Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 312.09 Kb

Остров мертвых

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 27
я еще не был богат и  знаменит,  и  поэтому  никто  не  испытывал  ко  мне
ненависти.
     Население  всей  планеты  численностью  не  превышало   и   миллиона.
Вероятно, я мог бы затеряться там, внизу, как уже было однажды и  провести
на Мегапее остаток своих дней. Но я знал, что не стану  этого  делать.  По
крайней мере, сейчас. Но как иногда приятно помечтать!
     На исходе второго витка я вошел в  атмосферу  и  вскоре  вокруг  меня
запел  рассекаемый  моим  кораблем  воздух,  а  небо   из   цвета   индиго
превратилось сначала в фиолетовое, затем -  в  темно-лазурное.  Здесь,  на
границе реальности и небытия, парили легкие облака.
     Я посадил "Модель-Т" прямо во дворе дома Марлинга. Заперев люк,  я  с
небольшим  чемоданчиком  зашагал  в  направлении  башни.  Путь   предстоял
неблизкий - до башни было больше мили.
     Я шел по знакомой дороге, что петляла в тени раскидистых деревьев,  и
тихонько насвистывал что-то себе под нос. То и дело мой свист подхватывала
какая-нибудь птаха. Я чувствовал дыхание моря, хотя самого моря отсюда еще
не было видно. Все было таким же, как и много лет назад, когда я  поставил
перед собой, казалось, неразрешимую задачу и вступил в схватку  с  богами,
надеясь обрести забвение, а нашел нечто совсем иное...
     Воспоминания, словно слайды  в  демонстрационном  аппарате,  одно  за
другим вспыхивали в моем мозгу, когда  я  невольно  бросал  взгляд  то  на
поросший мхом валун, то на гигантское партоновое дерево. Вот на глаза  мне
попался криббл - животное  размером  с  пони,  похожее  на  бледно-лиловую
собаку с длинными ресницами и короной из розовых перьев - который при моем
приближении испуганно умчался... Потом я заметил парус желтоватого  цвета,
а вслед за ним показалось и море.
     Чуть позже я увидел и саму башню - массивную, суровую, белую,  словно
зуб, и страшно древнюю - гораздо старше меня самого... Она  словно  дышала
спокойствием, вознося высоко свои стены над залитым ярким солнечным светом
спокойными водами небольшой бухты.
     Преодолев бегом последние сто ярдов, я постучал в решетку  ворот  под
аркой, что вела в небольшой внутренний дворик.
     Минуты через две показался незнакомый мне  молодой  пейанец,  который
остановился у ворот, разглядывая меня. Я обратился к нему по-пейански:
     - Меня зовут Фрэнсис Сандау. Я пришел, чтобы повидать Дра Марлинга.
     Услышав это, юноша отворил  ворота  и  впустил  меня  внутрь,  но  по
пейанскому обычаю не проронил ни слова, пока я не вошел в дом.
     - Добро пожаловать, Дра Сандау, - произнес он наконец, - Дра  Марлинг
примет вас, как  только  колокол  известит  о  начале  прилива.  Позвольте
показать вашу комнату. Я сейчас принесу вам туда еду и освежающие напитки.
     Поблагодарив его, я последовал за ним по винтовой лестнице.
     В комнате, что была  предоставлена  в  мое  распоряжение,  я  немного
подкрепился. До прилива оставалось еще не меньше часа, поэтому  я  закурил
сигарету и стал смотреть на океан сквозь  широкое  низкое  окно,  рядом  с
которым стояла кровать. Подоконник, на который я облокотился,  был  сделан
из неизвестного мне материала, который  обладал  большей  прочностью,  чем
даже металлизированный пластик.
     Довольно странный образ жизни, скажете вы? И  это,  черт  возьми,  та
самая раса, для которой практически нет ничего  невозможного?  А  это  тот
самый Марлинг, что создал столько миров? Невероятно, но это  так.  Марлинг
мог бы стать богаче меня и Бейнера вместе взятых, и помноженных на десять,
если бы только захотел. Однако он предпочел башню на крутом  берегу  моря,
решив жить здесь до самой смерти, которая была уже  не  за  горами.  Я  не
собираюсь выводить  из  этого  какую-то  мораль,  рассуждая,  например,  о
стремлении  избежать   контактов   с   представителями   сверхцивилизаций,
наводнивших Галактику, об отвращении к обществу любых других  существ,  не
исключая  и  своих  соплеменников  -  всякое  объяснение   будет   слишком
примитивно и неполно. Марлинг жил здесь, потому  что  ему  хотелось  здесь
жить - и больше мне нечего сказать. При  всем  при  том,  мы  с  ним  были
родственными душами, различны были  лишь  размеры  наших  убежищ.  Марлинг
сразу же понял это, хотя я до сих пор не могу понять,  как  он  определил,
что огонек Силы тлеет где-то в душе  несчастного  чужака,  постучавшего  в
ворота его башни много веков тому назад.
     Устав от скитаний, испугавшись необъятности Времени, я отправился  за
советом к древнейшей расе во всей галактике. Страх, завладевший мной в  ту
пору, не поддается описанию. Вряд ли вам ведомо это чувство -  видеть  как
все вокруг умирает. Вот что привело меня на Мегапею. Однако,  не  пора  ли
мне рассказать вам немного о себе? А почему бы и  нет?  Пока  я  дожидаюсь
прилива, вполне можно восполнить этот пробел.
     Я родился на планете Земля в середине двадцатого века. Это был период
в истории человеческой расы, когда люди отбросили многие табу и  традиции,
некоторое время веселились вовсю, а потом  вдруг  обнаружили,  что  особых
причин для радости нет - человек был так же смертен, как и прежде, и перед
ним все еще стояли старые проблемы жизни и смерти, осложненные еще и  тем,
что Мальтус все же оказался прав. Я оставил колледж в конце второго  курса
и записался в армию. Вместе со мной воевать отправился и мой младший брат,
только что закончивший школу. Так я впервые оказался на берегу  Токийского
Залива. Потом я вернулся в колледж, чтобы  получить  диплом  инженера,  но
вскоре решил, что выбор сделан мной  неверно,  и  перешел  на  медицинский
факультет.   Потом   увлекся   биологией,   получил    степень    доктора,
специализируясь в области экологии. Мне было двадцать шесть лет, шел  1991
год.  Отец  мой  умер,  мать  снова  вышла  замуж.  Я   влюбился,   сделал
предложение, получил отказ, после чего отправился в одну из  самых  первых
межзвездных экспедиций. Мне помогло то, что имел несколько специальностей.
Путешествие длилось около  ста  лет,  но  экипаж  все  время  находился  в
анабиозе. Наконец, мы достигли одной из планет Бартона и начали  создавать
колонию. Но не прошло и года, как меня поразила  местная  болезнь,  против
которой наши лекарства были бессильны. Тут меня вновь погрузили в  анабиоз
до тех пор, пока не найдется средство от этой  болезни.  Разморозили  меня
через двадцать два года. К тому времени  на  планету  прибыли  еще  восемь
транспортов с колонистами и вокруг возник совершенно новый мир. В  тот  же
год прибыли еще четыре больших корабля, но из них на планете остались лишь
два.  Остальным  предстоял  полет  к  еще  более  отдаленной  звезде,  где
предполагалось основать колонию. Я полетел  на  одном  из  этих  кораблей,
заменив колониста, который  решил,  что  ему  хватит  за  глаза  и  одного
путешествия.  Другой  такой  возможности  могло  и  не  представиться,   а
поскольку я не мог вспомнить даже лица, не то что имени, той девушки,  что
побудила меня ввязаться в эту авантюру, то желание мое было  продиктовано,
как мне кажется, только лишь любопытством и еще тем, что эта планета  была
уже укрощена, а я не принимал в этом никакого  участия.  Через  более  чем
столетие холодного небытия мы высадились на намеченной  планете,  и  место
это мне совсем не понравилось. Поэтому,  проведя  там  всего  лишь  восемь
месяцев, я попросился  в  экспедицию  к  еще  более  отдаленной  звезде  и
отправился к Бифросту,  которому  в  случае  успешного  завершения  нашего
полета предстояло стать  самым  отдаленным  форпостом  человечества.  Этот
перелет длился 276 лет.  Бифрост  оказался  мрачным  и  неприветливым,  он
напугал меня. Я стал догадываться, что колониста, скорее всего, из меня не
выйдет. Я тут же отправился в еще одну экспедицию, но было слишком поздно.
Неожиданно  выяснилось,  что  люди  уже  расселились  повсюду,  установили
контакт с другими разумными расами, так  как  межзвездные  перелеты  стали
занимать недели и месяцы, а не столетия, как прежде. Смешно? Мне тоже  так
сперва показалось. Я решил, что все это - какой-то  грандиозный  розыгрыш.
Потом мне сообщили, что  я,  по  всей  видимости,  оказался  самым  старым
представителем человеческой расы и, похоже, единственным человеком из ныне
живущих, который родился в двадцатом веке. Они рассказывали мне  о  Земле,
показывали ее фотографии. Мне уже было совсем не до смеха, поскольку Земля
стала абсолютно иным миром, и я вдруг остро почувствовал свое одиночество.
Все, что я изучал в школе и колледже, было уже давно забытым анахронизмом.
Что же я сделал? Решил слетать на Землю и увидеть все  своими  глазами.  Я
вернулся в школу, обнаружив, что не утратил прежних способностей.  Однако,
страх не покидал меня ни на минуту. Я чувствовал себя не в своей  тарелке.
И тогда я впервые услышал о расе, которая  могла  бы  помочь  мне  обрести
опору в жизни, найти себя в том странном мире, куда забросило меня течение
времени, о расе, способной избавить меня от чувства,  что  я  -  последний
житель Атлантиды, бредущий по Бродвею. Я узнал о пейанцах,  в  те  времена
только открытой расе, для которых все чудеса Земли двадцать седьмого  века
- не исключая и достижений медицины, добавившей человеку пару лишних веков
жизни - были  давно  пройденным  этапом.  И  я  в  полубезумном  состоянии
прилетел на Мегапею, подошел к первой попавшейся башне, постучал в  ворота
и попросил вышедшего на стук пейанца:
     - Научите меня, пожалуйста.
     Это была башня Марлинга - одного из двадцати шести Имя-носящих, о чем
я в то время, естественно, и не подозревал.



                                    4

     Когда послышался звон колокола, возвещавший о начале прилива за  мной
пришел молодой пейанец и проводил меня по  винтовой  лестнице  наверх.  Он
первым вошел в комнату и я услышал, как Марлинг о чем-то спрашивает его.
     - Дра Сандау здесь, он ждет, когда вы его примете, - послышался ответ
юноши.
     - Пусть войдет.
     Молодой пейанец выглянул из комнаты и сказал:
     - Он просит вас войти.
     - Благодарю.
     Я вошел.
     Как я и ожидал, Марлинг сидел спиной ко мне - лицом к окну с видом на
море. Три высоких стены его веерообразной  комнаты  были  светло-зелеными,
словно сделанными из нефрита, а его кровать была длинной, низкой и  узкой.
Одна стена являла  собой  огромную,  слегка  запылившуюся  консоль,  а  на
маленьком столике  у  кровати,  который,  возможно,  не  двигали  с  места
несколько веков, все еще стояла фигурка оранжевого животного, похожего  на
рогатого дельфина.
     - Добрый день, Дра, - поздоровался я.
     - Подойди поближе, чтобы я мог тебя видеть.
     Я обошел вокруг кресла и встал перед ним. Он похудел, его кожа  стала
значительно темнее.
     - Ты быстро добрался, - произнес он, пристально  всматриваясь  в  мое
лицо.
     Я кивнул.
     - Ты же сказал: "Немедленно!"
     Он зашипел и защелкал языком, что у пейанцев было равносильно смеху.
     - Как поживаешь?
     - Моя жизнь достойна одновременно страха и уважения.
     - А как твоя работа?
     - Одну я закончил, а за следующую пока не брался.
     - Садись.
     Он указал на скамью у окна, и я устроился на ней.
     - Расскажи мне, что тебя беспокоит?
     - Фотографии, - ответил я. - С  недавнего  времени  я  стал  получать
снимки людей, которых знал раньше - людей, что  умерли  давным-давно.  Все
они умерли на Земле, а недавно я узнал, что их воспроизводящие ленты  были
похищены. Поэтому вполне вероятно, что все они сейчас живы и  находятся  в
некотором месте... Потом я получил вот  это,  -  я  протянул  ему  письмо,
подписанное "Грин-Грин".
     Он поднес его почти к самым глазам и медленно прочел.
     - Ты знаешь, где находится Остров Мертвых? - спросил он.
     - Да, на одной из созданных мною планет.
     - Ты полетишь?
     - Да. У меня нет другого выхода.
     - Я полагаю, что "Грин-Грин" - это Грингрин-тарл из города Дилпеи. Он
тебя ненавидит.
     - За что? Я никогда даже не слыхал о нем.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама