Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze
SCP-524: Omnivorous rabbit Walter

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 183.49 Kb

Сын дерева

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
     Глазам предстало здешнее чудо техники. Детали были притянуты шурупами
и деревянными болтами, те в свою очередь  крепились  обрывками  веревки  к
деревянному каркасу. Из дерева была изготовлена также и  рама,  в  которой
находилась силовая установка. Провода могли только мечтать о какой  бы  то
ни было изоляции.
     Джо в изумлении покачал головой. Затем  вспомнил,  что  имел  счастье
прилететь сюда на этом аппарате  от  самого  порта,  и  покрылся  холодным
потом.
     Желтокожий менг велел покопаться в моторе, изображая попытку ремонта.
Теперь Джо видел, что эта затея не лишена  смысла.  Источник  энергии  был
соединен с двигателем беспорядочным  набором  кабелей.  Джо  распутал  их,
подтянул обвисшие веревки, затем  переменил  полярность,  соединив  клеммы
обрывком кабеля.
     На противоположный край площади  села  машина,  и  из  нее  выскочила
девушка лет восемнадцати или девятнадцати, с узким подвижным лицом.  Глаза
их встретились, затем девушка повернулась и покинула площадку.
     Джо неподвижно стоял, провожая взглядом стройную юную фигурку.  Затем
он опомнился и вернулся к мотору.
     "Это ужасно..." - подумал он.
     Ему  всегда  нравились  красивые  девушки.  Он  нахмурился,  вспомнив
Маргарет. Блондинка, изящная, с летящей походкой. Но всегда себе  на  уме.
Джо задумался, почти забыв о работе. Кто знает, что творится в глубине  ее
сердца, куда ему ни разу не удавалось проникнуть?
     Когда он рассказал ей о своих планах, она рассмеялась и сказала,  что
он опоздал родиться на свет. Два года остались позади, и кто  знает,  ждет
ли его еще Маргарет? Джо надеялся, что улетает всего  на  три  месяца,  но
судьба влекла его все дальше и дальше, из мира в мир, прочь от  Земли,  за
пределы Единорога. Судьба забросила его в звездный водоворот  и  заставила
прокладывать путь с планеты на планету.
     На Джемивьетте он выращивал мох в  серой  тундре,  после  чего  билет
третьего класса до Кайрил был роскошью.
     "Маргарет,  -  подумал  Джо,  -  я  надеюсь,  что  ты  стоишь  такого
путешествия..."
     Он бросил взгляд  через  плечо  на  девушку-друида.  Она  забежала  в
парадный подъезд Дворца.
     - Как ты смеешь? - завопил кто-то над самым ухом.  -  Как  ты  смеешь
потрошить машину? Да тебя убить мало!
     Это был водитель той машины, на которой прилетела девушка, -  толстый
мужчина с поросячьим лицом. За плечами Джо  был  немалый  опыт  работы  во
внешних мирах, поэтому он придержал язык и вновь погрузился в исследование
внутренностей  аппарата.  Трудно   было   поверить   своим   глазам:   три
конденсатора,  соединенных  в  цепь,  вывалились  из  гнезд   и   свободно
покачивались на проводке. Джо дернул пару крайних конденсаторов, вставил в
гнездо оставшиеся, затем - оба первых.
     - Эй, приятель! -  возмутился  водитель.  -  Прочь  корявые  руки  от
тонкого механизма!
     Это переходило все границы. Джо поднял голову:
     - Тонкий механизм? Я  не  понимаю,  как  этот  мусорный  ящик  вообще
способен летать!
     Лицо водителя перекосилось в гримасе бешенства. Он сделал шаг вперед,
но тут же остановился, заметив, что к ним направляется  друид  -  крупный,
краснолицый,  с  массивными  бровями.  На  месте  носа  у   него   торчало
образование,  напоминающее  маленький   ястребиный   клюв.   Рот   казался
заключенным в темницу твердых челюстей. Друид был одет  в  длинное  платье
киновари,  с  капюшоном  из  пышного  черного  меха  и  такой  же  меховой
оторочкой. На голове, поверх капюшона, сидел мормон из черного и  зеленого
металла, и  солнечные  блики  играли  на  шишаке,  покрытом  красно-желтой
эмалью.
     - Берендино!
     Водитель съежился:
     - Боготворимый!
     - Иди убери кельт.
     - Слушаюсь, Боготворимый.
     Друид остановился напротив Джо. Он посмотрел  на  груду  выброшенного
хлама, и лицо его налилось краской.
     - Что ты сделал с лучшей моей машиной?
     - Выбросил кое-какое барахло.
     - Этот аппарат обслуживает лучший на Кайрил механик.
     Джо устало пожал плечами:
     - Могу лишь посочувствовать вам... Впрочем, если угодно,  могу  также
поместить мусор обратно. Машина не моя.
     Друид неподвижно стоял, уставившись на Джо.
     - Что ты хочешь сказать? Что теперь, когда  ты  вытащил  все  детали,
машина будет летать?!
     - И лучше, чем прежде.
     Друид оглядел его с ног до головы. Джо уже догадался, что имеет  дело
с товэрчем округа. Повадки друида внезапно стали совсем иными.  Он  бросил
взгляд назад, на Дворец, и вновь обернулся к Джо:
     - Я понял так, что ты на службе у Хабльята.
     - У менга? А что, пожалуй...
     - Ты не менг. Кто ты?
     Джо вспомнил инцидент с друидом возле турникета.
     - Я - тюбан.
     - А-а! И сколько тебе платит Хабльят в неделю?
     Про себя Джо пожалел, что ничего не знает о местном курсе денег.
     - Порядком, - сказал он.
     - Тридцать стиплей в неделю? Сорок?
     - Пятьдесят.
     - Я даю восемьдесят. Ты будешь у меня главным механиком.
     - Годится, - кивнул Джо.
     - Ты приступаешь  к  обязанностям  с  этой  минуты.  Хабльята  я  сам
информирую.  Ты  не  должен  более   иметь   личных   контактов   с   этим
менгом-террористом. Ты теперь - слуга товэрча округа.
     - К вашим услугам, Боготворимый, - сказал Джо.



                                    2

     ...Прозвенел звонок.
     - Гараж! - отозвался Джо, роняя ключ на пол.
     Из  переговорной  мембраны  донесся  голос  девушки.  Голос  властной
своевольной  жрицы  Ильфейн,  третьей  дочери  товэрча.  В   нем   звучала
нервозность, которой Джо прежде у нее не замечал.
     - Водитель, слушай меня внимательно! То, что  я  прикажу,  выполни  в
точности и не рассуждая.
     - Да, Боготворимая.
     - Возьми черный кельт, подними его на третий этаж  и  подведи  к  мои
апартаментам. Будь осторожен, и получишь прибыль. Понял меня?
     - Да, Боготворимая, - твердым голосом ответил Джо.
     - Спеши!
     Джо напялил  ливрею.  Спешка,  скрытность,  -  кража?  Или  любовник?
Ильфейн еще слишком юная...  Впрочем,  не  слишком.  Ему  уже  приходилось
выполнять подобные поручения  ее  сестер  -  Изейн  и  Федран.  Джо  пожал
плечами. Остается надеяться, что он не будет внакладе, - сотня стиплей,  а
может, и побольше.
     Он печально улыбнулся, выводя черный кельт  из-под  навеса.  Получать
чаевые  от  восемнадцатилетней  девчонки,  да  еще   радоваться   этому...
Как-нибудь, когда-нибудь он вернется на Землю к Маргарет. Вот тогда  можно
будет снова претендовать на чувство гордости и собственного достоинства. А
сейчас они для него бесполезны. Даже больше того - вредны.
     Деньги - это деньги. Деньги провели его по  Галактике,  и  Балленкарч
наконец стал реальностью. По ночам, когда гасли прожекторы на крыше, можно
было видеть солнце  Баллен,  яркую  звезду  в  созвездии,  которое  друиды
называли Перфирит. Дешевый рейс под гипнозом, когда ты  погружен  в  трюм,
словно труп, - и тот стоил ему две тысячи стиплей.
     Из недельной платы в восемьдесят стиплей он мог откладывать семьдесят
пять. Три недели  уже  прошли,  а  до  вылета  рейсом  из  Балленкарча  их
оставалось двадцать четыре. Слишком долго для  Маргарет  -  светловолосой,
веселой, красивой Маргарет, которая ждет его на Земле.
     Джо дал машине вертикальный взлет, пронесся вдоль  ствола  вверх,  до
третьего этажа. Дерево  по-прежнему  нависало  над  ним,  будто  он  и  не
отрывался от земли, и Джо вновь испытал страх и восхищение -  три  недели,
проведенные в тени гигантского ствола, не смогли притупить этих чувств.
     Могучая дышащая масса пяти миль в диаметре, с корнями,  уходящими  до
двенадцати миль вглубь (друиды их  называют  "жизнеобеспечением"),  -  так
выглядело Дерево. Его крона разметалась  в  стороны  и  вверх  на  упругих
сучьях - толщина каждого не уступала ширине Дворца товэрча  -  и  нависала
над стволом, как соломенная шляпа над старомодным стогом сена. Трехфутовой
длины треугольные листья, ярко-желтые к верхушке, темнели  у  основания  -
зеленые, розовые, алые, черно-синие. Дерево было  властелином  горизонтов,
оно раздвигало плечами облака и носило в головном уборе  громы  и  молнии,
словно  гирлянду  из  серпантина.  Это  была  душа   жизни,   сок   жизни,
торжествующая  жизнеспособность,  и  Джо  хорошо   понимал,   почему   его
обожествили восхищенные первопоселенцы Кайрил.
     Третий этаж.  Теперь  вниз,  к  площадке  перед  апартаментами  жрицы
Ильфейн.   Джо   посадил   машину,   выпрыгнул   и   пошел   по   плиткам,
инкрустированным золотом и слоновой костью.
     Из-за двери выскользнула Ильфейн - пылкое создание с темным, узким  и
живым, как у птицы, лицом. На  ней  было  простое  платье  из  белой,  без
орнамента, ткани, и она шла босиком. Джо,  которому  прежде  случалось  ее
видеть лишь в официальных нарядах, посмотрел на девушку с интересом.
     - Сюда, - бросила она. - Быстрее.
     Она подняла дверь, и Джо оказался в комнате с высоким потолком, модно
обставленной, но слегка душноватой. Две стены украшались мозаикой из белых
мраморных и темно-синих демортьеритовых плит; сами  плиты  были  окаймлены
медными полосками с орнаментом в виде экзотических птиц. На третьей  стене
висел гобелен, изображающий группу девушек, бегущих вниз  по  травянистому
склону. Вдоль этой стены тянулся длинный диван с подушками.
     На  диване  сидел  молодой  человек  в  голубой  мантии   субтовэрча,
украшенной красными и серыми позументами.  Рядом  с  ним  лежал  мормон  с
золотыми листьями, а на поясе висел жезл, вырезанный из священного дерева,
- на Кайрил такие жезлы могут носить только лица с духовным  образованием.
Человек был сухощав, но широкоплеч, с резко очерченным  лицом  -  подобных
черт Джо еще не встречал. Это было страстное лицо, расширенное  к  скулам,
сужающееся к подбородку. Плоский лоб, плоские щеки,  длинный  прямой  нос.
Черные кружочки глубоко посаженных глаз, чернильные брови, темные  завитки
волос. Умное, жесткое лицо, полное пресыщенности и хитрости,  не  лишенное
обаяния, зато напрочь лишенное благодушия или чувства юмора, - лицо дикого
животного, принявшего человеческий облик.
     Некоторое время Джо напряженно, с нарастающей неприязнью  вглядывался
в это лицо, затем опустил глаза к ногам  священника.  На  полу,  гротескно
скорченный и окостеневший, лежал труп. Малиновое  покрывало  на  нем  было
перепачкано желтой кровью.
     - Это труп посла с Менгера, - сказала Ильфейн. - Он  никогда  не  был
настоящим послом, а лишь шпионом. Кто-то его или убил  здесь,  или  принес
сюда тело. Об этом никто не должен  знать!  Огласки  нельзя  допустить.  Я
верю,  что  ты  надежный  слуга.  У  нас  подписано  несколько  деликатных
соглашений с правительством менгов,  и  инцидент,  вроде  этого,  способен
привести к несчастью. Ты понимаешь меня?
     Джо никогда не считал своим любимым делом дворцовые интриги.
     - Я выполню любое твое приказание, Боготворимая, - уклончиво  ответил
он. - С разрешения товэрча...
     - Товэрч слишком занят, чтобы с ним можно было  проконсультироваться.
- Ильфейн явно нервничала. - Экклезиарх  Манаоло  поможет  тебе  погрузить
тело в кельт. Затем ты отвезешь нас к океану и там мы от него избавимся.
     - Я подгоню  машину  как  можно  ближе,  -  произнес  Джо  деревянным
голосом.
     Манаоло встал и последовал за ним к дверям. Джо услышал его шепот:
     - Нам будет тесно в маленькой кабине.
     - Это единственная машина, которой я могу  управлять,  -  раздраженно
ответила Ильфейн.
     Подводя аппарат к дверям, Джо задумался.
     "Единственная машина, которой она умеет управлять..."
     Он бросил  взгляд  на  противоположную  стену  Дворца,  на  такую  же
площадку, от которой  его  отделяли  футов  пятьдесят  пространства.  Там,
сложив руки за спиной и доброжелательно глядя на  него,  стоял  человек  в
голубом плаще.
     Джо вернулся в комнату.
     - Там менг. На противоположном балконе.
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама