Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 277 Kb

(5) Двор Хаоса

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 24
     Он вздохнул.
     - Я ожидал от тебя большего. Ты неправ, но оставим это. Выслушай. Чем
потерять все, я предпочту поделить королевство с тобой.
     - Пропади ты пропадом, Бранд, - вежливо ответил ему я. - Ты лжешь!
     - Да, ясно, когда  это  тяжелое  испытание  будет  пройдено,  я  буду
настроен. Ты дашь мне Камень, я начертаю новый Лабиринт, и мы снова у дел.
Ничего не разваливается, все держится, жизнь продолжается.
     - А что насчет Хаоса?
     - Новый Лабиринт будет неиспорченным. У них больше не  будет  дороги,
дающей им доступ к Амберу.
     - Раз отец умер, как будет управляться Амбер?
     Он криво улыбнулся.
     - Мне полагается кое-что получить за свои муки, не так ли? Я  буду  в
этом рисковать своей жизнью, а шансы не так уж и хороши.
     Я улыбнулся ему в ответ.
     - Учитывая куш, что помешает мне сыграть самому? - осведомился я.
     - То же самое, что помешало преуспеть отцу  -  все  силы  Хаоса.  Они
созываются своего рода космическим рефлексом, когда начинается такой  акт.
У меня было больше опыта с ними, чем у тебя. У тебя не  будет  ни  единого
шанса, а у меня может быть.
     - А теперь давай допустим, что ты мне лжешь, Бранд. Или  давай  будем
добрыми и допустим, что ты видел сквозь всю  эту  сумятицу  нечетко.  Что,
если отец преуспел? Что, если новый Лабиринт существует прямо сейчас?  Что
произойдет, если ты сделаешь еще один, здесь, сейчас?
     - Ты боишься, - заявил  он.  -  Боишься  меня.  Я  не  виню  тебя  за
нежелание доверять мне. Но ты совершаешь ошибку. Я сейчас нужен тебе.
     - Тем не менее, я свой выбор сделал.
     Он сделал шаг ко мне. Еще один...
     - Все, что ты хочешь, Корвин. Я дам  тебе  все,  что  ты  потрудишься
назвать.
     - Я был с Бенедиктом в  Тир-на  Ног-те,  -  сказал  я.  -  Глядя  его
глазами, слушая его ушами, когда  ты  сделал  ему  такое  же  предложение.
Подавись им, Бранд. Я собираюсь продолжить  свой  путь  и  выполнить  свою
задачу, Если ты думаешь, что сможешь меня остановить, то сейчас  такое  же
подходящее время, как и любое другое.
     Я начал идти к нему. Я знал, что убью его, если доберусь до  него.  Я
также чувствовал, что не доберусь до него.
     Он повторил:
     - Ты совершаешь большую ошибку, Корвин.
     Я ответил ему:
     - Подумаю. По-моему, я делаю именно то, что надо.
     - Я не буду с тобой драться, - поспешно заявил он. - Не здесь. Не над
бездной. Ты, однако, имел  свой  шанс.  Когда  мы  встретимся  с  тобой  в
следующий раз, я отниму у тебя Камень.
     - Какая тебе от него польза, ненастроенному?
     - Может, есть еще способ для меня суметь это сделать. Более  трудный,
но возможный. Ты имел свой шанс. Прощай.
     Он отступил в лес. Я последовал за ним, но он исчез.
     Я покинул это место и поскакал дальше, по дороге над  ничем.  Мне  не
нравилось думать о возможности того, что Бранд мог говорить  правду.  Или,
по крайней мере, часть ее.  Но  сказанное  им  продолжало  возвращаться  и
досаждать  мне.  Что,  если  отец  потерпел  неудачу?  Тогда  я  занимался
бесполезным делом. Все уже было кончено, и это было просто делом  времени.
Я не любил оглядываться назад, просто на случай, что меня кто-то догоняет.
Я перешел на умеренную скорость скачки через Отражения. Я хотел попасть  к
остальным, прежде чем волны Хаоса доберутся до такой  дали,  просто  чтобы
дать им знать, что я сохранил веру, и дать им  увидеть,  что,  в  конечном
итоге, я попытался сделать все, что в моих силах.
     Тут я задумался, как там шла настоящая битва. Или началась ли  она  в
пределах тех временных рамок?
     Я пронесся по мосту, который теперь расширялся под светлеющим  небом.
Когда он принял аспект золотистой равнины, я  подумал  об  угрозе  Бранда.
Сказал ли он,  что  сказал,  просто  для  того,  чтобы  вызвать  сомнения,
увеличить мою неуютность и повредить моей эффективности? Возможно.  И  все
же, если ему требовался Камень, он должен был устроить  мне  засаду.  А  я
питал уважение к той странной власти, что  он  приобрел  над  Отражениями.
Казалось почти невозможным подготовиться к нападению того, кто мог следить
за каждым моим ходом  и  мгновенно  перемещаться  в  место,  дававшее  ему
наибольшие преимущества. Как скоро это может произойти? Не слишком  скоро,
полагал я. Сперва он захочет потрепать мне нервы, а я и так  уже  устал  и
был более, чем малость запален. Раньше  или  позже.  Мне  было  невозможно
проскакать такое огромное расстояние в один переход, как бы я  не  ускорял
скачку через Отражения. Мимо пролетали кружась вокруг меня и заполняя  мир
розовые, оранжевые и зеленые туманы. Земля под нами звенела, как металл.
     Иногда музыкальные тона, словно звон хрусталя над головой. Мысли  мои
плясали. Воспоминания о многих мирах  приходили  и  уходили  без  порядка.
Ганелон, мой друг-враг, и мой отец, враг-друг,  сливались  и  распадались,
распадались и сливались. Где-то один из них спросил меня, имею ли я  право
на трон. Я думаю, что это  был  Ганелон,  желающий  знать  наши  различные
оправдания. Теперь я знал, что это был отец, желавший знать  мои  чувства.
Он рассудил, он принял свое решение. Я отказался.  Было  ли  тут  виновато
остановившееся развитие, желание быть свободным  от  такого  бремени,  или
дело было во внезапном просвещении, основанном на всем, что  я  испытал  в
последние годы, медленно растущем во мне, дающем мне более  зрелый  взгляд
на роль монарха помимо ее мгновенной славы, я не знаю.
     Я вспоминал свою жизнь на отражении Земля, как выполнял приказы,  как
отдавал их. Передо мной проплывали лица людей, которых я узнал за  века  -
друзей, врагов, жен, любовниц, родственников. Лорена, казалось,  подзывала
меня, Мойра смеялась,  Дейдра  плакала.  Я  снова  сражался  с  Эриком.  Я
вспоминал свой первый проход через Лабиринт, мальчишкой,  и  позже,  когда
шаг за шагом мне возвращали все мои воспоминания.
     Убийства, кражи, мошенничества, соблазнения  вернулись  потому,  что,
как говорил Мэллори, они  были  там.  Я  даже  не  способен  был  их  всех
правильно  разместить,  в  смысле  времени.  Не  было   никакого   особого
беспокойства, потому что не было никакой особой вины. Время, время  и  еще
раз время смягчило грани того, что порезче, сделало во мне свои изменения.
Я смотрел на свои прежние "Я" как на других  людей,  знакомых,  которых  я
перерос. Я дивился, как это когда-нибудь я мог  быть  кем-нибудь  из  них.
Когда   я   мчался   вперед,   сцены   из   моего   прошлого,    казалось,
материализовывались в тумане вокруг меня. Тут  нет  никакого  поэтического
преувеличения. Битвы, в которых я участвовал, принимали  осязаемую  фирму,
если не считать, конечно, полного отсутствия звука - блеск  оружия,  цвета
мундиров, знамена и кровь. И люди - большинство из них умерло -  двинулись
из моей памяти вокруг меня в немом мультфильме. Никто из них не был членом
моей семьи, но все они были людьми, некогда что-то значащими для  меня.  И
все же в этом не было никакой особой системы. Тут были благородные деяния,
равно  как  и  постыдные,  враги,  равно  как  и  друзья  -  и  никто   из
участвовавших персон не замечал моего присутствия, все  было  захвачено  в
какой-то давно прошедшей последовательности действий.
     Я тогда гадал о природе места, через которое проезжал. Не было ли оно
какой-то разбавленной версией Тир-на Ног-та, с какой-то  чувствительной  к
мысли субстанцией поблизости, что вытягивала из меня  эту  панораму.  "Вот
это и есть твоя жизнь?" Или я просто начал галлюцинировать? Я был утомлен,
обеспокоен, встревожен, расстроен  и  проезжая  по  пути,  обеспечивающему
монотонной мягкой  стимуляцией  такого  рода  чувств,  что  велит  грезить
наяву... Фактически, я  понял,  что  потерял  где-то  ранее  контроль  над
Отражениями и теперь просто продолжал следовать  прямолинейно  через  этот
ландшафт,  пойманный  этим  спектаклем  в  капкан  своего  рода  наружного
нарциссиэма...
     Тут я понял, что должен остановиться и  отдохнуть  -  вероятно,  даже
немного поспать - хотя я боялся это делать в  таком  месте.  Мне  придется
вырваться на волю  и  продолжать  путь  до  более  спокойного,  пустынного
местечка...
     Я исказил свое окружение. Я выворачивал все  кругом.  Я  вырвался  на
волю.
     Вскоре я скакал по  неровной,  гористой  местности,  а  после  быстро
добрался до пещеры, что я пожелал.
     Мы въехали в нее и я позаботился о  Звезде.  Я  поел  и  выпил  ровно
столько, чтобы притупить чувство голода. Костра я не развел. Я  завернулся
в свой плащ и в прихваченное с собой одеяло. Грейсвандир я держал в правой
руке. Я лежал во тьме у входа в пещеру.
     Я чувствовал себя немного дурно. Я знал, что Бранд лжец, но его слова
все равно беспокоили меня. Но я всегда  хорошо  умел  засыпать,  я  закрыл
глаза и отключился.



                                    5

     Меня пробудило ощущение присутствия, или, может быть, это был  шум  и
ощущение присутствия. Что бы там ни было, я проснулся и был уверен, что  я
не один. Я сжал покрепче Грейсвандир и открыл глаза.  Помимо  этого  я  не
шелохнулся.
     Мягкий свет, вроде лунного, лился через вход  в  пещеру.  Как  раз  у
входа стояла фигура, возможно, человеческая. Освещение было таким,  что  я
не мог сказать: стояла ли она лицом ко мне, или лицом наружу. Но затем она
сделала шаг ко мне.
     Я очутился на ногах и острие моего меча уперлось ему в грудь.  Фигура
остановилась.
     - Мир, - произнес мужской голос на тари. - Я просто укрылся от грозы.
Нельзя ли мне с вами разделить пещеру?
     - Какой грозы? - спросил я.
     Словно в ответ донесся раскат  грома,  за  которым  последовал  порыв
ветра, пахнущего дождем.
     - Ладно, это, во всяком случае, правда, - сказал я. -  Располагайтесь
поудобнее.
     Он сел, полностью зайдя спиной к правой стенке пещеры. Я сложил  свое
одеяло, чтобы было помягче, и уселся напротив  его.  Нас  разделяло  метра
четыре. Я нашел  свою  трубку,  набил  ее,  а  затем  попробовал  чиркнуть
спичкой, бывшей со мной с Отражения  Земля.  Она  зажглась,  сберегая  мне
массу трудов. Табак имел хороший запах, смешанный с  влажным  ветерком.  Я
прислушивался к звукам  дождя  и  разглядывал  силуэт  своего  безымянного
спутника. Я обдумывал несколько возможных опасностей, но обращался ко  мне
отнюдь не голос Бранда.
     - Это не естественная гроза, - сказал он.
     - О? Как это так?
     - Хотя бы потому, что  она  идет  с  севера.  Они  здесь  никогда  не
приходят с севера, в это время года.
     - Вот так-то и ставятся рекорды.
     - И еще потому, что  я  никогда  не  видел,  чтобы  гроза  вела  себя
подобным образом. Весь день я наблюдал за ее наступлением - просто твердая
линия,  медленно  двигающаяся,  с  фронтом,  словно  лист  стекла.  Молний
столько, что она выглядит словно чудовищное насекомое с сотней  сверкающих
ног. Крайне неестественно. А за ней все становится очень искаженным.
     - При дожде такое случается?
     - Не так, все, кажется, меняет свой облик. Плывет. Словно мир тает  -
или...
     Я содрогнулся. Я думал, что достаточно далеко опередил темные  волны,
чтобы немного отдохнуть. И все же он мог быть  неправ  и  это  могло  быть
просто необычной грозой. Но я не хотел рисковать и  повернулся  к  глубине
пещеры, свистнул. Ни ответа, ни привета. Я вошел туда и пошарил наощупь.
     - Что нибудь случилось?
     - Пропал мой конь.
     - Он не мог уйти?
     - Должно быть, ушел. Я, однако, думал, что у Звезды  больше  здравого
смысла.
     Я подошел ко входу в пещеру, но ничего не смог увидеть. За миг, что я
пробыл там, я наполовину вымок. Я вернулся на свое место у левой стены.
     - Мне это кажется достаточно заурядной грозой, - сказал я. - В  горах
они иногда бывают очень сильными.
     - Наверное, вы знаете эту местность лучше меня?
     - Нет, я просто путешествую - дело, которое мне лучше продолжить.
     Я коснулся Камня, мысленно втянулся в него, почувствовал грозу вокруг
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама