Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 352.66 Kb

(2) Ружья Авалона

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31



                            Роджер Желязны










                            Хроники Эмбера







                             Книга вторая







                             Ружья Авалона

                                - 1 -

                                Глава 1


     Сойдя на берег, я сказал: "Прощай, "Бабочка"".
     Парусник медленно развернулся и поплыл в глубину вод.  Я знал,  что
он вернется  в бухточку  Кабры, потому  что маяк  находился недалеко  от
отражения, на котором я высадился.
     Обернувшись, я  посмотрел на  темную линию  деревьев, понимая,  что
мне предстоит долгий путь.  Я пошел вперед, производя  нужные изменения.
В молчаливом лесу царил предрассветный холодок, и это было здорово.
     Я еще не  добрал в весе  фунтов пятдесят, изредка  у меня рябило  в
глазах,  но  постепенно  я  обретал  прежнюю  форму. Сумасшедший Дворкин
помог  мне  бежать  из  темницы  Эмбера,  пьянчужка  жупен  окончательно
поставил  меня  на  ноги,  и  теперь  я  хотел  найти подобие отражения,
которого  больше  не  существовало.   Избрав  тропинку, я продолжал идти
вперед.
     Через некоторое время  я остановился у  высокого дерева, которое  и
должно было стоять  на этом самом  месте, засунул руку  в большое дупло,
вытащил свою  серебряную шпагу  и пристегнул  ее к  поясу.   То, что она
осталась в  Эмбере, не  имело ровным  счетом никакого  значения.  Сейчас
она была здесь, потому что лес находился на отражении.
     Я  шел  в  течении  нескольких  часов, оставляя невидимое солнце за
левым плечом,  затем немного  передохнул и  снова пустился  в путь.  Мне
было  приятно  смотреть  на  опавшие  листья,  камни,  пни,   зеленеющие
деревья,  траву,  темную  землю.   Я  с  наслаждением  впитывал  в  себя
маленькие запахи жизни, прислушивался к жужжащим, звенящим и  чирикающим
звукам  вокруг.   Боже!   Как  я  восторгался  своими  глазами! Чувства,
которые  я  испытывал  после  четырех  лет  полной тьмы, невозможно было
передать словами. А ощущать свободу...
     Полы  моего  старенького  рваного  плаща  раздувались и хлопали под
порывами ветра. Должно быть, я выглядел сейчас лет на пятдесят:   худой,
если  не  тощий  и  с  морщинистым  лицом.  Разве кто-нибудь сможет меня
узнать?
     Я  шел,  меняя  отражение  за  отражением,  но  так и не попал куда
хотел.  Наверное я стал излишне сентиментален.  Вот что произошло...
     На обочине  дороги я  увидел семь  человек: одного  живого и  шесть
мертвых.  Трупы лежали в самых разнообразных позах, и из  многочисленных
отсеченных конечностей кровь давно  перестала течь.  Оставшийся  в живых
находился  в  полусидячем  положении  и  опирался на покрытый мхом ствол
гигантского  дуба,  держа  шпагу  поперек  колен.   Его серые глаза были
окрыты  и  подернуты  поволокой,   костлявые  пальцы  судорожно   сжаты,
глубокая  рваная  рана  в  боку  сильно  кровоточила. Доспехов на нем, в
отличие от некоторых мертвецов, не  было.  Дышал он медленно  и, насупив
мохнатые брови, не отрывал  взгляда от ворон, которые  выклевывали глаза
трупам. Меня он, казалось, не заметил.
     Я поднял капюшон плаща и  опустил голову, пряча лицо. Потом  сделал
несколько  шагов  вперед.  Когда-то  я  знал  этого  человека,  а может,
такого-же, как он, хотя с тех пор прошло много лет.
     Когда я приблизился,  он чуть поднял  шпагу, направив острие  мне в
грудь.
     - Я - друг, - сказал я. - Хотите глоток воды?
     Какое-то мгновение он колебался, затем кивнул.
     - Да.
     Я  протянул  ему  открытую  фляжку;  он  выпил,  закашлялся и снова
приложился к горлышку.

                                - 2 -

     - Благодарю вас, сэр, - произнес он, отдышавшись. - Жаль у вас  нет
ничего покрепче. Черт бы побрал эту царапину!
     - Есть и покрепче. А вам можно?
     Вместо ответа он протянул  руку и я дал  ему другую фляжку.   После
первого  глотка  водки,  которую  пьет  жупен,  он  закашлялся секунд на
двадцать,  не   меньше,  а   затем  улыбнулся   левой  стороной   рта  и
доверительно мне подмигнул.
     - Сразу полегчало.   Не возражаете, если  я смочу этой  штукой свой
бок? Жаль, конечно, хорошего напитка, но...
     - Забирайте все, если надо.  Но ведь у вас трясутся руки.   Хотите,
помогу?
     Он кивнул, и я расстегнул  его кожаную куртку, не обращая  внимания
на многочисленные  царапины на  руках, груди  и плечах,  а затем  срезал
кинжалом рубашку, прилипшую к ране. Рана выглядела достаточно  неприятно
и тянулась  по всему  животу, доходя  до верхней  части бедра. Стянув ее
края руками, я вытер кровь шейным платком.
     - Начали, - сказал я. - Сожмите зубы и отвернитесь.
     Когда  я  начал  лить  водку  на  открытую рану, тело его судорожно
дернулось, потом задрожало мелкой дрожью.  Но он так и не вскрикнул.   Я
был уверен, что он  смолчит.  Сложив платок  в несколько раз, я  положил
его на рану и туго перевязал полосой, которую оторвал от полы плаща.
     - Хотите еще выпить? - Спросил я.
     - Воды. И мне необходимо хоть немного поспать.
     Он сделал несколько  глотков и голова  его склонилась на  грудь.  Я
соорудил ему  некоторое подобие  подушки, накрыл  плащами мертвецов, сел
рядом и стал наблюдать за красивыми черными птичками.

     Он  меня  не  узнал.  Неудивительно.  Если  бы  я ему открылся, он,
возможно  вспомнил  бы  меня  -  ведь  мы  были знакомы, хотя никогда не
встречались.
     Я отправился  в далекое  путешествие на  поиски отражения,  которое
когда-то хорошо знал.  Правда, оно было уничтожено, но я мог  воссоздать
его,  поскольку  Эмбер  отбрасывает  бесконечное  количество отражений и
любой  человек   королевской  крови   может  управлять   ими,  как   ему
заблагорассудится.   В моих  жилах текла  королевская кровь.   Если  вам
больше  нравится,  можете   называть  отражения  параллельными   мирами,
альтернативными вселенными или  плодом воображения расстроенного  мозга.
Лично  я  -  впрочем,  как  и  все  мои  братья  и  сестры  - называю их
отражениями. Таким образом,  можно сказать, что  каждый из нас  выбирает
нужную ему вероятность и создает собственный мир. И хватит об этом.
     На паруснике, а затем пешком я отправился в Авалон.
     Я жил там  много веков назад.  Это долгая, сложная,  удивительная и
болезненно-мучительная  история,  и,  может,  я  расскажу ее потом, если
останусь в живых и успею закончить свое повествование.
     Я  подходил  все  ближе  и  ближе  к Авалону, когда увидел раненого
рыцаря и шесть трупов. Я, конечно,  мог пройти мимо и на другом  участке
дороги встретится с рыцарем,  убившим шестерых бандитов и  не получившим
не царапины,  или, наоборот,  с шестью  целыми и  невредимыми бандитами,
которые весело  смеялись бы,  стоя над  трупом рыцаря.   Впрочем, многие
скажут,  что  это   не  имеет  значения,   так  как  я   перчисляю  лишь
вероятности, каждая из которых существует на одном из отражений.
     Окажись на  моем месте  любой из  членов нашей  семьи - пожалуй, за
исключением Жерара и Бенедикта, - он прошел бы мимо, не  останавливаясь,
ни на  секунду не  задумавшись.   А я  в последнее  время стал настоящим

                                - 3 -

мямлей.  Раньше я таким не был. Возможно, пребывание на отражении  земля
смягчило мой характер, а  может, длительное заключение в  темнице Эмбера
заставило по-иному относится к человеческим страданиям.  Не знаю.   Знаю
только, что не смог остаться равнодушным, встретившись с тяжело  раненым
человеком,  двойник  которого  был  когда-то  моим  другом. Но если бы я
прошептал  ему  на  ухо  свое  имя,  то  скорее всего услышал бы в ответ
проклятья и наверняка приобрел смертельного врага.
     Что ж, долги надо отдавать. Я помогу ему, чем смогу, а затем  пойду
своей дорогой. Вряд  ли я задержусь  здесь надолго, и  мне будет приятно
оставить о себе добрую память.
     Через несколько часов он проснулся.
     - Привет, - сказал  я, вынимая пробку из  фляжки с водой. -  Хотите
пить?
     Он протянул руку и, напившись, облегченно вздохнул.
     - Спасибо. А  теперь прошу простить  меня за плохие  манеры, ведь я
не успел представиться. Но...
     - Я вас знаю, - перебил я. - Меня зовут Кори.
     Он  вопросительно  поднял  бровь,  словно  на языке у него вертелся
вопрос: "Кори, кто?", Но промолчал, понимающе кивнув.
     - Очень рад,  сэр Кори, -  обратился он ко  мне, как к  равному.  -
Примите мою глубокую благодарность за все, что вы сделали.
     - Лучшей благодарностью для меня является то, что вам стало  легче,
- не ударил я в грязь лицом. - Хотите перекусить?
     - Да, если можно.
     -Могу предложить вяленое  мясо и хлеб,  правда черствый. И  большую
головку сыра. Кушайте на здоровье.
     Он не заставил себя долго упрашивать.
     - А вы не составите мне компанию, сэр Кори?
     - Я  пообедал, пока  вы спали.  - Я  многозначительно посмотрел  на
мертвых бандитов.  Он  улыбнулся.  - ...Неужели  вы справились с ними  в
одиночку? - Спросил  я. - Он  кивнул. - Великолепно!   Так что же  мне с
вами делать?
     Он попытался заглянуть мне в глаза, но у него ничего не вышло.
     - Не понимаю, что вы хотите этим сказать.
     - Куда вы идете?
     -  Мои  друзья  живут  примерно  в  пяти  лигах к северу. Встреча с
бандитами лишила меня возможности добраться до них.  Сильно  сомневаюсь,
что найдется на свете человек, который смог бы взвалить меня на спину  и
пронести пять лиг. Это  и дьяволу не под  силу! Если бы я  выпрямился во
весь рост, вы бы поняли, что я имею ввиду, сэр Кори.
     Я молча встал, вытащил шпагу и одним ударом свалил молодое  деревце
примерно двух дюймов толщины.   Затем я срубил у  него ветки и  укоротил
до нужной  длины.   Сделав то  же самое  со вторым  деревцем, я соорудил
некое подобие носилок, используя ремни и плащи мертвецов.
     - Удары вашей шпаги смертельны, сэр Кори.  К тому же она,  кажется,
серебряная.
     - Вы в состоянии совершить небольшое путешествие? - Спросил я.
     Грубо говоря, пять лиг - примерно пятнадцать миль.
     - А что будет с покойниками?
     - Может, вы хотите предать их земле согласно христианскому  обычаю?
Черт с ними!   Природа позаботится о том,  что ей принадлежит. Нам  пора
уходить. Трупы уже начали смердеть.
     -  Хорошо  бы  их  чем-нибудь   прикрыть.   Они  честно  бились   и
заслуживают уважения.

                                - 4 -

     Я вздохнул:
     - Будь  по-вашему, если  это поможет  вам спокойно  спать. Лопаты у
меня  нет,  так  что  придется  завалить  их  камнями. Не обессудьте, но
могила будет общей.
     - Конечно, - сказал он. - И спасибо вам большое.
     Я  уложил  шесть  тел  рядом,  одно  подле  другого. Раненый рыцарь
что-то забормотал себе под нос - похоже молитву.
     Камней  повсюду  валялось  великое  множество,  поэтому  я  работал
быстро,  выбирая  самые  большие,  чтобы  долго  не  возится.  В  этом и
заключалась моя ошибка.  Один из камней  весил фунтов четыреста,  и я не
стал катить его, а просто поднял и поставил на место.
     Я услышал  изумленный возглас,  который говорил  о том,  что рыцарь
прекрасно понял, сколько весит этот камень.
     Я выругался про себя. Потом - вслух!
     - Вот черт, чуть было не надорвался!
     Я стал выбирать камни поменьше и, завалив тела, выпрямился.
     - Все. Теперь вы готовы?
     - Да.
     Я поднял его на руки и положил на носилки.  Когда я укладывал  его,
он изо всех сил стиснул зубы.
     - В какую сторону надо идти? - Спросил я.
     -  В  обратную.   Свернете  налево  и  дойдете  до  развилки. Потом
свернете направо. А как же вы меня...
     Не говоря не слова я взял носилки, как мать берет перепелена-  того
ребенка, и пошел по дороге.
     - Кори? - Сказал он.
     - Что?
     - Вы один из самых сильных людей, которых я когда-либо встречал,  и
мне кажется, я должен вас знать.
     Чуть помедлив, я небрежно заметил:
     - Стараюсь все время поддерживать  форму.  Живу на свежем  воздухе,
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама