Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Лукины Л. и Е. Весь текст 218.28 Kb

Сталь разящая

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19
     Тот уклонился, и сложный слиток металла в его руке  взорвался  дымом,
огнем и грохотом. Удар, взвизг, и что-то зазвенело, разбиваясь, за  спиной
Чаги. Влад кинулся на пол  и  тут  же  вскочил,  как  подброшенный,  нечто
подобное он уже проделывал когда-то у нее на глазах, отрабатывая странные,
и в общем-то, бесполезные в степи приемы драки. Металл рявкнул  снова,  но
Влад уже катился по полу, а в лицо мужчине летел еще один предмет.
     - Чага, ложись!!
     Она пятилась, волоча за собой оброненные кистени, и  никак  не  могла
заставить себя броситься на рубчатый металл. Потом серый полусвет внезапно
начал меркнуть, и последнее, что она успела увидеть,  медленно  оседая  на
пол, были пламя и дым, вылетевшие (на этот раз беззвучно) из металлической
трубки, и Влада, падающего навстречу вспышке.  Медленно-медленно,  как  во
сне, он оттолкнулся ладонями от пола, и нога его, плавно взмыв,  коснулась
мотнувшейся головы мужчины...
     А потом все померкло, рассыпалось тихим звоном...



                                    29

     Звон оседал, затихая, сквозь него уже проступали  хриплая  непонятная
ругань, возня, кажется, даже удары. Затем плачущий голос выкрикнул:
     - Грязные кочевники!..
     - Ты, что ли, чистый? - ворчливо отозвался голос Влада.  -  Разит  от
самого, как от... - Последовало непонятное слово,  скрипнули  затягиваемые
ремни,  а  дальше  Чага  почувствовала,  как  ее  бережно  приподнимают  и
прислоняют спиной к чему-то пугающе холодному и твердому.
     - Чага, девочка... - озабоченно бормотал Влад  где-то  совсем  рядом,
дыхание касалось лица. - Ну что ты... Я же говорил: подожди меня там...  -
Сильные нежные пальцы принялись осторожно похлопывать ее по щекам.  Потом,
кажется, Влад резко повернулся, и голос его снова стал жестким:
     - Вода у вас здесь есть? Ну ладно, мыться не моетесь, но  пить-то  вы
что-то должны!.. А, сталь тебя порази, ты же с кляпом...
     Чага открыла глаза. Действительность  колыхнулась  ленивой  волной  и
обрела четкость,  испугав  ясными  бликами  на  скругленных  металлических
углах. Влад стоял, наклонившись  над  извивающимся  на  полу  человеком  в
грязной,  увешанной  сталью  одежде.  Изо  рта  мужчины  торчал  шерстяной
наременный мешок Влада, руки были стянуты за спиной, и  связанный  неловко
взбрыкивал босыми ногами, безуспешно пытаясь сесть.
     Уловив движение, Влад повернулся к Чаге, и лицо его, за мгновение  до
этого жесткое, злое, дрогнуло, стало  нежным  и  растерянным.  На  щеке  -
продолговатая припухлость, как от удара палкой.
     - Ну, хвала металлу, - с облегчением выдохнул он. - Очнулась?
     Не отвечая, Чага смотрела  на  его  правую  руку,  небрежно  держащую
стальное оружие, способное извергать огонь, грохот, смерть.  Влад  заметил
это и смутился.
     - Какая прелесть, - неловко  осклабившись,  проговорил  он.  -  Какая
прелесть после ваших костоломов иметь дело с (незнакомое слово)... Мышцы -
отсутствуют,  глазомера  нет,  быстроты  никакой...  Удивительно  приятный
человек...
     Он поднес к глазам смертоносный предмет, что-то в нем сдвинул, чем-то
щелкнул и, задумчиво выпятив губы, покивал. Потом вскинул его на вытянутой
руке и прищурился. Связанный мужчина приподнялся, выкатывая полные ужаса и
удивления глаза. Кляп во рту его шевелился, человек гримасничал и мычал.
     - Как ты, Чага? - спросил Влад, опуская оружие.
     - Хорошо... - тихо сказала она.
     Он улыбнулся ободряюще.
     - Пойду проверю входы... А ты пока последи за ним. Да  не  бойся  ты,
Чага, это такой же человек, как и мы. Если понадобится,  стукни  кистенем,
только не насмерть, пожалуйста...
     Ушел. Чага поднялась с пола и, не спуская глаз с  незнакомца,  начала
медленно наматывать на  ладони  ремни  кистеней.  Слышно  было,  как  Влад
ворочает и передвигает что-то тяжелое, громыхая и лязгая. Связанный теперь
неотрывно смотрел на Чагу с презрением и бессильной яростью.
     Потом вернулся Влад.
     - Еще два входа, кроме нашего, - задыхаясь, сообщил он. - Других нет.
Я их там задвинул чем мог. Ну что он, не брыкался?
     - Нет, - сказала Чага.
     - Это хорошо, - Влад кивнул. Присел на корточки и, положив на  колено
руку, отягощенную стальной  смертоносной  тварью,  осторожно  вынул  кляп.
Человек закашлялся.
     - Устраивайся поудобнее, - мягко посоветовал Влад. -  Разговор  будет
долгий...
     - Кто ты? - просипел человек.
     - Как видишь, не кочевник,  -  несколько  надменно  ответил  Влад.  -
Точнее, не совсем кочевник. И уж, во всяком случае, не грязный.
     - Чего ты хочешь?
     - Знать, - сказал Влад. - Ты - один из Приручивших металл?
     Лежащий язвительно покривил бледные, обметанные сыпью губы.
     - Я его владыка.
     Чага даже не ужаснулась этим страшным словам. С камнями в  руках  она
стояла, готовая не раздумывая  выполнить  любой  приказ:  убить,  умереть,
прикоснуться к металлу. Она была сейчас орудием Влада, и хорошо, что  так.
Иначе она бы, наверное, просто сошла с ума.
     Влад задумчиво прикладывал сталь к припухлости на правой щеке.
     - Мы не причиним тебе вреда, - сообщил он вдруг лежащему.
     Тот презрительно засмеялся.
     - А вы и не сможете! - сказал он. - Металл  следит  за  каждым  вашим
движением! Я нарочно поддался тебе, для забавы... Стоит мне  приказать,  и
металл убьет вас!
     - Прикажи, - негромко попросил Влад, и человек уставился  на  него  в
страхе.
     Влад вздохнул.
     - Пока тебя здесь не было, - сказал он, - я  все  осмотрел.  Если  не
считать вот этого, - Влад качнул оружием, - здесь ничего уже не  работает.
Либо сломано, либо... либо лишено силы. Светильники  еще,  правда,  горят,
но, думаю, на последнем издыхании... Твой металл не сможет нас  убить.  Он
состарился и умер задолго до твоего рождения.
     Связанный извернулся и все-таки сел. Бледное костистое лицо его  было
перекошено злобой.
     - Ложь! - крикнул он. - Стареют и умирают люди! А металл бессмертен!
     - Смотря какой металл, - спокойно заметил  Влад.  -  Меня,  например,
интересует тот, что летает над степью.
     - Он ворвется сюда и убьет вас! - крикнул связанный владыка.
     - Сомневаюсь, - сказал Влад. - У него очень слабые (непонятное слово)
возможности. Если присыпать осколок землей, он его уже не видит. Это знают
даже грязные, как ты выразился, кочевники. Ты что же, хочешь нас  уверить,
что металл может проникнуть взглядом сквозь скалу?
     - Да! - хрипло сказал человек. - Может!
     Влад усмехнулся устало и покачал головой.
     - Как ты управляешь металлом?
     Лицо владыки застыло, стало отрешенным.
     - Я прошу  его,  -  начал  он  почти  шепотом,  но  потом  голос  его
наполнился  яростью.  -  Я  прошу   его   поразить   грязных   кочевников,
отвернувшихся от него, предавших его, обратившихся к камню  и  кости!..  Я
прошу поразить его склоны предгорий,  чтобы  ни  один  из  отступников  не
приблизился к его обители!..
     - И он всегда выполняет твои просьбы?
     Владыка прикрыл синеватые бьющиеся веки.
     - Нет... - еле слышно выдохнул он. - Не всегда.  Он  позволил  прийти
сюда вам... Видно,  правда  наступают  последние  дни  мира...  Повелевать
металлом может лишь непорочный и чистый, какими  были  первые  владыки,  а
я...
     Влад невольно покосился на  покрытые  грязными  потеками  босые  ноги
мужчины.
     - Ну хорошо, - сказал он. - А  могу  я  встретиться  и  поговорить  с
главным владыкой?
     Связанный вскинул голову и грозно раскрыл глаза.
     - Ты и так говоришь со мной!
     - Что?! - Влад опешил. - А... остальные?
     - Остальные подчинены мне, - последовал высокомерный ответ.
     Некоторое время Влад  ошеломленно  молчал.  Потом  заговорил,  слегка
запинаясь:
     - Допустим, так, но... У  вас  же  должно  быть  какое-то  главное...
святилище...  Место,  где  хранится  вся...  Как  бы  это  сказать?..  Вся
мудрость, все знания о металле...
     Оскалившись, связанный подался к  Владу,  словно  пытаясь  дотянуться
зубами до его горла.
     - Да! - выкрикнул он. - Такое место было! Но ты  уже  осквернил  его,
грязный кочевник!
     Плечи у Влада обмякли, он медленно поднялся с корточек  и  растерянно
оглядел помещение: расколотый экран с двумя черными  пробоинами,  облезлые
кожухи, обрывки проводов...
     - Как, это?.. - упавшим голосом переспросил он и ответа  не  получил.
Огляделся еще раз, нахмурился и снова повернулся к связанному.
     - Кто-нибудь еще должен сюда прийти?
     - Сюда позволено входить только мне, - сквозь зубы произнес  владыка.
- Но если я не вернусь, сюда, конечно, придут...
     - Вот и хорошо, - устало проговорил Влад. - Они  тебя  и  развяжут...
Присмотри за ним, Чага.
     Он скрылся за нагромождениями металла. Снова загремели и заскрежетали
по полу передвигаемые предметы. Вернулся Влад  без  оружия,  но  с  гибким
черным корешком, которым он связал владыке еще и ноги.
     - Вот так, Чага, - проговорил он с виноватой беспомощной  улыбкой.  -
Знаешь, еще когда увидел эту нору,  подумал:  зря  мы  сюда  идем.  Так  и
вышло... - В голосе его вдруг зазвучала горечь. - Конечно, за  тысячу  лет
они все растеряли, все забыли... Оказывается, ты знаешь о металле  гораздо
больше, чем он...
     - Ты лжец! - прохрипел  лежащий,  яростно  извиваясь.  -  Ты  выйдешь
отсюда, и металл поразит тебя!..
     - Может быть, - ответил ему Влад. - Но даже в этом случае  ты  будешь
ни при чем... Пошли, Чага!
     Она повиновалась и молча двинулась за ним. Они шли по  металлу  среди
опасно  шевелящихся  бликов  к   стальной   громаде,   прорезанной   узким
прямоугольным проходом. Чага отвела протянутую Владом руку  и  перешагнула
порог сама, без помощи. А дойдя до первого  поворота,  вдруг  поняла,  что
жива, и, привалясь к шершавой стене, начала медленно оседать на пол.
     Он подхватил ее, поднял на руки  и  вынес  из  туннеля.  Спрыгнул  на
хрустнувший  щебень  и  то  ли  сбежал,  то  ли  съехал  вниз  по  склону.
Громоздились серые в прожилках скалы, в синем  небе  знакомо  взблескивали
паутинчатые спирали внимательного металла.
     В низинке их ждали стреноженные звери. Чага  уже  приходила  в  себя.
Влад посадил ее на  траву,  снял  с  запястий  ременные  петли  так  и  не
пригодившихся кистеней. Кинул оба в седельные сумки и принялся навьючивать
черно-коричневого Уголька. Потом, нетвердо ступая, подошла  Чага  и  стала
помогать.
     Они уже были в седлах, когда что-то звонко ударило в камень и заныло,
улетая прочь. И тут же в отдалении  раздался  такой  звук,  будто  лопнула
скала.
     Влад крутнулся на Седом звере.  В  черном  проеме  туннеля  виднелась
человеческая фигурка. Во вскинутой руке мерцала стальная крупинка. Вот она
сверкнула, окуталась дымом, и последовал новый щелчок о камень.
     - Гляди-ка, - вымолвил Влад. - Развязался...
     Он приподнялся в седле и закричал:
     - Уходи!.. Уходи, дурак! Металл смотрит!..
     Ответом был третий выстрел. Фигурка спрыгнула с  бетонной  кромки  и,
увязая в щебне, двинулась к ним. Призрачные  серебристые  штрихи  пронзили
воздух - металл почуял цель.
     - Самоубийца... - растерянно сказал Влад  Чаге,  неотрывно  глядя  на
сползающую по склону фигурку.
     Стальная  крупинка  в  вытянутой  вперед  руке  внезапно  разлетелась
вдребезги, и человек, схватившись за лицо, повалился на  спину,  продолжая
съезжать по склону. Металл упал на него отвесно - единиц  десять.  Дробный
взрыв, треск разлетающегося щебня, верх склона сдвинулся и пошел,  грохоча
и вздымая каменную белую пыль. Металл хоронил своего владыку.
     - Надо уходить, - негромко сказала Чага.
     ...Размашистым шагом звери несли их вниз по ущелью. За спиной  рычал,
звенел и взвизгивал удаляющийся бой, видно, подлетели новые стаи металла и
схлестнулись друг с другом.
     - А порох у него, наверное, самодельный,  -  ни  с  того  ни  с  сего
расстроенно сообщил Влад. - Дымит, как сырой сушняк...
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама