Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 277 Kb

(5) Двор Хаоса

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 24
Насколько долгим был интервал между ними, я не мог сказать.
     Затем я услышал что-то вроде стона,  лишенного  направленности.  Этот
тоже был очень коротким.
     Следующим - и я в первый раз был уверен - возник серо-белый ландшафт,
похожий на лунную поверхность. Возник и пропал, наверное, всего за секунду
в малом районе моего поля зрения, влево от меня. Звезда захрипела.
     Справа от меня появился лес - серо-белый - кувыркающийся,  как  будто
мы миновали друг друга под какими-то невозможными углами.  Осколок  малого
экрана, меньше чем в две секунды.
     Затем куски горящего здания подо мной... Бесцветность... Обрывки  воя
над головой...
     Призрачная гора, процессия  с  факелами  восходящая  на  нее,  по  то
подымающейся, по то опускающейся тропе на ближайшем склоне...
     Женщина, висящая на суку дерева, тугая веревка вокруг ее шеи,  голова
скривилась набок, руки связаны за спиной.
     Горы, перевернутые вверх ногами, белые, черные тучи над ними...
     Щелчок.
     Крошечная  дрожь  вибрации,  словно  мы  на  миг  коснулись   чего-то
твердого. Затем пропало...
     Мерцание.
     Головы - катящиеся, истекающие черной кровью... Смешок из ниоткуда...
Снова белый свет... Снова белый свет...
     Щелчок. Мерцание...
     На время одного удара пульса мы скачем по тропе под полосатым  небом.
В тот миг, когда она пропадает, я снова тянусь к ней через Камень.
     Щелчок. Мерцание. Щелчок. Громыхание.
     Каменистая тропа, приближающаяся к высокому горному  перевалу...  Мир
все еще одноцветен... За моей спиной грохочет вроде грома...
     Я завертел Камень словно ручку фокусировки, когда мир начал таять. Он
снова вернулся... Два.  Три.  Четыре...  Я  считал  удары  копыт...  удары
сердца, перекрывая воющий фон... Семь, восемь, девять... мир стал ярче.  Я
сделал глубокий вдох и тяжело выдохнул. Воздух был холодным.
     Между громом и его эхом я услышал шум дождя. Но на меня не  упало  ни
капли.
     Я быстро оглянулся.
     Огромная стена дождя стояла метров в  ста  позади.  Я  мог  различить
сквозь нее лишь самые смутные очертания горы. Я причмокнул языком  Звезде,
и мы двинулись немного побыстрее, поднимаясь  по  почти  ровному  участку,
ведшему меж двух, похожих на башни пиков. Мир впереди все еще был этюдом в
черных, белых и серых тонах, небо  передо  мной  разделялось  сменяющимися
полосами тьмы и света. Мы вышли на перевал.
     Я начал дрожать. Мне хотелось натянуть  поводья,  отдохнуть,  поесть,
покурить, пройтись  пешком.  И  все  же  я  был  близко  от  грозы,  чтобы
потворствовать себе.
     Стук копыт Звезды эхом отдавался  по  перевалу,  где  каменные  стены
круто поднимались  вверх  с  обеих  сторон  под  этим  зебровым  небом.  Я
надеялся, что эти горы прорвут этот грозовой фронт, хотя я чувствовал, что
они не смогут. Это была не обыкновенная гроза и меня возникло тошнотворное
чувство, что она тянулась всю дорогу назад, до  самого  Амбера,  и  что  я
попал бы в силки и заблудился в ней навек, если бы не Камень.
     Когда я наблюдал за этим странным небом, вокруг меня, делая мой  путь
ярким, начал выпадать буран из бледных цветов. Воздух наполнился  приятным
ароматом. Гром у меня за спиной смягчился.
     Мир был охвачен сумеречным ощущением, под стать освещению, и когда  я
выбрался с перевала, я посмотрел вниз в долину причудливой перспективы,  с
расстояниями,  не   поддающимися   измерениям,   наполненную   шпилями   и
минаретами, отражавшими лунообразный свет полосатого неба,  напоминание  о
ночи в Тир-на Ног-те, усеянную похожими на зеркала  озерами,  пересекаемую
проплывающими духами, местами казавшейся почти террасированной, в других -
естественной и волнистой, лишенную всяких признаков обитания.
     Я не колебался, а начал свой спуск.  Почва  здесь,  подо  мной,  была
меловая и бледная, как кость. И не была ли это  самая  неотчетливая  линия
Черной Дороги далеко слева от меня? Я просто не мог разобрать.
     Теперь я не спешил, так как видел, что Звезда  уставала.  Если  гроза
надвинется не слишком быстро, я чувствовал, что мы можем отдохнуть рядом с
одним из озер в долине внизу. Я и сам устал и проголодался.
     По пути вниз я продолжал осматриваться, но не увидел  никаких  людей,
никаких животных. Ветер издал тихий, похожий на вздох  звук.  Белые  цветы
зашевелились на побегах  рядом  с  тропой,  когда  я  добрался  до  нижних
уровней, где начиналась постоянная  листва.  Оглядываясь,  я  увидел,  что
грозовой фронт все еще не перевалил через горный хребет, хотя тучи за  ним
продолжали накапливаться.
     Я продолжал свой путь вниз, в это странное место, цветы  вокруг  меня
давно перестали выпадать, но  в  воздухе  висел  тонкий  аромат.  Не  было
никаких звуков, кроме издаваемых мной самим, и постоянным ветерком, справа
от меня. Повсюду вокруг меня вырастали странного вида  скальные  формации,
казавшиеся почти изваянными в своей  чистоте  линий.  Все  еще  дрейфовали
туманы. Влажно искрились бледные травы.
     Когда  я  следовал  по  тропе  к  заросшему  лесом   центру   долины,
перспективы вокруг  меня  продолжали  смещаться,  перекашивая  расстояния,
искривляя виды. Фактически я свернул с тропы налево, чтобы приблизиться  к
тому, что походило на ближайшее озеро, и когда я подъезжал оно,  казалось,
удалялось. Однако, когда я, наконец, добрался до него, спешился и обмакнул
палец в воду, чтобы  попробовать  на  вкус,  вода  оказалась  ледяной,  но
сладкой.
     Уставший, я напился до отвала, растянулся, глядя, как пасется Звезда,
в то время, как я принялся за холодную закуску из своей сумки.  Гроза  все
еще старалась перебраться через горы. Я долго наблюдал за ней, гадая. Если
отец потерпел  неудачу,  то  это  было  рычаньем  Армагеддона  и  все  это
путешествие было  бессмысленным.  Думать  так  не  приносило  мне  никакой
пользы, потому что я знал, мне придется продолжать путь,  что  бы  там  ни
было. Но я ничего не мог с собой поделать. Я мог прибыть к своей  цели,  я
мог увидеть, как выиграна битва, а потом увидеть, как все  будет  сметено.
Бессмысленным... Нет.  Не  бессмысленным.  Я  же  сделаю  попытку  и  буду
продолжать пытаться до конца. Этого будет достаточно, даже если все  будет
потеряно. Все равно, черт бы побрал Бранда! За то, что посеял во мне.
     Звук шагов.
     Я оказался в стойке, пригнувшись и повернувшись в том направлении,  с
рукой, в один миг оказавшейся на рукояти меча.
     Я оказался лицом к лицу с женщиной - маленькой, одетой в белое. У нее
были длинные темные волосы и дикие томные  глаза,  и  она  улыбалась.  Она
принесла плетенную корзину, которую поставила между нами.
     - Вы, должно быть, проголодались, Рыцарь, - сказала она  на  тари  со
странным акцентом. - Я увидела ваш приезд и принесла вам это.
     Я улыбнулся и принял более нормальную стойку, сказав:
     - Благодарю вас. Да, меня зовут Корвин, а вас?
     - Дама, - ответила она.
     Я вскинул бровь.
     - Благодарю вас, Дама. Вы сделали это место своим домом?
     Она кивнула и опустилась на колени раскрыть корзину.
     - Да, мой павильон находится дальше по берегу озера, -  она  показала
головой на восток, в направлении Черной Дороги.
     - Понятно, - сказал я.
     Еда и вино в  корзине  выглядели  настоящими,  свежими,  аппетитными,
лучше, чем мой стол путешественника. Подозрение, конечно, было при мне.
     - Вы разделите ее со мной? - спросил я.
     - Если желаете.
     - Желаю. Она расстелила ткань, уселась напротив меня, достала еду  из
корзинки и разложила ее между нами. Затем она  сервировала  ее,  и  быстро
опробовала каждое блюдо. Я чувствовал себя при этом чуточку  подлецом,  но
только чуточку. Это было  странное  место  проживания  для  женщины,  явно
одинокой,  просто  ожидающей  придти  на  помощь  первому  же  незнакомцу,
которому случалось подвернуться. Дара тоже накормила меня при первой нашей
встрече, а так как я приближался  к  концу  путешествия,  я  был  ближе  к
местам, где враг был силен. Черная Дорога была слишком близко под рукой, и
я несколько раз уловил, как Дама поглядывала на Камень.
     Но это было очень приятное время и, обедая, мы  лучше  познакомились.
Она была идеальной аудиторией, смеялась всем моим шуткам, заставляла  меня
болтать о себе. Она большую часть времени  сохраняла  глазной  контакт,  и
наши пальцы встречались как-то всякий раз, когда  что-то  проходило.  Если
меня каким-то образом обманывали, то она делала это очень любезно.
     Когда мы обедали и  болтали,  я  так  же  продолжал  посматривать  за
продвижением этого кажущегося непреклонным грозового фронта.  Наконец,  он
пошел грудью на горный хребет и перевалил его. Он начал медленный спуск по
горному склону.
     Очищая скатерть, Дама увидела направление моего взгляда и кивнула.
     - Да, она надвигается, - сказала она, укладывая в  корзину  последние
столовые приборы и усаживаясь рядом со мной, припася бутылку и наши чашки.
- Выпьем за это?
     - Я выпью с вами, но не за это.
     Она налила.
     - Это не имеет значения, - сказала она. - Не сейчас.
     И положила ладонь на мою руку, когда резко передавала мне мою чашку.
     Я взял чашку и посмотрел на нее. Она улыбнулась. Коснулась края  моей
чашки своей. Мы выпили.
     - Пойдемте теперь в мой павильон, -  предложила  она,  беря  меня  за
руку, - где мы приятно проведем оставшиеся часы.
     -  Спасибо,  -  отказался  я.  -  В  другое  время   это   прекрасное
времяпровождение было бы прекрасным  десертом  к  великолепному  обеду.  К
несчастью, я должен продолжать свой путь. Долг не дает покоя. Время летит,
а у меня задание.
     - Ладно, - сказала она, - это не так уж и важно. И  мне  отлично  все
известно о вашем задании. Что теперь тоже не так уж и важно.
     - О? Должен признаться, что я вполне ожидал, что вы  пригласите  меня
на какую-нибудь вечеринку наедине, и если я  приму  приглашение,  то  буду
потом какое-то время, бледный и одинокий,  шататься  по  холодному  склону
какой-нибудь горы.
     Она рассмеялась.
     - А я должна признаться, именно так и  собиралась  использовать  вас,
Корвин. Больше, однако, не намерена.
     - Почему это?
     Она показала на наступающую линию искажения.
     - Теперь нет нужды задерживать вас. По этому  признаку  я  вижу,  что
Двор  победил.  Никто  и  ничто  не  сможет  сделать,   чтобы   остановить
наступление Хаоса.
     Я коротко содрогнулся и она вновь наполнила чашки.
     - Но я предпочла бы, чтобы вы не ждали меня в это время, - продолжала
она. - Она доберется к нам сюда за  какие-то  часы.  Какой  лучший  способ
провести это последнее время в обществе  друг  друга?  Нет  никакой  нужды
ехать даже столь недалеко, как до моего павильона.
     Я опустил голову и она придвинулась ко мне. Какого черта!  Женщина  и
бутылка (вот как я по-моим словам хотел  кончить  свои  дни).  Я  пригубил
вино. Она, вероятно, была права. И все же я подумал о той женщине в маске,
заманившей меня в западню на Черной Дороге по пути в Авалон.
     Сперва я пришел ей на помощь, быстро поддался ее неестественным чарам
- а потом, когда маска ее была снята, увидел, что за ней вообще ничего  не
было. Чертовски напугался в то время.  Но  чтобы  не  становиться  слишком
философским, у каждого есть целый набор масок  для  различных  случаев.  Я
слышал, как поп-психологи годами яростно нападали на  них.  И  все-таки  я
встречал  людей,  которые  сперва  производили   на   меня   благоприятное
впечатление, людей, которых я впоследствии ненавидел, когда узнавал, какие
они под маской. Иногда они были, как та женщина - без чего-либо приметного
там.  Я  обнаружил,  что  маска  иногда   намного   приемлемей,   чем   ее
альтернатива. Та что... Эта девушка, которую  я  прижимал  к  себе,  могла
действительно быть внутри чудовищем. Вероятно и была. А разве  большинство
из нас нет? Я мог придумать худшие способы уйти из жизни, если  б  захотел
сдаться на этом этапе. Она мне нравилась.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама