Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 312.09 Kb

Остров мертвых

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
вещах. Он служил у меня уже тридцать два  года  и  давным-давно  заработал
себе хорошую пожизненную пенсию. Все это время его  единственной  страстью
оставалось лишь приготовление пищи, а  изо  всех  людей  он,  уж  не  знаю
почему, с симпатией относился только ко  мне.  Мартин  неплохо  бы  зажил,
помри я вдруг, но не настолько уж хорошо,  чтобы  подмешать  мне  в  салат
муританского яда.
     - Взгляни только на этот закат, - решил я сменить тему разговора.
     Он смотрел минуту-другую, потом произнес:
     - Хорошо фы их потрумянили, сэр.
     - Спасибо за комплимент. Можешь  оставить  коньяк  и  сигары  и  быть
свободен. Я посижу еще немного.
     Оставив сигары с коньяком на столе, он выпрямился в полный рост -  во
все свои восемь футов, отвесил поклон и сказал:
     - Счастлифого пути, сэр. И спокойной ночи.
     - Приятных снов, - отозвался я.
     - Плаготарю фас, - и он растаял в сумерках.
     Когда подул ночной бриз, и лягушки вдали затянули баховскую кантату в
своих болотах, моя багряная луна, Флорида, взошла в  том  же  месте,  куда
опустилось усталое солнце. Цветущие по ночам  розоодуванчики  испускали  в
бирюзовый воздух вечера свой аромат, звезды рассыпались  по  небу,  словно
алюминиевое конфетти. Рубиново-красная свеча тихо потрескивала  на  столе,
омар таял во рту,  как  масленый,  шампанское  было  ледяным,  как  сердце
айсберга. Меня охватила какая-то грусть, мне хотелось сказать  окружающему
меня миру: "Я вернусь!"
     Итак, я  закончил  с  омарами,  шампанским,  шербетом  и  прежде  чем
плеснуть себе рюмочку  коньяку,  закурил  сигару,  что,  как  мне  не  раз
говорили, является признаком дурного  вкуса.  В  оправданье  мне  пришлось
произнести длинный тост обо всем, что попалось мне на глаза, и под конец я
налил себе чашечку кофе.
     Завершив ужин, я поднялся и обошел  вокруг  того  большого,  сложного
здания, которое  я  называю  своим  домом.  Достигнув  бара  на  Восточной
Террасе, я устроился там поудобнее с очередной рюмкой коньяка, не торопясь
раскурил сигару, уже вторую за сегодняшний вечер  и  стал  ждать.  Наконец
появилась она, принеся с собой, как всегда, запах роз.
     На Лизе было что-то мягкое, шелковисто-голубое, пенящееся вокруг  нее
в свете фонарей, все такое искрящееся и воздушное. На  руках  у  нее  были
белоснежные перчатки, на груди сверкало бриллиантовое ожерелье. Ее светлые
волосы были нежного пепельного оттенка,  на  бледно-розовых  губах  играла
едва заметная улыбка. Сейчас голова ее была склонена  на  бок,  один  глаз
закрыт, другой прищурен.
     - Приятное свидание при лунном свете,  -  произнесла  она,  и  легкая
улыбка неожиданно превратилась в ослепительную. Я все рассчитал так, чтобы
именно в этот момент вторая луна, слепяще-белая,  взошла  над  горизонтом.
Голос Лизы напоминал мне пластинку, которую заело на одной  высокой  ноте.
Пластинки теперь никогда не заедают, но я-то помню и иные времена.
     - Привет, - сказал я. - Что будешь пить?
     - Виски с содовой, - ответила она, как обычно. - Какая чудесная ночь!
     Я заглянул в ее голубые глаза и улыбнулся. - Да, пожалуй. - Я ввел  в
машину заказ, и вскоре передо мной появился стакан с выпивкой.
     - А ты изменился. С тобою стало проще.
     - Наверное.
     - Что у тебя на уме? Что-нибудь плохое?
     - Может быть, - я пододвинул стакан к  ней  поближе.  -  Сколько  там
получается?... Уже месяцев пять?
     - Чуть больше.
     - Твой контракт был на год?
     - Да.
     - Я его расторгаю, - с этими словами я протянул ей конверт.
     - Что ты хочешь этим сказать? - улыбка застыла  на  ее  губах,  затем
медленно исчезла.
     - Как всегда, лишь то, что сказал.
     - Ты имеешь в виду, что я тебе больше не нужна?
     - Боюсь, что так. Здесь вполне  достаточно,  чтобы  ты  выбросила  из
головы дурные мысли, - и передал ей второй конверт.
     - Тогда почему? - продолжала настаивать она.
     - Мне нужно уехать. Тебе нет смысла скучать здесь все это время.
     - Я подожду.
     - Мое отсутствие может быть долгим.
     - Тогда я поеду с тобой.
     - Даже  если  это  опасно?  Даже  если  тебе,  быть  может,  придется
погибнуть вместе со мной?
     Я надеялся, что она скажет "да". Но все-таки, мне кажется, я  немного
разбираюсь в людях. Поэтому я позаботился заранее о рекомендации.
     - В наше  время  такое  случается,  -  пояснил  я.  Иногда  даже  мне
приходится идти на определенный риск.
     - Ты дашь мне рекомендацию?
     - Вот она.
     Лиза немного отпила из своего стакана.
     - Хорошо, - согласилась она.
     Я передал ей конверт.
     - Ты презираешь меня? - спросила она.
     - Нет.
     - Почему?
     - А с чего мне вдруг тебя презирать?
     - Потому что я слабая и боюсь за свою жизнь.
     - Ну и что, я тоже боюсь, хотя и не показываю этого.
     - Поэтому я принимаю отставку.
     - Поэтому я все и приготовил.
     - Ты думаешь, что все знаешь, да?
     - Нет.
     - А что мы делаем сегодня вечером? -  поинтересовалась  она,  допивая
свой виски.
     - Я же сказал, что мне известно далеко не все.
     - Ну ладно, я сама знаю. Мне с тобой было хорошо.
     - Спасибо.
     - Я не хотела бы расставаться.
     - Но я тебя напугал?
     - Да.
     - Очень?
     - Очень.
     Я допил коньяк и сделал последнюю глубокую затяжку, любуясь  Флоридой
и своей второй белой луной, носившей название Биллиардный Шар.
     - Сегодня ночью, - пообещала она, беря меня за руку, - ты забудешь  о
презрении.
     Не распечатывая конвертов, она принялась за второй стакан, так же как
и я любуясь обеими лунами.
     - Когда ты улетаешь?
     - Завтра, едва забрезжит утро.
     - Мой Бог! Да ты стал поэтом?
     - Я всегда остаюсь тем, кто я есть.
     - Вот я и говорю.
     - Не знаю, не знаю... Но мне было приятно провести с тобой время.
     Она допила второй стакан и отставила его в сторону.
     - Становится прохладно.
     - Да.
     - Пойдем, согреемся.
     - Я не против.
     Я отложил сигару, мы поднялись, и она поцеловала меня. Я обвил  рукой
ее голубую искрящуюся талию. Мы прошли под аркой  и  направились  к  дому,
который завтра утром мне предстояло покинуть.
     Здесь мы прервемся и поставим, как водится, три звездочки.


     Можно было бы предположить, что  состояние,  которое  я  приобрел  на
своем пути к настоящему, и сделало меня тем, кем  я  теперь  являюсь  -  в
некотором роде параноиком. Ну, нет.
     Это было бы слишком просто.
     Хотя, таким образом я легко сумел бы объяснить те приступы малодушия,
что одолевали меня всякий раз, когда я покидал Вольную. С другой  стороны,
поскольку  действительно  существуют  люди,  жаждущие  моей  крови,  можно
сделать вывод, что это вовсе не паранойя. Кстати,  именно  поэтому  мне  и
пришлось  здесь,  на  планете  Сандау  устроить  все  так,  чтобы  я  смог
противостоять попыткам любых людей или правительств добраться до  меня.  А
если кому-нибудь уж очень захочется меня прикончить, то это влетит  ему  в
копеечку, так как придется разрушить целую планету. Но даже на этот случай
у меня приготовлено кое-что интересное, правда, пока не  было  возможности
проверить все в полевых условиях.
     Нет, настоящая причина моего беспокойства не в мании преследования, а
в обычном страхе перед небытием, присущем всем людям, но в моем  случае  -
усиленном во много раз. Хотя однажды я и  приподнял  завесу  смерти...  Но
лучше оставим это.
     Сейчас во всей обитаемой вселенной лишь я и,  может  быть,  несколько
секвой остались живыми свидетелями двадцатого века, дожившими до нынешнего
тридцать второго. Не обладая бесстрастной пассивностью этих представителей
растительного царства, я на собственной  опыте  убедился,  чем  дольше  ты
живешь,  тем  сильнее  убеждаешься  в  бренности   жизни.   Следовательно,
стремление  выжить  -   занятие,   которое,   как   я   когда-то   считал,
руководствуясь теорией Дарвина, свойственно лишь низшим  классам  флоры  и
фауны - становится твоей основной заботой. А джунгли теперь куда  опасней,
чем во времена моей молодости.
     Еще бы, у нас почти полторы тысячи обитаемых миров, и на каждом  есть
исконно  свои  методы  убийства,  которые   так   легко   перенимаются   и
распространяются по всей галактике в  наш  век,  когда  путешествие  между
мирами практически не требует времени. Добавьте к этому семнадцать  других
разумных рас, четыре из которых, как  мне  кажется,  превосходят  людей  в
умственном отношении, а остальные такие же как мы дураки,  и  у  каждой  -
свои способы лишить человека жизни. Не забудьте и о мириадах обслуживающих
нас машин, ставших такими же привычными,  как  некогда  автомобиль,  и  не
менее опасных; о новых болезнях, о новых видах оружия, новых  ядах,  новых
опасных животных, новых объектах зависти и  ненависти,  о  новых  пагубных
привычках. А сколько во вселенной мест, где можно в два  счета  расстаться
со своей шкурой? За свою жизнь я повидал их немало,  и  это  научило  меня
кое-чему. Благодаря моим несколько необычным занятиям, я  думаю,  найдется
всего двадцать шесть человек во всей галактике,  знающих  об  этом  больше
меня.
     Поэтому мне страшно, хотя никто и не  стреляет  в  меня  сейчас,  как
стреляли тогда, за две недели до моего приезда  в  Японию  для  лечения  и
отдыха, когда я впервые увидел Токийский Залив.
     Когда же это было? Да, двенадцать столетий тому назад. Недолгий срок.
Всего лишь жизнь.
     Я улетел в темный  предрассветный  час,  как  всегда,  ни  с  кем  не
прощаясь. Правда, неясная фигура в Контрольной Башне махала мне рукой, и я
помахал ей в ответ. Но для нее я был таким же расплывчатым силуэтом, как и
она для меня. Я пересек взлетное поле  и  пошел  к  доку,  где  находилась
"Модель-Т", поднялся на борт, уложил  вещи  и  посвятил  полчаса  проверки
исправности бортовых систем. Потом  я  выглянул  наружу,  чтобы  осмотреть
фазоинверторы. Убедившись, что все в порядке, я закурил сигарету.
     Небо на востоке посветлело. Из-за темных гор, с запада донесся раскат
грома. На серой простыне неба, меж плывущих облаков  проглядывали  звезды,
похожие теперь скорее на редкие капли росы, чем на сверкающее конфетти.
     Может, подумал я, мне хоть сегодня удастся улизнуть незаметно.
     Запели птицы. Неизвестно откуда появился серый кот, который потерся о
мою ногу и удалился в направлении птичьих трелей.
     Бриз сменил направление. Теперь он дул  с  юга,  просачиваясь  сквозь
шелестящий фильтр леса на дальнем конце  поля.  Воздух  наполнился  свежим
запахом влажной земли и молодых листьев.
     Когда я в последний раз затянулся сигаретой, небо уже  порозовело,  и
горы, казалось, дрожали в мерцающем воздухе этого  раннего  утра.  Большая
голубая птица села мне на плечо. Я погладил ей хохолок и она  полетела  но
своим делам.
     Пора. Я шагнул к кораблю...
     Носок ботинка зацепился за торчащий из плиты болт, и я чуть не  упал,
едва успев схватиться за распорку корабля.  При  этом  я  больно  ударился
коленом о твердые плиты, и не успел  я  подняться,  как  маленький  черный
медвежонок уже лизал мне лицо. Я почесал ему за ухом, погладил по  голове,
затем похлопал по огузку и  поднялся  на  ноги.  Медвежонок  повернулся  и
побежал к лесу.
     Тут выяснилось, что мой рукав зацепился за распорку в том месте,  где
она соединялась со стойкой.
     Пока я старался освободиться, на мое плечо опустилась еще одна птица,
а целая их стая уже неслась ко мне со стороны леса. Перекрывая птичий гам,
пророкотал еще один раскат грома.
     Все-таки, это началось...
     Я, как угорелый, бросился к кораблю, едва не споткнувшись  о  зеленую
крольчиху, что сидела на задних лапах  у  люка,  следя  за  мной  розовыми
подслеповатыми глазами. По плитам дока ко мне скользнула стеклянная змейка
- прозрачная и сверкающая.
     Забыв пригнуться, я стукнулся макушкой о верхний край люка и отпрянул
назад. В то же мгновение мою лодыжку обхватила обезьянка с короткой  рыжей
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама