Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Лукины Л. и Е. Весь текст 218.28 Kb

Сталь разящая

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19
     Чага пристально взглянула на него и не ответила.



                                    30

     И все же не зря он утащил ее к этим горам:  как  ни  странно,  но  их
путешествие многое прояснило. Можно уже, например, аккуратно вычеркнуть из
блокнотика бредовые  домыслы  о  гуманных  (или  зловредных)  отшельниках,
контролирующих деятельность металла из подземелий. Как, кстати, и гипотезу
об автоматических цехах, неутомимо производящих  и  рассеивающих  по  белу
свету микроскопических  стальных  паучков...  Нет,  государи  мои!  Металл
развивается по изящному замкнутому циклу, он  сам  себе  цех  и  сам  себе
владыка. К черту все эти громоздкие довески в виде отшельников и подземных
конвейерных линий!..
     Итак... С боеготовым, или, как  здесь  принято  выражаться,  роящимся
микрокомплексом ты вблизи дела еще не имел. И, может быть, хорошо, что  не
имел...  Однако  кое-что  о  нем  уже  известно.   Первое.   Новорожденный
(раскуклившийся) комплекс начинает с  того,  что  выстреливает  на  высоту
около трех километров импульсный излучатель (длинная вертикальная царапина
по  небу).  Тот  раскидывает  антенну  (мерцающая  спиральная  паутина)  и
начинает  свободное  падение,  испуская  импульс   за   импульсом.   Ловит
"зайчики", то бишь отраженные металлом  эхо-сигналы,  как-то  их,  видимо,
обрабатывает и передает вниз, на микрокомплекс. Металл смотрит...
     И что же он  там  (то  есть  здесь)  высматривает?..  Ну,  во-первых,
конечно, стайки "чужого" металла... Стоп! А  как  он  вообще  узнает,  что
металл чужой?.. Черт! Хочешь не хочешь, а  придется  допустить  наличие  у
этих стальных  пираний  автоответчика,  хотя,  металл  свидетель,  картина
усложнится дьявольски...
     Ладно, допустим, автоответчик... Летит, мерзость такая,  и  сигналит:
"Я свой!", "Я свой!.." Для своих свой, естественно...
     Минутку, а почему во-первых? С чего бы это металлу  размениваться  на
всякую мелочь? Во-первых, наверное, поразить крупную цель! А крупная  цель
это прежде всего накопители Бальбуса.
     Ну, здесь вроде бы малость полегче - как-никак  сам  наблюдал.  Итак,
накопитель Бальбуса и сползающиеся к нему накопители помельче... Металл их
видит  -  и  начинает  роиться.  Иными  словами,  получив  данные  сверху,
выстреливает обойму снарядиков, предположительно  движущихся  на  ракетной
тяге и заведомо снабженных микроголовками самонаведения, автоответчиком  и
взрывным устройством вдобавок... И все это, сталь их  порази,  втиснуто  в
изделие величиной с палец!
     И пошла баталия... Накопитель Бальбуса ставит помехи, закапывается  в
грунт, подставляя непробиваемый панцирь, и либо выдерживает  атаку,  либо,
как это случилось в прошлый  раз,  не  выдерживает...  А  металл  начинает
щелкать  поодиночке  накопителей  помельче...  Кстати,   получается,   что
накопители паразитически используют  информацию,  получаемую  от  "чужого"
локатора. Забавно...
     Ну хорошо... Враг разбит. В прямом смысле. А самому-то микрокомплексу
какая от всего от этого польза?
     Минутку-минутку... То есть как  какая?  Как  какая?!  Ах,  сталь  его
порази!  Да  он  же  туда  потом  запускает  снарядец,  начиненный  своими
собственными паучками!.. Сперва  вспахал,  потом  посеял...  Да,  но  если
поблизости уцелел хотя бы один "чужой" накопитель размером, ну, скажем,  с
кулак? Он же их всех слопает!.. Естественно, слопает. И правильно сделает.
Стрелять точнее надо!..
     Вот ведь  как  все  любопытно  складывается!..  Ну  а  допустим,  что
какой-нибудь  комплекс  по  соседству,  не  будь  дурак,  дожидается  себе
спокойно  конца  битвы  и  тоже  посылает  на  разрыхленное  и  удобренное
обломками накопителей поле брани  снарядец  с  паучками...  Его,  конечно,
пытаются сбить. Но ведь он же его пошлет под прикрытием роя, а ресурсов-то
у него больше, с монстром-то Бальбуса он не воевал... Мало того, он еще  и
постарается сбить снарядец дурака победителя...
     Вот-вот-вот... И пошла свистопляска, и схлестнулся металл с металлом,
затрещали рощи, брызнули в стороны кочевники, а кто  не  успел,  ложись!..
Ах, какая  красивая  картинка-то  получается!  И  не  противоречивая,  что
главное. Пока...
     Хорошо!  Допустим,  отсвистал  металл,  ни  один  снарядец  сбить  не
удалось, боевая ничья, оба шлепнулись в одном районе,  вылупились  паучки,
расползлись, отъелись - встречаются...  По  логике,  должна  начаться  уже
наземная война. Будут шарашить друг друга разрядами - на предмет,  у  кого
раньше внутренности сплавятся...
     Впрочем, это потом! А сейчас гораздо интереснее проследить цепочку до
конца.  Накопление  идет  полным  ходом,  самый   прожорливый   становится
чудовищем Бальбуса, остальные с ликованием сползаются к нему на  съедение,
все удары с воздуха отражены, все микроголовки заморочены  помехами...  И,
достигнув критической массы (назовем  ее  так),  накопитель  зарывается  в
землю. Из земли вышел, в землю ушел...
     Дальше что?..
     А дальше, надо полагать, отключается одна  программа  (накопление)  и
включается  другая...  Зарывшись,  накопитель  скорее   всего   прекращает
движение (закукливается) и начинает потихоньку  перерабатывать  неправедно
нажитый  металл  в  обоймы  боевых  единиц,  излучателей,   в   снарядики,
начиненные микропаучками... Только не спрашивайте, ради  Бога,  откуда  он
берет начинку для боеголовок, равно как  и  ракетное  горючее  (если  это,
конечно, и в самом деле ракеты)! Синтезирует, сталь его порази!..
     А ведь не так уж и наивна, выходит,  местная  терминология.  Судя  по
всему,   цикл   развития   микрокомплексов   был   беззастенчиво    содран
изобретателями именно у насекомых...
     И все равно многое  непонятно!  По  какому  принципу,  например,  они
воюют? Каждый за себя?.. Бальбус, помнится, различал в этой  металлической
кутерьме "союзников" и "противников"... Ладно, время покажет...
     Голос Чаги вывел его из посверкивающих металлом грез,  и  Влад  снова
оказался в седле посреди недавно разоренной  степи  с  выкошенной  местами
травой и россыпью осколков под мерно ступающими копытами зверей.
     - Что, Чага?
     - Человек, - сказала она, щурясь от жесткого  полуденного  солнца.  -
Один. Без зверя.



                                    31

     Человек сидел на бруствере, сбросив ноги в окоп  и  уронив  на  грудь
пегую от  седины  голову.  Костяная  лопатка  валялась  рядом.  То  ли  по
контрасту с сединой, то ли потому, что сидел он спиной к солнцу,  но  лицо
его было необычно темным даже для кочевника. Почти черным.
     Влад покосился на Чагу. Та уже была  во  всеоружии:  камни  в  руках,
ремни намотаны на ладони.
     - Не пойму, - тихо призналась она,  всматриваясь  в  сидящего.  -  На
калеку не похож. И не такой уж и старый. Почему его оставили?
     - Изгнали, наверное, - так же, вполголоса, предположил Влад.
     Чага  в  сомнении  качнула   выгоревшими,   ступенчато   подрезанными
волосами.
     - В таком возрасте изгоняют редко...
     Они подъехали почти вплотную, и лишь  тогда  человек  поднял  голову.
Одутловатое, черное от прилившей  крови  лицо  мерцало  каплями  испарины.
Человек дышал  часто,  с  трудом  прогоняя  воздух  сквозь  страдальческий
щербатый оскал. Левая щека была измята серым глубоким шрамом.
     - Армай? - не веря, спросила Чага. - Что случилось?
     Тяжелые веки вздернулись, открыв  невидящие,  налитые  кровью  глаза.
Сидящий всмотрелся, и его  потрескавшиеся  губы  внезапно  раздвинулись  в
счастливой усталой улыбке.
     - Имка... - хрипло проговорил он. - Пришла...
     Чага и Влад испуганно переглянулись.
     - Чага, он бредит! Он путает тебя с Матерью...
     Армай медленно перевел взгляд на Влада.
     - Кто ты?.. Я тебя не знаю...
     - Это Влад, - сказала Чага. - Его оглушило металлом,  помнишь?  Когда
прилетала стальная птица...
     - Стальная птица... - забормотал Армай.  -  Стальная  птица...  Конец
приходит степи... Последний  год  живем...  Три  стальных  птицы  упало...
Четвертая будет последней...
     - Стреножь зверей! - Чага спрыгнула на  землю,  подошла  к  окопчику.
Наклонилась, всматриваясь, и тут же выпрямилась в смятении.
     - Что с ним? - спросил Влад.
     - Его уязвил металл, - медленно проговорила Чага.
     - Имка... - щербато улыбаясь, повторил  Армай.  -  Я  отберу  у  тебя
камни, Имка... Не уходи... Не веди их к отрогам... Пропадете...
     - А что, Мать водила семейство в предгорья? - спросил Влад.
     - Не знаю, - сказала Чага. - Может быть, давно... Что с ним делать?
     - То есть как что? - Спутав ноги третьему  зверю,  Влад  поднялся.  -
Переложим его на кошму, а там придумаем что-нибудь...
     - В нем металл, - с содроганием предупредила Чага.
     - Да расплавься он весь, ваш металл! - рявкнул Влад. - Вы уже  людьми
быть перестали с этим металлом!.. Куда его ранило?
     - В ногу, - сказала Чага.
     Они раскатали кошму и перенесли на нее Армая. Уложить его не удалось,
старик был чудовищно силен - сел, кажется, даже  и  не  заметив,  что  его
пытаются удержать за плечи два человека.
     - Металл... - бормотал он. -  Металл  поднимается  по  всей  степи...
Забыли закон...
     Влад разорвал широкую шерстяную штанину и осмотрел  ногу.  Рана  была
ужасна.
     - Заражение крови, - глухо сказал Влад. - Промывай не  промывай...  И
осколок, наверное, внутри...
     - Армай! - присев на корточки, допытывалась Чага. - У тебя был зверь!
Где он? Тебе должны были оставить зверя!..
     - Чага, прекрати! - резко приказал Влад. - О чем ты?!
     - Армай! - Не слушая, Чага трясла старика за плечо. -  Какой  у  тебя
был зверь? Какой масти?
     - Чага!!
     Она повернула к Владу бледное от бешенства лицо.
     - Кто-то увел у него зверя!
     - Зверь... был... - как бы засыпая, проговорил Армай. -  Потом...  не
знаю...
     - Что ты его мучаешь! - процедил Влад. - Зачем тебе это знать?
     - Действительно, забыли закон! - сказала Чага,  ненавидяще  оглядывая
горизонт. - Трус, сталь его порази! Даже убивать не стал, просто подкрался
и увел...
     - Металл свидетель! - отчаянно закричал Влад. Потрясая  кулаками,  он
стоял на коленях перед Армаем. - О  чем  ты  говоришь?!  Всего-то  навсего
нужно было вскрыть рану, вынуть осколок, промыть!.. А человека  бросают  в
степи! Стальная птица упади на ваши кочевья, что же вы делаете?!
     Армай слушал,  недоуменно  сдвинув  брови  и  по-стариковски  отвесив
нижнюю губу. Потом медленно поднял голову, и глаза его прояснились.
     - Я тебя вспомнил... - хрипло, с удивлением проговорил он. -  Ты  вон
кто...
     Чага вскочила. Армай протянул нетвердую руку и,  промахнувшись,  взял
Влада не за горло, а за плечо. Железные пальцы стиснули  сустав,  от  боли
потемнело в глазах, но тут быстро отступившая на пару шагов Чага взмахнула
рукой. Фыркнул, слетая с ладони, сыромятный  ремень,  и  гладкий  дырчатый
камень с хрустом ударил Армая в висок.
     Железные пальцы разжались, словно с сожалением, и Влад,  взявшись  за
плечо,  со  стоном  ткнулся  головой  в  кошму.  Перетерпев   боль,   сел,
придерживая поврежденную руку. Армай с проломленным  виском  лежал  рядом.
Чага сматывала ремень кистеня.
     - Мертв? - с ужасом спросил Влад.
     - Он бы тебя убил, - сказала  Чага.  -  Не  надо  было  призывать  на
кочевья стальную птицу... - Закусив губу, она поглядела  на  усмехнувшееся
мертвое лицо Армая. - Все равно ему уже оставалось недолго жить...
     - Ты безжалостна, - тихо сказал Влад.
     - А ты всех жалеешь, - хмуро ответила она. - Но только почему-то  все
умирают от твоей жалости...
     Они положили Армая в им же самим выкопанную  яму  и  в  две  костяные
лопатки засыпали ее, сняв брустверы и сровняв могилу со степью. Потом Чага
расседлала зверей и провела их одного за другим по темному  пятну  свежего
утоптанного грунта.
     Видимо, так того требовал обычай...



                                    32

     Они уходили по разоренным  степям  на  северо-запад,  оставив  справа
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама