Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Лукины Л. и Е. Весь текст 218.28 Kb

Сталь разящая

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 19
и, глубоко вонзившись в рыхлый грунт противоположного  склона,  взорвался,
наполнив  укрытие  свистнувшей  металлической  крошкой,  пылью  и  запахом
смерти. Чага легла рядом с  Седым  и  стала  ждать  повторного  удара.  Не
дождавшись, поползла к мужчине, который все еще был без сознания.
     Недоуменно нахмурясь, вгляделась в  блаженное  розовато-желтое  лицо,
оторвала от странной одежды две не замеченные ранее железки, прикопала...
     Все это не имело  ни  малейшего  смысла.  Уцелеть  в  мелком  овражке
посреди такой круговерти все  равно  было  невозможно.  Поэтому,  когда  к
вечеру металл подался вдруг всей  массой  на  север,  открыв  относительно
безопасное пространство на юге, Чага даже  не  очень  этому  обрадовалась.
Точнее, не обрадовалась вовсе. Шансов спастись  бегством  было  немного  -
металл имеет обыкновение возвращаться...
     Тем не менее она перевьючила  зверей:  скарб  -  на  Рыжую,  а  Седой
повезет незнакомца...
     Усталым спотыкающимся шагом она вела их в поводу  всю  ночь.  Темнота
рычала, взвизгивала, иногда обдавала лицо трепещущим ветерком. Чага только
дергала повод, когда звери пытались упасть, она знала, что к рассвету  все
будут мертвы: и звери, и она, и странный незнакомец...
     Но рассвет наступил, и обессиленная Чага вдруг  осознала,  что  самые
опасные места остались позади. Возле размолотой металлом  рощи  она  нашла
брошенное полуобвалившееся укрытие, кое-как освободила зверей от  ноши  и,
прикорнув под земляной стенкой с белыми торчащими корешками, провалилась в
сон.
     Проснулась от ощущения опасности - стальная птица взбудоражила металл
по всей степи. Голова была тяжелая, усталость разламывала суставы, но надо
было уходить.  И  на  этот  раз  быстро,  не  дразня  судьбу  и  не  жалея
животных...
     Рядом застонал мужчина. Запрокинутое лицо его уже не было  счастливым
и розовым, как вчера, - бледное,  искаженное  страданием,  запекшийся  рот
мучительно приоткрыт. Чага коснулась щеки незнакомца и подивилась  гладкой
шелковистой коже.
     "Нежный, - с сожалением подумала она. - Не выживет..."
     Выбралась из укрытия и направилась  к  изломанной  роще,  где  дерзко
поднимал ярко-желтую голову цветок на мясистом стебле, чудом  уцелевший  в
эту ночь. Как и сама Чага.
     Она не стала срывать его - рядом были  другие,  срубленные.  Выкопала
несколько луковиц, наполненных горьким целебным соком, потом, привлеченная
жужжанием, выпрямилась, всмотрелась.
     Неподалеку роились мухи, зеленые, со стальным отливом, те самые,  что
состоят в родстве с металлом, ведут себя, как металл, и приходят сразу же,
как только  удаляется  он.  В  груде  исковерканных  ветвей  темнела  туша
навьюченного зверя. Чага  сделала  шаг  к  убитому  животному  и  чуть  не
споткнулась о труп человека.
     Это  была  Колченогая.  Пораженная  металлом  в   грудь,   хромоножка
мечтательно смотрела в небо. Никогда в жизни лицо Колченогой не было таким
красивым.
     Чага обернулась. Неподалеку лежал Натлач. А рядом - то, что  осталось
от Матери...
     Она нашла всех. Из людей живым не ушел никто.  Им  даже  некуда  было
податься, прижатым к роще.  Стрый  оказался  прав:  старая  дура  все-таки
погубила  семейство.  Сам  он  лежал  со  снесенным  затылком,  уткнувшись
изуродованным лицом в землю, словно не желая смотреть на то, что натворила
Мать.
     Со стороны укрытия снова раздался слабый стон, и Чага вспомнила,  что
в руке у нее лекарственные луковицы, что в яме лежит  смертельно  бледный,
но, судя по стону, живой мужчина, что надо  спешить:  опустошив  степь  на
севере, металл обязательно двинется к югу...
     Взглянула еще  раз  на  громадное  беспомощное  тело  Стрыя  и  пошла
обратно. Выдавила содержимое луковиц в черепок, разбавила водой из меха и,
приподняв мужчине  голову  (волосы  мягкие,  невыгоревшие),  поднесла  ему
черепок  к  губам.  Не  открывая  глаз,  он  сделал  судорожный  глоток  и
поперхнулся - пойло действительно было очень горьким.
     - Пей, - велела Чага. - Надо.



                                    6

     Отдохнувшие звери бежали  по  разоренной  степи  размашистым  крупным
шагом. Рыжая самка почему-то  перестала  хромать  -  видно,  притворялась,
хитрая тварь! - и теперь шла, обгоняя Седого на полкорпуса.
     - Йо!.. Йо!.. - Чага наконец-то почувствовала себя живой.
     Проклятие не сбылось - металл отпустил  ее.  Мало  того,  он  дал  ей
мужчину - странного мужчину с нежной, не тронутой солнцем кожей, стонущего
от боли, как женщина, и все же двое - это уже семейство, и теперь никто не
посмеет поступить с Чагой, как с изгнанницей!
     Ее близкие погибли. Но разве они не бросили Чагу  в  степи?  И  разве
Стрый не предал  ее,  побоявшись  шагнуть  за  черту  и  разделить  с  ней
изгнание? Мать часто говорила, что металл справедлив. Да!  Он  справедлив!
Поэтому Рыжая и Седой навьючены всем лучшим, что у вас было!..
     - Йо!.. Йо!.. - кричит Чага, и звери послушно удлиняют шаг.
     Лишь бы незнакомец выдержал этот переход!.. Ему уже лучше - когда она
сажала его  в  седло,  он  вдруг  очнулся,  забормотал,  стал  даже  слабо
сопротивляться. Не обращая на это никакого внимания, Чага связала ему ноги
под брюхом зверя, а руки приторочила к переднему вьюку.
     Он и теперь то  и  дело  приходит  в  сознание,  и  тогда  лицо  его,
мотающееся над  мохнатым  горбом  Седого,  становится  изумленно-жалобным.
Незнакомец явно не понимает, что происходит, но это и не важно...
     Главное, чтобы он выдержал переход.



                                    7

     Такое ощущение, что кто-то глодал ему череп изнутри.
     Влад стоял в неглубокой травянистой низинке и, держа в  слабых  руках
большой костяной гребень, через силу вычесывал  лохматое,  ни  на  что  не
похожее животное. Женского пола и огненно-рыжей масти.
     "Главное - не терять юмора, - преодолевая головную  боль,  думал  он.
Снимал с зубцов нежные рыжие пасмы и запихивал их в висящий у него на боку
мешок. - Нет, кроме шуток, это довольно смешно: пилот первого класса  -  и
занимается черт знает..."
     Не дав ему завершить мысль, зверь шумно вздохнул и переступил, норовя
поставить чудовищное плоское копыто на ногу Владу, которую  тот,  впрочем,
вовремя отдернул.
     - Ты! Ж-животное! - злобно сказал Влад. - А по рогам сейчас?
     Животное повернуло безрогую голову и равнодушно  посмотрело  Владу  в
глаза. Черт его знает, что за тварь - не  то  лошадь,  не  то  верблюд.  А
может, и вовсе лама.
     "Ну что за свинство! - с горечью мыслил Влад.  -  Ну  вернулся  бы  с
победой, ну разбился бы в крайнем случае... Но  оказаться  здесь  в  таком
качестве!.."
     Кстати, а в каком качестве он  здесь  оказался?  Кто  он,  собственно
говоря? Пленник? Раб?.. Между прочим, последнее предположение очень похоже
на правду.  Стоило  Владу  прийти  в  себя,  как  эта  кошмарная,  дочерна
загорелая туземка тут же сунула ему в руки скребок и  чуть  ли  не  пинком
погнала на работы. И сама трудится, как каторжная, - смотреть жутко...
     Влад оглянулся. В пологом, оплетенном ползучей травой склоне  чернела
прямоугольная яма с бруствером. Из  ямы  равномерно  летели  комки  земли.
Углубляется...  Ну  правильно  -  здесь  же   эти...   разрегулировавшиеся
противопехотные комплексы,  черт  бы  их  всех  побрал!..  Как  они  тогда
подгадали ему при посадке в левую дюзу! И всего-то надо было  -  поставить
вовремя пассивные помехи, распылить металлический порошок... А  на  грунте
они бы его потеряли из виду: облучай не облучай, корпус-то поглощающий...
     Боль в голове заворочалась,  словно  устраиваясь  поудобнее,  и  Влад
поморщился. Переждав, повернулся к рыжей скотине, занес гребень и тут же в
задумчивости опустил.
     А ведь  его  уже,  наверное,  похоронили...  После  катапультирования
"пташка" сделала, что  могла:  утащила  за  собой  металлических  пираний,
задала им трепку, после чего  подорвалась.  С  орбиты  это,  должно  быть,
выглядело эффектно. Не менее эффектно, чем взрыв "пташки-2" полгода назад,
с той только разницей, что Джей даже не успел катапультироваться...
     "Так, - спохватился Влад. - А что это я стою и ничего не делаю?  Этак
она мне опять жрать не даст..."
     Он  снова  занес  гребень  и  немедленно  почувствовал   неизъяснимое
отвращение к этому, на его взгляд, совершенно бессмысленному  занятию.  Ну
сколько можно вычесывать зверюгу? Утром же  только  вычесывал!  Почему  не
дать животному обрасти, как следует, а потом уже...
     - Чага! - позвал он в раздражении.
     Земля перестала лететь через бруствер, и  из  ямы  встала  госпожа  и
повелительница. Темное неподвижное лицо и  строгие  прозрачно-серые  глаза
без особых признаков мысли. Вот ведь идолица, а? Хоть бы  вопрос  на  лице
изобразила! Нет, стоит смотрит...
     - Зачем? - проникновенно спросил Влад, указывая гребнем на вычесанную
часть  зверя,  не  слишком,  впрочем,  отличавшуюся  по  шелковистости   и
струйности от невычесанной.
     Чага смотрела.  Казалось,  услышанное  проникает  в  ее  сознание  не
прямиком, а по каким-то извилистым, хитро  выточенным  канальцам.  Наконец
темные  губы  шевельнулись.  Одни  только  губы,  лицо  так   и   осталось
неподвижным.
     - Надо.
     Коротко и ясно. Надо. Первое  туземное  слово,  понятое  и  выученное
Владом. Да и как не выучишь, если на любое недоумение следует один  и  тот
же ответ: надо!..
     Вчера она поймала в силок какого-то суслика и вручила  Владу  с  тем,
чтобы тот свернул ему голову. Влад, естественно, отказался с  содроганием.
Сверкнула глазами, выхватила зверька и, прижав к плоскому  камню,  коротко
хрустнула  кремневым  рубилом.  У  Влада  аж  все  внутри   перевернулось.
Обаятельный такой зверек, полосатенький... Тушку натыкают на прут,  чем-то
поливают и жарят над костром, укрепив в наклонном положении...
     Говорят, при головной боли есть  не  хочется...  Черта  с  два!  Влад
жестом дал понять, что вопросов больше не имеет, и, снова  повернувшись  к
зверю, неловко занес гребень.
     Чага задумчиво смотрела ему в спину. Наверное, металл украл  его  еще
ребенком - кожа бледная, слов  не  знает,  гребень  держит  неправильно...
Чага, правда, никогда не слыхала, чтобы металл  воровал  детей,  но  после
встречи со стальной птицей готова была в это поверить. Видно, он был очень
хорошеньким ребенком... А потом вырос, надоел металлу, и тот решил бросить
его в степи... Только никому не следует говорить о том, кто он такой...  и
о том, кто она такая... Если спросят, Чага ответит, что семейство погибло,
а они, двое уцелевших, бегут из разоренных степей.
     И это, в общем-то, будет правдой.



                                    8

     Спустя несколько дней  Влад  лежал  в  мелкой,  им  самим  выкопанной
могилке  с  четырьмя  брустверами,  смотрел  в  ночное  безлунное  небо  и
чувствовал  себя  совершенно  больным.  Суставы  разламывало,  мышцы   при
малейшем движении только что не скрипели. Четыре окопа за вечер  -  шутка?
Да еще таким инструментом! Хорошо, хоть грунт мягкий...
     Но это все не главное... А главное, что сгинула наконец головная боль
и можно осмыслить приключившееся, пока смертельная усталость не потащила в
сон...
     Итак, помощи с орбиты ждать не стоит... Даже  если  он  что-то  сумел
передать после катапультирования (а в эфире тогда творилась, мягко говоря,
свистопляска), каким образом они могли бы ему помочь? "Пташка"  -  аппарат
уникальный, сконструированный специально для высадки  на  эту  планету,  и
второй такой в природе (и, что  особенно  важно,  в  экспедиции)  пока  не
имеется... Черт! Неужели она и завтра заставит его копать?! На ладонях уже
кожи не осталось!.. Впрочем, это к делу не относится...
     В черном небе, усаженном крупными ласковыми звездами, кто-то тронул и
тут же приглушил мощную басовую струну. Рыдавшее взахлеб за холмом местное
подобие шакала мгновенно смолкло, и в наступившей тишине что-то с  дробным
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 19
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама