Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 312.09 Kb

Остров мертвых

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
шерстью и подмигнула мне большим голубым глазом.
     Погладив ее по голове, я с трудом  освободился.  Обезьянка  оказалась
сильнее, чем я полагал.
     Я проскочил в люк, но  крышку  заело,  как  только  я  попытался  его
закрыть. Пока я искал причину неисправности, пурпурные попугаи выкрикивали
мое имя, а стеклянная змейка во что бы то ни стало пыталась пробраться  на
борт.
     Наконец, люк поддался.
     - Ну ладно, черт вас побери! - прокричал я. - Я улетаю! До встречи! Я
вернусь!
     Сверкали молнии,  громовые  раскаты  гремели  не  переставая.  С  гор
надвигалась буря.
     - Уходите все с поля! - закричал я, захлопывая крышку люка.
     Задраив ее намертво, я плюхнулся в кресло пилота и  задействовал  все
системы.
     На экране я видел уходящих зверей. По полю растекались клочья тумана,
первые капли застучали по корпусу корабля.
     Я взлетел, когда пришла буря.
     Корабль, пробив облака, вышел за пределы атмосферы, и уже находясь на
орбите, я задал ему маршрут полета.
     Так происходит всякий раз, когда я покидаю Вольную. И все оттого, что
я хочу это сделать незаметно. И каждый раз у меня ничего не выходит.
     Как бы то ни было, а все же приятно знать, что тебя где-то ждут.
     В нужный момент я покинул орбиту и мой корабль  устремился  прочь  от
планеты. Несколько часов подряд  меня  мутило,  руки  неожиданно  начинали
дрожать. Я  курил  сигареты  подряд  одну  за  другой,  пока  в  горле  не
пересохло. Там, на Вольной, я был властелином целого мира.  А  теперь  вот
снова приходилось пускаться в опасное путешествие.  В  какой-то  момент  я
чуть было не поддался паническую  желанию  повернуть  назад.  Но  потом  я
вспомнил о Кати, о Марлинге, о Нике - бедный карлик, как давно его уже нет
на этом свете - вспомнил о своем  брате  Чаке  и,  ненавидя  самого  себя,
продолжал полет к точке фазоперехода.
     Это произошло, как всегда, внезапно. Корабль прошел фазу и управление
перешло к автопилоту.
     Я расхохотался, и совсем как в старые добрые времена, мне вдруг стало
абсолютно наплевать на все поджидающие меня опасности.
     Что из того, если я погибну? Ради чего, черт возьми,  я  живу?  Чтобы
жрать деликатесы? Или, может, чтобы развлекаться с куртизанкой, нанятой по
контракту? Чушь! Рано или поздно все попадут в Токийский Залив, и даже мне
придется в один прекрасный день закончить в нем свои дни. Я  понимаю,  что
никуда от этого не денешься. Так уж пусть лучше  это  произойдет  на  моем
пути  к  благородной  цели.  Я  не  хочу  тоскливо  увядать,  ожидая  пока
кто-нибудь не придумает способ прикончить меня в собственной постели.
     ...И тут на меня нашло. А все из-за этого фазоперехода.
     Я запел литанию, написанную на языке  еще  более  древнем,  чем  само
человечество. Я пел ее впервые за долгие годы, потому что впервые  за  эти
годы чувствовал себя готовым ко всему.
     Казалось, что свет в кабине померк, хотя я  был  уверен  в  том,  что
светильники горят столь же ярко, как и всегда. Огоньки приборов на консоли
управления уплыли куда-то вдаль и  превратились  в  горящие  глаза  ночных
хищников, следящих за мной из темноты леса. Мой голос,  казалось,  исходил
из груди другого человека, который,  в  результате  какого-то  немыслимого
акустического эффекта  был  где-то  далеко  впереди.  Оставаясь  собой,  я
следовал за ним.
     Постепенно к моему голосу стали присоединяться другие  -  призрачные,
высокие, замирающие и колышущиеся, как будто влекомые  бесплотным  ветром.
Вскоре мой собственный голос затих, но невидимый хор все продолжал,  ни  к
чему не обязывая, едва слышно петь. Я уже  не  мог  разобрать  слов.  Меня
окружали неподвижные  немигающие  глаза,  где-то  вдали  виднелось  слабое
свечение, похожее на закат солнца туманным вечером. Я понял, что  все  это
сон, что я могу проснуться в любой момент, как  только  захочу.  Но  я  не
хотел. Я двигался туда, в эту мглу, на запад.
     Через некоторое время я оказался на гребне утеса,  дальше  идти  было
некуда. Надо мной простиралось бледное бесцветное небо, внизу  была  вода.
Огромное, тусклое пространство, которое я никогда не смогу преодолеть.  По
его зыбкой поверхности пробегали редкие блики,  туман  клубился  над  ним,
принимая самые причудливые очертания.
     Вдали от того места, где я стоял, вздымались холодные скалы,  образуя
причудливую  террасу,  окруженную  гранитными  бастионами.  Там  окутанные
туманом, скованные холодом горные пики, словно черные айсберги, вздымались
в небо, затянутое пеленой туч. Именно там я узрел источник этого пения,  и
волосы зашевелились у меня на голове.
     Я видел тени  мертвых,  которые  то  плыли,  как  клочья  тумана,  то
замирали, полускрытые темными скалами террасы. Я знал, что  это  мертвецы,
поскольку среди них  я  видел  непрерывно  жестикулирующего  Ника-карлика,
телепата Майка Шендона, который едва  не  поверг  в  прах  мою  империю  -
человека, которого я убил своими собственными руками. Среди них был и  мой
заклятый враг Данго-Нож и Корткор Боджис - человек  с  компьютером  вместо
мозгов. Была и Леди Карль с Алгола, которую я любил и ненавидел.
     И тогда я воззвал к ней. К той, к кому, надеюсь,  я  имел  еще  право
воззвать.
     И грянул гром. Небеса засверкали ярче, чем озеро  кипящей  ртути.  На
мгновение я увидел ее там, среди водных просторов, в самом сердце  черного
острова. Кати была вся в белом, наши глаза встретились и  ее  уста  успели
произнести лишь одно-единственное слово - мое имя! И тут же  оглушительный
раскат грома вновь перекрыл все остальные звуки, кромешная тьма опустилась
на остров, погрузив во мрак одинокую фигуру у подножия утеса. Кажется, это
был я сам.
     Очнувшись, я долго не мог сообразить, что бы все это могло  означать.
Так, лишь самые смутные догадки. И сколько я не ломал голову над этим,  но
так и не смог ни черта понять.
     Когда-то, давным-давно, я создал Остров Мертвых, почти совсем  как  у
Беклина.  Тогда  он  мне  понадобился,  чтобы   удовлетворить   всех   тех
бесчисленных призраков, что поселились в моей голове и бесновались  там  в
бесконечном танце. Это было нелегким делом,  особенно,  если  учесть,  что
мыслю я, в основном, на уровне дешевых иллюстраций. Так вот,  всякий  раз,
когда я думаю о смерти,  а  это  случается  довольно  часто,  два  видения
возникают в моей голове.
     Первое - это Долина Теней - большое мрачное  ущелье,  что  начинается
меж двух серых скал. Оно заросло зеленовато-серой  травой,  и  чем  дальше
скользит по ней взор, тем гуще  тени,  пока  не  разверзнется  перед  вами
абсолютная тьма межзвездного пространства. Точнее,  беззвездного,  потому,
что здесь нет ничего - ни звезд, ни комет, ни метеоров, ничего!
     Второе - безумная картина Беклина "Остров Мертвых". То место, которое
я только что видел во сне.
     Причем, Остров Мертвых представляется мне более зловещим  и  мрачным.
Долина Теней содержит хоть какой-то намек на  умиротворенность.  Наверное,
из-за того, что я не создавал Долину, не проливал  свой  пот,  над  каждым
нюансом ландшафта, выверяя каждую ноту  его  эмоционального  звучания.  Но
зато в самом сердце планеты, которая могла бы стать вторым  Эдемом,  много
лет тому назад я воздвиг Остров Мертвых, и он  настолько  врезался  в  мое
сознание, что я не мог ни на мгновение забыть о нем все это  время.  Более
того, я сам стал частью меня самого. И сейчас эта часть моего "Я"  взывала
ко мне единственным доступным для нее способом - отвечая на  мои  молитвы.
Это было предупреждением, я чувствовал это. И в то  же  время  Остров  был
своего рода знамением, смысл которого со временем, быть  может,  откроется
мне.
     Хотя, эти чертовы знамения могут также хорошо запутать человека,  как
и указать ему на что-то.
     Но там, во мраке моих видений, была Кати. Она видела меня. И, значит,
есть еще надежда...
     Я включил экран и стал рассматривать спирали  света,  закручивающиеся
как по часовой стрелке, так и против нее, вокруг невидимой точки,  лежащей
прямо по курсу. Это были звезды, но только  видел  я  их  сейчас,  как  бы
изнутри пространства. Пока я висел таким образом, и  вселенная  проплывала
мимо меня, я чувствовал, как  вспыхнул  жир,  заполнивший  мою  душу,  как
внутренний огонь выжигал пласты десятилетий.  И  наконец  тот  человек,  в
облике которого я жил так долго, умер. Но я чувствовал, что Великий Шимбо,
Шимбо из Башни Темного Дерева, Шимбо-Громовержец все еще жив!
     Я смотрел на звездный волчок с благодарностью, печалью  и  гордостью,
как человек, проживший предназначенную ему жизнь и вдруг узнавший, что это
еще не конец, и что, возможно, ему предстоит еще одна попытка.
     Немного погодя, космический водоворот всосал меня меня в свой  темный
центр, где таился сон без сновидений - спокойный и мирный. Совсем,  как  в
Долине Теней.
     Прошло недели две, прежде чем Лоуренс Дж. Коннер привел "Модель-Т"  в
порт на Альдебаране-5, который назывался по имени своего  первооткрывателя
- Дрисколл. Две недели я провел внутри  корабля,  хотя  сама  фазоинверсия
вообще не отнимает времени. Только не спрашивайте меня, почему. У меня нет
времени, чтобы писать научную диссертацию. Но реши  вдруг  Лоуренс  Коннер
повернуть обратно, он смог бы еще пару  недель  позаниматься  гимнастикой,
чтением и самоанализом. И прибыл бы назад  в  тот  же  день,  когда  Фрэнк
Сандау покидал планету, и только ближе к полудню, приведя всю  живность  в
неописуемый восторг. Однако Коннер такого решения не принял. Вместо  этого
он помог Сандау организовать кое-какое дельце, связанное  со  всякими  там
вереском, шиповником и прочими  корешками.  Разумеется,  он  не  собирался
заниматься  никаким  бизнесом,  но  ему  нужно  было  прикрытие,  пока  он
распутывал ту запутанную головоломку, в которой оказался.  А  может  быть,
это были кусочки разных головоломок, перемешанные между собой? Кто знает.
     Я облачился в белый тропический костюм и надел  солнцезащитные  очки,
потому что в небе было лишь  несколько  крошечных  оранжевых  облачков,  и
солнце обрушивало на меня свои жаркие волны, которые разбивались о белесые
плиты тротуара, отражаясь от них струящимся вверх теплым воздухом.
     Я  взял  напрокат  глайдер  и  поехал   в   квартал,   где   селились
преимущественно художники. Это местечко называлось Миди, и  было,  на  мой
взгляд, сверх меры пестрым и кричащим, а также слишком уж приморским.  Все
его здания -  башни,  кубы,  овоиды,  что  люди  называли  своими  домами,
офисами, мастерскими, магазинами - были  построены  из  особого  материала
стеклолита, который можно было при желании сделать прозрачным или  придать
ему любой цвет и оттенок. Это достигалось довольно простым  вмешательством
в молекулярные процессы.
     Я искал улицу Нуаж, расположенную  у  самого  моря,  и  мне  пришлось
проехать через весь город, постоянно  менявший  свой  цвет.  Стены  зданий
здорово напоминали мармелад  -  малиновый,  земляничный,  вишневый  и  так
далее, со множеством ягод внутри.
     Я нашел нужный мне дом. Рут была права  -  здесь  многое  изменилось,
хотя адрес остался прежним.
     Некогда   тут   был   заповедный   уголок,   успешно   противостоящий
наступающему со всех сторон мармеладу. Так было в  те  времена,  когда  мы
жили тут вместе с Рут. Теперь последний оплот сопротивления пал,  мармелад
захватил весь город. Там, где раньше высокие оштукатуренные стены окружали
мощеный камнем двор, где под аркой чернели железные створки ворот, войдя в
которые, вы оказывались в маленьком садике с прудом и солнечными зайчиками
от воды на грубом камне стен  -  там  теперь  стоял  мармеладный  замок  с
четырьмя высокими башенками. К тому же малинового цвета!
     Припарковав  машину,  я  пересек  радугу-мостик  и  коснулся  клавиши
домофона на стене.
     - Этот дом свободен, - сообщил мне механический голос из  спрятанного
динамика.
     - Когда вернется мисс Лэрис? - поинтересовался я?
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама