые, скудно оперенные листвой  деревья.
Овражек, выбранный Чагой  для  стоянки,  был  заплетен  ими  сверху  почти
полностью и, надо полагать, никому никогда не служил местом  ночлега.  Все
правильно: степь потянулась запретная, необитаемая...
     Ведя животных в поводу, они уже спускались в овражек, как вдруг  Чага
схватила Влада за руку, чуть не пережав ее до кости.
     - Назад!
     По откосу овражка карабкался металлический  паучина  -  с  кулак,  не
меньше. Не удержался на крутизне и, кувыркаясь, скатился в прелую  листву,
устилающую дно. Чага и Влад отшатнулись, ожидая отвесного разящего  удара.
Но удара не последовало, паук побарахтался немного  и  снова  заковылял  в
прежнем направлении.
     - Уходим! - шепнула Чага.
     Влад резко высвободил локоть.
     - Это что же?.. - медленно заговорил он (скулы сводило от ненависти).
- Нам из-за этой железки еще и другой ночлег искать?
     Он  подошел  к  еще  не  развьюченному  Угольку,  отвязал   свернутую
подстилку, высвободил шест. Бросил, не раскатывая, сухую кошму  на  прелые
листья и, встав на скатку обеими ногами,  коротко  ткнул  паука  шестом  в
блистающую спинку. Трещащий хлопок электрического разряда заставил  зверей
шарахнуться, в овражке пахнуло озоном. Влад спрыгнул со  скатанной  кошмы,
подцепил  кончиком  шеста  скрюченную   металлическую   лапу.   Взмах,   и
безжизненный  слиток,  сверкнув,  улетел   в   просвет   между   судорожно
сплетенными ветвями и, описав в синем небе дугу, исчез из виду.
     - Вот и все! - бросил Влад, стараясь не глядеть на Чагу.  -  Давай-ка
посмотрим, может, он тут не один...
     В синеве меж ветвей взвыло, зазвенело, сверкающая молния  прострелила
сплетенные кроны, посыпалась срезанная листва. Влад засмеялся.
     - Давай-давай!.. - злорадно сказал он металлу. - Дураком был, дураком
останешься...
     Тут он спохватился и обеспокоенно оглянулся на Чагу, ожидая увидеть в
ее глазах суеверный ужас.
     Чага смотрела на него задумчиво и печально. Чуть ли не с жалостью.



                                    25

     Паук - бесформенный слепой  слиток  -  одолевал  глинистый  пригорок,
поочередно, толчками занося суставчатые лапы. Справа у него их  было  три,
слева - три с половиной. Точнее, с четвертью, и блестящую эту культяпку он
заносил  точно  так  же,  в  несколько  приемов.  И  ведь  упорно  ползет,
целенаправленно... Интересно только, куда?
     Это был уже третий паук, замеченный Владом с  того  момента,  как  он
выбрался из овражка. Все  приблизительно  одного  размера,  все  поклеваны
металлом с воздуха... И все куда-то ползут. Невзирая на препятствия...
     Влад  оглянулся.  Заплетенный  кривыми  корчащимися  ветвями  овражек
источал сизую струйку дыма - Чага разводила костер.  А  через  тот  прогал
между корнями-кронами он выкинул невинно убиенного паука. Накопителя...
     Так вот, невинно убиенный накопитель, помнится, штурмовал откос вон в
том направлении... То есть получается, что ползут они все разными  путями,
но в одну точку, и расположена эта точка... Да вон за  тем  холмом  она  и
расположена!
     Влад поднялся с земли и, пригибаясь, двинулся  к  вычисленному  месту
сбора. Глинистая почва была основательно перепахана  и  усеяна  осколками,
причем с каждым шагом выбоины и рытвины попадались все чаще, в большинстве
своем свежие, в одной даже что-то еще дымилось... Видя  такое  дело,  Влад
счел за лучшее не рисковать - лег на живот и пополз...
     Выбрался на край воронкообразной  впадины  и  замер.  Внизу,  подобно
гигантскому раку-отшельнику, ворочался накопитель Бальбуса. В  натуральную
величину. Оплывшая выщербленная глыба на синеватых клешнеподобных лапах...
С кем это он расправляется? Влад всмотрелся... Сталь разящая! Да ведь  это
он  накопителя  поменьше  употребляет!..  А  вон  еще  один  ползет...  Ну
правильно! Все они сюда ползут - на съедение... Время разбрасывать осколки
и время собирать осколки... Да, но как же они так  здорово  ориентируются?
Ведь по прямой ползут, точно, не сворачивая... Влад  перевалился  набок  и
посмотрел вверх. В синеве призрачно мерцали знакомые  спиральные  паутины.
Три штуки. Интересно... Значит,  не  только  излучают,  но  еще  и  выдают
информацию паучкам...
     Внезапно воздух  прошило  стремительными  серебристыми  иглами,  и  в
следующий миг в пологую перепаханную воронку  с  визгом  ворвался  металл.
Несколько снарядиков ударили рядом с ворочающейся тусклой глыбой,  вскинув
землю, а остальные, заметавшись, прянули ввысь,  то  ли  уходя  на  второй
заход, то ли на самоподрыв. А между прочим, с точностью попадания у них не
очень... Ну как это можно промахнуться по такому...
     Владу не пришлось завершить эту мысль. Рявкнуло совсем  рядом,  земля
подбросила его, как батут, посыпались комки глины вперемешку с осколками.
     - Э, ребята!.. - ошалело бормотал Влад, соображая, куда бы  отползти.
- Вы меня с кем-то перепутали... Я-то тут при чем?..
     Снова взвизгнуло, и облако пыли вспучилось внизу, еще дальше от цели,
чем в первый раз... Ах, сталь его порази, неужели он им помехи ставит?!
     А  ведь  наверняка!  Спинища  у  накопителя  -  чуть  ли  не  метр  в
поперечнике, а  они,  между  прочим,  по  лезвию  ножа  бьют  влет  и  без
промаха!.. Так что, выходит, помехи для них - дело знакомое...
     И тут вдруг металл  "пристрелялся".  Два  снарядика  один  за  другим
щелкнули по чудовищной броне и, срикошетировав, взорвались  в  воздухе.  А
вслед за этим плотная стремительная стайка впоролась  в  землю  под  самое
днище. Грохот, вспучившийся грунт, металлического  гиганта  выкорчевало  и
перевернуло. На секунду Влад увидел его сложное  хрупкое  брюшко,  которое
тот пытался прикрыть медленно поджимающимися  клешнеобразными  лапами.  Не
успел. Металл ударил повторно. Брызнули  обломки  блестящих  сегментов,  а
затем воздух раскололся с  грохотом,  и  ослепительная  корчащаяся  молния
запустила тонкие корешки в пологие склоны перепаханной воронки.
     Оглушенный Влад так и не успел прийти в себя -  на  окрестность,  как
заряд  дождя,  посыпались  частые  дробные  удары.  Повсюду  взбрасывались
невысокие фонтанчики  грунта.  Уничтожив  главного  врага,  металл  щелкал
поодиночке накопителей помельче. Но те, надо полагать, тоже умели  ставить
помехи - один из снарядиков без видимых причин ударил в  нескольких  шагах
от Влада. Запоздало прижав к запорошенным глазам  ладони,  Влад  откатился
вслепую и, не удержавшись на краю воронки, съехал вниз.
     Грунт был перемолот на совесть, стоило шевельнуться,  как  происходил
небольшой оползень, и Влад соскальзывал еще дальше. Потом что-то  фыркнуло
(еле слышно сквозь звон в ушах) и шлепнулось рядом. Несколько секунд  Влад
ждал взрыва, наконец кое-как протер глаза, проморгался и поднял голову.
     Прямо  перед  ним,  зарывшись  на  треть  в  рыхлую   землю,   лежала
металлическая  сигара  с  обломком  стабилизатора.  Невзорвавшейся  боевой
единицей это никак  быть  не  могло:  те  где-то  с  палец,  а  эта  штука
сантиметров сорок в длину, если не больше... Прибыла явно  воздухом,  хотя
совершенно непонятно, как это ее такую не сбили  по  дороге...  Или  сбили
все-таки?
     Глаза пришлось  протереть  еще  раз,  потому  что  с  сигарой  начала
твориться какая-то загадочная чертовщина. Тонкая, как  скорлупа,  оболочка
ее стала вдруг,  потрескивая,  отваливаться  кусками,  обнажая  монолитную
зернистую  сердцевину,  которая   вдруг,   в   свою   очередь,   принялась
размягчаться  на  глазах,  растекаясь  ртутной  лужицей...  Или  даже   не
растекаясь, а расползаясь, как нежный порошок, хлынувший, серебрясь, в  ту
сторону,  где   чернела   изувеченная   обугленная   туша   расстрелянного
накопителя.
     Влад подсунулся поближе, потом, не поверив, тронул  мерцающий  ручеек
и,  поднеся  палец  к  глазам,  всмотрелся.  Это   были   микроскопические
серебряные паучки - сотни, тысячи, десятки и сотни тысяч.  Лужица  как  бы
стремительно  испарялась  -  снабженные  ножками  молекулы  удирали   куда
подальше от места рождения...
     - Вот оно что... - лихорадочно повторял и повторял он,  выбираясь  из
воронки. - Вот оно что... Вот оно что...
     До полного распадения смысла.
     Чудом не ухватившись за раскаленный спекшийся  участок  грунта,  куда
запустила корешок давешняя молния, он вылез наверх и, пошатываясь, пошел к
овражку.  Дважды  пришлось  залечь,  потому  что  металл  никак  не  хотел
успокоиться...
     Потом Влад вспомнил про корм зверям, за  которым  он,  собственно,  и
выходил наружу. Вернулся, поднял обе палки с примотанными к  ним  охапками
длинной голенастой травы и, волоча их  за  собой,  ввалился  в  овражек  -
грязный, избитый, исцарапанный...
     Чага навьючивала Уголька.  Быстро  повернула  голову  к  Владу  и,  с
облегчением вздохнув, продолжала затягивать узлы. Влад огляделся. Рыжая  и
Седой были уже оседланы.
     - Уходим?
     - Да, - отрывисто сказала она. - Корм не оставляй - привяжи к  седлу.
Всякое может случиться...
     - Знаешь, ты, наверное, права... - медленно  проговорил  Влад.  -  Не
добраться нам до этих предгорий... Давай-ка вернемся на север...
     - Мы туда не вернемся, - бросила Чага, привязывая Уголька за  длинный
повод к седлу Рыжей.
     Влад замер в обнимку с охапкой травы.
     - Почему?
     - Там сейчас еще опаснее, - сказала она. - Металл роится...
     - Позволь... - растерянно выговорил он. - А куда же мы тогда идем?
     Чага ухватила за повод Рыжую и повела зверей к выходу из овражка.
     - На юг, - сказала она. - Куда ты хотел. Больше идти некуда...



                                    26

     Одним быстрым рискованным переходом они вышли из-под удара. Местность
потянулась  более  спокойная,  хотя  и  разоренная,   изрытая,   усыпанная
осколками, между которыми ползали маленькие, с ноготок, накопители.
     - Что чувствуешь? - спросил Влад,  когда  они,  окопавшись  на  ночь,
присели на бруствер.
     - Везде металл, - устало сказала она. - Но на севере хуже всего...
     Влад понимающе покивал. Он тоже был разбит и вымотан до предела.
     - Да, Чага...  -  вздохнул  он,  бесцельно  крутя  в  руках  костяную
лопатку. - Это, конечно, я виноват, что мы здесь оказались...
     Солнце садилось. На юге  пыльной  зубчатой  полосой  виднелись  горы.
Отроги Главного хребта.
     - Ты странный... - тихонько сказала Чага. -  Ты  никогда  не  бываешь
виноват...
     Встала, бросила на плечо бурдюк,  подняла,  присев,  ковшик  и  пошла
совершать омовение. Влад посмотрел ей вслед, вздохнул и достал блокнот.
     Кажется, сегодня он узнал о металле больше, чем за  все  время  своих
кочевий... Во  всяком  случае,  цикл  наземного  развития  микрокомплексов
(назовем его "накопление") относительно ясен.  Некто,  сталь  его  порази,
запускает    сигарообразный    снарядец,     начиненный     металлическими
микропаучками, каковые немедля после посадки  (надо  полагать,  как  можно
более мягкой) рассеиваются и начинают активно подъедать осколки,  каким-то
образом наращивая массу и вообще развиваясь...
     Далее. Только  что  вылупившись,  они  уже  прекрасно  ориентируются.
Доказательство:  основная  масса  паучков   хлынула   именно   в   сторону
уничтоженного  накопителя-гиганта...  Видимо,  все-таки  роль   локаторов,
выбрасываемых металлом приблизительно на высоту трех километров,  сложнее,
чем думалось раньше...
     Далее. Один из  накопителей,  резко  обогнавший  в  росте  собратьев,
становится малоподвижен,  и  вот  тут,  рискнем  предположить,  начинается
вторая и заключительная стадия накопления. А именно: более мелкие и  более
мобильные накопители сползаются к  самому  крупному  и  поглощаются  им  с
большим аппетитом... Да! Накопители могут ставить и ставят помехи!  Причем
весьма умело это делают... Откуда берут  энергию  по-прежнему  неясно,  но
заряд у накопителей Бальбуса чудовищный. Видели, знаем...
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама