Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Лукины Л. и Е. Весь текст 218.28 Kb

Сталь разящая

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 19
придумал!.. Может, ей вообще  на  меня  наплевать!  Ну  купалась  при  мне
нагишом, ну и что? Может, здесь так принято!.. А, ладно! В крайнем  случае
изуродует. Кистенем своим..."
     Взбодрив себя этим сомнительным рассуждением, Влад  тихонько  снял  с
колышков три петли и приподнял край полога. Черно, как в могиле. Тогда  он
снял все петли, до которых мог дотянуться, и откинул  полог  на  бруствер.
Обильный звездный свет пролился в неглубокую прямоугольную  яму.  Чага  не
спала. Она лежала на спине, угольно-черные глаза были широко раскрыты.
     - Чага, - растерянно сказал Влад. - Это я...



                                    16

     Нет-нет, все было замечательно, но... Чага  отнеслась  к  его  визиту
как-то уж очень спокойно. Ошарашивающе спокойно. Как  будто  они  уже  лет
десять состоят в законном браке и делят ложе (в  смысле  кошму)  еженощно.
Влад даже был слегка разочарован: все-таки под обстрелом полз, рисковал...
     Полог они оставили раскрытым и теперь лежали  рядом,  глядя  в  тихое
звездное небо.
     - Чага, а почему ты кочуешь одна? - шепотом спросил Влад.
     Она, как всегда, ответила не сразу.
     - Металл убил всех, - услышал он наконец ее ровный негромкий голос.
     - Да нет, Чага! - Влад приостановился, подыскивая слова. - Он убил их
потом. А когда я прилетел, ты уже была одна. Почему?
     На этот раз молчание было продолжительнее.
     - Меня оставили в степи, - глухо сказала Чага.
     - Оставили в степи? А что это значит? Расскажи.
     И она стала рассказывать,  отрешенно,  с  легкой  грустью  в  голосе,
словно речь шла не о ней, а о ком-то другом. И все же несколько раз что-то
сдавливало  ей  горло:  когда  пришлось   признаться,   что   она   дважды
прикоснулась к металлу, и  еще  когда  говорила  о  Стрые,  не  решившемся
переступить черту...
     Влад слушал ошеломленно. Многое в рассказе было непонятно, но суть он
уловил. Боже мой, изгнанница, бунтарь!.. Брала металл голыми руками!..  Ну
вот хоть убей не мог он себе представить Чагу в этой роли!
     - Чага, -  растерянно  сказал  он,  когда  история  кончилась.  -  Ты
говоришь: если бы мы не нашли друг друга...
     - Меня бы убил первый встречный, - тихо подтвердила она.
     - Сталь разящая! - еле вымолвил Влад. - Слушай, как хорошо, что  этим
встречным оказался я!
     - А тебя бы убил металл, - еще тише добавила она.
     - Конечно! - с чувством подтвердил Влад. - Если бы ты тогда не выбила
у меня из рук... ту штуку. Спасибо!.. - Он помолчал, кашлянул. - Слушай, а
Мать... Она что, твоя родная мать?
     - Нет. - Кажется, Чага улыбнулась. - Она была Мать семейства.  А  мне
доводилась...  -  последовало  незнакомое  слово,  означавшее,   по   всей
видимости, степень родства.
     "А ведь и впрямь пошел у меня язык! - с некоторым удивлением  отметил
Влад. - Болтаем вовсю..."
     - Чага, - осторожно начал он.  -  А  почему  ты  сейчас  так  боишься
металла? Я знаю, бояться надо, но... не так же! Вот ты сказала: ты  дважды
к нему прикоснулась, и что?
     - Меня оставили в степи, - напомнила Чага. Голос  ее  снова  зазвучал
глуховато.
     Влад рассмеялся.
     - Глупая! Хорошо, что оставили! А иначе он  бы  убил  тебя  вместе  с
ними!..
     Чага вздохнула и не ответила. Однако полог уже натянуть  не  требует.
Значит, сдвиги есть...
     Снова почувствовав желание, он повернул ее к себе лицом и, умудренный
опытом, нежно взял губами мочку уха. В прошлый раз он начал было с поцелуя
в  губы,  за  что  немедленно  получил  легкую,  но   звонкую   затрещину.
Выяснилось, что так  здесь  не  принято.  Развратник!..  Слава  Богу,  все
остальное было в точности как на Земле...
     ...Потом они снова отдыхали от любовных (супружеских?)  ласк,  и  уже
наплывала дремота, когда Влада  посетила  внезапная  и  несколько  обидная
мысль: а почему Чага, в свою очередь, так ни о чем его и не спросила? Нет,
право, это было  даже  как-то  оскорбительно...  Неужели  вот  так  просто
возьмет и уснет?..
     Он повернул голову и увидел, что Чага по-прежнему лежит  на  спине  и
смотрит в небо. Потом что-то вдруг изменилось  в  ее  взгляде.  Влад  тоже
невольно поднял глаза, и сердце екнуло: по ласково  мерцающему  небосклону
ползла наискосок тяжелая крупная звезда. Значит, еще не стартовали...
     - Чага, - позвал он. - Видишь?
     - Да.
     - Я прилетел оттуда, Чага, - проговорил он, чувствуя, что хрипнет.
     Казалось,  она  не  услышала.   Удивленный   ее   равнодушием,   Влад
приподнялся на локте, всмотрелся в тронутое обильным звездным светом  лицо
и понял, что Чага лежит, буквально помертвев от страха.  Наконец  медленно
повернула голову.
     - Никому не говори... - произнесла она с тихой угрозой, и у Влада  по
спине побежали мурашки.
     - Я... - растерялся он. - Только тебе... А почему?
     - Убьют, - последовал мрачный ответ, и Чага снова стала  смотреть  на
неторопливо переползающую звезду.
     - А... за что?
     Чага молчала. Потом все-таки ответила через силу:
     - Бегущая звезда. Когда она появляется,  где-нибудь  падает  стальная
птица... Никому не говори. Узнают - убьют.
     Та-ак... Влад, слегка потрясенный, опустился на место. А  туземцы-то,
выходит, очень неплохо информированы... Бегущая звезда, стальная  птица...
Однако позвольте! Что значит узнают - убьют?.. А сама она разве не  знает?
Не убила же...
     - Хорошо, Чага, - покорно сказал он. - Я никому не  буду  говорить...
Но с тобой-то я могу об этом?..
     - Со мной - да, - нехотя согласилась она.
     Грузная звезда подползала уже к краю чернеющего бруствера.
     - А знаешь, что это? - спросила он.
     - Металл, - равнодушно отозвалась Чага.
     Влад поперхнулся.
     - М-металл... - вынужден был согласиться он. - Но это  совсем  другой
металл! Он не убивает. Он служит людям. Там есть люди, Чага. Много  людей.
Таких, как я...
     Звезда уже скрылась за кромкой развороченного бруствера, а  Чага  все
молчала.
     - Там хорошо? - неожиданно спросила она, глядя в мерцающую бездну.
     - В моем мире? - уточнил Влад. - Да, Чага. Там хорошо.
     Она снова повернулась к нему,  и  в  голосе  ее  прозвучало  какое-то
совершенно ребяческое изумление:
     - Если там хорошо, зачем вы летите сюда?
     - Зачем? Да ради вас!
     - Ради кого? - Она в самом деле не понимала.
     - Ради тебя, - сказал Влад. - Ради твоих близких. Ради всех людей.
     - Ради моих  близких?  -  Она  пристально  всмотрелась  в  его  лицо.
Пристально и тревожно. - Ради Стрыя? Ради Колченогой?
     Влад понял наконец, о чем она, и его обдало жаром.
     - Видишь ли, Чага... Любой эксперимент всегда бывает чреват... э... -
с запинкой проговорил он по-русски  и  стал  думать,  как  бы  это  теперь
перевести.
     "Какой-то совершенно дурацкий разговор", - растерянно подумал он, так
и не справившись с переводом.
     - Пойми ты! Мы остановим металл! Он не будет летать над степью!
     Чага вздохнула.
     - Если бы он не летал над степью, - сообщила она, - людей бы  уже  не
было.
     - Не понимаю! - сердито сказал Влад. - Объясни.
     Чага молча смотрела  в  небо.  Потом  губы  ее  шевельнулись,  и  она
заговорила нараспев:
     - Мужчины шли по степи, и в руках у них было оружие. Они убивали друг
друга, они убивали детей и женщин, они убивали зверей. А  металл  смотрел,
как они  убивают,  и  видел,  что  скоро  людей  не  останется  вовсе.  Он
исполнился жалости к людям и восстал на мужчин - быстрый, светлый, разящий
без промаха. И мужчины сказали: "Выроем прямые ямы и  скроемся  в  них  от
металла". И они вырыли прямые ямы, но металл поражал их и  в  ямах,  падая
сверху. Тогда мужчины исполнились  страха  и  спросили  металл:  "Что  нам
делать?" Он ответил: "Бросьте оружие, и тогда я не стану  поражать  вас  в
укрытиях. Буду лишь поражать, пролетая над степью, чтобы  люди  боялись  и
помнили..." И мужчины бросили оружие...
     Влад  был  ошеломлен.  Фольклор!  Фольклор,  посвященный   металлу!..
Конечно, сказание на добрую треть состояло из слов совершенно  незнакомых,
но в целом смысл был ясен.  Война,  в  процессе  которой  и  вышли  из-под
контроля противопехотные комплексы... Завтра надо  будет  попросить  Чагу,
чтобы повторила, а он запишет...
     Ах, блокнотик, блокнотик, на сколько же тебя хватит!..



                                    17

     По правде говоря, Влад надеялся, что после этой  ночи  характер  Чаги
хоть немножко смягчится. Ничуть не бывало!  Вид  праздношатающегося  Влада
приводил Чагу в неистовство, и на бывшего пилота первого  класса  начинали
обильно сыпаться распоряжения, указания и наряды на  работу.  Однажды  она
даже попыталась усадить его за веретено и отказалась от своего  намерения,
лишь убедившись в полной бездарности Влада. Блокнота при ней лучше было  и
не доставать...
     А Влад ничего не понимал да и не понял бы,  наверное,  попытайся  она
ему все объяснить.
     Встреча с людьми застала Чагу врасплох - лишь тогда она осознала, что
все долги семейства лежат теперь на них двоих. Конечно,  с  таким  зверем,
как Седой, их примет любой  сородич.  Но  если  уцелело  достаточно  много
родственников Калбы по мужской линии, их  с  Владом  просто  не  осмелятся
принять. И где уверенность, что никто не попытается поступить с ними,  как
Стрый поступил с семейством Калбы?..
     А Влад только поглядывал удивленно, когда она внезапно меняла маршрут
или, скомандовав  остановиться,  выходила  на  вершину  холма,  пристально
оглядывая окрестности.
     Однажды, завидев в небе тяжелый черный дым, он  поднялся  за  ней  на
пригорок. Горела роща. Причем как-то странно горела - сразу с трех сторон.
     - Металл поджег? - с пониманием спросил Влад.
     - Нет, - сказала Чага. - Люди.
     - Подожгли рощу?
     Чага с досадой тряхнула выгоревшей, неровно подрезанной гривкой.
     - Кто-то прячется, - хмуро пояснила она. - Выживают огнем...
     - Изгнанника? - спросил Влад, чувствуя,  как  омерзительная  слабость
раскатывается от живота к коленкам.
     - Не знаю, - сказала Чага. - Может быть, и хищника...
     Они положили зверей в пышно разросшемся  желто-зеленом  кустарнике  и
спрятались сами.
     - Слушай, Чага, - прямо спросил  Влад,  -  ты  кого  больше  боишься:
металла или людей?
     - Тебя, - бросила Чага, не оборачиваясь.
     Влад  неуверенно  хихикнул.  Вот  уже  и   первые   проблески   юмора
пробиваются.  Так,  глядишь,  скоро   и   анекдоты   начнем   друг   другу
рассказывать: "Сидят в горящей роще два изгнанника.  Вот  один  и  говорит
другому... то есть другой..."
     Продолжения анекдота Влад придумать не смог, да и не успел бы.  Глухо
грянули копыта, воздух вспороли визжащие, как металл,  крики,  и  ложбинка
ожила. Мимо них  огромными  прыжками  пролетело  поджарое  и,  несомненно,
хищное существо, похожее на гепарда с волчьей мордой, нагоняемое храпящим,
роняющим пену зверем. Сламывающиеся в суставах мощные ноги  метались,  как
рычаги, в каждом копыте - смерть.
     Пятнистый хищник шарахнулся, уворачиваясь, и в этот миг на спину  ему
с маху бросился всадник. Мужчина. Они покатились, путаясь в редкой высокой
траве, взметнулись жилистые пятнистые лапы с жутко растопыренными когтями,
и пронзительный крик боли (не поймешь, звериный или человеческий) ошеломил
Влада. Чага, бледная, с искаженным лицом, раскинув  руки,  зажимала  храпы
обоим залегшим животным и торопливо шептала  какие-то  шепелявые  звериные
слова, видимо, упрашивая Седого и Рыжую не подавать голоса, не затрубить в
ответ.
     Вопль оборвался,  трава  шевельнулась  в  последний  раз,  и  из  нее
поднялся победитель  в  разорванной  куртке.  Лоб  у  него  был  рассечен,
улыбающееся лицо заливала кровь. Он нагнулся и  рывком  вскинул  на  плечи
пятнистую тушу с длинными болтающимися  лапами.  Всхрапывая  и  косясь  на
убитого хищника, возвращался взбудораженный кровью зверь.
     Охотник перекинул тушу между горбом и мощной шеей животного и вскочил
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 19
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама