Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 312.09 Kb

Остров мертвых

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 27
Вселенной, которую невозможно  украсть  или  раздобыть  каким-либо  другим
способом. Они хранятся всего тридцать дней, а затем  от  них  не  остается
следа.  Когда-то  я  сам  пытался  заполучить  такую  ленту,  и  у   меня,
разумеется,  ничего  не  вышло.  Их  охранники  неподкупны,  а   хранилище
недоступно.
     Кстати, это одна из причин, по которым я никогда  не  посещаю  Землю.
Мне не хочется, хотя бы и временно, носить Воспроизводящую Панель. Каждому
человеку, родившемуся на Земле, такая панель имплантируется еще в детстве,
и по-закону он не имеет права от нее избавиться, пока  живет  на  планете.
Все эмигранты, прибывающие на Землю, в обязательном  порядке  подвергаются
операции по ее вживлению. И даже  лица,  временно  проживающие  на  Земле,
обязаны носить панель все время, пока здесь находятся.
     Нужны эти  панели,  чтобы  считывать  и  запоминать  электромагнитную
матрицу вашей нервной системы.  Таким  образом  они  записывают  постоянно
изменяющийся отпечаток человеческой личности,  столь  же  уникальный,  как
отпечатки  пальцев.  Назначение  панели  состоит  в  том,  чтобы  передать
информацию о последнем состоянии матрицы в момент смерти. Спусковой крючок
- смерть,  психический  образ  -  пуля,  -  а  цель  -  сенсоры  приемного
устройства.  Это  устройство   представляет   огромную   машину,   которая
записывает вашу матрицу на крохотный отрезок ленты, свободно  помещающийся
в вашей ладони. Все ваши надежды и мечты, все, чем вы были и могли  стать,
- все это весит меньше утиного перышка. А через тридцать дней такую  ленту
уничтожают. И не остается ничего.
     И очень редко - считанное число раз за последние несколько столетий -
ленты ждала иная участь.
     Цель посмертного матрицирования личности, крайне сложного и  дорогого
процесса, заключается в следующем. Некоторые люди,  в  случае  неожиданной
смерти по той или иной причине, уносят с собой в небытие  жизненно  важные
для Земли сведения экономического, политического или военного характера. И
вся система матрицирования направлена на то, чтобы обеспечить  возможность
восстановления таких сведений. Но даже столь сложная  машина  не  в  силах
извлечь из ленты всю необходимую информацию. Поэтому у каждого, кто  носит
Панель, берется и замораживается образец живой  ткани.  После  смерти  эта
ткань хранится вместе с лентой и так не уничтожается по истечении тридцати
дней. Если же необходимо совершить Воспроизведение, то  из  образца  ткани
выращивается новое тело с помощью РУРа - Регенератора  Ускоренного  Роста.
Такое тело является абсолютной копией утраченного, только мозг  его  пуст,
как чистый лист бумаги. Теперь на этот чистый  лист  накладывается  запись
матрицы сознания, и воспроизведенная личность  обладает  памятью  погибшей
вплоть до момента смерти. Таким образом  появляется  возможность  получить
доступ к утраченной информации, если она  действительно  настолько  важна,
что Всемирный Конгресс даст санкцию на Воспроизведение.
     Вся эта сложнейшая система занимает несколько сот  акров  и  защищена
надежными стенами Даллаского Форта. Охраняют ее, как зеницу ока.
     - Вы полагаете, что это я украл ленты? - спросил я.
     Бриггс нервно заерзал на стуле.
     - Согласитесь, во всем этом есть какая-то система, - сказал он,  -  и
вы имеете к ней самое непосредственное отношение.
     - Согласен. Но лент я не крал.
     - Однако, признайтесь, как-то раз  вы  уже  были  под  следствием  по
обвинению в попытке подкупить должностное  лицо,  чтобы  завладеть  лентой
вашей первой жены - Катрин.
     - Это зафиксированный факт, и я не стану его  отрицать,  но  в  конце
концов обвинение было снято, - ответил я.
     - Верно, вы могли позволить себе  нанять  целую  свору  первоклассных
адвокатов, да и до ленты вы так и не добрались. Ее украли позже. Мы узнали
об этом лишь много  лет  спустя,  когда  обнаружили,  что  лента  не  была
уничтожена в положенный срок. У нас не было причин обвинять в этом вас,  к
тому же наша юрисдикция не распространялась  на  места  тогдашнего  вашего
проживания. В общем, нам так и  не  удалось  связаться  с  вами  по  этому
поводу.
     Я улыбнулся, обратив внимание на то, что он сделал ударение на  слове
"связаться". Еще бы, у меня ведь есть своя система безопасности.
     - И что же по-вашему, я стал бы делать с этими лентами, в случае если
бы мне посчастливилось их заполучить?
     - Вы - богатый человек, мистер Сандау. Вы -  один  из  немногих,  кто
может позволить себе построить дубликат машины для  Воспроизведения.  Ваши
способности...
     - Ну что ж, признаюсь, когда-то я действительно об этом подумывал. Но
поскольку ленту я не достал,  то  осуществить  задуманное  мне  так  и  не
удалось.
     - Тогда как вы объясните последующую  цепь  похищений  на  протяжении
нескольких веков, причем на всех украденных лентах были либо ваши  друзья,
либо враги?
     - А с чего вы взяли, что я вам что-то буду объяснять? - мой голос был
тверд и спокоен. - Никому в мире, особенно вам, я не должен объяснять свои
поступки. Единственное, что могу вам сообщить - я этих лент не брал. Более
того, до настоящего момента я даже не знал, что они пропали.
     Все это время настойчивая мысль крутилась в моей голове:
     - Великий Боже! Это та самая шестерка!
     - Предположим, что это правда, - произнес наконец маленький агент,  -
тогда, не могли бы вы сообщить, кто, кроме вас, способен  пойти  на  столь
чрезвычайные меры, чтобы получить эти ленты. Кого вы подозреваете?
     - Понятия не имею, - пробормотал я, и перед  моим  внутренним  взором
предстал Остров Мертвых. Я знал, что должен сам найти  ответ  на  заданный
вопрос.
     - Должен вам напомнить, - сказал Бриггс, -  что  мы  не  имеем  права
закрыть дело, пока не выясним, где находятся ленты в настоящее время.
     - Понимаю, - кивнул я, - и сколько в вашем  Бюро  незакрытых  дел  на
сегодняшний день?
     - Количество не имеет значения, - с вызовом  ответил  он.  -  Дело  в
принципе - мы никогда не сдаемся.
     - Просто я слышал, что подобных дел у вас уже немало, - заметил я,  -
и некоторые из них изрядно заросли пылью.
     - Как я понял, вы отказываетесь сотрудничать?
     -  Нет,  не  отказываюсь.  Просто  не  могу  рассказать  вам   ничего
интересного.
     - И на Землю вы со мной не полетите?
     - Чтобы еще раз выслушать  эту  историю  из  уст  вашего  Шефа?  Нет,
спасибо. Передайте ему, что мне очень жаль и что я рад бы был  помочь,  но
не вижу способа, как это сделать.
     - Хорошо. Тогда, я полагаю, мне пора. Спасибо за обед.
     Он поднялся из-за стола.
     - Вы вполне могли бы  остаться  до  утра  и  хорошенько  выспаться  в
удобной постели, - сказал я.
     Он покачал головой.
     - Спасибо, не могу. Я в командировке и должен  отчитаться  за  каждый
день, потраченный на выполнение задания.
     - А как учитываются дни, которые вы проводите  в  подпространстве?  -
поинтересовался я.
     - Это сложная система, - ответил Бриггс.
     Итак я сидел  и  ожидал  курьер-грамму  от  Марлинга.  Почтовый  факс
превратит полученное по лучу сообщение в обыкновенное  письмо  и  передаст
электронному секретарю, а  тот  отделив  его  от  прочей  корреспонденции,
отправит в приемную корзину в моем кабинете. Чтобы не тратить времени зря,
я готовился к визиту на Иллирию...
     Перед этим я проводил Бриггса до самого корабля и  убедился,  что  он
задраил за собой крышку люка. Затем я лично проследил на мониторе, как его
корабль покинул систему Вольной. Я был уверен, что мне еще не раз придется
столкнуться с ним или с его коллегами. Разумеется, если я сумею  распутать
эту историю и вернуться домой живым и невредимым. Ясно было одно:  кто  бы
ни ждал меня на Иллирии, банкетов в мою честь он устраивать не будет.  Вот
почему моя подготовка  к  путешествию  заключалась  в  основном  в  выборе
оружия. И пока я подыскивал в своем арсенале самые  смертоносные  и  самые
миниатюрные образцы, я думал о Воспроизведении.
     Бриггс, безусловно, был прав.  Только  очень  богатый  человек  может
позволить себе построить Воспроизводящую машину - копию той, что  спрятана
в Далласе.  К  тому  же,  ему  придется  пойти  на  затраты,  связанные  с
определенными исследованиями, поскольку о некоторых тонкостях процесса был
осведомлен лишь узкий круг специалистов.
     Я стал перебирать возможных кандидатов  из  числа  моих  конкурентов.
Дуглас? Нет. Он меня ненавидит, но вряд  ли  стал  бы  прибегать  к  столь
замысловатому способу, если бы решил со мной разделаться.  Креллсон?  Этот
еще и не такое способен, но я следил за ним и точно знал, что  возможности
для столь крупномасштабной акции у него не  было.  Леди  Куилл  с  Ригеля?
Фактически, уже впала в старческий маразм. Империей руководят  ее  дочери,
которые вряд ли пойдут на столь значительные расходы.  Какое  им  дело  до
давно забытых обид? Тогда кто?
     Я проверил  свои  записи.  Финансовых  операций  такого  масштаба  за
последнее время отмечено не было. На всякий случай я послал  курьер-грамму
в Центральной Регистрационное Отделение  в  нашем  секторе  Галактики.  Но
прежде, чем оттуда пришел ответ, я получил сообщение от Марлинга.
     "Прилетай на Мегапею немедленно", - гласило оно.  Никаких  формальных
приветствий и витиеватых иносказаний,  столь  характерных  для  пейанского
стиля,  не  было.  Лишь  единственная  фраза,   причем   в   повелительном
наклонении! Значит, надо было спешить. Либо  состояние  здоровья  Марлинга
оказалось  гораздо  хуже,  чем  он  рассчитывал,  либо   мне   на   крючок
действительно попалось нечто стоящее.
     Я послал сообщение, что вылетаю немедленно, и отправился в путь.
     Мегапея. Если вы ищите место, где можно спокойно  умереть,  то  стоит
подобрать местечко поудобней. Пейанцы так и сделали и,  как  мне  кажется,
поступили мудро. Когда они открыли этот мир, то, насколько  мне  известно,
хорошего в нем было мало. Поэтому вначале они как следует  поработали  над
ним, а лишь затем переселились сюда, чтобы спокойно встретить старость.
     Диаметр  Мегапеи  составляет  около  семи  тысяч  миль.  В   северном
полушарии имеется два больших континента и три помельче - в южном. Больший
из северных континентов напоминает высокий  чайник  с  отломанной  ручкой,
который наклонили, чтобы плеснуть в  чашку  чая.  Второй  напоминает  лист
плюща,  от  которого  прожорливая  гусеница  отгрызла  солидный  кусок  на
северо-западе. Эти два континента разделяет восемьсот миль океана,  причем
нижняя часть листа залезает на пять градусов в  пояс  тропиков.  Тот,  что
похож на чайник, размером примерно с Европу. Континенты  южного  полушария
выглядят как единое целое.  Они  напоминают  мне  раскиданные  тут  и  там
серо-зеленые  стеклышки,  окруженные  кобальтом  моря.  По  всей   планете
разбросано множество  мелких  островков,  но  есть  и  несколько  довольно
крупных. Полярные шапки невелики и тенденции к увеличению пока  не  имеют.
Климат  приятный,  поскольку  плоскость  эклиптики   почти   совпадает   с
экватором. У всех континентов красивая линия побережья,  а  горы  выглядят
вполне мирно. Здесь всегда  можно  найти  именно  тот  райский  уголок,  о
котором вы мечтали всю жизнь, и  поселиться  там.  Именно  так  пейанцы  и
задумали.
     Тут нет крупных городов, и даже столица планеты Мегапеи под названием
Мегапея, расположенная на континенте Мегапея - совсем  небольшой  городок.
(На континенте, что похож на обгрызенный лист.) Столица Мегапеи  лежит  на
берегу моря примерно посередине выеденного  куска.  Причем,  как  правило,
между двумя соседними домами расстояние в городе не меньше мили.
     Я сделал пару витков, любуясь планетой  и  мастерством  тех,  кто  ее
благоустраивал. По-прежнему я не мог найти ни одной режущей глаз детали. Я
учился и всегда буду учиться у пеайнцев всему, что касается искусства.
     Внезапно нахлынули воспоминания о тех далеких счастливых днях,  когда
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама