Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 352.66 Kb

(2) Ружья Авалона

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
поддерживает порядок.   Я уже  не говорю  о том,  что путешествие  в оба
конца -  по суше  и по  морю -  займет несколько  месяцев. У  нас нет ни
войска, ни наемников, и наш народ не отличается воинственностью.
     -  Глядя  на  вас  этого  на  скажешь.  - Он бросил на меня быстрый
взгляд.
     Я сделал глоток вина.
     - Я работал военным инструктором и обучал королевскую стражу.
     - Не откажетесь поработать у меня в той же должности?
     - Я останусь на несколько недель и помогу, чем могу.
     Ганелон кивнул, чуть раздвинув губы в мимолетной улыбке.
     -  Вы  принесли  мне  печальную  весть.  Но  если  чудесный  Авалон
разрушен, значит, тот, кто отправил меня в изгнание, погиб. - Он  залпом
выпил бокал вина.  - Оказывается демоны тоже смертны. Это меня  утешает.
Значит, и у нас есть шанс победить.

                                - 12 -

     -  Прошу  прощения,  -  сказал  я,  -  решив сыграть ва-банк, чтобы
отвести от себя подозрения.  - Если вы говорите о Корвине из Эмбера,  то
он погиб.
     Бокал выпал у него из рук и разбился.
     - Вы знаете Корвина? - Воскликнул он.
     - Нет, но я  знаю о нем. Несколько  лет назад я встретил  одного из
его братьев, человека  по имени Бранд.  Он рассказал мне  об Эмбере и  о
битве, в  которой Корвин  и Блейз  сражались во  главе огромного  войска
против  узурпатора  Эрика,  захвативашего  власть.   Блейз  упал  с горы
колвир, а Корвина  взяли в плен.   После коронации Эрика  Корвину выжгли
глаза, затем  бросили в  самую мрачную  темницу Эмбера,  где он сейчас и
сидит, если, конечно, не умер.
     Лицо Ганелона стало белым как мел.
     - Имена, которые вы назвали...  Бранд, Блейз, Эрик, - повторил  он.
- В те дни, которые никогда уже не вернутся, Корвин рассказывал об  этих
людях.  Скажите, вы давно разговаривали с Брандом?
     - Года четыре назад.
     - Корвин заслужил лучшей доли.
     - Несмотря на то, что он поступил с вами безжалостно?
     - Что мне вам ответить?   - Ганелон вздохнул.  - Я  много размышлял
и не могу сказать, что у него не было причин отправить меня в  изгнание.
Он был  человеком веселым  и сильным,  сильнее, чем  вы или  Ланс.  Я не
люблю Корвина, но моя  ненависть к нему тоже  угасла. Лучше бы Эрик  его
убил.
     Второй мальчик вернулся с  корзинкой хлеба.  Поваренок,  готовивший
мясо, снял его с вертела и положил на блюдо в центре стола.
     Ганелон кивнул.
     - Приступим, - сказал он, придвигаясь к столу.
     Я  не  заставил  себя  упрашивать.   Во  время  еды  мы  почти   не
разговаривали.


     Наевшись до отвала,  я запил обильную  трапезу бокалом все  того же
сладкого вина и начал зевать. После третьего зевка Ганелон не выдержал.
     - Черт  побери, Кори!   Прекратите! Это  заразительно! -  С  трудом
удержавшись от  зевка, он  встал со  стула. -  Пойдемте, подышим  свежим
воздухом.
     Мы   поднялись   не   крепостную   стену   и   стали    неторопливо
прогуливаться.  При  виде  нас  часовые  вытягивались,  отдавая честь, и
Ганелон  отвечал  каждому.   У  невысокой  зубчаной  башенки  мы  решили
отдохнуть  и  уселись  прямо  на  каменный  пол,  вдыхая ночной воздух и
глядя, как звезды  одна за другой  появляются на быстро  темнеющем небе.
Сидеть  на  каменной  стене  было  холодно.  Мне  показалось, что где-то
далеко-далеко шумит морской  прибой.  Снизу  до нас донесся  крик ночной
птицы.   Ганелон  вытащил  из-за  пояса  кисет,  достал трубку, набил ее
табаком  и  закурил.  Его  лицо,  на мгновение освещенное светом спички,
можно было назвать сатанинским, если  бы не опущенные углы губ  и печаль
на глазах.   Считается, что дьявола  злобная усмешка, у  Ганелона же она
была угрюмой.
     Запахло  табачным  дымом.  Прошло  несколько  минут, прежде чем мой
спутник нарушил молчание.
     - Я  помню Авалон.  - Голос  у него  был тихий,  невнятный. - Я там
родился и вырос в самой  обычной семье, но особой добродетелью  никогода
не отличался.  Я получил наследство, промотал его и сам не заметил,  как
стал обычным разбойником с большой дороги.  Сначала я грабил путников  в

                                - 13 -

одиночку, затем вступил в  шайку и, когда понял,  что я умнее и  сильнее
других бандитов, стал  их предводителем. За  голову каждого из  нас была
назначена цена.  За мою - самая большая.
     Вспоминая свое прошлое, он заговорил быстрее, чеканя каждое слово:
     - Да, я помню Авалон.   Помню его серебрянные башни,  отбрасывающие
длинные тени,  и прохладные  воды, в  которых звезды  сверкали по ночам,
как  костры.  Я  помню  траву  и  деревья, вечно зеленые, словно весной.
Молодость,  любовь,  красота...  Все  это  я  познал  в Авалоне.  Гордые
иноходцы, благородный металл, мягкие губы, темный эль. Честь...
     Он покачал головой.
     - Когда  началась война,  правитель пообещал  полное прощение  всем
разбойникам, которые  выступят вместе  с ним  против инсургентов.   Этим
правителем был Корвин.  Я  присоединился к нему, стал офицером,  а позже
-  членом  его  штаба.  Мы  выиграли много сражений, подавили восстание.
Затем Корвин вернулся во дворец, а  я стал его генералом.  Хорошие  были
годы. Правда, изредка происходили столкновения на границе, но мы  всегда
выходили победителями.  Корвин доверял мне, зная, что я не подведу.   Но
однажды он  пожаловал герцогство  мелкопоместному дворянчику,  на дочери
которого  решил  жениться.   Этого  герцогства  добивался  я,  и  Корвин
неоднократно  намекал,  что  когда-нибудь  оно  будет  моим.  Я  был   в
бешенстве, и  когда меня  отправили на  южную границу,  где всегда  были
какие-нибудь нелады, я его предал.  Армия моя была разбита и враг  вошел
в государство. Тогда Корвин сам взялся за оружие.  Захватчики  ворвались
большими  силами,  и  я  надеялся,  что  они  одержат победу, но Корвин,
благодаря своей  лисьей хитрости,  разбил их  наголову. Я  бежал, но был
схвачен и приведен во дворец.   Я проклял Корвина, плюнул ему в  лицо. Я
отказался преклонить перед  ним колени.   Я ненавидел землю,  по которой
он  ходил.  Впрочем,  перед  лицом  неизбежной  смерти  любой осужденный
должен  вести  себя  как  мужчина.  Корвин  сказал, что помилует меня за
прошлые заслуги,  а я  крикнул, что  он может  засунуть свое помилование
псу под  хвост. Неожиданно  я понял,  что надо  мной издеваются.  Корвин
приказал освободить меня  и подошел ко  мне почти вплотную.  Я знал, что
он  необычайно  силен,  но  все  равно  попытался оказать сопротивление.
Безуспешно.   Он ударил  меня всего  один раз,  и я  упал без  сознания.
Очнулся я, крепко привязанный к луке седла.  Корвин о чем-то  спрашивал,
но я  не стал  отвечать ни  на один  из его  вопросов.   Мы скакали мимо
удивительных,  странных  земель  -  некоторые  из  них  не  привидятся в
кошмарном сне, - и тогда  я понял, что Корвин обладает  волшебной силой.
Когда мы остановились, он объявил,  что эта страна - место  моей ссылки,
а затем повернул коня и ускакал прочь.
     Ганелон умолк, запыхтел погасшей трубкой, разжег ее и продолжал  свой
рассказ:
     - Я  часто оказывался  на краю  гибели, терпел  побои, спасался  от
диких зверей, получал множество синяков и царапин. Корвин бросил меня  в
самой ужасной  части государства.  Но однажды  мне повезло.  Вооруженный
рыцарь в доспехах приказал мне убраться  с дороги.  Мне было все  равно:
продолжать  жить,  как  я  жил,  или  умереть,  поэтому  я  обозвал  его
вислоухим сыном  шлюхи и  послал к  дьяволу. Он  бросился на  неня, но я
схватил его  за копье,  вышиб из  седла и  сделал улыбку под подбородком
его собственным  кинжалом.   Таким образом  я добыл  себе коня и оружие.
Затем я  решил отомстить  своим обидчикам  и взялся  за старое  ремесло:
стал разбойником с большой дороги.  Я вновь набрал шайку, которая  росла
не по дням, а по часам и вскоре насчитывала несколько сот человек.   Как
правило,  мы  занимали  какой-нибудь  небольшой  городок  и грабили его.
Местная милиция  тряслась от  страха при  одном упоминании  моего имени.

                                - 14 -

Хорошая была жизнь, но, конечно, ее  нельзя сравнивать с той, что я  вел
в  Авалоне.   Мы  были  грозой  придорожных  гостиниц, а путешественники
накладывали полные штаны, заслышав стук  копыт наших коней.  Против  нас
высылали большие отряды солдат,  но мы либо избегали  столкновений, либо
нападали на них из засады  и уничтожали их полностью. Затем,  неизвестно
откуда появился черный круг.
     Ганелон еще яростнее запыхтел трубкой и уставился вдаль  невидящими
глазами.
     -  Он  появился  далеко  на  западе.   Мне говорили, что сначала на
земле  возникла  большая,  словно  жабья,  проплешина  ,в центре которой
лежал мертвый ребенок.  Несчастную девочку обнаружил отец,  скончавшийся
через  несколько  дней  в  страшных  муках.   Это  место немедленно было
объявлено  проклятым.   Прошло  всего  несколько  месяцев,  и оно сильно
разрослось,  образовав  круг  диаметром  пол-лиги.   Трава  в  круге  не
погибла,  но  почернела  и   сверкала,  как  металлическая,  а   деревья
искривились   и   листья   их   тоже   почернели.    Стволы  скрипели  и
раскачивались  даже  в  безветренную  погоду,  а  в  ветвях  танцевали и
прыгали  летучие  мыши.  В  сумерках  внутри  круга  начинали  двигаться
странные  тени  и  загорались  огни  небольших  костров.   Он  продолжал
расширяться,  и  жители  окрестных  деревень  поспешили  покинуть  давно
обжитые места.   Но некоторые  из них  все же  решили остаться. Говорят,
они заключили договор с темными силами.  А круг продолжал расти и  людей
в нем оставалось  все больше и  больше.  Я  разговаривал с ними,  убивал
их, и у меня сложилось впечатление, что они омертвели.  В их голосах  не
слышалось интонаций, лица стали  похожими на маски. Эти  нелюди выходили
из круга  группами, убивая  беспощадно, оскверняя  храмы, сжигая  все на
своем  пути,  занимаясь  мерзкими  непристойностями.  Но  они никогда не
крали   предметов   из   серебра.    Через   несколько   месяцев  к  ним
присоединились другие твари,  вроде тех кошек,  которых вы убили.  Затем
круг замедлил рост,  почти прекратил его,  как будто достиг  предела. Но
зато из  него полезла  всякая нечисть,  уничтожавшая окрестности.  Когда
страна  была  опустошена,  круг  увеличился  до  ее  размеров.   И вновь
начался его рост.   Старый король утер,  который долго за  мной гонялся,
позабыл  о  моей  шайке  и  все  силы  бросил на охрану и патрулирование
круга.   Честно говоря,  мне тоже  не улыбалось  в один  прекрасный день
проснуться в объятиях  какого-нибудь вампира, и  я решил отправиться  на
разведку.  Со  мной   вызвались  идти  пятдесят   пять  добровольцев   -
малодушным  мне  приказывать  не  хотелось.  Мы пересекли границу круга,
углубились  в  него  и  вскоре  увидели  нелюдей, которые сжигали живьем
козла  на  каменном  алтаре.   Мы  перебили  всех, кроме одного, а этого
последнего привязали к алтарю и допросили на месте. Он сказал, что  круг
будет  расширяться,  пока  не  поглотит  всю  землю  до  океана, а затем
сольется  с  кругом  на  другой   стороне  планеты.  Он  предложил   нам
объединить усилия,  если мы  хотим сохранить  наши шкуры.  Затем один из
моих людей не выдержал и заколол его. Он умер, в этом я могу  поклясться
-  достаточно  мертвецов  я  повидал  на  своем  веку.  Его теплая кровь
стекала на каменный  алтарь, и неожиданно  он рассмеялся.   Громче этого
смеха  я  еще  не  слыхал.   Мертвое  недышащее  тело  уселось на землю,
вспыхнуло  ярким  пламенем  и  стало  меняться,  превращаясь в козлиное,
только очень больших размеров, а  из уст козла раздался голос:  "Бегите,
смертные!   Но вам  никогда не  удасться покинуть  круг!". И  можете мне
поверить,  мы  побежали.  Небо  почернело  от  летучих  мышей  и  прочей
нечисти, которую я  даже не берусь  описать. Сзади слышался  стук копыт.
Мы  неслись  во  весь  опор,  отражая  нападение  кошек  - с ними вы уже
познакомились, - летучих  змей и страшных  скачуших и прыгающих  зверей.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама