Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 316.98 Kb

Дело о кричащей женщине

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
     - Причину  она  не  объяснила,  мистер  Мейсон.  Но  эта  девушка  на
дороге... Понимаете,  впервые  я  оказался  в  столь  э-э...  трогательной
ситуации. У девушки не было с собой даже десятицентовика. Она...
     - А как насчет сумочки? - спросил Мейсон.
     - Она оставила ее в машине. Она сказала, что там было не так уж много
денег. Она взяла с собой только долларовую бумажку, ее  как  раз  хватало,
чтобы заплатить за бензин. Она спрятала ее в чулок. Она  сказала,  что  не
хотела идти по дороге с канистрой в одной руке и с сумочкой в другой...
     - Она шла обратно, а не вперед.
     - Так все и было, Мистер  Мейсон.  Она  запомнила,  что  проехала  за
бензоколонку с пол-мили или с три-четверти мили. Это была  заправка  фирмы
"Шелл",  а  она  пользовалась  кредитной  карточкой  "Стандарт  Ойл".  Она
предпочитала покупать бензин по кредитной карточке и,  поскольку  бензобак
еще не окончательно опустел, она рассчитывала, что бензина хватит еще миль
на восемь-десять. Она думала, что запросто доедет до города, а там  найдет
бензоколонку "Стандарт Ойл". Но  потом  мотор  начал  кашлять  и  фыркать,
бензин был израсходован до последней капли. На его  последнем  вздохе  она
как раз и успела свернуть на обочину.
     - Она полностью израсходовала бензин на автостраде?
     - Полностью, именно на автостраде. Она нашла место,  где  можно  было
свернуть и аккуратно припарковать машину.
     - И что случилось потом?
     - Затем она пешком добралась до бензоколонки.
     - Она не останавливала попутку?
     - Нет. Она отъехала от колонки всего полмили или около  того,  и  она
немного побаивалась садиться в машину к незнакомым людям.
     - Но с вами она чувствовала себя спокойно?
     - Да. Она даже объяснила, почему. Когда она двинулась к бензоколонке,
она шла по тропинке чуть  в  стороне  от  обочины,  но  когда  она  купила
канистру  с  бензином,  пусть  всего  на  один  галлон,  канистра   быстро
показалась ей тяжелой и поэтому она очень скоро вернулась на  трассу.  Она
сказала, что почувствовала усталость, а мое появление  успокоило  ее.  Она
сказала мне,  что  я  показался  ей  э-э...  славным  малым  -  не  плохой
комплимент из уст молодой  женщины,  такой  как  она.  Поверьте  мне,  она
классная дамочка по многим параметрам.
     - Ну так что же дальше? - спросил Мейсон.
     - Ну так вот, я никак не мог придумать, что, черт возьми, предпринять
дальше. В моем автомобиле сидит девушка, у которой только  что  украли  ее
машину. Сумочку  тоже  украли,  причем  вместе  с  водительскими  правами,
кредитной карточкой, карточкой социального страхования...
     - Вы спросили, как ее зовут? - спросил Мейсон.
     - О, да, мы познакомились. Поймите меня правильно, мистер  Мейсон,  я
просто пытаюсь пересказать вам все так, как оно и произошло.
     - Так как ее зовут?
     - Лоис Вагнер.
     - Она работает? Замужем? Не замужем?
     - Ну, я так понял, что замужем она была,  но  развелась.  Она  весьма
сдержано рассказывала о своей  личной  жизни.  Исходя  из  ситуации  я  не
чувствовал, что на нее следует давить, чтобы  получить  ответ.  Понимаете,
мистер Мейсон, совсем немного времени нужно, чтобы проехать  пару  миль  в
поисках машины, и... я полагаю, мы с ней разговаривали в  общей  сложности
минут десять-пятнадцать. Я посоветовал ей заявить в полицию и дать  точное
описание  машины,  но  она  отказалась,  сказав,  что  не   хочет   никуда
обращаться. После чего я спросил,  есть  ли  у  нее  идеи,  как  поступить
дальше. И она совершенно четко ответила, что ни малейших идей. Я  спросил,
есть ли у нее в городе друзья, и она ответила,  что  не  знает  ни  единой
живой души. Тогда я сказал: "Вот что, юная леди, я не могу  позволить  вам
бродить ночью". Она напомнила мне, что у нее нет денег, а я  ответил,  что
как бы то ни было, я не могу допустить, чтобы она бродила ночью по  дороге
и тряслась от страха.
     - Понятно, - сухо заметил Мейсон.
     - Конечно же, мистер Мейсон, я улавливаю отчетливые нотки скептизма в
вашем голосе. Должен отметить, я чувствовал себя в тот  момент  точно  так
же. Нашей поездке,  до  самого  ее  завершения,  сопутствовало  неприятное
ощущение, что все это  -  какая-то  неведомая  мне  игра,  в  которой  она
является наживкой или приманкой и...  Видите  ли,  я  кручусь  в  бизнесе,
который вынуждает устраивать и оплачивать множество банкетов  то  тут,  то
там, и я частенько не знаю заранее, когда мне  потребуется  отправиться  в
поездку, поэтому я постоянно держу  при  себе  весьма  значительную  сумму
наличных денег.
     - Что вы понимаете под "значительной суммой денег"? - спросил Мейсон.
     - Ну вот, я всегда прячу в коробке с  колодой  карт  тысячедолларовую
бумажку, и у меня с собой бумажник, в котором лежит от семи до  пятнадцати
сотен  долларов.  Я  стараюсь,  чтобы  четыре-пять  сотен  были  при   мне
постоянно.
     - Понятно, - сказал Мейсон.  -  Значит,  прошлой  ночью  у  вас,  как
обычно, были при себе деньги?
     - Конечно.
     - И как много?
     - Где-то порядка двух сотен долларов. Ну и вот, как бы то ни было,  я
отвез девушку в мотель и сказал владельцу, что хочу снять для нее комнату,
и... ну, черт побери! Он отказал мне.
     - Почему?
     - Подозрительный человек, я полагаю.  Конечно  же,  обычные  дурацкие
мысли об одинокой девушке, которую проводил в  мотель  мужчина  старше  ее
и... да будь он проклят! Там висело объявление: "свободные места". Да  они
и были, что ясно, как божий день! Но все равно  у  него  хватило  наглости
заявить мне, что свободных-то мест у них как раз и нет. Что все  свободные
места заняты согласно предварительным заявкам.
     - И как вы поступили?
     - Ну я, объяснил  мисс  Вагнер  что...  сложилась  весьма  щекотливая
ситуация.
     - Продолжайте, - сказал Мейсон.
     - Тогда она предположила, что если я зарегистрирую нас,  как  мужа  и
жену, то проблем с номером не возникнет. И что она  останется,  а  я  могу
ехать. Она молодчина, что касается выдумки. Конечно же,  она  была  крайне
расстроена кражей машины, сумочки, личного багажа и всего  остального,  но
она являла образец собранности и понимания, и волновалась, что задерживает
меня, что представляет собой ужасную обузу.
     - Сколько было времени? - спросил Мейсон.
     - Где-то около  полуночи.  Наша  вечеринка  закончилась  сразу  после
одиннадцати и, я полагаю, было около полуночи.
     -  Ну  хорошо,  -  перебил  Мейсон,  -  итак,  она   предложила   вам
зарегистрироваться, как муж и жена. Что вы сделали?
     - Я поехал к следующему на пути мотелю, "Бьюти  Рест".  Я  въехал  на
территорию мотеля и сказал, что хочу  остановиться  на  ночлег.  Менеджер,
окинув нас быстрым взглядом, произнес:  "Двадцать  долларов".  Так  что  я
быстро и легко все оформил.
     - Как вы зарегистрировались? - спросил Мейсон. - Под своим  настоящим
именем?
     - Нет, не под своим, мистер Мейсон. Поскольку ее  фамилия  Вагнер,  я
зарегистрировал нас, как мистера и миссис Джон Вагнер, и, раз уж  я  забыл
во-время спросить из какого она города, я внес в книгу постояльцев первое,
что  пришло  мне  в  голову   -   Сан-Франциско,   Калифорния;   адрес   я
просто-напросто  придумал.  И,  поскольку   требовалось   сообщить   номер
автомобиля и его марку, я написал... первые три буквы своего  собственного
номера плюс первую цифру. Затем я схитрил  и  приписал  две  цифры  своего
телефонного номера. В этот момент  я  засомневался  в  том,  что  поступаю
разумно.
     - Я прекрасно вас понимаю.
     - Ну так вот, мистер Мейсон, я был уверен, что  поступаю  если  и  не
разумно, то, по крайней мере, правильно, хотя и не  покидали  мысли,  что,
возможно, меня заманивают в ловушку. Но ничего ужасного, тем не менее,  не
произошло. Я заплатил за номер в коттедже, менеджер проводил нас и показал
домик, я припарковал машину и пожелал мисс Вагнер доброй ночи. Я  еще  раз
предложил ей заявить о краже в полицию, но она ответила, что с полицией не
стоит связываться, и на то есть свои причины, о которых она не  может  мне
рассказать, и что она не хочет, чтобы полиция, или кто другой, совал  свой
нос в это дело. Так  что  я  дал  ей  десять  долларов,  пожелал  еще  раз
спокойной ночи, и направился домой.
     - Сколько было времени, когда вы вернулись домой?
     - Где-то в районе часа или около того. На часы я не посмотрел.
     - А ваша жена?
     - Моя жена уже была в постели.
     - Она проснулась, когда вы явились?
     - О, да, она проснулась и задала мне несколько вопросов  о  том,  как
прошла вечеринка.
     - Вы рассказали ей о мисс Вагнер?
     - Не прошлой ночью, нет. Я рассказал ей все сегодня утром. Моя жена -
тетка, что надо. Она давно общается с коммерсантами и коммивояжерами  и  в
курсе таких сборищ, встреч и всего прочего. Она женщина широких взглядов и
может посмеяться над тем, как мы называем  наши  встречи,  которые  всегда
начинаются  обсуждением  новых  наименований  товаров  или  каталогов,   а
заканчиваются старым добрым стриптизом. За завтраком она спросила меня,  а
чего это вдруг вечеринка закончилась чуть позднее обычного. Вот тогда-то я
и рассказал ей о девушке, и она посочувствовала ей. Она сказала,  что  мне
следовало привезти ее в  наш  дом,  а  потом  настояла,  что  мне  следует
вернуться в мотель "Бьюти Рест" и на месте решить, чем можно ей помочь.
     - И вы вернулись?
     - Да. Жена поехала со мной. Когда мы оказались возле  коттеджа  номер
пять, который я снял, в дверях торчали ключи. Я вошел внутрь.  Несомненно,
в постели кто-то спал, но больше никакого намека на присутствие девушки.
     - Что дальше?
     - Да вот, собственно говоря, и все,  мистер  Мейсон.  Конец  истории.
Девушка просто-напросто проснулась рано утром, оставила ключи  в  двери  и
уехала. Жена боится,  что  я  втянул  себя  в  какие-нибудь  неприятности.
Конечно,  двадцать  долларов  за  комнату  в  мотеле  я  заплатил.  Вполне
возможно, что из-за этого я  показался  менеджеру,  оформлявшему  на  меня
номер, несколько подозрительным. Но тут уж ничего  не  попишешь.  Я  хотел
побыстрее убраться домой, потому и  заплатил  двадцать  баксов.  Да  я  бы
заплатил и двадцать пять, назови он такую сумму.
     - Итак? - спросил Мейсон.
     Кирби развел руками, жест был более чем красноречив.
     - Именно так и было, мистер Мейсон. Это весь мой рассказ.
     - Ну что же, очень занимательная история, - согласился  Мейсон.  -  И
весьма необычное приключение! Кстати, жена вам поверила?
     - Ну конечно, поверила. А почему нет?
     - Вы не почувствовали в ее словах оттенка скептицизма?
     - Конечно, нет. Какого черта ей быть скептически настроенной?! Что  в
в моем рассказе такого, что звучит неправдоподобно? Все это правда.
     - Но она настояла на вашей встречи с адвокатом...
     - Только ради того, чтобы я находился под надежной защитой  в  случае
если... ну, в случае если я вляпался во что-то вроде ложного обвинения или
тайного сговора. После вчерашней ночи  эта  девица  может  через  какое-то
время явиться и доставить  мне  массу  неприятностей  из-за  того,  что  я
зарегистрировал ее, как свою жену. Нельзя сказать, что  она  подгадила  бы
моей семейной жизни. Моя жена мне всецело доверяет и знает, что  я  говорю
правду.
     Мейсон и Делла Стрит переглянулись.
     - Когда  вы  увидели  эту  девушку,  она  несла  красную  канистру  с
бензином?
     - Так и было.
     - Одногаллоновую канистру?
     - Да.
     - В них наливают тем, у кого неожиданно кончился бензин?
     - Да, именно так.
     - Как она была одета?
     - О, я не знаю, мистер Мейсон. Не думаю, что мужчины  обращают  много
внимания на то, во  что  одеты  женщины.  Во  что-то  серое.  Я  наверняка
запомнил серую юбку, коричневые туфли и чулки.
     - Туфли с острым носом?
     - Нет. Очень симпатичные туфли с тупым носом.
     - На высоком каблуке?
     - На высоком каблуке. Симпатичные туфли из крокодиловой кожи.
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (4)

Реклама