Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Groundhog Day
Aliens Vs Predator |#2| And again the factory
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Д. Ходжсон В. Весь текст 249.19 Kb

Пираты-призраки

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 22
извертишься в койке, потом вскакиваешь и начинаешь эту  нечисть  гонять.
Так ведь это все-таки лучше, нежели иметь на борту бабу! Иногда...
   В это время появилась смена, один из матросов поднялся на бак по тра-
пу с другого борта, и старина Джаскетт набросился на  него  со  словами:
какого черта тот опаздывает, мог бы шевелиться побыстрее. Матрос  что-то
ответил, но я не уловил его слов, потому что мой  взгляд,  уже  довольно
сонный, вдруг остановился на леере правого борта  дальше  к  корме,  где
происходило нечто абсолютно невероятное, нечто вызвавшее  во  мне  дикий
ужас. Я увидел человеческую фигуру, шагнувшую на борт корабля через  пе-
рила недалеко от кормы у вант грот-мачты. Я вскочил и схватился судорож-
но за поручни, раскрыв широко глаза.
   Кто-то заговорил у меня за спиной. Это был впередсмотрящий,  спустив-
шийся с бака, он направлялся на ют доложить второму  помощнику  о  сдаче
вахты.
   - Что с тобой, приятель? - спросил он с любопытством, увидев мою нап-
ряженную позу.
   Фигура - или не знаю, как это назвать - исчезла в тени на  подветрен-
ной стороне палубы.
   - Ничего! - ответил я коротко; в тот момент я был более чем ошеломлен
увиденным и не мог пускаться в объяснения. Мне нужно было подумать.
   Старый морской волк взглянул на меня, но только пробормотал что-то  и
ушел на корму.
   Наверно, еще с минуту я стоял, напрягая зрение, но ничего не  увидел.
Затем я пошел медленно к корме, остановился у заднего угла рубки. Оттуда
мне была видна почти вся верхняя палуба, но  не  было  заметно  никакого
движения, за исключением, конечно, тех теней,  что  отбрасывали  снасти,
реи и паруса, покачивающиеся в заливающем палубу свете.
   Старина Джаскетт, только что сменившийся с вахты, снова прошел на нос
корабля в кубрик, и я остался один на том участке палубы. И  в  тот  мо-
мент, стоя около рубки и вглядываясь пристально в  тени  с  подветренной
стороны, я вспомнил вдруг, как Вильямс говорил, что на корабле уж  очень
много "теней". Тогда меня озадачили его слова и я не понял  их  истинный
смысл. Теперь же я обо всем догадался. Действительно, теней было слишком
много. Однако есть  они,  или  их  нет,  я  понял,  что  для  сохранения
собственного душевного спокойствия мне было просто необходимо раз и нав-
сегда определить свое отношение к той фигуре, которая, как  мне  почуди-
лось, явилась из океана и забралась на палубу; было ли  это  реальностью
или же видением - игрой моего воображения, как вы могли бы  сейчас  ска-
зать. Разум подсказывал мне, что это было не более чем  видение,  скоро-
течный сон - я, должно быть, задремал; но что-то более глубокое, чем ра-
зум, говорил мне, что это не так. Я решил рискнуть и направился в  самую
гущу теней - ничего не случилось.
   У меня прибавилось смелости. Здравый смысл подсказывал, что  у  меня,
похоже, разыгралась фантазия. Я подошел к грот-мачте и заглянул за леер,
частично ограждающий ее, потом вниз в  темноту  насосного  отделения;  и
здесь ничего. Затем я посмотрел под козырек юта. Там было темнее, чем на
палубе. Я обследовал палубу с обеих сторон и не обнаружил никаких  приз-
наков того, что искал. Это подбадривало и  успокаивало.  Я  взглянул  на
кормовые трапы и вспомнил, что нельзя подняться по ним, оставшись  неза-
меченным: второй помощник или вахтенный обязательно увидит тебя. Я прис-
лонился спиной к переборке и замер, изредка посасывая свою трубку  и  не
спуская глаз с палубы. Я  какое-то  время  обдумывал  произошедшее,  все
больше приходя к утешительным для себя выводам, потом отошел от  стойки.
Подойдя к фальшборту, я нагнулся и посмотрел на воду; но там  ничего  не
было, кроме воды, так что я повернулся и  направился  к  носовой  части.
Здравый смысл одержал победу, теперь я был уверен, что это мое воображе-
ние сыграло со мной злую шутку. Я уже собирался спуститься в кубрик  че-
рез дверь по левому борту, как что-то заставило меня  обернуться.  Лучше
бы я этого не делал. За моей спиной в  нескольких  шагах  от  грот-мачты
стояла неясно очерченная призрачная фигура; полоса лунного света плавала
у ее ног, убегая то вправо, то влево.
   Это была та самая фигура, которую я только  что  определил  как  плед
своего воображения. Честно говоря, я не на  шутку  испугался.  Теперь  я
точно убедился в том, что все это не привиделось мне. Это  была,  несом-
ненно, фигура человека. Однако трудно было бы добавить чтолибо  к  этому
описанию, настолько колеблющимся был лунный свет и так быстро сдвигались
тени, преследуя друг друга. Затем мне, изрядно перетрусившему и  застыв-
шему в нерешительности на месте, пришла в голову - как тогда  показалось
- спасительная мысль: кто-то валяет дурака, но вот с какой целью и поче-
му, об этом оставалось только гадать. Я обрадовался своей догадке, кото-
рая, как мне подсказывал здравый смысл, имела право на существование,  и
на какую-то секунду почувствовал облегчение. До этого вопрос о  привиде-
ниях с этой точки зрения мной не рассматривался. Я снова почувствовал  в
себе присутствие духа. Я обвинил себя в том, что  предаюсь  фантазиям  и
что, если бы не мое буйное воображение, я бы уже давно сделал правильные
выводы. Смешно звучит, но несмотря на все свои логические рассуждения, я
все же боялся пойти и взглянуть на того, кто  стоял  за  грот-мачтой.  С
другой стороны, остаться на месте - это значит признать свою трусость, а
уж этого я за собой никогда не замечал; так что я двинулся вперед,  хотя
и без большой охоты, как вы, наверно, догадываетесь.
   Я прошел половину пути, фигура по-прежнему стояла там, неподвижная  и
безмолвная; лунный свет и тени играли вокруг нее, отзываясь своими пере-
мещениями на каждое движение корабля. Думаю, я пытался  вызвать  в  себе
удивление. Если это один из матросов валяет дурака, он наверняка слышит,
как я приближаюсь, тогда почему он не удирает, пока у него есть  возмож-
ность? И где он прятался до этого? Эти вопросы я задавал себе торопливо,
испытывая смешанное чувство сомнения и уверенности в своих суждениях;  а
тем временем расстояние между мной и фигурой, сами понимаете, все сокра-
щалось и сокращалось. Я обогнул рубку, между нами оставалось шагов  две-
надцать, но вдруг фигура резко сдвинулась с места, сделала  три  больших
быстрых шага к левому борту, перелезла через леер и сгинула в море.
   Я бросился к борту, посмотрел вниз, но ничего не увидел, только  тень
нашего корабля скользила по морской глади, залитой лунным светом.
   Трудно сказать, как долго вглядывался я в воду за бортом, - думаю, не
меньше минуты. Я чувствовал в себе пустоту - я  почти  физически  ощущал
ее. Я получил неоспоримое доказательство тому, что столкнулся  с  чем-то
сверхъестественным, с чем-то, что нельзя объяснить просто фантазией, ро-
дившейся в моей голове. Казалось, что я на какое-то время  потерял  спо-
собность связно мыслить. Я был потрясен увиденным; мой мозг  отказывался
служить мне.
   Как я уже сказал, прошла минута или две, пока  я  разглядывал  темную
воду за бортом нашего корабля. Вывел меня из оцепенения крик второго по-
мощника.
   - Брасопить фока-реи! - орал он.
   Я бросился выполнять команду, двигаясь точно во сне.

                                ГЛАВА 2
                      ЧТО УВИДЕЛ ПРАКТИКАНТ ТАММИ

   На следующее утро перед тем, как заступить на  вахту,  я  внимательно
осмотрел место, где видел эту загадочную фигуру; но не нашел ничего  по-
дозрительного - никаких следов, которые помогли бы мне  разгадать  тайну
странного человека.
   Несколько дней после этого прошли достаточно спокойно, хотя я и  бро-
дил ночами по палубам, надеясь обнаружить что-нибудь, что могло бы  хоть
в какой-то степени пролить свет на то  таинственное  явление,  невольным
свидетелем которого я столь неожиданно стал. Соблюдая осторожность, я не
сказал никому об увиденном. Потом, я был уверен, что парни просто посме-
ялись бы надо мной.
   Я провел несколько ночей подобным образом, не приблизившись ни на йо-
ту к разгадке занимавшей меня тайны. А затем,  во  время  ночной  вахты,
произошло следующее.
   Я стоял на руле. Тамми, один из практикантов, вышедших в свое  первое
в жизни плавание, нес вахту на рынде; он прохаживался за моей спиной  по
корме. Второй помощник находился на носу, он курил, облокотившись на по-
ручни. Стояла все такая же ясная погода, луна, хотя и убывающая, облада-
ла достаточной силой, чтобы высветить отчетливо все детали на корме. От-
били три склянки; признаюсь, я клевал носом. Похоже, я и  в  самом  деле
слегка задремал; старая посудина настолько хорошо слушалась руля, что от
штурвального требовался минимум усилий: только чуть  поведи  вправо  или
влево штурвал время от времени. Затем мне показалось вдруг, будто кто-то
тихо окликнул меня. Недоумевая, я сначала посмотрел  вперед,  где  стоял
помощник капитана, потом бросил взгляд на компас. Нос корабля был повер-
нут прямо по курсу, и я успокоился. Внезапно оклик повторился.  На  этот
раз у меня не осталось сомнений, что кто-то зовет меня,  и  я  обернулся
назад. Я увидел Тамми, он перегнулся через блок и  тали,  пытаясь  дотя-
нуться до меня рукой. Я собрался спросить, какого черта  ему  нужно,  но
Тамми поднял палец к губам, требуя от меня молчания, и показал на корму.
Его лицо белело в неясном свете: он показался мне  очень  встревоженным.
Несколько секунд я пристально всматривался в том направлении, которое он
указал, но ничего не увидел.
   - Что там такое? - спросил я негромко, посмотрев еще немного в темно-
ту и абсолютно ничего не обнаружив. - В чем дело?
   - Ш-ш! - прошептал Тамми хрипло, не глядя на меня.  Вдруг  он  сделал
стремительный прыжок, кинулся к рулевому колесу и мгновением  позже  уже
стоял рядом со мной, переводя дыхание и дрожа всем  телом.  Взглядом  он
как будто следил за движением  какого-то  невидимого  мне  человека  или
предмета.
   Должен признаться, меня пробрал нервный озноб. Поведение Тамми  дока-
зывало, что он объят диким ужасом, и то, как он смотрел в темноту, подс-
казывало мне, что он заметил нечто воистину жуткое.
   - Что с тобой, черт побери? - спросил я резко.
   Затем я вспомнил о втором помощнике. Я бросил  взгляд  туда,  где  он
стоял, попыхивая трубочкой. Его спина была по-прежнему повернута к  нам,
он не видел, как Тамми покинул свой пост. Я снова накинулся на парнишку.
   - Бегом на свое место, ради всех святых, пока помощник тебя не  заме-
тил! Если нужно что сказать, крикни оттуда из-за  талей.  Тебе,  похоже,
что-то померещилось.
   Не дослушав меня, этот малый ухватился одной рукой за  мой  рукав  и,
показывая второй рукой в сторону лебедки, завопил:
   - Он идет! Он идет сюда!
   Тут прибежал помощник капитана, требуя объяснений.  В  это  время  я,
низко наклонившись, заглядывал под поручни около лебедки и вдруг  увидел
нечто похожее на человека; но оно было настолько расплывчатым  и  стран-
ным, что я не взялся бы утверждать наверняка, будто и вправду видел  ко-
го-то. Однако перед моим мысленным взором в ту же секунду  выросла  без-
молвная фигура, которую я наблюдал неделю назад на главной палубе в  не-
ясном лунном свете.
   Помощник капитана стоял уже надомной, и я показал ему,  не  произнося
ни звука, на необычное видение; однако, делая это, я прекрасно  понимал,
что он не сможет увидеть то, что вижу я. (Странная  получается  картина,
не так ли?) Еще секунда, и видение исчезло, я прител в себя и почувство-
вал, что Тамми вцепился в меня, обхватив мои колени.
   Второй помощник пару секунд рассматривал лебедку,  затем  с  усмешкой
обратился ко мне:
   - Оба заснули на вахте, так надо понимать?
   Не дав мне возможности объясниться, он  приказал  Тамми  убираться  к
черту и прекратить свое нытье, иначе он даст ему пинка  и  вышвырнет  за
борт.
   После этого он вернулся на свое место, снова раскурил трубку и,  про-
хаживаясь туда-сюда каждые две минуты, поглядывал иногда на меня  насто-
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 22
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама