Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 352.66 Kb

(2) Ружья Авалона

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
пламенем!
     Тогда он сломал решетку окна,  и ветер, ворвавшийся вместе с  ним в
комнату, загасил свечу.
     Я  бросился  вперед,  Грейсвандир  скрестился  с его рунной шпагой,
посыпались  искры.   Я  сделал  шаг  в  сторону.  Мои  глаза  привыкли к
темноте, и  я видел  не хуже  Страйгаллдвира. Мы  кружили по  комнате, и
ледяной  ветер  кружил  вместе  с  нами,  а холодные капли дождя изредка
падали мне на лицо. Когда я  первый раз ранил демона, он не  произнес ни
слова, хотя крошечные огоньки заплясали  по краям раны через всю  грудь.
Затем  я  рассек  ему  мускулы  предплечья,  и  на этот раз он закричал,
осыпая меня проклятьями:
     - Сегодня я  высосу мозг из  твоих костей! Я  высушу их, натяну  на
них струны!  И когда я стану играть, твоя душа познает вечные муки!
     - Как красиво ты горишь, - сказал я.
     На   мгновение   он   замешкался,   и   я   тут  же  воспользовался
предоставленной  мне  возможностью.  Отбив  черный  клинок  в сторону, я
сделал прямой  выпад.   Шпага пронзила  тело насквозь  и вышла под левой
лопаткой.
     Демон  взвыл,  но  остался  на  ногах.  Грейсвандир вырвало из моей
руки.  Он стоял, глядя на шпагу, торчавшую у него из груди, и на  пламя,
пожиравшее его плоть, а затем  сделал шаг вперед. Я подхватил  небольшой
стул и, держа его на вытянутых руках, попятился.
     -  Я  не  храню  сердце  там,  где оно нахдится у людей, воскликнул
страйгаллдвир, кидаясь  на меня,  но я  отпарировал удар  стулом, и  его
ножкой выбил демону правый  глаз.  Затем я  схватил его за кисть  правой
руки,  резко  вывернул  и  что  было  сил ударил по локтю ребром ладони.
Раздался треск  ломающихся костей,  и рунная  шпага отлетела  в сторону.
Демон не остался в  долгу и тоже ударил  меня по голове левой  рукой.  Я
упал, а он  кинулся за шпагой,  но я схватил  его за лодыжку,  дернул, и
страйгаллдвир растянулся  на полу.   Я навалился  на него,  обхватив шею
руками.  Он  попытался  выцарапать  мне  глаза,  но  я отвернул голову и
прижал подбородок к груди.
     Руки мои  медленно, но  верно сдавливали  его горло.  Он снова стал
искать моего взгляда,  и на этот  раз я не  отвел глаз. Он  узнал меня и
вздрогнул, увидев, что я это понял.
     - Вы!  -  С трудом произнесли его  синеющие губы, а потом  руки мои
сомкнулись, и красные глаза демона остекленели.
     Я поднялся на ноги, наступил  на труп и рывком вытащил  грайсвандир
из раны.  Как только шпага  оказалась в моей руке, серое тело  вспыхнуло
ярким пламенем и продолжало гореть до тех пор, пока на полу не  осталось
ничего, кроме грязного пятна.
     Потом ко мне подошла Лорен, и я обнял ее за плечи, а она  попросила
меня проводить ее домой и остаться  с ней спать. Я выполнил ее  просьбу,
но в ту ночь у нас ничего  не было. Мы просто лежали, и она  плакала мне
в плечо, пока не уснула. Вот так я встретил Лорен.


     Ланс, Ганелон и  я остановили коней  на высоком холме.   Полуденное
солнце  пригревало  нам  спины.  Мы  смотрели  вниз,  и то, что я видел,
подтверждало все мои подозрения.
     Искореженный лес был точно таким же, как в гарнатской долине к  югу
от Эмбера.

                                - 24 -

     О, отец мой, что  я натворил?! - Воскликнул  я в душе своей,  глядя
на черный круг, простиравшийся до горизонта.
     Не поднимая  забрала, я  смотрел на  выжженную пустынную местность.
Пахло гнилью.  Я не  поднимал забрала  уже две  недели, а  шлем надел на
следующее утро после  битвы с демоном,  прежде чем исполнил  данное мною
обещание и  задал взбучку  гарольду.   Я решил  скрыть лицо,  потому что
боялся быть узнанным.  Меня  считали чудаком, но чин капитана  давал мне
право на эксцентричность.
     Я  весил  уже  четырнадцать   стонов  и  чувствовал  себя   прежним
Корвином.  Если мне удастся помочь людям на этом отражении, значит,  еще
не все потеряно, и может быть, я смогу исправить свою ошибку.
     - Значит,  вот он  какой, черный  круг, -  сказал я.  - А где армия
рогатого?
     - Думаю,  дальше к  северу, -  ответил Ланс.  - Но  увидим мы ее не
раньше, чем наступит ночь.
     Мы скакали уже  в течении двух  дней. Сегодня утром  солдаты одного
из  патрулей  сообщили  нам,  что  войско  противника  проводит какие-то
учения, а с рассветом исчезает в искореженном лесу.
     - Далеко нам ехать? - Поинтересовался я.
     - Лиги три-четыре.
     - Может, сначала перекусим?
     - Конечно, - ответил Ганелон.  - Я тоже проглодался, а время у  нас
есть.
     Мы спешились и  принялись уплетать вяленое  мясо, запивая водой  из
фляжек.
     - Никак не пойму смысла той записки, - задумчиво произнес  Ганелон,
удовлетворенно  рыгнув,  погладив  себя  по  животу  и закурив трубку. -
Поможет  он  нам  или  нет?  И  если  поможет,  почему  он до сих пор не
появился? День решающей битвы близок.
     - Забудьте о нем, - посоветовал я.  - Неверное, он просто пошутил.
     - Не могу я забыть, черт побери! Тут дело нечисто!
     - О чем ты говоришь? - Спросил Ланс, и я понял, что Ганелон  ничего
ему не рассказал.
     - Мой старый повелитель,  милорд Корвин, прислал с  почтовой птицей
записку, в которой  сказано, что он  идет. А я  сижу и гадаю,  в чем тут
дело.
     -  Корвин?!  -  Вскричал  Ланс,  и  я  затаил  дыхание. - Корвин из
Эмбера?
     - Да. И еще из Авалона.
     - Забудь о его письме.
     - Почему?
     - Это человек без чести и совести. Его обещания ничего не стоят.
     - Ты его знаешь?
     - Я знаю о  нем.  Он правил  Лорен задолго до того,  как я появился
на  свет.   Разве  ты  на  слышал  легенды о демонах-повелителях? Корвин
разорил  страну,  а  затем,  испугавшись  восстания, отрекся от короны и
позорно бежал.
     Это было неправдой!
     Или нет?
     Эмбер отбрасывает бесконечное  количество отражений, и  Авалон тоже
их  отбрасывал,   благодаря  моему   в  нем   присутствию.  А    значит,
несовершенные  отражения  Корвина  неуклюже  копировали  мои  поступки и
образ жизни в тех странах, куда моя нога никогда не ступала.
 -  Я  никогда  не  верил  легендам,  -  сказал Ганелон. - Неужели Лорен
правил тот самый человек, которого я знал? Интересно.

                                - 25 -

     - Вряд ли, - вмешался я  в разговор, чтобы мое молчание не  вызвало
подозрений. -  Если с  тех пор  прошло так  много времени,  он либо стал
дряхлым старцем, либо умер.
     - Корвин был волшебником, - заметил Ланс.
     -  Тот,  кого  я  знал,  вне  всякого  сомнения, был волшебником. -
Ганелон вздохнул.  - Он  изгнал меня из своего королевства,  а вернуться
я не смог.  Нет такой дороги, которая вела бы в Авалон.
     -  Тебя  изгнали?   -  Спросил  Ланс.   Ты  никогда  мне об этом не
рассказывал.  Как это произошло?
     - Не твое дело, - отрезал Ганелон, и Ланс умолк.
     Я вытащил кисет и трубку  - позавчера я наконец обзавелся  глиняной
трубкой, - и Ланс последовал моему примеру. Некоторое время мы сидели  и
молча курили.
     - Как бы то ни было, он поступил правильно, - пробормотал  Ганелон,
нарушив  затянувшуюся  паузу.   -  И  давайте  забудем  о  Корвине и его
письме.
     Забыть  мы,  конечно,  не  забыли.   Но  на  эту  тему  больше   не
разговаривали.
     Погода стояла  прекрасная, и  если бы  черный круг  не маячил перед
нашими глазами, можно было бы греться на солнышке и ни о чем не  думать.
Внезапно я почувствовал близость к двум своим спутникам. Мне  захотелось
сказать  им  что-нибудь  очень  хорошее,  но  в  голову  лезли  какие-то
дурацкие мысли.
     Ганелон  вывел  меня  из  затруднительного  положения,  заговорив о
деле.
     - Вы продолжаете  наставивать, чтобы мы  напали первыми? -  Спросил
он.
     - Да, - ответил я.  - Предпочитаю вести войну на чужой территории.
     - Беда в том, что это действительно чужая территория, - сказал  он.
- Мы даже не знаем, какими силами располагает противник внутри круга.
     - Если убьем рогатого, сопротивление будет сломлено.
     - Возможно. Но не обязательно. Не  знаю, как вам, а мне это  не под
силу.  Разве что  повезет.  Рогатый слишком  хитер, а я уже  не тот, что
был, хотя часто обманываю  сам себя и говорю,  что я такой же  сильный и
ловкий, как раньше. Почему я должен за все отвечать? Видит бог, я  этого
не хотел!
     - Я знаю, - сказали мы с Лансом в один голос.
     -  А  ты  как  считаешь,  Ланс?   -  Обратился  к  нему  Ганелон. -
Прислушаемся к совету нашего друга? Нападем первыми?
     Я решил,  что он  пожмет плечами  и промолчит,  но Ланс ответил, не
задумываясь:
     - Да.  В ту  ночь, когда  погиб король  утер, мы  чуть не проиграли
сражения.   И  если  они  как  следует  подготовятся,  второй раз нам не
удастся победить.  Я  это чувствую. И считаю,  что нам надо как  следует
все разведать и напасть.
     - Хорошо,  - сказал  Ганелон.   - Честно  говоря, мне  тоже надоело
ждать. Если только  твое мнение не  изменится, когда мы  вернемся домой,
считай, я согласен.
     Мы отправились на разведку.
     Весь день мы скакали к северу, не останавливаясь, затем укрылись  в
холмах и  стали наблюдать  за кругом.   Мы видели  богослужение (как они
его понимали), боевые учения  солдат. Я насчитал примерно  четыре тысячи
человек. У нас  было две тысячи  пятьсот. Помимо хранителей  круга, в их
армии  были  разнообразные  летающие,   прыгающие  и  ползающие   твари,
издававшие  довольно  странные  звуки.   К  счастью,  нервы  у  нас были
крепкими.

                                - 26 -

     Лично мне нужно было только  одно:  встретиться с их  предводителем
хотя бы на несколько минут.  От нашей встречи зависел исход битвы. Но  я
не мог сказать этого своим спутникам.
     В том,  что круг  появился, была  доля моей  вины. Я  его сотворил,
сделал  возможным  беззаконие,  а  следовательно,  обязан был бороться с
ним, пока хватит сил.
     Я боялся, что сил у меня не хватит.
     Ослепленный   яростью,   ужасом   и   болью,   я  допустил  ошибку,
последствия  которой  не  могли   не  сказаться  на  всех   существующих
отражениях. Проклятье принца Эмбера всегда сбывается.
     Мы наблюдали  за черным  кругом всю  ночь, а  на рассвете поскакали
домой.
     Решение было принято: атаковать!
     На  обратном  пути  никто  на  нас  не  напал, и мы довольно быстро
добрались  до  замка  Ганелона,  где  занялись  обсуждением   дальнейших
планов.  Войско наше находилось в полной боевой готовности, и мы  решили
выступить не позже чем через две недели.


     Мы с Лорен лежали  в постели, и я  рассказал ей все без  утайки.  Я
чувствовал, что она должна знать правду о предстоящем сражении. Если  бы
только она согласилась, я в ту  же ночь увел бы ее на  другое отражение.
Но Лорен не согласилась.
     - Я останусь с тобой, - сказала она.
     - Будь по-твоему.
     Я не сказал ей, что исход битвы зависел от моей встречи с  рогатым,
но у меня было  ощущение, что она это  знает и безоговорочно мне  верит.
Я бы  на ее  месте поостерегся,  но в  конце концов,  вера - личное дело
каждого.
     - Всяко может случиться. - Я посмотрел ей в глаза.
     - Да,  - согласилась  Лорен, и  я увидел,  что она  все понимает не
хуже меня.
     Мы перестали  разговаривать и  занялись более  насущными делами,  а
потом заснули.



     Ей приснился сон.
     Наутро она сказала:
     - Мне приснился сон.
     - Какой? - Спросил я.
     - Я  видела сражение,  а потом  тебя и  рогатого. Вы  дрались не на
жизнь, а на смерть.
     - Кто победил?
     - Не знаю.  Но пока ты спал, я кое-что для тебя сделала.   Надеюсь,
это сможет тебе помочь.
     -  И  совершенно  напрасно.   Уверяю  тебя,  я  могу  сам  о   себе
позаботиться.
     - Потом мне приснилась моя собственная смерть.
     -  Разреши  мне   увести  тебя  туда,   где  ты  будешь   в  полной
безопасности.
     - Нет. Мое место здесь.
     - Я не заявляю не тебя никаких  прав, - сказал я, - но могу  спасти
от того, что тебе приснилось. Можешь поверить, это в моей власти.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама