Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 298.88 Kb

Девственица-бродяга

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 26
     - А как с Эдисоном? Он им все расскажет? - спросил Дрейк.
     - Не знаю.
     - Скверно.
     - Да.
     - Ты попробуешь потянуть время? - спросил Дрейк.
     - Боюсь, что из этого не выйдет. На Эдисона надежды мало. Он так  или
иначе расколется.
     - И что он может сообщить?
     - Да ему толком нечего сказать.
     - Может быть, он уже заговорил?
     - Нет.
     - А почему он не может сказать правду?
     - По многим причинам.
     Снова зазвонил телефон, Мейсон поднял трубку.
     - Алло... Да, здесь. Тебя, Пол, - он протянул трубку детективу.
     - Алло! - сказал Дрейк.  Несколько  секунд  он  слушал  молча,  потом
заговорил: - Как же так?.. Да... Что?..  Проклятье!..  Дай  я  поговорю  с
ним... Алло, Фрэнк... Как же так?.. И что?.. Ну ладно.
     Дрейк повесил трубку и посмотрел на Мейсона.
     - Интересные вещи проясняются, - заметил он.
     - Что именно?
     - Полиция нашла еще одного свидетеля, который  живет  в  полумиле  от
того дома. Ему было известно, что дом продан. Во вторник вечером он слышал
шесть выстрелов со стороны дома. Впрочем, он  подумал,  что  это  грузовик
идет под горку. Но его жена утверждала, что это кто-то стрелял. Он заметил
время.
     - Когда это было?
     - Ровно без десяти минут девять.
     - Интервалы между выстрелами?
     - Один, почти тут же второй, потом через две-три секунды еще четыре.
     Мейсон закурил и задумался.
     - Еще одна новость, - продолжал Дрейк. - В универмаге  работает  одна
хорошенькая продавщица. Эдгар Фэррел просил ее в пятницу вечером  приехать
к нему в тот загородный дом. Говорил, что  это  для  нее  может  оказаться
очень важным.
     - В пятницу вечером? - воскликнул Мейсон.
     - Да.
     - Как ее имя?
     - Мерна Рейли.
     - Мне нужно поговорить с ней.
     - Это невозможно, Мейсон.  Она  говорила  с  моими  людьми,  потом  с
полицейскими.  Полиция  забрала  ее.  Хочешь  повидать  моего  сотрудника,
который разговаривал с ней?
     - Разумеется, - ответил Мейсон.
     - Сейчас я его приведу. Он в моей конторе.
     Через минуту Дрейк вернулся  с  представительным  молодым  человеком.
Мужчины такого типа весьма нравятся женщинам.
     - Фрэнк Саммервилл, - представил его Дрейк. - Я использую его,  когда
требуется поговорить с женщинами.  Он  бродил  по  универмагу  просто  как
покупатель. Фрэнк, расскажи, что ты выяснил?
     Саммервилл театральным жестом провел ладонью по своим темным вьющимся
волосам.
     - Мистер Дрейк приказал мне потолкаться по универмагу, покупая всякую
мелочь,  задавать  вопросы,  так,  чтобы  девушки  могли  мне   что-нибудь
рассказать.  Естественно,  я  все  больше  держался  тех  прилавков,   где
покупателей немного, где продавщицы могли  свободно  поговорить  со  мной.
Когда я задал одной девушке вопрос о смерти  Фэррела  -  правда  ли,  мол,
газеты пишут, что его смерть отразится на работе универмага, она, фыркнув,
заметила, что с этим вопросом лучше  обратиться  к  Мерне  Рейли,  которая
работает в отделе авторучек. Я направился в отдел  авторучек,  прикинулся,
что никак не решу, какую выбрать, болтал о том, о сем, потом задал ей  тот
же вопрос. Стыдно сознаться, но она меня раскусила,  Видимо,  она  видела,
как я толкался у других прилавков. Она напрямую спросила меня, не детектив
ли я. Я рассмеялся, сначала сказал, что нет, но потом увидел, что  все  же
лучше сказать, что да, и перестал  отнекиваться.  Когда  я  подтвердил  ее
догадку, она призналась, что все время думает об  этом  деле  и  никак  не
может решить, идти ли ей в полицию, а так как я детектив, то она может все
рассказать мне.
     - И что же она рассказала?
     - Что Фэррел  подошел  к  ней  в  понедельник  утром  и  выглядел  он
несколько нервозно, да и вел  себя  посмелее,  чем  всегда.  Он  частенько
подходил к ее прилавку. В то утро он зашел к ней за прилавок,  положил  ей
руку на плечо, потом его рука скользнула вниз по спине, и он  похлопал  ее
по бедрам - это мне уже рассказали другие продавщицы.
     - Продолжайте, пожалуйста, - попросил Мейсон.
     - Он немного поболтал с нею, потом спросил, не хочет ли она  получить
прибавку. Она, естественно,  ответила,  что  хочет.  Как  она  мне  честно
призналась, ей самой было интересно, насколько далеко  он  может  зайти  в
ухаживании.
     - Он нравился ей?
     - Видимо, не очень. Но он был одним из хозяев магазина. Ее мать  была
старослужащей универмага и имела несколько акций магазина. Мать ее  умерла
два года тому назад. Девушка решила выяснить чего хочет Фэррел  и  вовремя
остановиться.
     - Что именно он обещал?
     - Он сказал, что назначит ее  начальником  отдела  кадров  с  большой
прибавкой в жалованье. Она должна в пятницу вечером выехать за  город,  но
никому об этом не говорить ни слова. Она спросила, где это место, и он дал
ей карту.
     - Карта у вас?
     - Была у меня, но сейчас нет. Мерна дала ее мне,  но  перед  тем  как
расстаться с ней, я сказал, что я частный детектив, а не из полиции, и она
потребовала карту назад. Сказала, что хочет иметь дело только с  полицией.
Мне пришлось отдать карту, но я хорошо запомнил ее. Девушка вряд ли  лгала
мне.
     - Почему вы так думаете?
     - По разным причинам. Из-за карты. Это не карта, а скорее схема.  Она
сделана на той же бумаге,  на  которой  покупатели  пробуют  авторучки,  и
сделана явно не женской рукой. Похоже, что  это  рука  Фэррела.  Он  любит
точность, а весь чертеж очень аккуратный, везде расставлены цифры.
     - Что за цифры?
     - Километраж, расстояние, номера дорог.  Он  подробно  нарисовал  все
повороты, даже  обозначил  место,  где  через  высохший  ручей  переброшен
деревянный мостик.
     - Значит, он просил ее быть в пятницу вечером?
     - Да.
     - В какое время?
     - Он сказал, что между девятью и десятью.
     - Она не подумала, что это несколько поздновато?
     - Она вовсе не ребенок и прекрасно понимает, что к чему, - усмехнулся
Саммервилл. - Она знала, что без этого она не получит обещанного.  Фэррелу
было около тридцати, ей - двадцать. Она бы на  многое  решилась,  если  бы
знала, что риск оправдан. Я не думаю, что она хотела сама окрутить его, но
когда он начал заигрывать, ей это понравилось. Друге девушки заметили, что
Фэррел заходит к ней, а он ведь один из владельцев, ей это льстит.
     - Очень интересно, но не понимаю, как мы можем  это  использовать,  -
заметил Мейсон.
     - Сейчас поймете. Кадрами в универмаге заведует  Миртел  К.  Нортран.
Она из команды Эдисона, обожает его, думает,  что  он  лучший  владелец  и
управляющий универмага во всем мире. Ей около сорока пяти,  Эдисону  сорок
восемь. Понятно, она уже не очень привлекательна, но энергична  и  опытна.
Фэррелу она совсем не нравится. А работает она на этом месте со во  времен
отца Фэррела. Кроме того, она казначей компании.
     - Да? - поднял брови адвокат.
     - Да. Она самая крупная из всех мелких держателей  акций  и  посещает
все собрания. Насколько я понял, она  была  предана  старому  Фэррелу,  но
молодого не выносит.
     - И он хотел убрать ее? - наморщил лоб Мейсон.
     - Он предложил этой рыженькой продавщице ее место.  Но  эта  девчонка
все же не до конца поверила, она знала, что  Фэррелу  не  удастся  скинуть
Нортран.  Эдисон  через  нее  контролирует  все  кадровые  перемещения   в
компании. А Фэррел все время возился  со  своими  графиками  и  таблицами,
вычисляя подъемы и спады производства. По универмагу ходит слушок, что его
предсказания ни разу еще не сбылись.
     - Ну так что же произошло с этой продавщицей?
     - Она позвонила в полицию. Они приехали и забрали ее.
     - Они не дают мне и шагу сделать, - раздраженно сказал Мейсон. -  Они
забрали всех, кто хоть что-нибудь знал.
     - Я могу идти? - спросил Саммервилл.
     - Я думаю, да, - сказал Мейсон.
     - Иди, Фрэнк, пиши отчет, - сказал Дрейк оперативнику. - Не упусти ни
одной подробности, все может оказаться важным.
     Саммервилл покинул  кабинет.  Мейсон  взял  телефон  и  набрал  номер
приемной.
     - Герти, я хочу поговорить с мисс Миртел  К.  Нортран  из  универмага
Эдисона. Если ее  нет  на  месте,  узнай,  где  я  могу  найти  ее.  Стоит
использовать все возможности, - пояснил он Дрейку, вешая трубку.
     - Интересно, что говорит сейчас полиции Эдисон? - заметил Дрейк.
     - Да, - согласился Мейсон.
     - Он ничего не скажет?
     - Не знаю.
     Зазвонил телефон.
     - Миссис Нортран вчера ушла в отпуск, - сообщила Герти.  -  Никто  не
знает, где она может быть.
     - Почему ты подчеркиваешь, что она миссис?
     - Когда я попросила мисс Нортран, девушка ответила  мне,  что  миссис
Нортран в отпуске.
     - Попытайся узнать ее домашний телефон.
     - Узнала и уже позвонила. Никто не отвечает.
     Мейсон повесил трубку и обернулся к Дрейку.
     - Нортран в отпуске.  Возможно,  она  ничего  и  не  знает.  Было  бы
интересно поговорить с самой рыженькой продавщицей, ну да ладно. А теперь,
Дрейк, слушай, что я скажу. Согласно всем  рассказам,  Лаура  Мэй  Дейл  -
хозяйка ресторана в городке  где-то  в  Индиане,  милях  в  пятидесяти  от
Индианаполиса. Это правдоподобно.  Когда  Эдисон  подобрал  Веронику,  она
поведала ему эту историю. Акцент и манеры девушки  вроде  бы  подтверждают
это. Может быть, тебе удастся найти перечень  всех  ресторанов  Индианы  в
отчетах  министерства  здравоохранения  или  в  налоговом  ведомстве   или
где-нибудь еще. Пусть твои люди прочешут все городки вблизи  Индианаполиса
и найдут ресторан, где хозяйка Лаура Дейл. Если  она  окажется  на  месте,
пусть они посадят ее в самолет и побыстрее доставят сюда. -  Помолчав,  он
добавил: - О расходах не беспокойся. Приступай к делу как можно скорее.
     - Неужели это так важно? - спросил Дрейк.
     - Я этого не знаю. Может быть,  и  не  важно.  Но  надо  считаться  с
фактами. Вероника появляется в то самое время и в том самом месте, где был
убит Фэррел. Ее показания могут означать приговор для Эдисона. И наоборот,
если она что-нибудь придумывает, это очень на пользу для  нашего  клиента.
Словом, надо все выяснить. Через час после прибытия в город Вероника  была
арестована за бродяжничество. Почему она позволила себя арестовать?
     - Может, шантаж? - спросил Дрейк.
     - Я думал о ее возможной связи с Эриком Хэнселом. Не вяжется.  А  тут
еще вступает в действие мать Вероники.
     - Ну и что?
     - Конечно, все может быть. Но сейчас мне обязательно нужно  найти  ее
мать прежде, чем это сделает полиция. Понимаешь, Пол, все это не похоже на
простое совпадение обстоятельств. Может быть,  Веронику  использовали  как
приманку для Эдисона! Может  быть,  Хэнсел  затеял  по-настоящему  крупную
игру... Найди мне ее мать. Проверь Хэнсела, посмотрите, что  известно  обо
всех его делах. И, пожалуйста, поторопись!



                                    15

     Журналисты ожидали начала судебного  процесса.  Зал  был  полон,  как
бывает лишь при рассмотрении самых интересных дел. Все скамьи были заняты,
те, кому места не досталось, стояли вдоль стен.
     Судья Пол М.Китли вошел в  зал.  Бейлиф  ударил  молотком  и  объявил
начало судебного заседания.
     Судья Китли устроился на своем месте, посмотрел на переполненный зал,
взглянул  на  окружного  прокурора  Гамильтона  Бергера,  затем  на  Перри
Мейсона.
     Бейлиф открыл дверь и ввел Джона Эдисона. Эдисон выглядел так,  будто
он вообще не спал с  тех  пор,  как  полиция  нашла  тело  Фэррела.  Когда
владелец универмага напряженной походкой проходил мимо стола,  за  которым
сидел Мейсон, по залу пробежал неясный гул. Все перешептывались.
     Бейлиф еще раз ударил молотком.
     Мейсон как бы невзначай опустил руку на плечо  Эдисона,  улыбнулся  я
тихонько прошептал:
     - Улыбнитесь же, черт возьми.
     Эдисон попытался изобразить улыбку.
     - Вот так уже лучше, - сказал Мейсон.
     - Начинается предварительное слушание дела "Народ против Джона  Рэйса
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама