Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 440.9 Kb

Стальная крыса на манеже

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 38
               Harry Harrison "Stainless Steel Rat Joins The Circus", 1998
ГАРРИ ГАРРИСОН

                         СТАЛЬНАЯ КРЫСА НА МАНЕЖЕ
                                                                          
                                  ГЛАВА 1
 
 -  Все,  я  выдохлась,  - пожаловалась Анжелина. -  Шутка  ли  -  столько
времени лупить по клавишам.
 -  Любовь  моя,  ты  ведь  не задаром лупишь.  -  Я  оторвался  от  своей
клавиатуры, зевнул, потянулся до хруста. - Меньше чем за два часа мы через
брокеров  выкачали с фондовой биржи свыше двухсот тысяч  кредитов.  Кто-то
скажет,  что  это  противозаконно. Пусть так, зато очень выгодно.  Что  до
меня, то я предпочитаю считать это служением обществу. Я стимулирую оборот
денег, снижаю уровень безработицы...
 - О Господи, Джим! Оседлал любимого конька! Уши вянут.
 -  Не  беспокойся. От того, что ты сейчас услышишь, они не  завянут.  Нам
необходимо развеяться, и медлить с этим нельзя. Что скажешь насчет пикника
на живописной поляне в Моншервудском лесу? Насчет шампанского?
 - Идея прекрасная, но для пикника необходимо запастись продуктами и...
 -  Все  схвачено.  Есть и корзина, и все остальное - от икры  до  роковых
яиц. Ждет в стазисном холодильнике. Нужно только забросить еду вкупе с  не
исчерпаемым  запасом  шипучего напитка в лодку на воздушной  подушке  -  и
вперед, навстречу развлечениям.
 Сказано  - сделано. Пока Анжелина выбирала наряд для пикника, я  погрузил
снедь и ящики с шампанским на борт лодки. При этом я напевал от счастья  -
еще  бы  не  напевать,  последнее  время мы  с  Анжелиной  вкалывали,  как
заправские трудоголики, и заслужили отдых. Бежать, бежать от прозы будней!
Скорее сменить декорации! Укрыться под сенью ближайшей дубравы, в одном из
редких зеленых уголков мучительно скучной планеты Усти-над-Лабам. Мой Бог,
во что ее превратили аборигены! Куда ни кинь взор, он непременно упрется в
сатанински мрачную фабрику с тупейшим компьютерным управлением.
 Обворовывать  такие - одно удовольствие. Что я и проделывал с  неизменным
успехом.  С  помощью  передовой техники взламывания компьютерных  защит  я
закинул  хитрую программу в операционную систему преуспевающей  брокерской
конторы.  Это позволило мне задерживать поступление информации на фондовую
биржу.  Для чего, спросите? Разумеется, чтобы покупать акции, пока на  них
не подскочили цены, а затем продавать с выгодой. Чистая работа!
 Вдобавок  это просто услуга с моей стороны здешним финансово-промышленным
воротилам.  Рано или поздно афера раскроется, и тогда, я уверен,  газетная
шумиха и веселая беготня полицейских натолкнут их на мысли о необходимости
перемен.  А то ведь только и слышишь: РАМ, РОМ, ПРОМ... Да, мы с Анжелиной
в  своем  роде  благотворители, скрашиваем унылое туземное житье-бытье.  И
почитай что даром. Ну, за чисто символическую плату.
 Анжелина  вышла из дома. и мы взмыли в небеса. Мощно ревел мотор,  воздух
стремительно  обтекал корпус лодки, мы с женой взволнованно  держались  за
руки, и прекрасное средство передвижения уносило нас все выше и выше.
 - Как чудесно! - воскликнула Анжелина.
 -  Merda!  - прорычал я, потому что пульт забибикал, заполыхал  лампочкой
предупреждения  об атаке. Так и есть - прямо на нас пикировал  полицейский
крейсер. Я врубил форсаж.
 -  Пожалуйста, милый, не надо! - Анжелина ласково положила ладонь мне  на
запястье. - Не будем портить такой день головокружительными гонками. Давай
остановимся,  улыбнемся славным блюстителям правопорядка. Если  не  хочешь
улыбаться,  предоставь  это  мне, а ты только заплатишь  штраф.  Я  очарую
легавых, ты их подмажешь, и мы со спокойной совестью полетим дальше.
 Мысль  показалась мне здравой. И верно, к чему лишние проблемы,  особенно
в  такой  славный денек? Я для порядка театрально вздохнул и с  превеликим
облегчением сбросил скорость.
 Полицейский крейсер открыл огонь из носовых орудий.
 Все  стремительно завертелось. Я ударил по рычагу ускорения,  дал  полный
назад.  Пушки промазали, а я - нет. Лодка описала мертвую петлю, и я  снес
крейсеру  хвост. И отпрянул что было тяги на тот случай, если за крейсером
идет  ведомый. Когда подбитый корабль ринулся вниз, я присмотрелся к нему.
Иллюминаторов не было. Следовательно, не было и пассажиров.
 -  Роботы-полицейские!  -  Я  довольно  фыркнул.  -  Прекрасно.  Не  надо
задерживаться и щадить их жизнь, потому что они таковой не располагают. На
свалку металлолома, и вся недолга!
 Настало  время вспомнить веселые деньки, когда имя Джима диГриза  гремело
на  всю галактику. Я набрал высоту, а затем ринулся вниз с пятикратной  пе
регрузкой - стая полицейских крейсеров появилась слишком неожиданно. Когда
они  пристроились  мне  в  хвост, я дал задний  ход.  Анжелина,  не  теряя
времени,  приготовила  к бою оружие и защиту и, пока крейсеры  проносились
мимо,  ухитрилась  сбить троих. Я не летаю безоружным даже  в  небе  самых
мирных  планет. Наша уютная лодочка безобидна только с виду.  Однако  дело
принимало неважнецкий оборот.
 Нас чудовищно превосходили в численности и огневой мощи.
 -  И  снаряды  на  исходе,  - предупредила Анжелина,  словно  прочла  мои
безотрадные мысли.
 -  Меняем  маршрут! - крикнул я, падая на зеленый лес. - Хватай "энзэ"  и
готовься к жесткой посадке!
 Мы  пронеслись  на  бреющем  над скалистой грядой,  нырнули  в  долину  и
зависли  над самой землей под деревьями. Анжелина распахнула дверцу  вибри
рующей лодки, сбросила ранец и спрыгнула в тот самый момент, когда я нажал
на  кнопку двухсекундного замедления. Сам я слишком замешкался и,  прыгая,
получил  дверцей по каблуку. Пришлось делать сальто с выходом на плечи,  а
потом лежать пластом почти без чувств.
 -  Мой  герой!  - Дражайшая супруга погладила меня по щеке и  чмокнула  в
лоб. - Надо пошевеливаться.
 Надо  -  значит надо. Она подхватила ранец и грациозно - не то  что  я  -
скользнула под прикрытие кустов.
 В  небесах  грохотала  канонада, наша верная лодка  защищалась  изо  всех
своих робосил. Увы, вскоре чудовищной силы взрыв положил конец пальбе.
 -  Прощайте,  шампанское  с икрой, - произнесла  Анжелина  таким  ледяным
тоном, что у меня резко понизилась температура.
 -  В  этом  году пожертвований на праздничный зал легавые не  получат,  -
зловеще поклялся я.
 Моя  боевая  подруга  вмиг повеселела, рассмеялась и  ласково  сжала  мне
руку. Смертоносный холод сгинул без следа.
 -  Надо  запутать  след,  -  сказал я. - Пока полиция  не  выяснила,  что
сражалась с робопилотом.
 -  Ничего  не  надо запутывать, - возразила Анжелина. - Мы  с  тобой  под
большим красивым деревом. Нас нельзя заметить с воздуха, даже, надеюсь,  в
инфракрасном спектре. Если роботы заподозрят, что лодке пуста,  они  будут
искать нас по ее траектории.
 -   Безупречная  логика,  -  признал  я,  роясь  в  спасательных  ранцах.
Винтовки,  гранаты - все, что необходимо для выживания. -  Позволь  слегка
дополнить цепочку твоих рассуждений и задать вопрос: с какой стати полиции
вздумалось нас расстрелять?
 -  Ума не приложу. Для местных властей мы самые обыкновенные туристы, для
развлечения играем на рынке ценных бумаг. Иногда теряем, иногда...
 - Но гораздо чаще приобретаем.
 -  Что  это?  -  спросила  она,  когда  я  вынул  из  кармашка  на  поясе
серебристую флягу.
 -  Коктейль "Веселый бармен". Действует мгновенно. Купил на распродаже. -
Я  отвинтил колпачок, на ладонь упали две пластмассовые стопки.  Зашипело,
ладонь  ощутила  холод  - во фляге конденсировалась жидкость.  Я  протянул
Анжелине  полную  искристого  напитка стопку. Под  воздействием  "Веселого
бармена" серые кружки на дне стаканчиков молниеносно превратились в дольки
фруктов. Мы сняли пробу.
 -  Недурно.  -  Я  облизнулся  и подстегнул  мозги.  -  Этих  роботов  не
арестовать нас послали, а прикончить. Мы где-то дали маху?
 -  Похоже  на то. По-моему, надо выбраться из леса и разузнать,  кто  нас
так невзлюбил и за какие грехи.
 -  И. мы, конечно, не можем позвонить в полицию и спросить, почему стражи
закона лупят из пушек по мирным туристам? Не можем?
 -  Не  можем. Но я придумала более тонкий ход. Свяжись с Джеймсом и усади
его  за  компьютер. Пускай побьется с нашей проблемой. Он здесь, он  занят
компьютерным бизнесом, он умеет добывать информацию.
 -  Отличная  мысль. Заодно попросим забрать нас отсюда, а то возвращаться
/%h*., из такой дали мне почему-то не хочется.
 Мы  осушили стопки, и я взвалил ранцы на спину. В небе разлилась  тишина,
лишь  насекомые  жужжали, да где-то вдалеке перекликались  птицы.  Мы  дви
гались,  избегая открытых мест и напрягая слух. Однако ничто  не  выдавало
близости  полицейского флота. Я улыбнулся. Затем помрачнел -  над  головой
зарокотал мотор.
 - Возможно, это всего лишь местный житель, кряжистый лесовик. Летит куда-
то по своим лесным делам.
 -  Будем  надеяться. - Анжелина кивнула. - Хотя, кто бы это  ни  был,  он
приближается, и быстро. Если это по нашу душу, я буду вынуждена  признать)
что  такая  бурная  деятельность  и  пристальное  внимание  чрезмерны  для
рядового дорожного происшествия.
 -  Вынужден согласиться. Выйти с нами на связь никто не пытается.  Только
палят. Кому-то мы нужнее мертвые, чем живые.
 Я нахмурился: Анжелина раскрыла ранец и достала громадный пистолет.
 - Но нас не так-то легко одолеть, согласись.
 Я  согласился. Мы разбили бронированному полицейскому крейсеру  гусеницы,
но,  и  обездвиженный,  он  яростно сражался. Пригибаясь,  мы  подобрались
вплотную - на таком расстоянии он уже не мог навести на нас скорострельные
пушки.  Я  запрыгнул на корпус, распахнул люк, бросил две сонные  капсулы.
Затем осторожно заглянул в кабину.
 -  Очень  интересно. - Я вернулся к Анжелине. - Никого нет дома. Из  чего
вытекает:  эта штуковина, как и те, что нас преследовали, -  робот  с  дис
танционным управлением.
 - Но кто же ее на нас науськал?
 - Да кто бы ни науськал, он враг.
 Вдали  за  деревьями  загудели моторы, и мы бросились  в  противоположном
направлении, в гущу леса. Выбор оказался не самым удачным - вскоре  машины
загудели впереди.
 -  Выслеживают датчиками, так что беготней мы только выдаем  себя.  Лучше
останемся здесь, и будь что будет. Захватим с собой на тот свет как  можно
больше машин.
 -  А  мне  казалось,  что  убивать или калечить людей  -  против  законов
роботехники.
 - Похоже, законы отменены. Оружие к бою - противник атакует!
 Не   буду   лгать,  что  я  не  испытывал  угрызений  совести,  превращая
полицейских  в  металлолом.  Но  все  же  эти  угрызения  были  не   столь
мучительны, чтобы отравить мне удовольствие. Однако силы оказались слишком
неравными.  На  смену разбитым машинам появлялись новые,  а  наш  боезапас
неуклонно таял.
 -  У  меня  последняя граната, - предупредила Анжелина, взорвав  танк  на
воздушной подушке.
 -  А у меня последняя пуля, -посетовал я, выведя из строя робоцикл. - Мне
было с тобой хорошо.
 - Чепуха! Джим, не сдавайся. Ты же никогда не сдавался.
 - Ты это знаешь, а они - нет.
 Я  вышел  на  открытое место, замахал носовым платком и продемонстрировал
окружившим нас робофараонам, что безоружен.
 - Мир/пакс, капитуляция. Довольны?
 -  Недовольны,  -  ответил  вооруженный до  зубов  робот  с  сержантскими
полосками на манипуляторе и злобной иронией в механическом голосе.  И  под
нял раскаленный докрасна огнемет.
 Я разнес его вдребезги выстрелом из спрятанной в паху пушечки.
 Неужели  конец?  Неужели нам суждено лечь в землю этой  убогой  планетки,
затерявшейся на задворках галактики?
 Окружавшие  нас танки, робоциклы и прочие военные сооружения  с  грохотом
двинулись вперед, их оружие зловеще колыхалось и вибрировало. На мою  руку
легла ладонь Анжелины. Я обдумывал последнюю свою атаку - сейчас ринусь  в
самую  гущу  этих  железных душегубов, и пусть я  погибну,  лишь  бы  дать
обожаемой  спутнице жизни малейший шанс прорваться. Но в  тот  самый  миг,
когда  я  напряг  мышцы, чтобы броситься вперед, за  деревьями  раскатился
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама