Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Сергей Иванов Весь текст 230.56 Kb

Крылья гремящие

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 20
утратили связность, мысли поплыли, он стал засыпать...
     И вдруг проснулся - резко, будто в бок ткнули. Скосил глаза на  скрип
окна... и рванулся к мечу. Но видение уже исчезло - длинное уродливое лицо
с алчно пылающими глазами.
     Сжимая в руке меч, Светлан бросился к  окну,  выглянул  наружу.  Ночь
была темна и пасмурна, свежий ветер шелестел кронами деревьев, в отдалении
рокотал гром надвигающейся грозы. И нигде ни души.
     Закрыв окно на все задвижки, Светлан лег снова, прислонив меч  рядом.
Артезия сонно обхватила его, жарко задышала в шею. Некоторое время Светлан
лежал без сна, с содроганием вспоминая страшного  гостя,  затем  задремал,
вскидываясь при каждом шорохе.  Да  и  Артезия  спала  беспокойно:  что-то
невнятно  ворковала,  беспрестанно  шевелилась,   ворочалась,   порывалась
встать, - то ли на  нее  так  подействовало  снотворное,  то  ли  страдала
лунатизмом.
     Ближе к утру разразилась гроза,  и  под  гул  низвергающихся  с  неба
потоков Светлан наконец  уснул  по-настоящему.  Но  ненадолго.  Снова  его
что-то разбудило. Он не сразу понял, что именно, потом сообразил:  Артезии
не было рядом. Ее вообще не оказалось в комнате, осталось  только  платье.
Подхватив меч, Светлан выскочил  в  коридор.  Из  соседнего  крыла  здания
доносились голоса. Он побежал на шум, на бегу прилаживая к поясу ножны.
     В конце коридора, перед открытой дверью, толпилось несколько десятков
возбужденно переговаривающихся людей, в  большинстве  полураздетых.  Через
головы Светлан разглядел  герцога  Карла,  давешнего  маркиза  -  приятеля
Артезии - и толстяка-монаха. Взгляды  собравшихся  были  направлены  в  их
сторону, но источником сумятицы явно были не они.
     Раздвигая толпу, Светлан пробрался вперед и увидел забившееся в угол,
истерзанное, растрепанное существо, в  котором  не  сразу  узнал  Артезию.
Тончайшее ее белье было изорвано в клочья, обнажившееся тело - в синяках и
ссадинах, на руках кровь. Лицо перекошено отчаянием.
     - Попалась, ведьма! -  торжествующе  вопил  монах,  потрясая  пухлыми
кулаками. - Стража, сюда! На костер ее!
     - Вы слишком нетерпеливы, святой отец, -  учтиво  улыбаясь,  возразил
маркиз. - По закону она должна признаться сама.
     Изящно изогнувшись, он вгляделся в обезумевшую от ужаса женщину.
     - В конце концов, это могло быть простым совпадением, - добавил он.
     - Совпадением?! - взревел монах.
     - Пусть приведут палача! - приказал герцог.
     - Могу я узнать, что здесь происходит? - спросил Светлан.
     Карл хмуро взглянул на него, но ответом не удостоил.
     - Ничего серьезного,  граф,  -  охотно  откликнулся  маркиз.  -  Хотя
ситуация  довольно  неприятная.  Наша  милая  Артезия  оказалась,  похоже,
ведьмой.  Или,  если  уж  быть  точным,  женщиной-вамп.   Не   угодно   ли
полюбопытствовать? - он указал на приоткрытую дверь, возле которой  все  и
толпились.
     Светлан  шагнул  внутрь.  На  кровати,  запутавшись  в  окровавленных
простынях,  белело  тело   мужчины.   Светлан   заставил   себя   подойти,
наклониться.  Лицо  мертвеца   изуродовал   ужас,   голова   неестественно
запрокинута.
     - Обратите внимание, - сказал за спиной Светлана  маркиз,  и  изящная
рука в перчатке показала на четкие ранки  на  шее  трупа.  -  Меня  всегда
восхищали зубки обворожительной Артезии.
     Светлан осмотрелся. Окно было приоткрыто, на подоконнике...
     - Нет-нет, - возразил маркиз. - Она  вошла  через  дверь,  это  может
подтвердить отец Гуго.
     Светлан подошел к окну, распахнул его настежь. Гроза кончилась,  тучи
уходили. Небо на востоке уже заметно посветлело. Он  оглянулся,  глянул  в
упор на зеркало. Что-то мучило его. Какая-то деталь,  мелочь,  которую  он
только что увидел, но не придал значения.
     - Немедленно отпустите ее! - зазвенел в коридоре  голос  Анджеллы,  и
Светлан вздрогнул. - Что за чушь? Артезия, скажи им!..
     - Что бы она ни сказала, слушать некому, - ответил голос  герцога.  -
Ведьму поймали с поличным. Отец Гуго видел, как...
     - Ха! Отец Гуго! Старый развратник! Кого это он здесь  исповедовал  в
такое время? Да он...
     - Хватит, Анджелла! В конце концов, это не твое  дело.  Иди,  приведи
себя в порядок, ты едва одета.
     - Не мое дело?! Чья Артезия фрейлина, уж не твоя ли? Я  знаю,  ты  ее
ненавидишь! Она отказала тебе в...
     - Все! - потеряв  терпение,  рявкнул  герцог.  -  Довольно!  Женщины,
уведите принцессу... Палач! Где, черт возьми, палач?!.
     - Одну минуту! - вмешался Светлан, в сопровождении маркиза выходя  из
комнаты. - У меня заявление.
     - Что такое? - мрачно спросил герцог. - Еще один защитник?
     Светлан обреченно вздохнул и сказал, стараясь не смотреть  в  сторону
Анджеллы:
     - Дело в том, что Артезия  провела  ночь  у  меня  и  и  ушла  совсем
недавно. А труп, заметьте, уже успел окоченеть.
     - Однако! - произнес герцог. - Вы времени не теряете!
     - Не я один, - огрызнулся Светлан. - Хотя некоторым везет меньше.
     - Боюсь,  любезный  граф,  что  в  таком  деле  вашего  свидетельства
недостаточно.
     - Кажется, в моих словах сомневаются? - спросил Светлан,  разглядывая
надменное лицо Карла. - Конечно, хотите доказательств?
     Светлан вдруг выбросил руку в  сторону,  сомкнув  пальцы  на  хрупком
запястье маркиза, дернул его к себе, сорвал перчатку с изящной кисти.
     - Это еще что... - возмущенно начал герцог, но Светлан  уже  повернул
перстень маркиза - с крестовиком на рубине! - камнем внутрь.  Тонкое  лицо
маркиза чудовищно исказилось, и люди шарахнулись в стороны, увидев  жуткую
харю вампира.
     - Этого вам достаточно? - спросил Светлан удовлетворенно.
     С хриплым воплем вампир впился торчащими зубами  Светлану  в  руку  и
рванулся прочь, сквозь раздавшуюся в ужасе толпу. Вырывая  из  ножен  меч,
Светлан бросился за ним.
     В эти предрассветные минуты коридоры дворца были еще пусты,  и  никто
не мешал ни экс-маркизу, ни Светлану  бежать  в  полную  силу.  На  выходе
Светлан почти настиг вампира, но тот вдруг  перелился  в  форму  какого-то
стремительного гибкого существа - сродни крупному волку - и резко вырвался
вперед. На секунду растерявшись, Светлан остановился, выругался и  кинулся
к конюшне.
     Когда верхом на Буяне он мчался по городским улицам, оборотня уже  не
было видно, но ошибиться в  направлении  бегства  было  невозможно:  город
просыпался раньше дворца, и бег чудовища сопровождался испуганными воплями
горожан. Достигнув городских  ворот,  Светлан  увидел  оборотня  метрах  в
трехстах впереди и наподдал пятками Буяну. Тот и так несся как  ураган,  а
тут  будто  птицей  взлетел.  Расстояние  между  ними  и  оборотнем  стало
сокращаться, но через минуту Светлан понял, что не  успевает.  Подгоняемый
страхом вампир улепетывал во все лопатки и имел шансы  добраться  до  леса
первым и оторваться от преследования в кустах.
     До леса оставалось совсем немного, когда там затрещали  вдруг  ветки,
заколыхались деревья и на опушку грузно выбрался  Георг.  Оглядевшись,  он
устремился наперерез оборотню, набирая скорость, как лавина.  Заметавшись,
вампир вдруг подпрыгнул, выбросил из себя широкие крылья и взмыл к небу. И
тут же вокруг Светлана забушевали вихри,  словно  над  ним  завис  тяжелый
вертолет, - это дракон рванулся в родную стихию.
     Какое-то время оборотень ухитрялся уворачиваться от чудовищной  пасти
ящера, потом вынужден был вернуться на землю, где его поджидал Светлан.  И
началась кутерьма. Оборотень отчаянно боролся за жизнь, мечась из  стороны
в сторону, взлетая в воздух и  камнем  падая  вниз.  Вид  его  непрестанно
менялся, он словно пытался  приноровиться  к  неравной  схватке,  обрастая
когтями, шипами, щупальцами. Из этой  жуткой  мешанины  торчала  клыкастая
голова с человекоподобным лицом, перекошенным от злобы и отчаяния.
     В конце концов Светлану удалось загнать чудовище в тупик между  двумя
громадными валунами, на один из которых сразу  спланировал  Георг,  накрыв
тупик крылом, будто крышей. Свесившись с  коня,  Светлан  целился  ударить
рукоятью меча дергающуюся, плюющуюся пеной голову,  как  вдруг  в  воздухе
что-то свистнуло, оборотень взметнулся и тяжело  шмякнулся  на  землю.  Из
бока торчала погрузившаяся до оперения стрела. Светлан  спешился,  подошел
вплотную. Оборотень корчился на траве, страшная голова судорожно моталась,
клацая зубами и брызгая кровавой пеной. Тускнеющие глаза  остановились  на
Светлане и вдруг вспыхнули.
     - Ха... кх... х-х... а... - закаркал оборотень, захлебываясь кровью и
ненавистью. - Я убит!.. Но ты... ты... х... хуж... же...
     Захрипев, он уронил голову на траву, дернулся и затих.
     - Отошел, - со вздохом прокомментировал сверху Георг.
     - Черт бы побрал этого недоумка! - пробормотал в  сердцах  Светлан  и
оглянулся.
     Подходил, виновато потупясь, Стрелок.
     - Он был нужен мне  живым,  -  сказал  Светлан.  -  Что,  так  трудно
сообразить?
     - Я не хотел, - растерянно  отозвался  Стрелок.  -  Не  понимаю...  Я
нечаянно.
     - Будь я бдительней, - прищурясь молвил Светлан, - задумался  бы,  на
чью мельницу ты льешь воду!



                                    20

     Во дворец Светлан вернулся далеко за полдень:  куда-то  запропастился
Мастер и несколько часов было потрачено на безуспешные  его  поиски  -  не
поплатился бы он за  чужие  грехи!  Уже  подъезжая  к  городским  воротам,
Светлан  понял,  что  его  затея  удалась.  Город  покидал  -  в  глубокой
задумчивости  и  в  сопровождении  многочисленной   челяди   -   один   из
претендентов на руку принцессы. На улице навстречу Светлану попался второй
несостоявшийся  жених.  Участники  турнира  разъезжались,   не   дожидаясь
венчания и свадебного пира, - знак обнадеживающий.
     По сравнению со вчерашним днем королевский дворец выглядел  притихшим
и опустелым. Придворные и слуги словно куда-то попрятались, гостей тоже не
видно. Долго не раздумывая, Светлан направился прямиком  к  принцессе,  но
вход в ее покои перегородили скрестившиеся алебарды. Светлан вопросительно
посмотрел в неприветливые лица стражников.
     - Не велено пускать, - нехотя объяснил один из них.
     - Вот как? - мягко сказал Светлан. - Разумно.
     Он взялся руками за древки и спросил:
     - Крепко держитесь? Не слышу!
     - Будьте спокойны, - пробасил тот же стражник.
     - Молодцы! - Светлан с силой рванул  алебарды  в  стороны.  Стражники
разлетелись, и он вошел в комнату.
     Анджелла стояла у окна, глядя в туманную даль.
     - В чем дело, малышка? - спросил Светлан, развалясь в кресле.  -  Что
за капризы?
     Принцесса круто обернулась. Лицо ее выражало что  угодно,  только  не
радость.
     - Твоя работа? - спросила она негромко.
     - Ты о чем?
     - А ты не знаешь? - вскипела она. - Турнир сорван!
     - Какой ужас! Так ты осталась без мужа? Ай-яй-яй!..
     - Не паясничай!
     - Выходит, мне приснилось, что кто-то просил избавить его от женихов.
     - Но не таким же способом! - крикнула принцесса.
     - Пардон, - возразил Светлан. - О способе уговора не было.
     - А сам ты каким местом думаешь?
     - Ого!
     - Ты выставил на посмешище не только несчастных  рыцарей,  но  и  сам
турнир. А больше всего - меня!
     - А ты предпочла бы выйти  замуж  за  одного  из  этих  гулкоголовых?
Радуйся, глупышка, - теперь-то к тебе ни один не подкатится!
     - Какая гадость! Додуматься до такого мог только задубелый мужлан!
     - Так, - сказал Светлан, - это становится интересным. Уж не хотела ли
ты, чтобы я с ними... это... потыкался?
     - Был бы ты мужчиной!..
     - Стало быть, ты хотела выйти именно за меня?
     - Хам! - задохнувшись, закричала  принцесса.  -  Мужик!  Плебей!  Вон
отсюда! Стража!..
     - Побереги горло, детка, - сказал Светлан, поднимаясь.  -  Разойдемся
без скандала.
     - Привет Артезии! - крикнула вслед Анджелла. - И посудомойке! Кто там
еще у тебя?
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама