Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 347.95 Kb

Требуется привлекательная брюнетка

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 30
женщиной, которая стала бы нашим опекуном, если бы кто-то из  нас  получил
эту работу. Я уверена, что она произвела бы на вас большое впечатление.
     - Резкая? - спросил Мейсон.
     - Как бритва! Знаете, отвечая на такого рода объявление,  человек  не
знает, какой тут крючок. Я согласилась бы  на  эту  работу  только  в  том
случае, если бы мне  удалось  напустить  на  этого  мистера  Хайнса  Аделу
Винтерс.
     Мейсон посмотрел на Деллу и, на всякий случай, выключил зажигание.
     - Расскажите мне об Аделе Винтерс.
     - Она была домашней  сиделкой.  Рыжая  и  приземистая  и  хочет  жить
независимо. Кроме того, она не слишком подчиняется правилам и  запрещениям
и потому, наверное, это самая большая врунья на свете.  Если  только  люди
начинают ее выспрашивать о делах, которые, по ее мнению, их  не  касаются,
или когда ее вынуждают соблюдать правила, которые ей  не  нравятся,  тетка
Адела начинает лгать без всяких угрызений совести и очень ловко. Это очень
ловкая лгунья, я таких больше не встречала.
     - В каком она возрасте?
     - С одинаковым успехом ей можно дать и пятьдесят, и  шестьдесят  пять
лет. Трудно угадать, а сама она ни  за  что  не  скажет.  Ну,  поднимаемся
наверх!
     - Хорошо, пойдем, - сказал Мейсон. - На обещанный коктейль,  и  чтобы
увидеть миссис Винтерс. Вы не думаете, что Хайнс мог быть с ней в сговоре?
     - Хайнс никаким образом не мог  бы  действовать  через  тетку  Аделу.
Идемте. Квартира на третьем этаже, у нас автоматический лифт.
     - Вы  и  Ева  ищите  работу?  -  поинтересовался  Мейсон,  когда  они
поднимались наверх.
     - Такого вида работу - да. Мы актрисы, или, по крайней мере, нам  так
казалось, пока мы не приехали сюда.  Мы  сыграли  по  несколько  небольших
ролей в Голливуде, больше как статистки, и немного работали манекенщицами.
Собственно, мы и так справляемся неплохо, но нас всегда  интересуют  новые
контакты. Поэтому мы и согласились ответить на объявление.  Вероятно,  это
работа для дублера, так точно дали размеры - вряд ли это что-то другое.
     Кора Фельтон вставила ключ в замочную скважину и повернула  его.  Она
улыбнулась гостям:
     - Вы  позволите  мне  сначала  проверить,  на  всех  ли  здесь  можно
смотреть?
     Мейсон кивнул.
     Стоя в открытых дверях, девушка крикнула:
     - У нас гости. Все одеты?
     Никто не ответил.
     - Это странно, -  сказала  Кора.  -  Входите,  пожалуйста.  Наверное,
никого нет дома. О, а это что такое?
     Ее внимание привлекла лежавшая на столе записка. Она прочитала  ее  и
без слов подала Мейсону.

     "Дорогая Кора!
     Это все выглядит странно и таинственно. Я ждала, самое большое, минут
пять, когда мистер Хайнс подъехал на машине, поговорил  со  мной,  сказал,
что я подхожу для этой работы и спросил, хочу ли я иметь опекуншу. Еще  бы
не хотеть! Он привез меня сюда, чтобы забрать тетку Аделу и немного вещей.
     Я не уверена, понравится ли мне все это, но рассчитываю  на  то,  что
тетка Адела поможет мне остаться живой и невредимой. Я хотела, чтобы мы  с
мистером Хайнсом подъехали к твоему углу и забрали тебя,  и  я  смогла  бы
рассказать тебе, что произошло. Но он сказал, что нельзя.  Похоже  на  то,
что одним из условий этой работы является отсутствие контактов с  кем-либо
из моих знаком на весь  срок  найма.  Это  будет  продолжаться,  наверное,
месяц. Рассчитываю  на  тетку  Аделу,  а  она  рассчитывает  на  револьвер
тридцать второго калибра, с которым не расстается уже несколько лет. Чтобы
отпраздновать этот случай, она купила новую коробку с патронами. Мы  хотим
быть уверенными, что не будет ни одной осечки.
     Не беспокойся за нас. Мы вернемся  домой  богатыми.  Ты  ведь  знаешь
тетку Аделу!
                                                       Обнимаю тебя, Ева."

     Мейсон отдал записку.
     - Вы что-нибудь в этом понимаете?
     - В записке?
     - Нет, в этой работе?
     - Вы уверены, что тетка Адела сможет позаботиться о себе?
     - И о себе, и о Еве. Совершенно уверена, - сказала Кора. - Во  всяком
случае, за Еву не стоит беспокоиться, она не даст себя  обмануть.  Что  вы
будете пить? Манхэттен или Мартини?
     - Манхэттен, - ответил Мейсон.
     - Я тоже, - сказала Делла Стрит.
     Кора Фельтон открыла холодильник, достала бутылку с готовым коктейлем
и налила три порции.
     - Что ж, - сказал Мейсон, взяв рюмку, - пьем за преступление!
     - Ну и тост! - возмутилась Кора.



                                    2

     В четверг утром, Герти появилась в дверях  кабинета  адвоката  в  тот
момент, когда Мейсон и Делла просматривали почту.
     - Прошу меня извинить, - сказала девушка, -  но  такого  я  не  могла
сказать вам по нашему телефону.
     - Что случилось?
     Обычно широкая улыбка Герти на этот раз казалась еще шире.
     - Я сказала этой даме, что вы принимаете только лиц, которым  заранее
назначили прием, а она спросила, как можно заказать у вас визит.  Когда  я
задумалась над ответом, она воскликнула: "Прошу пойти  и  сказать  мистеру
Мейсону, что сейчас десять часов и я прошу его назначить мне прием на пять
минут одиннадцатого". Я подумала, что Делла  захочет  сама  предварительно
поговорить с ней.
     Мейсон рассмеялся.
     - Она выглядит решительной особой?
     - Даже очень. Она похожа на человека, готового на все.
     - По какому же делу она хочет меня видеть? Она что-нибудь сообщила?
     - Конечно. Она  сразу  же  стала  говорить,  как  только  вошла.  Она
опекунша или названная тетка двух девушек и слышала, что  они  говорили  о
вас, или одна из них что-то сказала о вас. Эта  женщина  заявила,  что  вы
знаете все об ее деле, только что ее саму вы никогда не видели.
     - Ты записала как ее зовут?
     - Да, конечно, ее зовут Адела Винтерс.
     Мейсон покачал головой:
     - Мне это ничего не говорит.
     - Минутку, шеф! - воскликнула Делла Стрит. - Адела  Винтерс!  Эта  та
опекунша. Помнишь брюнеток на перекрестках улицы Адамс?
     - Теперь припоминаю, - ответил Мейсон. -  Мужчина,  ищущий  брюнетку,
велел им ждать, по одной, на каждом углу. Да, конечно, я должен поговорить
с этой женщиной.
     Герти исчезла, а через минуту Адела Винтерс, низкая женщина с  хитрым
и настороженным выражением лица, зашла в кабинет адвоката.
     - Добрый день, - сказал Мейсон.
     Посетительница окинула его подозрительным взглядом.
     - Смотрите-ка! Вы адвокат, у вас даже собственный офис, в котором  вы
принимаете клиентов, правда?
     - Правда, - улыбнулся Мейсон.
     - Тогда скажите что-нибудь той  девушке  в  приемной.  Что  она  себе
думает?  Заявила,  что  вы   не   принимаете   посетителей,   которые   не
договариваются  с  вами  заранее.  Тогда  я  спросила,  как  люди  с  вами
договариваются, если вы вообще не хотите их видеть? Это на  нее,  наконец,
подействовало. Теперь я хочу,  чтобы  вы  меня  выслушали  и  еще  я  хочу
сказать, чтобы вы не присылали мне за это счет,  потому  что  у  меня  нет
денег для оплаты адвокатов. Я хотела сказать вам это в самом начале, чтобы
все было ясно. Кто эта женщина?
     - Это моя секретарша мисс Делла Стрит.
     - Ей можно доверять?
     - Несомненно.
     - Ну, буду надеяться. И еще:  то,  что  я  здесь,  останется  тайной,
хорошо?
     - Почему вы думаете, что из этого нужно делать тайну?
     - Вы поймете, когда я вам все расскажу.
     - Садитесь же, - попросил Мейсон. - Не часто у нас бывают клиенты так
откровенно ставящие финансовые вопросы. Хотя я не сомневаюсь,  что  многие
бы хотели сказать то же, что и вы.
     - Я всегда считала, что нет ничего плохого в том, чтобы прямо сказать
то, что думаешь. Взаимопонимание в самом  начале  может  сэкономить  массу
времени и избежать много хлопот. Это вы подвезли Кору Фельтон в тот  день,
когда Ева Мартелл получила работу?
     Мейсон кивнул головой.
     - Кора рассказала мне об этом. К тому же, я часто видела ваше  имя  в
газетах. Мне кажется, что вы твердо стоите на ногах, молодой человек.
     - Благодарю вас.
     - Я не пришла бы к вам, если бы так не думала.
     Мейсон молча склонил голову.
     - Так вот, работа, которую  мы  с  Евой  получили  -  самое  странное
занятие из всех возможных, а, Бог свидетель, я видела в своей жизни  много
странных вещей. Я была домашней сиделкой  в  течение...  ну,  многих  лет.
Ухаживала за самыми разными людьми, включая невропатов и сумасшедших.
     - Эта работа имеет что-либо общего с работой сиделки?
     - Дорогой мой, - ответила посетительница, - я прямо скажу, потому что
не хочу никаких недоразумений. Эта работа связана с убийством.
     - Кто-нибудь должен быть убит? - спросил Мейсон.
     - Кого-то уже убили.
     - Кого?
     - Женщину. Некую Хелен Ридли.
     - Кто ее убил?
     - Господи, откуда мне знать? Как вы думаете, зачем я к вам пришла?
     - Именно об этом я и собираюсь узнать.
     - Я пришла к вам потому, что вы адвокат, и адвокат способный.  А  Ева
Мартелл и Кора Фельтон мне близки, как собственные дочери. Между нами  нет
родства, но я ухаживала за их матерями,  когда  девочки  были  еще  совсем
маленькими. И с этого времени, собственно, не спускаю с них глаз.
     - Если я хорошо понимаю, то Ева Мартелл была приглашена на работу?  -
вставил Мейсон.
     - Вот именно.
     - Может быть вы расскажете мне точнее, как это произошло?
     - Они обе ушли, чтобы попытаться устроиться на эту работу. Я  сказала
им, что мне это кажется подозрительным, но добавила, что если они  возьмут
меня опекуншей, то могут не беспокоиться,  потому  что  я  согласна.  Если
какому-то типу кажется, что он найдет таким образом красивую куклу и будет
платить опекунше двадцать баксов за то, чтобы она прикрывала глаза, то  он
нарвется на неприятную неожиданность.
     - Так что произошло?
     - Ну, - продолжала она, - я ждала в  их  квартире,  пока  девушки  не
вернуться. Откровенно говоря, я не предполагала, что какая-нибудь  из  них
получит работу, мне казалось, что ни о какой работе там  и  речи  нет.  Но
сидела и ждала. Вернулась Ева, очень  возбужденная,  с  ней  был  какой-то
мужчина. Сказал, что он не Хайнс, а его представитель,  что  Ева  получила
работу и должна приступить к новым обязанностям сразу же. Я уже  говорила,
что Ева была очень возбуждена. Трудно было этому удивляться, потому что мы
получили бы значительную сумму денег,  если  бы  нам  обоим  заплатили  по
договоренности, и если бы мы были на полном содержании. Все это  выглядело
заманчиво, поэтому мы пошли.
     - Мы с Корой пришли в квартиру сразу же после вашего ухода, -  сказал
Мейсон. - Я так понимаю, что вы упаковывались очень поспешно?
     - Никакой упаковки не было и это сразу меня насторожило. Он  позволил
нам взять только самые необходимые вещи, которые можно положить в обычную,
не возбуждающую никаких подозрений, сумку.
     Мейсон вопросительно поднял брови.
     - Обычную бумажную сумку из магазина, - сказала она. -  Этот  мужчина
принес ее с собой. Он сказал, что не хочет, чтобы нас видели там, куда  мы
должны пойти, с каким-то багажом. Мы должны были нести эту сумку так,  как
будто возвращаемся из магазина с какими-то покупками.
     - И куда он вас привез? - спросил Мейсон.
     -  В  роскошную  небольшую  квартиру.  Не  в  какую-то   обычную,   а
действительно хорошую, современную, трехкомнатную квартиру. Мы вошли  туда
так, как будто давно там  живем.  Потом  этот  тип  сказал:  мистер  Хайнс
снимает эту квартиру, только не на свое имя,  а  на  имя  Хелен  Ридли.  В
условиях договора предусмотрено,  что  ему  нельзя  сдавать  эту  квартиру
никому другому, и поэтому, чтобы ее не потерять, Ева должна выступать  под
именем Хелен Ридли. И мы должны всем говорить, что ее  так  зовут,  а  она
сама должна будет помнить об этом, когда к ней будут так обращаться. Потом
он нам долго рассказывал о том, как трудно было найти  эту  квартиру,  как
управляющая домом хотела помочь им, но не желала слишком уступать,  потому
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 30
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама