Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Лукины Л. и Е. Весь текст 218.28 Kb

Сталь разящая

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 11 12 13 14 15 16 17  18 19
чудовищем, равнодушно и слепо посверкивал паутинчатый металл.
     Ветер играл колким  шуршащим  кружевом  кустов,  раздувал  вычесанные
гривы...
     - Чага...  -  с  каким-то  сумасшедшим,  похожим  на  всхлип  смешком
выговорил Влад. - Металл свидетель, Чага, я не думал, что это случится так
скоро...



                                    34

     Пилот сидел на броне рядом с  откинутым  колпаком,  сбросив  ноги  на
крыло, и с тревожным любопытством следил за приближающимся кочевником. Бог
из  машины...  Конечно,  Влад  должен  был  знать   его,   но   на   глаза
наворачивались слезы, и лицо пилота расплывалось...
     Достигнув гари, он остановил  Седого,  спрыгнул  в  хрупкий  травяной
пепел и дальше пошел пешком. Яркий комбинезон шевельнулся.
     - Парень! - Произнесено это было по-английски. - Я уверен, ты взял не
то направление...
     - Господи, Дик... - выдохнул Влад, и теперь  уже  замерцали,  поплыли
пятнами гарь, сверкающая машина, желто-зеленые холмы...
     Пилот выпрямился и оказался стоящим на крыле. Металл  свидетель,  это
был Дик!.. Не зная, чему верить - зрению или слуху, "бог из машины" глядел
во все глаза на загорелого дочерна туземца со шрамом во лбу.
     - Это я, Дик, - сказал Влад. - Не узнаешь?
     Дик  спрыгнул  с  крыла,  схватил  за  плечи  и,  все  еще  не  веря,
всмотрелся.
     - Влад? - спросил он шепотом. - Живой?..
     - Отчасти... - почему-то смущенно ответил Влад.
     Дик бросил его об себя и огрел кулачищем по спине.
     - Влад, дружище! - завопил  он  на  всю  степь.  -  Значит,  все-таки
уцелел, старый бродяга?
     - Тише ты!.. - барахтаясь в объятьях,  смеялся  Влад.  -  А  то  меня
сейчас отбивать прискачут!..
     Дик выпустил Влада и  уставился  туда,  где  маячил  одинокий  силуэт
всадника на рыжем... ну, скажем, животном. Еще два таких же чудища паслись
неподалеку.
     - Кто это?
     - Моя жена, - сказал Влад, и Дик на некоторое время потерял дар речи.
     - П-поздравляю... - выговорил он наконец.  -  А  что  же  ты  ее  там
бросил? Пусть подъедет...
     - Боится.
     - Меня?
     - Твоей "пташки", - сказал Влад. - И вообще всего металлического...
     - Ну да, ну да... - Дик несколько ошалело покивал.  -  Я,  по  правде
сказать, глазам не поверил, когда ты  сюда  направился.  Но,  слушай,  как
же... неловко... Если так, то давай мы к ней подойдем...
     - Погоди! - сказал Влад. - Как тебе удалось?..  -  Осекся  и  вскинул
глаза к паутинчатому мерцанию в зените. - Почему он тебя не трогает?
     Дик засмеялся.
     - Ты уже сколько здесь кочуешь? Четыре  месяца?..  За  четыре  месяца
многое изменилось, Влад. С Земли  прислали  шесть  новых  "пташек".  -  Он
хлопнул по крылу. - Ты не смотри, что она внешне  ничем  не  отличается...
Чудо, а не машина! Девять  радиостанций,  да  каких!  Кому  хочешь  голову
заморочит... А почему эта дрянь нас не трогает... -  Дик  тоже  запрокинул
голову и ответил металлу ослепительной улыбкой. - А не видит, потому и  не
трогает! Нет здесь никакой "пташки"!  И  нас  с  тобой  здесь  нет!  Здесь
огромный холм, гора!.. Вон они на какой высоте ходят...
     Действительно, кроме скользкого поблескивания паутинчатых спиралей, в
небе пересверкивала, кружа, стайка серебристых искорок - рой.
     - Так, - сказал Влад,  мрачнея.  -  Значит,  вам  уже  известно,  что
"одуванчики" - это локаторы?
     - Конечно, - сказал Дик. - Бальбус это доказал сразу же  после  твоей
аварии. Кстати, ты ему здорово помог, навернувшись...
     - Ну, ясно, - пробормотал Влад.  -  Чувствую,  короче,  что  все  мои
данные для вас новостью не будут...
     Дик снова засмеялся и снова взял за плечи.
     - Влад! Да что тебе эти данные? Пусть их Бальбус с Анконой  собирают!
Благодари Бога, что жив!
     - Здесь благодарят не Бога,  -  со  вздохом  заметил  Влад.  -  Здесь
благодарят металл... - Он оглядел "пташку" и украдкой пожал кромку  крыла.
- Это четвертая или уже пятая попытка?
     - Седьмая, - сказал Дик. - Просто садились на Восточном материке,  за
перешейком. Старик почему-то решил,  что  там  безопаснее...  Слушай,  мне
неловко! Леди сидит верхом и ждет! Или ты оттягиваешь семейную сцену?
     - Нет, - сказал Влад. - Это выдержанная леди. Она сцен не устраивает.
Она сразу убивает.
     - Как часто? - деловито поинтересовался Дик и, не  дожидаясь  ответа,
полез на крыло закрыть колпак.
     - Да, вот еще что! - в спину ему сказал Влад. - Пожалуйста,  сними  с
комбинезона все эти блямбы.
     Дик удивленно обернулся.
     - Я смотрю, ты здесь здорово одичал! Это же не металл, это пластик!
     - Ей это все равно, - объяснил Влад.
     - А-а... - Дик открепил что можно с комбинезона и  закрыл  колпак.  -
Оружие, с твоего позволения, беру с собой...
     - Оружие? - тревожно переспросил Влад.
     - Не бойся - тоже пластик. Пневматика.  Бьет  ампулами  на  пятьдесят
метров...  -  Он  спрыгнул  в  черный  истоптанный  прах.  -   Ну,   пошли
представишь...
     И они двинулись к маячившим на склоне холма силуэтам.
     - "Пташку" оставлять не боишься? - спросил Влад.
     - Ну, я не думаю, что на этой планете найдется еще  один  сумасшедший
вроде тебя, - резонно заметил Дик. - По-моему, кроме нас троих, тут сейчас
на сто миль никого не осталось...
     - Да уж!.. - Влад усмехнулся. -  Видел  я,  как  от  тебя  удирали...
Позволь! А когда же ты сел?
     - Утром, - сказал Дик. - Вообще-то я уже должен был стартовать, но...
Показалось, система одна барахлит... Пришлось пару цепей  прозвонить...  А
честно говоря... - Он зачем-то оглянулся и понизил  голос.  -  Осточертело
мне на орбите! А здесь  все-таки  какая-никакая  степь...  Солнце  встает,
скунсы какие-то бегают...
     - Сукины вы дети! - уныло сказал Влад. - Тут за жизнь борешься, а они
сюда уже, как не курорт летают!..



                                    35

     Огонь с треском оплетал сухие ветки. Вился  сизый  увертливый  дымок.
Подрумянивающаяся тушка зверька роняла в  костер  взрывчатые  капли  жира.
Подошла  Чага,  молча  перенасадила  тушку  с   обуглившегося   прута   на
свежесломленный и косо воткнула в землю.
     - Так в чем  проблема?  -  спросил  Дик,  с  интересом  следя  за  ее
действиями. - "Пташка" рассчитана  как  раз  на  трех  человек...  Или  ты
хочешь, чтобы я поднял на орбиту еще и твоих верблюдов?
     Угрюмо поигрывая желваками, Влад глядел в костер.
     - Она и подойти к ней не сможет, глухо сказал он. - Для нее это  даже
не просто металл - это стальная птица...
     - А не надо! - сказал Дик. -  Дадим  снотворного,  проснется  уже  на
орбите...
     - И сойдет с ума в течение суток?.. - Влад со вздохом протянул руку к
хворостине потоньше и одним резким  движением  сломал  ее  в  кулаке.  Дик
моргнул и уставился на руку Влада. А тот продолжал,  не  замечая:  -  Дик,
дружище! Ты пойми, у них генетический страх перед металлом!  Вообще  перед
техникой! Уж я-то знаю...
     Дик наконец хмыкнул и отвел взгляд от пятерни Влада.
     - Что ты предлагаешь?
     - Раз она со мной лететь не может...  -  Влад  помолчал,  решаясь,  и
закончил несколько сдавленно: - Значит, я остаюсь здесь.
     Он ссутулился и принялся без нужды ворошить костерок хворостиной. Дик
деликатно кашлянул и надолго опустил голову.
     - Боюсь, что тебя не поймут, - осторожно проговорил он. -  А  мне  не
поверят. Кроме того, не забывай, что срок контракта еще не  истек.  Старик
может просто приказать тебе и...
     - Не может, - оборвал Влад. - Я вычеркнут из списков. Я погиб,  сталь
меня порази!
     - Что-что? - не понял Дик.
     - Местная божба... - хмуро пояснил Влад.
     - Я смотрю, ты неплохо овладел языком, - задумчиво заметил Дик.
     - Попробовал бы я им не овладеть!..
     Они замолчали.  Огонь  прилежно  обгладывал  хворост.  Чага  еще  раз
сменила прут и перевернула тушку.
     - Из списков ты не вычеркнут, - сказал Дик. -  Полной  уверенности  в
том, что ты погиб, не  было.  Свистопляска  в  эфире,  конечно,  творилась
адская, но тем не менее какую-то абракадабру принять  удалось.  Уже  после
катапультирования...
     Влад вскинул голову.
     - Смотри-ка! - подивился  он.  -  Значит,  что-то  все-таки  передать
успел?..
     - Успел, - согласился Дик. - Но я сейчас вот  чего  боюсь...  Что  ты
попросишь умолчать по-дружески о нашей встрече. На это я,  сам  понимаешь,
пойти не могу.
     - Я понимаю... - тихо сказал Влад.
     "Бог из машины" качнулся к Владу и ободряюще потрепал по плечу.
     - Влад, пойми, в любом случае ты должен предстать  перед  стариком  и
отчитаться. Дальше ты можешь подать в отставку, объявить себя  непригодным
по состоянию здоровья...  Тем  более,  что  при  посадке  тебя,  я  думаю,
тряхнуло крепко...
     - Я ее здесь на сутки боюсь оставлять, - буркнул Влад.
     Дик с любопытством посмотрел на Чагу.
     - Я бы не сказал, что она производит впечатление беспомощной девочки.
Чего ты, собственно, боишься? Здесь опасные места?
     - Да нет, - сказал Влад. - Места здесь относительно спокойные.  После
моей так называемой посадки боеспособного металла осталось немного...
     - Ее могут обидеть туземцы?
     - Нет, - сказал Влад. - Туземцы ее боятся.
     - Из-за тебя?
     - Да.
     - Ах вот оно что, - пробормотал Дик. - Понимаю. И  все-таки  попробуй
ей объяснить!
     - Я попробую... - без особой надежды в голосе отозвался Влад.
     ...Пронзенная очередным прутом тушка остывала  в  сторонке,  испуская
аппетитнейшие запахи. Дик, страдальчески заломив брови,  повел  носом,  но
разделить трапезу  отказался.  Ломать  рацион  было  рискованно,  и  Владу
пришлось  долго  растолковывать  Чаге,  в  чем  дело.  Дик   с   интересом
вслушивался в гортанные звуки чужого языка.
     - Ты хоть словарик составил?
     - В  трех  томах!  -  огрызнулся  Влад.  -  Когда   мне   было   этим
заниматься?.. Записи я, конечно, вел, но у меня там все скопом: и язык,  и
металл... Словом, мешанина...
     - Записи? - встрепенулся Дик. - На английском?
     - На всяком...
     - А не разрешишь полистать, пока вы подкрепляетесь?
     - Пожалуйста...  -  Влад  вынул  из  наременного  мешочка  блокнот  и
протянул его Дику, а сам принял из рук Чаги половину пахнущей дымом тушки.
Взглянул виновато на Чагу и поразился: впервые за последнее время лицо  ее
было спокойным и лишь немножко грустным.
     Ели, по обычаю, молча. Дик лихорадочно листал, впивался  в  каракули,
рожденные большей  частью  на  шатком  горбу  Седого,  то  и  дело  просил
объяснить незнакомое или  неразборчивое  слово.  Потом  задумался,  закрыл
блокнот и, постукивая ребром книжицы по колену, стал смотреть на Влада.
     - Ну что? - с набитым ртом осведомился тот. - Прошлогодний снег?
     Дик вздохнул.
     - Я не знаю, насколько ты поразишь наших технарей, - начал он. - Хотя
меня,  например,  ты  уже   здесь   кое-чем   ошарашил...   Но   то,   что
этнографический материал тобою собран уникальный,  по-моему,  сомнению  не
подлежит. Совет хочешь?
     - Разумеется, - сказал Влад, вытерев рот и бросив кости в золу.
     - Так вот, дружище, - сказал Дик. - Не будь дураком и не упускай свой
шанс. Сам видишь, как быстро меняется ситуация. Сегодня ты герой,  сегодня
твои сведения бесценны, а завтра до них доберутся и без  тебя...  Ты  хоть
сам-то понимаешь, кто ты сегодня?
     - Никуда  не  годный  пилот,  -  сказал  Влад.  -  Вполне  подлежащий
списанию.
     - Ошибаешься, дружище, - ласково возразил Дик. - Ты же не знаешь, что
сейчас делается на Земле... А на Земле,  оказывается,  все  масс  медиа  в
последнее время буквально свихнулись на нашей планетке.  Мы  сейчас  из-за
этого ни в чем отказа не знаем, Влад! А главный герой -  ты!..  Только  не
поднимай удивленно брови!.. Не Анкона, не Бальбус, не старик.  Ты!  Пилот,
который то ли погиб, то ли не погиб. То ли ступил первым  на  поверхность,
то ли не ступил. Переданную тобой абракадабру расшифровывают все  кому  не
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 11 12 13 14 15 16 17  18 19
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама