Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 277 Kb

(5) Двор Хаоса

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
ему. - Но мы не сможем войти, пока из зала не исчезнут два предмета.
     - Какие два предмета?
     - Просто следи.
     Шпага Бенедикта сменила руку, и его сверкающий протез метнулся вперед
и закрепился на какой-то  невидимой  мишени.  Две  шпаги  парировали  друг
друга, сцепились, нажали. Их острия двинулись к потолку.
     Правая рука Бенедикта продолжала сжиматься.
     Внезапно клинок Грейсвандир высвободился и двинулся мимо другого.
     Он нанес великолепный удар по правой руке Бенедикта, в место,  где  с
ней соединялась металлическая часть.
     Затем Бенедикт повернулся, и на несколько минут действие было закрыто
от нашего обзора.
     Затем поле зрения снова расчистилось, когда  Бенедикт,  повернувшись,
упал на колено.
     Он сжимал обрубок своей руки.
     Механическая  кисть  висела  в  воздухе  рядом  с  Грейсвандир.   Она
двигалась прочь от Бенедикта и опускалась, так же, как и шпага.
     Когда оба они достигли пола, они не ударились о него, а прошли сквозь
него, исчезая из нашего вида.
     Я накренился вперед и, восстановив равновесие, двинулся в зал.
     Барьер пропал.
     Мартин и Дара добрались до Бенедикта раньше нас.
     Дара уже оторвала полосу от своего плаща  и  бинтовала  обрубок  руки
Бенедикта, когда туда прибежали Жерар, Рэндом и я.
     Рэндом схватил Мартина за плечо, а я повернулся к нему.
     - Что случилось? - спросил он.
     - Дара... Дара говорила мне, что хочет увидеть Амбер, - ответил он. -
Поскольку я живу теперь здесь, я согласился  провести  ее  и  показать  ей
достопримечательности. Потом...
     - Провести ее? Ты имеешь в виду через карту?
     - Ну да.
     - Ну, видишь ли...
     - Дай-ка мне эти карты, - велел Рэндом и выхватил футляр из-за  пояса
Мартина.
     Он открыл его и начал перебирать карты, полностью углубившись  в  это
занятие.
     - Затем я подумал сообщить Бенедикту, поскольку он интересовался  ею,
продолжал Мартин. - И тогда Бенедикт решил явиться и повидать...
     - Какого черта! - воскликнул Рэндом. - Тут есть одна твоя, одна ее  и
одна парня, которого я даже никогда не видел. Где ты их достал?
     - Дай-ка мне посмотреть на них, - попросил я.
     Он передал мне три карты.
     - Ну? - осведомился он. - Это был Бранд? Он  единственный,  о  ком  я
знаю, что он теперь может делать карты.
     - Я не стал бы иметь никаких дел  с  Брандом,  -  ответил  Мартин,  -
кроме, разве что, для того, чтобы убить его.
     Но я уже знал, что они были не от Бранда. Они были просто  не  в  его
стиле. Ни в стиле любого другого, чью работу  я  знал.  Стиль,  однако,  в
данный момент не очень занимал мои мысли. Их, скорее, занимали черты  лица
третьей персоны, того, о ком Рэндом сказал,  что  никогда  его  прежде  не
видел. А я видел. Я смотрел на лицо юноши, выехавшего на меня с  арбалетом
перед Двором Хаоса, узнавшего меня, а затем отклонившего выстрел.
     Я протянул карту.
     - Мартин, кто это? - спросил я.
     - Человек, который сделал эти добавочные карты, - пояснил  он,  -  он
заодно нарисовал и себя. Я не знаю его имени. Он друг Дары.
     - Ты лжешь, - заявил Рэндом.
     - Тогда пусть нам скажет Дара, - решил я и обернулся к ней.
     Она все еще стояла  на  коленях  рядом  с  Бенедиктом,  хотя  кончила
бинтовать его, и он теперь сел.
     - Как насчет этого? - поинтересовался я  и  обернулся  к  ней,  махая
перед ней картой. - Кто этот человек?
     Она взглянула на карту, потом на меня, и улыбнулась.
     - Ты действительно не знаешь? - осведомилась она.
     - Стал бы я спрашивать, если б знал?
     - Тогда посмотри на нее снова, а потом пойди и посмотри в зеркало. Он
такой же твой сын, как и мой. Его зовут Мерлин.
     Меня нелегко потрясти, но в этом не было ничего легкого.
     Я почувствовал внезапное головокружение.
     Но мой мозг работал быстро. При надлежащей разнице во  времени  такое
было возможно.
     - Дара, - произнес я, - чего ты все-таки хочешь?
     - Я сказала тебе, когда прошла Лабиринт, - ответила она, - что  Амбер
будет разрушен. Чего я хочу, так это сыграть в этом свою законную роль.
     - Ты сыграешь в мою прежнюю камеру, - пообещал я. - Нет! В соседнюю с
ней. Стража!
     - Корвин, тут все в порядке, - заступился за нее, поднявшись на ноги,
Бенедикт. - Это не так плохо, как кажется, она может все объяснить.
     - Тогда пусть начнет сейчас же.
     - Нет. Наедине, в кругу семьи.
     Я сделал знак отойти явившимся по моему зову стражникам.
     - Ладно. Давайте соберемся в одной из комнат над залом.
     Он кивнул, и Дара взялась поддерживать его  за  левую  руку.  Рэндом,
Жерар, Мартин и я последовали за ними из зала. Я оглянулся разок на пустое
место, где сбылся мой сон. Вот, значит, каков его смысл.



                                    2

     Я прискакал на гребень Колвира и спешился, подъехав к своей гробнице.
Я зашел внутрь и открыл гроб. Он был  пуст.  Хорошо.  А  то  я  уже  начал
сомневаться. Я наполовину ожидал увидеть себя, лежащим  там  передо  мной;
доказательство, что, несмотря на все признаки и интуицию, каким-то образом
забрел не в то отражение.
     Я вышел наружу и погладил Звезду по носу. Сияло солнце,  и  бриз  был
холодным. У меня возникло неожиданное желание отправиться в  море.  Вместо
этого я уселся на скамью и повертел в руках трубку.
     Мы поговорили. Сидевшая, поджав под себя ноги, на  коричневом  диване
Дара, улыбаясь, повторила историю  своего  происхождения  от  Бенедикта  и
адской девы Линтры, рождения  и  воспитания  при  Дворе  Хаоса,  обширного
неэвклидового царства,  где  само  время  представляло  странные  проблемы
случайного распределения.
     - Рассказанное тобой при нашей первой встрече было ложью, - сказал я.
- С какой стати я должен верить тебе сейчас?
     Она улыбнулась и принялась рассматривать свои ногти.
     - Я вынуждена была тогда солгать  тебе,  -  объяснила  она,  -  чтобы
получить то, что хотела.
     - И что...
     - Знания о  семье,  Лабиринте,  картах,  об  Амбере.  Завоевать  твое
доверие, иметь от тебя ребенка.
     - А разве правда не послужила бы тебе с таким же успехом?
     - Едва ли. Я явилась от врага. Мои причины получить это  были  не  из
тех, что ты одобрил бы.
     - Твое умение фехтовать?.. Ты тогда говорила мне, что тебя тренировал
Бенедикт.
     - Я училась у самого Великого Князя Бореля, Высокого Лорда Хаоса.
     - И твоя внешность, - продолжал я, - она многократно менялась,  когда
я смотрел, как ты проходила Лабиринт. Как? А также, почему?
     - Все, кто происходит от Хаоса, способны  менять  облик,  -  ответила
она.
     Я подумал о выступлении Дворкина в ту ночь,  когда  он  представлялся
мной.
     Бенедикт кивнул.
     - Отец одурачил нас своим обличьем Ганелона.
     - Оберон - сын Хаоса, - подтвердила Дара. -  Мятежный  сын  мятежного
отца. Но сила по-прежнему имеется.
     - Тогда почему же этого не можем делать мы? - спросил Рэндом.
     Она пожала плечами.
     - А вы когда-нибудь пробовали? Наверно, вы можете. С другой  стороны,
это могло вымереть с вашим поколением. Я не  знаю.  Однако,  что  касается
меня самой, то у меня есть  определенные  любимые  обличья,  к  которым  я
возвращаюсь в напряженные моменты. Я выросла там, где это  было  правилом,
где другой облик был на самом деле чем-то господствующим. У меня  это  все
еще рефлекс. Именно это вы и засвидетельствовали - в тот день.
     - Дара, - спросил я, - зачем тебе понадобилось то, что ты,  по  твоим
словам, хотела - знания о семье, Лабиринте, картах, Амбере? И сын?
     - Ладно, - вздохнула он. - Ладно. Вы уже знаете  о  планах  Бранда  -
разрушить и вновь построить Амбер?
     - Да.
     - Это требовало нашего согласия и сотрудничества.
     - Включая убийство Мартина? - спросил Рэндом.
     -  Нет,  -  ответила  она.  -  Мы  не  знали,  кого  он  намерен  был
использовать в качестве средства.
     - Вас бы это остановило, если бы вы знали?
     - Ты задаешь гипотетический вопрос, - сказала она. - Ответь  на  него
сам. Я рада, что Мартин все еще жив. Это все, что я могу сказать об этом.
     - Ладно, - сказал Рэндом, - что насчет Бранда?
     - Он сумел вступить в контакт с нашими лидерами посредством  методов,
узнанных им от Дворкина. У него были амбиции. Ему нужны были знания, силы.
Он предложил сделку.
     - Какого рода знания?
     - Ну, хотя бы то, что он не знал, как уничтожить Лабиринт.
     - Значит, ответственны за то, что он  все-таки  сделал,  были  ВЫ,  -
сказал Рэндом.
     - Если ты предпочитаешь смотреть на это так.
     - Предпочитаю. на пожала плечами и посмотрела на меня.
     - Ты хочешь услышать эту историю?
     - Давай, - я взглянул на Рэндома, и тот кивнул.
     - Бранду дали то, что он хотел, - продолжила она свой рассказ.  -  Но
ему не доверяли.  Опасались,  что  коль  скоро  он  будет  обладать  силой
сформировать  какой  ему  угодно  мир,  он  не  остановится  на  правлении
исправленным Амбером. Он попытается распространить свое  господство  и  на
Хаос тоже. Ослабленный Амбер - вот что было желательно, так чтобы Хаос был
сильнее, чем есть сейчас.  Установление  нового  равновесия,  дающего  нам
больше  отражений,  лежащих  между  нашими  царствами.  Было  давным-давно
усвоено, что эти два  королевства  не  могут  слиться,  или  одно  -  быть
уничтожено, не расстроив также все процессы, находящиеся в движении  между
нами. В результате была бы полная статика или совершенный Хаос. И все  же,
хотя и видно было, что на уме у Бранда, наши лидеры пошли на соглашение  с
ним. Это была наилучшая возможность, какая представилась за  долгие  века.
За нее надо было ухватиться. Чувствовалось,  что  с  Брандом  можно  иметь
дело, а под конец заменить, когда придет время.
     - Так, значит, вы тоже планировали обман, - заметил Рэндом.
     - Нет, если бы он сдержал свое слово. Но, впрочем, мы знали,  что  он
не сдержит. Так что, мы предусмотрели ход против него.
     - Какой?
     - Ему бы позволили достичь своей цели, а  потом  уничтожили.  Ему  бы
наследовал член королевской семьи Амбера, который был бы также из  первого
семейства Хаоса, выросший среди нас и обученный для  этого  поста.  Мерлин
выводит свое происхождение из Амбера даже с обеих  сторон  -  через  моего
прадеда Бенедикта, и от тебя самого - двух самых вероятных претендентов на
ваш трон.
     - Ты из королевского Дома Хаоса?
     Она улыбнулась.
     Я поднялся, отошел, уставился на пепел на каминной решетке.
     - Я нахожу несколько огорчительным быть участником проекта  выведения
нового вида, - произнес я, наконец. - Но как бы там ни было и, допуская  -
на минуту - что все сказанное тобой, правда, почему ты теперь все это  нам
рассказываешь?
     - Потому  что,  -  ответила  она,  -  я  опасаюсь,  что  лорды  моего
королевства зайдут ради своей мечты так же далеко, как и  Бранд.  Наверно,
даже дальше. То равновесие,  о  котором  я  говорила.  Немногие,  кажется,
понимают,  какая  это  хрупкая  вещь.  Я  путешествовала   по   Отражениям
неподалеку от Амбера. Я также знаю Отражения, лежащие неподалеку от Хаоса.
Я встречала многих людей и видела много вещей. Потом, когда я  столкнулась
с Мартином и поговорила  с  ним,  то  начала  чувствовать,  что  перемены,
которые, как мне говорили, будут к лучшему, будут  не  просто  результатом
перестройки Амбера на более приятный для моих старейшин  лад.  Они  вместо
этого  превратят  Амбер  во  всего  лишь  продолжение  Двора,  большинство
Отражений испарится  и  присоединится  к  Хаосу.  Амбер  станет  островом.
Некоторые из моих старейшин, которые все еще испытывают боль от того,  что
Дворкин вообще создал Амбер, действительно желают возвращения к  временам,
прежде чем это случилось. К полному Хаосу, из  которого  возникло  все.  Я
смотрю на выполнение условия, как на лучшее  и  желаю  сохранить  их.  Мое
желание  -  чтобы  ни  одна  сторона  не  вышла  победительницей  в  любом
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама