Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 312.09 Kb

Остров мертвых

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 27
тоже толку было мало, поскольку он не видел  своего  бывшего  ученика  уже
несколько  веков.  К  тому  же  он  намекнул,  -  если   Грин-Грин   решит
когда-нибудь вернуться на  Мегапею,  то  его  будет  ждать  здесь  большой
сюрприз. Я подумал, что чувства и намерения  его  ученика,  скорее  всего,
аналогичны.
     Как бы то ни было, это не играло никакой роли. Время моего пребывания
на Мегапее подошло к концу. Я забрался в "Модель-Т" и продолжил свой путь,
разгоняя корабль до тех пор, пока пространство и время не  превратилось  в
нечто неопределенное.
     Я рассек средний палец своей  левой  руки,  предварительно  обезболив
место   разреза,   вложил   в   рану   лазерный   кристалл   и   несколько
пьезоэлектрических контуров, наложил швы и  четыре  часа  держал  палец  в
заживляющем аппарате. Шрама не осталось. Пусть будет  чертовски  больно  и
придется пожертвовать клочком кожи, но зато  теперь  луч  лазера  рассечет
надвое гранитную плиту толщиной в два фута, стоит мне лишь выставить  этот
палец вперед, сжать остальные и повернуть руку ладонью вверх. В  небольшой
рюкзак я упаковал концентраты и медикаменты, туда  же  я  бросил  и  корни
глиттена. Компас и карты были мне ни к чему, а  вот  несколько  динамитных
шашек,  лист  тонкой  пленки  и  инфракрасные  очки   очень   даже   могут
пригодиться. Я положил в рюкзак все, что считал  необходимым.  О,  если  б
можно было упаковать туда и план будущей компании...
     Я решил использовать для высадки на Иллирию небольшую космошлюпку, не
имеющую металлических частей, а "Модель-Т" оставить на орбите. Я посчитал,
что  недели  вполне  должно  хватить   для   решения   всех   проблем,   и
запрограммировал "Модель-Т" по истечении этого срока зависнуть  над  самым
мощным  узлом-энерговводом  и  затем  возвращаться  туда  каждый  день   в
определенное время.
     Я спал, ел, ждал и ненавидел.
     Потом, в один прекрасный день, послышался  гул,  переходящий  в  вой.
Затем все стихло. Звезды  вдруг  посыпались  огненным  дождем,  но  вскоре
застыли в неподвижности. Одна, особенно яркая, горела прямо по курсу.
     Я определил точные координаты Иллирии и двинулся к ней. Не  два  дня,
а, казалось, две жизни спустя я  увидел  ее:  отливающую  зеленью,  словно
опал; со сверкающими морями и бесчисленными заливами, озерами и  фьордами;
с буйной растительностью на трех континентах, расположенных в тропиках;  с
прохладными лесами и многочисленными озерами четырех континентов умеренной
зоны; без  особенно  высоких  гор,  но  с  множеством  холмов;  с  девятью
небольшими пустынями  -  так,  для  разнообразия.  Имелись  также  -  одна
извилистая  река,  длиной  в  несколько  Миссисипи;  система  океанических
течений,  которой  я  по  праву  гордился,  и   пятисотмильный   скалистый
хребет-мост между двумя континентами, который я создал  лишь  потому,  что
геологи ненавидят их не меньше, чем антропологи - обожают. Я  наблюдал  за
формированием штормового фронта в экваториальной зоне, потом - по грозовым
тучам - за его движением на север.
     Один за другой, по мере моего приближения, на фоне планеты  появились
три ее луны - Флопсус, Мопсус и Каттонталлус.
     Я вывел "Модель-Т" на эллиптическую орбиту,  оставаясь  за  пределами
самой далекой из лун и, как я надеялся, вне зоны чувствительности  средств
обнаружения. Потом я занялся подготовкой шлюпки, а также программированием
последующего спуска самого корабля.
     Затем я определил положение "Модели-Т" на настоящий момент и  немного
подремал.
     Проснувшись, я сходил в туалет, потом еще раз проверил космошлюпку  и
стартовый механизм. Приняв ультразвуковой душ, я надел  черные  рубашку  и
брюки  из  водоотталкивающей  ткани,  названия  которой  я  никак  не  мог
запомнить, хотя компания по ее производству  принадлежала  мне,  обулся  в
тяжелые ботинки, которые называл армейскими (хотя все  остальные  называли
их туристскими) и заправил в них  штанины  брюк.  Потом  застегнул  мягкий
кожаный ремешок.
     Из него в случае необходимости можно было вытащить  проволоку-удавку,
спрятанную в центральном шве. На бедро я повесил кобуру с ручным  лазером,
а к поясу прикрепил гирлянду маленьких гранат.  На  шее  у  меня  болтался
медальон с бомбой внутри, а на правое запястье я надел хронометр,  который
извергал  ровно   в   девять   часов   нервно-паралитический   газ,   если
предварительно был нажат рычажок. В  карманы  я  положил  носовой  платок,
расческу и остатки кроличьей лапки тысячелетней  давности.  Теперь  я  был
готов ко всему.
     Однако, следовало обождать. Я намеревался  совершить  спуск  ночью  -
черной пушинкой опуститься на континент Великолепия в точке, удаленной  от
пункта назначения не менее, чем на сто, но и не более, чем на триста миль.
     Я взвалил рюкзак на спину, закурил  и  отправился  к  отсеку  шлюпки.
Заняв кресло пилота, я  надвинул  на  кабину  прозрачный  колпак  и  сразу
почувствовал, как легкий ветерок начал обдувать мое  лицо,  а  ноги  сразу
обдала волна теплого воздуха. Потом я нажал  кнопку,  и  створки  внешнего
люка стали подниматься.
     Наконец люк  открылся,  и  я  увидел  вдали  сияющий  полумесяц  моей
планеты. "Модель-Т" - должна была в нужный момент придать шлюпке начальное
ускорение. Мне оставалось лишь управлять спускающимся аппаратом, когда  он
войдет в  атмосферу.  Вес  машины  вкупе  с  моим  собственным,  благодаря
антигравам, встроенным в корпус, составлял всего несколько футов. У шлюпки
имелись рули высоты, элероны, а также паруса и парашют. Однако,  она  была
гораздо меньше похожа на планер, чем это могло  вам  показаться  из  моего
описания. Скорее, это был парусник трехмерного воздушного океана. Итак,  я
ждал, сидя в нем, и смотрел, как волна ночи  смывает  краски  дня  с  лика
Иллирии. Показался Мопсус, а Каттонталлус исчез. У меня зачесалась  правая
лодыжка.
     Пока я ее чесал, над головой загорелся  голубой  огонек  сигнала.  Не
успел я пристегнуть ремни, как голубой огонек сменился красным.
     Я расслабился, потом прожужжал зуммер, красный огонек потух и тут  же
меня в спину будто лягнул мул. И вот - вокруг меня  блестят  звезды,  подо
мной темнеет Иллирия, а люк остался далеко позади.
     Потом был дрейф, только не вниз, а вперед. Не падение, а  скольжение,
причем настолько незаметное, что я даже  закрыл  глаза.  Планета  казалась
бездонной ямой, черной дырой, которая постепенно увеличивалась в размерах.
В капсуле стало теплее, я слышал лишь свое учащенное дыхание, стук сердца,
да шипение воздуха, обдувающего лицо.
     Когда я посмотрел назад, корабль уже скрылся  из  вида.  Начало  было
неплохим.
     Давненько я не летал на дрифтере, кроме как для развлечения. И всякий
раз, когда я сажусь в его кабину, в моей памяти всплывает  одна  и  та  же
картина: серое предрассветное небо, волны,  запах  пота,  горький  привкус
драмамина во рту, первые "угх"  артиллерийского  огня,  и  наша  десантная
баржа приближается к берегу. И сейчас, как  и  тогда,  я  вытер  ладони  о
колени и коснулся высохшей кроличьей лапки. У брата была точно  такая  же.
Ему понравились бы шлюпки-дрифтеры. Он, вообще, любил самолеты, парусники,
планеры. Любил кататься на водных лыжах и нырять с  аквалангом,  а  еще  -
акробатику. Поэтому он пошел в авиацию. Из-за чего, наверно,  так  рано  и
встретил свою смерть. Да и многого ли можно  ждать  от  какой-то  паршивой
кроличьей лапки?
     Звезды сияли, как благодать Господня - холодные и далекие.  Вскоре  я
надвинул на купол щиток  фильтра,  укрываясь  от  слепящих  лучей  солнца.
Мопсус сверкал отраженным светом, бросая лучи  в  бездонную  яму  планеты.
Флопсус вращался по более низкой орбите и в настоящее время  находился  по
другую сторону планеты. Благодаря наличию трех лун, моря на  Иллирии  были
относительно спокойными - лишь раз в несколько  лет,  когда  все  спутники
оказывались на одной линии, им  удавалось  изобразить  солидную  приливную
волну. Воды, вздыбившись зеленой горой, прокатывались вокруг планеты, и на
месте отхлынувших волн возникали оранжево-пурпурные пустыни  с  островками
кораллов. Камни, кости, рыбины и плавник оставались лежать  на  высыхающем
дне, словно следы легендарного Протея. Все это  сопровождалось  ураганами,
смерчами, резкими колебаниями температуры и  скоплением  грозовых  туч.  В
небе словно выстраивались соборы из облаков, пока, наконец,  на  землю  не
обрушивался ливень. Водяные горы разбивались о берега, рушились  сказочные
города,  волшебные  острова  возвращались  на  дно  морское,   а   Протей,
спрятавшийся  неведомо  где,  каждый  раз  хохотал  как  безумный,   когда
раскаленный трезубец Нептуна вонзался в отвечающие шипением волны. Удар  -
шипение, удар - шипение. Потом долго приходилось тереть глаза.
     А сейчас Иллирия лишь мягко  светилась  под  тонкой  кисеей  облаков.
Скоро где-то там, внизу, пробудится ото сна  похожее  на  кошку  существо.
Проснувшись, оно потянется и примется,  крадучись,  обходить  окрестности.
Немного погодя, оно бросит взгляд на небо. Затем  ее  мурлыканье  разбудит
сонную долину, и зашелестят листья на деревьях. Они почувствуют. Все  они,
родившиеся сперва в моем мозгу и получившие право на жизнь, лишь благодаря
моей  Силе,  несущие  в  клетках  своих  тел  мои  ДНК,  почувствуют   мое
приближение. Предчувствие... Да,  дети  мои,  я  иду  к  вам.  Ибо  Белион
осмелился появиться здесь, среди вас...
     Скольжение...
     Если бы там, на Иллирии, меня ждал обычный человек, все было бы проще
простого. В любом случае мое оружие - скорее бутафория. Если  бы  там  был
обычный человек, я даже не стал бы с ним возиться.  Но  Грин-Грин  не  был
человеком, более того, он был не просто пейанцем, хотя и это было  бы  уже
достаточно неприятно, а кем-то гораздо более могущественным.
     Он носил Имя, а Имя-носящий может оказывать влияние на живые существа
и даже на части их тел, неким образом взаимодействуя с тенью,  стоящей  за
Именем... Я вовсе не ударяюсь в теологию. Мне приходилось  слышать  вполне
наукообразные  объяснения  феномена  Имени.   Например,   если   вас   это
интересует:  автогенерированная  шизофрения  с  комплексом   божественного
величия и экстрасенсорными способностями. Выбирайте,  что  вам  больше  по
вкусу, но не упускайте из виду и то, сколько времени уходит на  подготовку
мироформиста, и сколько учеников успешно заканчивают курс обучения.
     Я чувствовал, что  у  меня  все  же  есть  некоторое  преимущество  -
Грин-Грин выбрал в качестве поля битвы мой собственный мир. Конечно,  я  и
понятия не имел, сколько  лет  он  уродовал  его.  И  меня  сильнее  всего
беспокоил вопрос - что же ему удалось с ним сделать?  Приманку  он  выбрал
умело. Но так ли хороша сама ловушка? Какие, на его взгляд,  у  него  есть
преимущества передо мной?  В  любом  случае,  в  противоборстве  с  другим
Имя-носящим ни  в  чем  нельзя  быть  абсолютно  уверенным.  То  же  самое
относится и ко мне.
     Вам никогда не доводилось видеть, как сражаются  "бета  спленденс"  -
бойцовые рыбки? Это совершенно не похоже ни на петушиные бои, ни на  драку
собак, ни на схватку кобры  с  мангустой.  Двух  самцов  помещают  в  один
аквариум.    Они    начинают    быстро    плавать    туда-сюда,     словно
красно-сине-зеленые тени, расправив плавники и  раздувая  жабры,  пока  не
начинает казаться, что они значительно увеличились в размерах.  Потом  они
медленно сближаются и плывут бок  о  бок  минут  двадцать.  Затем  следует
выпад, настолько быстрый, что глаз не может уследить  за  ним.  Потом  они
снова плывут вместе, медленно и  мирно.  И  внезапно  опять  сплетаются  в
разноцветном вихре, затем снова замирают. Это повторяется несколько раз  -
мелькание разноцветных плавников и вновь обманчивое спокойствие, вскоре их
уже окутывает красноватая дымка. Новая схватка. Рыбки замирают, сцепившись
пастями. Проходит минута,  иногда  -  две.  Один  из  самцов  отплывает  в
сторону. Другой - всплывает вверх брюхом.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама