Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!
Aliens Vs Predator |#5| Final fight

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 390.95 Kb

Имя мне - легион

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 34
книги и оставил ночник включенным.  Я  снова  вышел  через  заднюю  дверь,
которая вела на маленький и относительно тесный внутренний дворик,  удобно
расположенный справа у края острова со свободным видом на море.  Но  я  не
остановился, чтобы праздно полюбоваться пейзажем.  Если  другим  дозволено
было прогуляться и  подышать  свежим  воздухом,  то  почему  этого  нельзя
сделать и мне?
     Я прогуливался, пока не нашел подходящее место; маленькую скамейку  в
тени амбулатории. Я сел там, очень хорошо укрытый, и в то  же  время  имея
полный обзор коттеджа, который недавно покинул.  Я  ожидал  долгое  время,
чувствуя, что поступаю подло, но слежку не прекращал.
     Минута тянулась за минутой, и я почти  уже  решил,  что  ошибся,  что
запас, взятый из предосторожности, израсходован и что ничего не случится.


     Но вот дверь в дальнем конце конторы - та, через которую  я  вошел  в
прошлый раз - открылась, и показалась фигура  человека.  Он  направился  к
ближайшему берегу острова, а затем так изменил походку, чтобы это казалось
простой обычной прогулкой тому, кто только что  заметил  бы  его.  Он  был
высок, почти что с меня ростом - и это сужало поле  поиска,  так  что  мне
было почти что необязательно ждать и смотреть, как он  войдет  в  коттедж,
предназначенный для Пола Валонса, и немного  погодя  увидеть,  как  внутри
вспыхнул свет.
     Немного погодя я улегся в постель со своими дельфиньими книжонками  и
размышлял над тем, что некоторые парни, похоже, все делают кружным  путем,
а потом ломают  себе  голову,  досмотрев  пакет  с  машинописным  текстом,
который дал мне Дон, не для того ли меня родили, чтобы привести все в мире
в порядок?
     На следующее утро, во время самой муторной фазы пробуждения, когда ты
уже проснулся, но кофе еще не пил, я побрел по своей  комнате  и  чуть  не
споткнулся о что-то на  полу.  Но  все  же  не  споткнулся,  перешагнул  -
возможно, даже чуть наступив, прежде  чем  сознание  зарегистрировало  его
существование. Некоторое время  эта  штука  валялась,  а  затем  возможное
значение ее дошло до меня.
     Я остановился и поднял ее - продолговатую твердую записку в  обертке,
которую, я сообразил сразу, подтолкнули под заднюю дверь. По крайней мере,
она лежала возле нее.
     Я взял ее с собой на кухонный  стол,  разорвал  и  открыл,  извлек  и
развернул бумагу, которая была запечатана.  Отхлебнув  из  чашки  кофе,  я
прочитал плотно отпечатанное послание несколько раз:
     "Прикреплено к грот-мачте в обломках затонувшего судна около фута под
илом".
     И все. Вот и все.
     Но я неожиданно полностью проснулся. Это  было  не  просто  послание,
которое я нашел весьма интригующим, гораздо важнее был тот факт, что некто
выделил меня в качестве адресата. Кто? И почему?
     Где бы это ни было, а я уверен, что там было нечто -  я  был  гораздо
больше обеспокоен тем, что кто-то осознал настоящие  причины  моей  работы
здесь, и я сделал невольный вывод, что эта персона слишком много  обо  мне
знает. Шерсть у меня встала дыбом, в  крови  заиграл  адреналин.  Ни  один
человек не знал моего имени; такое знание  несло  опасность  самому  моему
существованию. В прошлом я даже убивал, чтобы защитить свое инкогнито.
     Моим первым побуждением было бежать, бросив дело, избавиться от своей
новой личины и спасти себя способом, знатоком которого я стал. Но тогда  я
никогда не узнаю, кто, где, как, почему и  каким  образом  раскусил  меня,
обнаружил. Самое главное, кто это был.
     И, изучив послание еще раз, я не был  уверен,  что  успешное  бегство
будет означать для  меня  конец  опасности.  Ибо  не  было  ли  в  записке
элементов  принуждения?  Не  выраженного  словами   шантажа,   намека   на
определенное приказание? Письмо словно бы говорило: "Я знаю.  Я  молчу.  Я
буду молчать. Ибо ты должен кое-что для меня сделать".
     Конечно, мне надо  отправиться  проверить  обломки  корабля,  хотя  я
должен дождаться окончания дневных работ. Но ломая себе  голову  над  тем,
что я могу там найти, я решил обращаться с этим осторожно.  Впереди  целый
день размышлений над тем, где я мог  проколоться,  и  у  меня  есть  время
обдумать самые надежные меры самозащиты. Я потер свое  кольцо,  в  котором
дремали смертоносные споры, затем встал и отправился бриться.
     В этот день нас с Полом послали на  Станцию-Пять.  Обычные  работы  -
проверка  и  обслуживание.  Скучно,  безопасно,  рутинно.  И  мы  едва  ли
вспотели.
     Он не подал виду, что не знает, где я был вчера вечером. Более  того,
он даже несколько раз сам заводил разговор. Один раз он спросил меня:
     - Ну: как, были в "Чикчарни"?
     - Да, - ответил я.
     - И как он вам?
     - Вы были правы. Забегаловка.
     Он улыбнулся и кивнул.
     - Попробовали что-нибудь из их фирменного? - спросил он чуть погодя.
     - Только чуток пива.
     - Это самое безопасное, - согласился он. - Майк,  мой  друг,  который
погиб, частенько захаживал туда.
     - О?
     - Я ходил с ним поначалу. Он заказывал что-нибудь, а я сидел и  ждал,
пока он не спуститься.
     - А сами ничего не заказывали?
     Он покачал головой:
     - Имел печальный опыт, когда был помоложе. Испугался. В любом случае,
он заказывал что-нибудь - я имею в виду, там,  в  "Чикчарни".  Он  заходил
туда, в заднюю комнату за баром. Вы не видели?
     - Нет.
     - Ну, пару раз ему становилось плохо, и мы повздорили из-за этого. Он
знал, что этот гадюшник не имеет лицензии, но это  его  не  беспокоило.  В
конце концов я сказал ему,  что  куда  безопаснее  принимать  какую-нибудь
дрянь на станции, но его беспокоило, что правила  этой  чертовой  компании
запрещают подобные штуки. Глупости, по-моему. В конце концов я сказал ему,
что пора бросить, если он не хочет, чтобы дело кончится плохо, и, если  уж
он не в силах дождаться, пока придет конец  недели,  чтобы  заняться  этим
где-нибудь в укромном уголке. Я прекратил эти попытки поездки.
     - А он.
     - Только недавно.
     - О.
     - Так что, если вы туда собираетесь за этим делом, то я скажу вам  то
же самое, что и ему говорил. Занимайтесь этим здесь,  если  уж  не  можете
дождаться свободного времени, чтобы забраться  куда-нибудь  подальше  и  в
более приличное место, чем это "Чикчарни".
     - Я запомню это, - сказал  я,  раздумывая,  не  было  ли  это  частью
какого-либо плана, и  не  подстрекал  ли  он  меня  на  нарушение  правил,
установленных компанией, чтобы затем  избавиться  от  меня.  Это  казалось
чересчур уж дальновидным и смахивало на слишком параноидальную реакцию  на
мой счет. И я прогнал эту мысль.
     - Ему еще раз стало плохо?
     - Думаю, да, - ответил он, - но точно не знаю.
     Вот и все, что он пожелал сказать мне на эту тему. Я, конечно,  хотел
расспросить его о многом, но наше знакомство пока было таким, что мне  для
этого требовалась какая-то лазейка, чтобы прошмыгнуть сквозь нее, а он  не
дал мне ни одной зацепки.
     Итак, мы закончили работу, вернулись на  Станцию-Один  и  отправились
каждый по своим делам. Я остановился и сказал Дэвису, что хотел бы попозже
взять лодку. Он показал мне, какую  именно,  и  я  вернулся  в  коттедж  и
подождал, пока он не отправится пообедать. Затем я  вернулся  к  пристани,
сунул в лодку свое  водолазное  снаряжение,  затем  ушел.  Эта  тщательная
конспирация была необходима, потому что одиночное  погружение  запрещалось
правилами и потому что меры предосторожности Бартелми изложил мне в первый
же день. Правильно, они касались только внутренней части района, а корабль
лежал за нею, но я не хотел объясняться, где я буду находиться.
     Конечно, мне в голову приходила и мысль о том,  что  это  могло  быть
ловушкой, готовой захлопнуться в любом случае. Но покуда я надеялся, что у
моего приятеля из музея челюсть все еще находится на  месте,  и  не  стоит
принимать в расчет возможность подводной засады.  Кроме  того,  у  меня  с
собой был  один  из  тех  маленьких  смертоносных  прутьев,  заряженный  и
подготовленный. Все было вполне ясно, я не забыл ничего. Не то, чтобы я не
принимал в расчет возможность западни для дурачка - просто  я  решил  быть
осторожным, проявляя свое любопытство.
     И поскольку я не знал, что случится, если меня заметят  погружающимся
в одиночку в снаряжении  компании,  я  должен  был  рассчитывать  на  свою
способность объяснить мою вылазку - если, конечно, меня застукают на  этом
нарушении семейного спокойствия - тем, что задумал автор этой записки.
     Я достиг, как мне показалось, необходимого  места,  встал  на  якорь,
скользнул в свое снаряжение, перевалился через борт и пошел вниз.
     Прохладное  спокойствие  охватило  меня,  и  я  спускался   медленно,
осторожно, точно нес что-то хрупкое. Затем, опускаясь все глубже и глубже,
я покинул прохладу и свет, вступив  в  холодную  тьму.  Я  включил  лампу,
освещая все вокруг.
     Несколькими минутами позже я  нашел  корабль,  покружил  около  него,
обыскивая окрестности в поисках признаков человека,  маскировавшегося  под
дельфина-убийцу.
     Но нет, ничего. Кажется, я был один.
     Затем я направился к  корпусу  старого  корабля,  посветил  вниз,  на
отколотый кусок с обломком грот-мачты. Он выглядел нетронутым, но ведь и я
понятия не имел, что там зарыто и как давно.
     Пройдя рядом, а  затем  поверху,  я  прозондировал  кучу  ила  тонким
прутиком, который прихватил с собой. Немного погодя я  убедился,  что  там
находится маленький продолговатый предмет, вероятно, металлический, дюймах
в восьми от поверхности.
     Приблизившись, я раскопал ил.  Вода  замутилась,  свежий  ил  пополз,
чтобы заполнить освободившееся место, раскопанное мной. Ругаясь про  себя,
я протянул левую руку,  согнув  пальцы  ковшом,  и  медленно  и  осторожно
погрузил ее в грязь.
     Я не встретил препятствия, пока не добрался до коробки. Ни нитей,  ни
проволоки, ни подозрительных предметов. Это определенно был  металл,  и  я
проследил контуры: где-то шесть на десять и на три дюйма. Коробка  была  в
самом низу и крепилась к  мачте  двумя  прядями  проволоки.  Я  не  ощутил
соединения с чем-то еще и потому поднял - по крайней мере, на мгновение  -
чтобы лучше разглядеть.
     Это была маленькая,  очень  обычно  выглядевшая  защитная  коробка  с
ручками на обеих концах и наверху. Проволока была пропущена через  две  из
них. Я стряхнул моток пластикового  шнура  и  завязал  узел  на  ближайшей
ручке. После того, как я выпустил шнур на порядочную длину, я опустился  и
воспользовался плоскогубцами, которые захватил с  собой,  чтобы  разрезать
проволоку, крепившую коробку к мачте. А затем  поднялся  наверх,  вытравив
остаток шнура.
     Назад в лодку, а затем - вон из снаряжения, и уж затем осторожно,  по
сантиметру, я вытащил  коробочку  из  глубины.  Ни  движение,  ни  перепад
давления не привели в  действие  никакую  мину,  так  что  я  почувствовал
некоторое облегчение, когда наконец-то  поднял  ее  на  борт.  Я  поставил
коробку на палубу и подумал о том, что я совсем беззащитен.
     Коробка была закрыта, и что бы там ни  было  внутри,  оно  двигалось,
когда я встряхивал ее. Я ковырнул ее отверткой. Затем я перевалился  через
борт в воду и, держась  там  и  вытягиваясь  через  борт,  прутом  откинул
крышку.
     Но, кроме плеска волн и шума моего дыхания ничего не нарушало тишину.
Тогда я снова влез в лодку и заглянул в коробку.
     В ней лежал холщовый мешочек  с  подвернутым  вниз  клапаном,  плотно
закрытым. Я вскрыл его.
     Камни. Он был наполнен дюжиной ничем не примечательных с виду камней.
Но с каких это пор люди стали так заботиться о простых камнях?  Ясно,  что
здесь скрывались какие-то большие ценности. Я подумал об этом,  хорошенько
обтер несколько из них полотенцем. Затем я повертел  эти  камни  в  руках,
внимательно осматривая их со всех сторон. Да,  несколько  вспышек  ударило
мне в глаза.
     Я не лгал Кашелу, когда на его вопрос, что  мне  известно  о  камнях,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама