Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 418.96 Kb

(7) Кровь Амбера

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 15 16 17 18 19 20 21  22 23 24 25 26 27 28 ... 36
меня в кармане. Я был по-прежнему не уверен в уровне его  способностей,  и
намного меньше знал о его намерениях. Поэтому я задержался.
     - Может быть, кому-нибудь лучше остаться с раненым? - спросил я.
     - С ним все будет в порядке, - заверила она меня. -  Зато  мне  может
понадобиться твоя помощь, если я не смогу нагнать страху на слуг.
     С другой стороны, может, она хотела сообщить мне нечто интересное?
     Я нашел рубашку и натянул ее. Затем провел рукой по волосам.
     - Ладно, - сказал я. - До скорого, Люк.
     - Эй, - отозвался он, - посмотри, не найдется ли тут для меня трости,
или сруби мне посох или хоть что-нибудь в этом роде.
     - А тебе не кажется, что ты несколько торопишь  события?  -  спросила
Винта.
     - Никогда нельзя сказать наверняка, - ответил Люк.
     Поэтому я сходил за мечом и забрал его с собой. Когда я последовал за
Винтой по коридору и вниз по лестнице, мне пришло в голову, что если  двое
из нас соберутся вместе, нам наверняка найдется что сказать о третьем.
     Как только мы удалились за пределы слышимости, Винта заметила:
     - Он здорово рисковал, обращаясь к тебе.
     - Да, рисковал.
     - Значит, дела его идут плохо, если последней  инстанцией  он  избрал
тебя.
     - Наверное.
     - Кой черт "наверное"! Он, должно быть, уже говорил с тобой.
     - Может быть.
     - Нет уж. Что-нибудь одно - либо просил, либо нет.
     - Винта, ты явно сказала мне все, что собиралась сказать, - осадил  я
ее. - Мы квиты. Я не задолжал тебе никаких объяснений. Если  я  почувствую
желание довериться Люку, то доверюсь. По крайней мере, я еще не решил.
     - Значит, он все-таки агитировал тебя на свою  сторону.  Возможно,  я
сумею помочь тебе выбрать правильную линию поведения,  если  ты  дашь  мне
знать, что именно он говорил.
     - Нет, спасибо. Ты ничуть не лучше его.
     - Я забочусь о твоем же благополучии. Не нужно  торопиться  отвергать
союзников.
     - Я не отвергаю, - возразил я. - Но, если подумать, то я знаю о  Люке
намного больше, чем ты. По-моему, тебе  известно,  в  каких  вопросах  ему
нельзя доверять, а в каких можно без опаски.
     - Надеюсь, ты не ставишь на кон свою жизнь, рассчитывая на это?
     Я улыбнулся.
     - По этому вопросу я склонен проявлять консерватизм.
     Мы вошли на кухню, где она заговорила с незнакомой мне еще  женщиной,
распоряжавшейся там. Сделав ей заказы на завтрак, она  вывела  меня  через
боковую дверь во внутренний двор. А оттуда показала на лесок на востоке.
     - Вон там должно отыскаться подходящее деревце, - сказала она,  -  на
посох Люку.
     - Вероятно, - отозвался я, когда мы направились в том направлении.  -
Так значит, ты действительно была Гейл Лампрен? - внезапно спросил я.
     - Да.
     - Я совершенно не понимаю этой смены тел.
     - Я не собираюсь тебе все рассказывать.
     - И не желаешь мне объяснить, почему?
     - Нет.
     - Не можешь или не хочешь?
     - Не могу.
     - Но если я уже кое-что знаю, ты согласишься немного добавить?
     - Может быть. Попробуй.
     - Когда ты была Дэном Мартинесом, ты стреляла по одному  из  нас.  По
кому именно?
     - По Люку, - ответила она.
     - Почему?
     - Я убедилась, что он представляет угрозу для тебя...
     - И ты просто хотела защитить меня? - закончил я.
     - Именно.
     - А как ты убедилась?
     - А, ерунда. Вон там, похоже, хорошее дерево.
     - Слишком толстое, - усмехнулся я. - Ладно, пусть будет так.
     Я направился в рощу. Там было из чего выбирать.
     Проходя по залитым  утренним  светом  полянам,  среди  прилипающих  к
сапогам листьев и росы, я стал замечать какой-то  необычный  след,  чьи-то
следы, ведущие дальше и вправо, где...
     - Что это? - задал я риторический вопрос, так как не думал, что Винта
знает об этом больше моего, и направился к темнеющей  массе  у  затененных
корней старого дерева.
     Я добрался до дерева раньше ее.  Там  лежала  одна  из  собак  Бейля,
большой коричневый  пес.  Ему  разодрали  горло.  Кровь  уже  потемнела  и
свернулась. По трупу ползало несколько насекомых. Дальше и чуть  вправо  я
заметил останки собаки поменьше. Ей выпустили кишки.
     Я осмотрел местность вблизи трупов.  На  влажной  земле  отпечатались
следы очень больших лап. По крайней мере, это были не трехпалые отпечатки,
встречавшихся мне в недалеком прошлом смертоносных собакообразных  тварей.
Они просто казались следами очень большой собаки.
     - Вот здесь-то, должно быть, и  произошла  свара,  которую  я  слышал
прошлой ночью, - заметил я. - Мне показалось еще, что дрались собаки.
     - Когда это было? - спросила она.
     - Спустя некоторое время после твоего ухода. Я дремал.
     И тут она поступила  довольно  странно.  Она  опустилась  на  колени,
пригнулась и стала нюхать след. Когда  она  поднялась,  лицо  ее  выражало
некоторую озабоченность.
     - Что ты нашла? - спросил я.
     Она покачала головой, затем поглядела на северо-восток.
     - Не буду утверждать, - сказала она, - но, кажется, оно ушло туда.
     Я еще раз осмотрел близлежащий участок, поднялся с колен  и  двинулся
по странному следу. Тот тянулся в указанном Винтой направлении, правда,  я
потерял его через несколько сот футов; когда  он  вышел  на  опушку  леса.
Наконец, я повернул обратно.
     - Полагаю, одна из собак напала на других, - заметил  я.  -  Если  мы
хотим застать завтрак горячим, нам лучше всего побыстрее вырезать палку  и
вернуться.
     В доме я узнал, что завтрак Люку уже отнесли. Я разрывался на  части.
Мне  хотелось  забрать  свой  завтрак  наверх,  присоединиться  к  нему  и
продолжить наш  разговор.  Но  если  я  это  сделаю,  то  Винта  навяжется
сопровождать меня, и разговор не состоится. Не мог я разговаривать при ней
в таких обстоятельствах. Поэтому  придется  присоединиться  к  ней  здесь,
внизу, и разумеется, оставить Люка  одного  на  время,  большее,  чем  мне
хотелось бы.
     Поэтому я не возражал, когда  она  предложила:  "Перекусим  здесь"  и
отвела меня в большой зал. Я догадался, что она выбрала  его  потому,  что
моя комната с открытым окном находилась над внутренним двором, и  Люк  мог
услышать наш разговор, если бы мы завтракали там.
     Мы уселись в конце длинного стола из темного дерева, на  котором  нам
сервировали завтрак. Когда мы остались одни, она спросила:
     - Что ты собираешься делать теперь?
     - Что ты имеешь в  виду?  -  ответил  я  вопросом  на  вопрос,  отпив
виноградного сока.
     Она взглянула на потолок.
     - С ним, - пояснила она. - Отвезешь его в Амбер?
     - Это кажется логичным, - ответил я.
     - Хорошо, - сказала она. - Вероятно,  тебе  следует  переправить  его
поскорее. Во дворце приличное медицинское обслуживание.
     - Да.
     Мы еще немного поели, а затем она спросила:
     - Ты намерен сделать именно это, не так ли?
     - Почему ты спрашиваешь?
     - Потому что прочее было бы совершеннейшей глупостью, и  он  явно  не
захочет на это пойти. Следовательно, он постарается уговорить тебя сделать
что-то другое,  такое,  что  даст  ему  какую-то  меру  свободы,  пока  он
выздоравливает. Ты  знаешь,  как  он  умеет  пудрить  мозги.  Он  так  все
распишет, что это покажется отличным планом, что бы там ни  вышло.  Но  ты
должен помнить, что он -  враг  Амбера,  и  когда  он  будет  готов  снова
вступить в игру, ты окажешься на его пути.
     - Это не лишено смысла. - признал я.
     - Я не закончила.
     - О?
     Она улыбнулась и принялась за еду, чтобы я  терялся  в  догадках.  И,
наконец, продолжила:
     - Он явился к тебе не без причины. Он мог уйти в любое другое место и
зализывать раны там. Но он явился к тебе, потому что ему что-то нужно.  Он
играет рискованно, но это рассчитанный риск. Не соглашайся на это,  Мерль.
Ты ничем ему не обязан.
     - Не понимаю, почему ты считаешь, что я не способен сам  позаботиться
о себе? - несколько разозлился я.
     - Я этого никогда не  говорила,  -  возразила  она.  -  Но  некоторые
решения находятся в очень шатком  равновесии.  Разницу  иногда  составляет
небольшая гирька на той или иной чаше весов. Ты знаешь Люка, но и  я  тоже
знаю. Сейчас не время предоставлять ему фору.
     - Тут ты приводишь здравый довод, - признал я.
     - Значит, ты все-таки решил дать ему то, что он просит!
     Я улыбнулся и отхлебнул кофе.
     - Черт возьми, он же еще  не  так  долго  пробыл  в  сознании,  чтобы
расхваливать свой товар, - сказал я. - Я подумал об  этом,  и  хочу  также
знать, что у него на уме.
     - Я никогда не говорила тебе, что не следует вдаваться в подробности.
Я просто хотела напомнить, что говорить с Люком иногда -  все  равно,  что
говорить с драконом.
     - Да, - признал я. - Я знаю.
     - И чем дольше ты ждешь, тем труднее будет, - добавила она.
     Я отхлебнул кофе, затем спросил:
     - Он тебе нравится?
     - Нравится? - переспросила она. -  Да.  По-прежнему  нравится.  Но  в
данный момент это не главное.
     - Сейчас я не об этом.
     - Что же ты хочешь сказать?
     - Ты не стала бы причинять ему вреда без веской причины.
     - Да, не стала бы.
     - Он в данный момент не представляет для меня угрозы.
     - Кажется, да.
     - Что,  если  бы  я  оставил  его  здесь,  поручив  твоим  заботам  и
отправился в Амбер, чтобы пройти Лабиринт  и  подготовить  родных  к  этой
новости?
     - Нет! - она энергично затрясла головой. - Я не согласна, я  не  могу
взваливать на себя бремя такой ответственности.
     - Почему же?
     Она заколебалась.
     - И пожалуйста не надо о том, что дескать  ты  не  имеешь  права  мне
говорить, - попросил я. - Найди способ сказать мне ровно столько,  сколько
можешь.
     Тогда он заговорила очень медленно, словно тщательно подбирая слова:
     -  Потому  что  для  меня  важнее  сохранить  тебя,  чем  Люка.  Тебе
по-прежнему грозит какая-то непонятная мне опасность,  даже  сейчас,  хотя
она исходит уже не от Люка. Охранять тебя от  этой  неизвестной  угрозы  -
главнее, чем не спускать глаз с Люка. Следовательно, я  не  могу  остаться
здесь. Если ты возвратишься в Амбер, то и я туда тоже вернусь.
     - Ценю твою заботу, - поблагодарил я, - но не желаю, чтобы ты  бегала
за мной по пятам, как собачонка.
     - Ни у тебя, ни у меня нет выбора.
     - А что, если я просто козырнусь  отсюда  в  какое-нибудь  отдаленное
Отражение?
     - Я буду вынуждена последовать за тобой.
     - В этом обличьи, или в другом?
     Она отвела взгляд, поковырялась вилкой в еде.
     - Ты уже признала,  что  можешь  быть  разными  лицами.  Ты  каким-то
таинственным образом находишь меня, а потом завладеваешь телом  того,  кто
находится поблизости.
     Она отпила кофе.
     - Наверное что-то мешает тебе признаться в этом, - продолжал я. -  Но
это так. Я знаю это.
     Она коротко кивнула разок и вернулась к еде.
     - Предположим,  я  козырнусь  прямо  сейчас,  -  сказал  я.  -  И  ты
последуешь за мной, непонятным мне образом...  -  Я  мысленно  вернулся  к
телефонным разговорам с Мег Девлин и  миссис  Хансен.  -  Тогда  настоящая
Винта Бейль проснется в собственном теле с провалом в памяти, верно?
     - Да, - тихо ответила она.
     - И это приведет к тому, что Люк останется здесь в обществе  женщины,
которая с удовольствием уничтожит его, если у нее возникнет хоть  малейшее
подозрение насчет того, кто он такой на самом деле.
     - Именно так, - слабо улыбнулась она.
     Какое-то время мы ели молча. Она постаралась  предугадать  любой  мой
поступок, вынудить меня козырнуться обратно в  Амбер  и  забрать  с  собой
Люка. Мне не нравилось, что мной манипулируют и принуждают к чему-то. Ведь
тогда мое рефлекторное стремление делать нечто противоположное  тому,  что
от меня требуют, тоже кажется навязанным.
     Когда мы закончили есть, и я снова налил кофе  и  уперся  взглядом  в
экспозицию собак на противоположной стене. Смакуя, я неторопливо потягивал
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 15 16 17 18 19 20 21  22 23 24 25 26 27 28 ... 36
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама