Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 183.49 Kb

Сын дерева

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 16
в кресле, с видимым удовольствием  разглядывал  собственные  ногти.  Дверь
каюты Ильфейн открылась, из нее вышел Манаоло. Бросив на  Джо  равнодушный
взгляд, он стал прохаживаться по салону.
     Джо присел рядом с Хабльятом, нежно поглаживая нос.
     - Все еще на месте.
     Хабльят успокаивающе кивнул.
     - Ваш нос, Джо, выглядит не хуже, чем неделю назад.  Эти  биллендские
медики - настоящие чудотворцы. Но на Кайрил, где докторов  не  существует,
применяют примочки из какой-то дряни. Впрочем, рана все равно не заживает.
Вы можете увидеть немалое количество лайти с  носами  из  трех  островков.
Убивать их - любимое развлечение друидов. Вы,  похоже,  значительно  менее
огорчены, чем допускают обстоятельства?
     - А что, я должен быть безутешен?
     - Позвольте объяснить вам этот штрих в психологии друидов. По  мнению
Манаоло, нанесение раны исчерпывает вопрос. В ссоре между ним и вами с его
стороны это было последней реакцией, последним действием. На Кайрил друиды
совершают поступки, не боясь ответственности, - во имя Дерева. Это дает им
особое чувство непогрешимости. Смею вас уверить, Манаоло будет  удивлен  и
даже оскорблен, если вы захотите продолжить конфликт.
     Джо пожал плечами.
     - Вы молчите?.. - с недоумением произнес  Хабльят.  -  Ни  гнева,  ни
угроз?
     Джо улыбнулся.
     - Пока что я успел только удивиться. Дайте мне время.
     - А, понял! Вас ошеломило нападение, не так ли?
     - И даже очень.
     Хабльят вновь кивнул.  Складки  жира,  свисавшие  с  его  подбородка,
дрогнули.
     -  Переменим  тему.  Меня  интересует  ваше   описание   друидов   до
христианского периода.
     - Скажите мне, - сказал Джо, - что это за горшок, вокруг которого вся
эта суета? Раритет? Или какой-нибудь военный секрет?
     Глаза Хабльята широко раскрылись.
     - Раритет? Военный секрет? Нет, дорогой друг, клянусь честью!  Горшок
- самый настоящий горшок, а растение - самое настоящее растение.
     - В таком случае откуда этот ажиотаж? И зачем  вы  мне  пытались  его
навязать?
     - Иногда,  -  задумчиво  протянул  Хабльят,  -  в  делах  планетарных
масштабов приходится приносить в  жертву  удобства  одной  персоны,  чтобы
большинство в конечном итоге получило прибыль. Вы  везли  растение,  чтобы
послужить приманкой  для  моих  соотечественников,  бряцающих  оружием,  и
отвлечь их от друидов.
     - Не понимаю. Разве вы служите не одному правительству?
     - В том-то и дело. Цель у  нас  одна  -  слава  и  процветание  нашей
планеты. Но в государственной системе менгов  существует  весьма  странная
трещина, разделившая военные касты Красной Ветви и  коммерческие  сословия
Голубой Воды. Это две души одного тела, два мужа одной жены. И те и другие
- любят Менгер. Но  для  проявления  этой  любви  они  пользуются  разными
способами.
     Фактически они отвечают лишь перед Латбоном и, что на  ступень  ниже,
перед Ампиану-Женераль. И там и там - сидят представители  обоих  течений.
Часто такая система действует неплохо: порой два разных  подхода  к  одной
проблеме  идут  лишь  на  пользу.  Красная   Ветвь   прямолинейна   и   не
останавливается перед применением силы. По их мнению, лучший способ решить
проблему  друидов  -  подвергнуть  планету  военной   бомбардировке.   Мы,
сторонники Голубой Воды, заостряем внимание на том, что за этим  последуют
огромные жертвы, большие разрушения, и даже  если  в  конечном  итоге  нам
удастся покорить орды религиозных фанатиков-лайти, мы уничтожим на  Кайрил
все, что там есть ценного для нас. Видите ли, помимо  сельскохозяйственной
продукции, Кайрил поставляет  сырье  для  нашей  промышленности,  а  также
изделия,  связанные  вручную.  У  нас  взаимовыгодный  союз,  но  нынешняя
политика  друидов  -  отрицательный  фактор.  Индустриальный   Балленкарч,
управляемый друидами, способен серьезно  нарушить  баланс.  Красная  Ветвь
намерена уничтожить друидов. Мы же хотим  повлиять  на  экономику  Кайрил:
отвлечь ее от Дерева на производство продукции.
     - И как вы надеетесь этого добиться?
     - Строго между нами, дорогой друг... Мы позволим  друидам  продолжать
интриги.
     Джо поморщился, машинально потрогав нос.
     - Но этот горшок - каким образом ему удастся вписаться в картину?
     - Горшок - это то, что бедные наивные  друиды  считают  самой  важной
деталью своего плана. Вот почему я склонен считать, что  горшок  достигнет
Балленкарча, даже если для  этого  мне  придется  убить  еще  два  десятка
туполобых менгов.
     - Если вы говорите правду, в чем я сомневаюсь...
     - Но, мой дорогой друг, какой же резон мне лгать?
     - Кажется, я начинаю кое-что понимать в этом сумасшедшем доме...



                                    8

     Джинкли - полиэдр  диаметром  в  одну  милю,  утопающий  в  диффузной
люминесценции. К нему, как пиявки, присосалась дюжина кораблей,  а  космос
вокруг был густо усыпан  блестками.  Это  смельчаки  в  скафандрах,  чтобы
почувствовать  величие   открытого   космоса,   рисковали   удалиться   от
поверхности на десять, двадцать, а то и тридцать миль.
     Здесь, похоже, не было формальностей с  приземлением,  что  оказалось
очень удобно, - к удивлению Джо, привыкшего  к  тщательным  перепроверкам,
индексам, резервным номерам,  инспекциям,  карантинам,  паспортам,  визам,
просмотрам, досмотрам и резолюциям.
     "Бельзвурон" ткнулся носом в вакантный порт, состыковался с  причалом
- вязким мезонным полем - и затих.
     Пассажиры  в  трюме,   лежавшие   в   гипнотическом   сне,   остались
непотревоженными.
     - Мы прибыли на Джинкли, - сообщил капитан, вновь поспешно  собравший
бодрствующих пассажиров, - и останемся здесь на тридцать два часа, пока не
примем на борт почту и груз. Некоторые из вас бывали здесь прежде.  Думаю,
нет необходимости предупреждать вас об осторожности. Для тех, кто посещает
Джинкли впервые, сообщаю: он  лежит  вне  планетарной  юрисдикции,  законы
здесь  диктует  владелец  и  его  управляющий,  а  их  главная  задача   -
посредством всяческих удовольствий и игр извлечь деньги из ваших карманов.
Итак, предупреждаю: будьте осторожны в азартных играх. Обращаюсь к  дамам:
не ходите одни в Парк Ароматов! Это гарантия, что  вам  будет  отказано  в
платном экспорте. Люди, бывшие  на  третьем  ярусе,  согласятся,  что  это
крайне  дорого  и  опасно.  Там  нередко  происходят  убийства.   Мужчина,
увлеченный девицей, самая удобная  мишень  для  ножа.  Кроме  того,  люди,
предающиеся сомнительным  забавам,  снимаются  на  пленку,  которая  может
использоваться потом в целях шантажа.
     Наконец, не рекомендуется  настаивать,  чтобы  вас  отвели  вниз,  на
Арену, потому что там вы легко можете быть брошены на ринг и вам  придется
сражаться с искусными бойцами. Уже в тот момент, когда вы платите за вход,
можете оказаться, что на вас пал выбор. Поразительно, как много  случайных
посетителей  (неважно,  наркотики  тому  виной  или  алкоголь,  азарт  или
бравада) оказались в свое время на Арене. Многие из  них  были  убиты  или
изувечены. Думаю, предупреждений уже достаточно. Не хочу  вас  запугивать,
тем  более  что  здесь  вам  могут  предоставить  много  развлечений,   не
противоречащих закону. Девятнадцать Садов - они известны всей Вселенной. В
Целестиуме вы можете пообедать продуктами родной планеты, послушать родную
музыку. Магазин вдоль Эспланады предоставит вам  все,  что  пожелаете,  по
весьма разумной цене. С этими инструкциями я вас отпускаю.  До  вылета  на
Балленкарч - тридцать два часа...
     Он  вышел.  Манаоло  проводил  Ильфейн  в  каюту.   Друиды-миссионеры
вернулись  к  алтарю,  видимо,  не  имея   намерения   покидать   корабль.
По-военному печатая шаг, ушел офицер Ирру Каметви, и с ним -  юная  вдова.
Вслед за ними удалились менги в штатском. Тощая лысая старуха как сидела в
кресле, уставясь в другой конец зала, так и осталась сидеть, не  отклонясь
ни на дюйм. Силлиты умчались, визгливо смеясь и высоко подбрасывая колени.
     Хабльят остановился перед Джо, заложив руки за спину.
     - Итак, мой друг, вы собираетесь сойти?
     - Да, - ответил Джо, - вполне возможно. Хочу  посмотреть,  что  будут
делать жрица и Манаоло.
     Хабльят качнулся на каблуках.
     - Будьте поосторожнее с этим парнем. Это порочный образец мегаломана,
доведенный до апогея соответствующим окружением. Никто из нас не  способен
мнить так о себе, как Манаоло. Он - священный и  неприкосновенный.  Он  не
заботится о том, что хорошо, а что плохо. Его интересует лишь одно: что  -
за Манаоло, а что - против Манаоло.
     Дверь тринадцатой каюты открылась. Манаоло и Ильфейн вышли на балкон.
Манаоло шел впереди и нес небольшой  сверток.  Он  был  одет  в  охотничью
кирасу, из золота и какого-то блестящего  металла,  и  в  длинное  зеленое
платье, расшитое желтыми листьями. Не глядя по сторонам, он  спустился  по
ступенькам и вышел.
     Проходя по салону, Ильфейн задержалась, поглядела ему вслед и качнула
головой - красноречивый жест несогласия. Только вот с чем?..
     Она повернулась и направилась к Джо и Хабльяту.
     Хабльят  почтительно  склонил  голову,  но  она   отнеслась   к   его
приветствию довольно холодно и обратилась к Джо:
     - Я хочу, чтобы ты меня сопровождал.
     - Это приглашение или приказ?
     Ильфейн насмешливо подняла брови.
     - Это значит, что я хочу, чтобы вы меня сопровождали.
     - Прекрасно, - сказал Джо, поднимаясь. - С удовольствием.
     Хабльят вздохнул:
     - Если бы только я был моложе и стройнее...
     - Стройнее, - усмехнулся Джо.
     - Ни одной красивой молодой  даме  не  приходилось  бы  просить  меня
дважды!
     Ильфейн сдержано произнесла:
     - Думаю, с моей стороны будет честно предупредить, что Манаоло обещал
убить вас, если увидит, что мы разговариваем.
     Наступила  тишина.  Затем  Джо  произнес  голосом,  показавшимся  ему
незнакомым:
     - И поэтому вы первым делом приглашаете меня сопровождать вас?
     - Вы боитесь?
     - Я не герой.
     Она резко повернулась и направилась к выходу.
     Хабльят с любопытством спросил:
     - Зачем же вы так?
     Джо был зол.
     - Она интриганка! Откуда такая уверенность, что ради нее я  пойду  на
риск и что  ради  удовольствия  ее  выгуливать  позволю  себя  пристрелить
психованному друиду?
     Он смотрел ей вслед, пока темно-синий плащ не скрылся из виду.
     - И ведь она права. Я действительно отношусь  именно  к  этой  породе
идиотов...
     Он бросился ей вслед.
     Сцепив ладони и грустно  улыбаясь,  Хабльят  проводил  его  взглядом.
Затем, запахнув халат на животе, он уселся в кресло и стал с сонным  видом
следить за друидами, колдовавшими над алтарем...


     Они шли по коридору, вдоль которого  выстроились  в  линию  небольшие
магазины.
     - Слушайте, - сказал Джо. - Кто вы: жрица друидов, которой ничего  не
стоит лишить жизни человека из простонародья? или  просто  милое  взрослое
дитя?
     Ильфейн  вскинула  голову,  пытаясь  обрести   вид   значительный   и
ответственный.
     - Я  очень  важная  персона,  и  придет  день,  когда  меня  назначат
Просителем за все графство Кельминстре. Это, правда,  маленькое  графство,
но путь трех миллионов душ к Дереву будет в моих руках.
     Джо пытался подавить улыбку.
     - А что, без вас им не дойти?
     Она рассмеялась и сказала, вновь превращаясь в таинственную девушку:
     - О, вероятно! Но я буду следить,  чтобы  они  соблюдали  приличия  в
дороге.
     - Беда в том, что скоро вы и сами начнете верить в эту ерунду.
     Она помолчала. Потом ехидно поинтересовалась:
     -  Что  это  вы  все  время  озираетесь?  Неужели  этот  коридор  так
интересен?
     - Я жду этого дьявола Манаоло, - объяснил  Джо.  -  Для  него  вполне
естественно будет выскочить откуда-нибудь из тени и прирезать меня.
     Ильфейн покачала головой:
     - Манаоло отправился на третий ярус. С начала путешествия  он  каждую
ночь пытался сделать меня своей любовницей, но я отказала ему. Сегодня  он
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама