Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 183.49 Kb

Сын дерева

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
                                Джек ВЕНС

                                СЫН ДЕРЕВА




                                    1

     Пронзительный звонок ворвался в две  сотни  мозгов,  разрушая  двести
коконов оцепенения.
     Джо Смит  проснулся  сразу.  Тело  было  спеленуто,  как  у  грудного
младенца. Он напрягся, но вскоре спазм тревоги прошел и  Джо  расслабился,
пристально вглядываясь во мглу.
     Воздух  был  влажен,  душен  и  пах  чужой  плотью.   Плотью   людей,
находившихся сверху, снизу, справа и слева, -  они  вырывались,  боролись,
вертелись в эластичных сетях. Джо откинулся на спину. Мозг,  пробудившийся
после трех недель сна, начал делать выводы.  Балленкарч?  Нет,  еще  рано.
Балленкарч должен быть дальше, а это, видимо, Кайрил, мир друидов.
     Тонкий, режущий звук. Гамак распахнулся по магнитному шву. Оказавшись
у перил, Джо успокоился. Ноги были мягкие  и  ватные,  как  колбасы,  а  в
мускулах после трех недель, проведенных под гипнозом, чувствовался  слабый
гул.
     Он добрался до пандуса и спустился на главную палубу,  к  выходу.  За
столом сидел юноша лет шестнадцати, в джемпере из дубленой кожи и голубого
иллофона. Юноша был темноволосый, большеглазый и очень серьезный.
     - Имя, пожалуйста.
     - Джо Смит.
     Юноша сделал пометку в списке и кивнул на коридор, ведущий вниз:
     - В первую дверь на процедуры.
     Джо проскользнул в указанную дверь и оказался в  небольшой  комнатке,
заполненной резкими испарениями антисептиков.
     - Снять одежду! - рявкнула медным голосом женщина  в  тесных  брюках,
тощая, как  волк.  По  ее  сине-коричневой  коже  текли  ручьи  пота.  Она
нетерпеливо сдернула с Джо просторное покрывало, выданное  на  корабельном
складе, обернулась и нажала на кнопку. - Закрыть глаза!
     По телу хлестнули струи  моющих  растворов.  Менялась  температура  и
напор жидкости. И  мускулы  наконец  начали  пробуждаться.  Поток  теплого
воздуха помог Джо высохнуть, и женщина небрежным движением направила его в
соседнюю комнату. Там он кое-как обрезал щетину, причесался и облачился  в
халат и сандалии, оказавшиеся в ящике доставки.
     У выхода его остановил стюард, вонзил в бедро шприц и ввел  под  кожу
целую  коллекцию  вакцин  -  антитоксинов,   мускульных   стимуляторов   и
тонизаторов. Оснащенный таким образом, Джо покинул корабль и опустился  по
трапу на твердь планеты Кайрил.
     Он сделал глубокий вдох, набрав полные легкие  воздуха,  и  огляделся
вокруг. Небо было усыпано жемчужинами облаков. Мягкий ландшафт, с  обилием
крошечных ферм, убегал к горизонту, и там, вдали,  словно  огромный  столб
дыма, высилось  Дерево.  Контуры  туманились  из-за  большого  расстояния,
верхушка кроны скрывалась в облаках, но ошибиться было невозможно.
     Дерево жизни.
     Он прождал целый час, пока его паспорт и  всевозможные  удостоверения
проверялись и штамповались в небольшой стеклянной конторе под  погрузочной
станцией. Потом его все же отпустили, указав на проходную  в  конце  поля.
Проходная представляла собой строение в стиле рококо  из  тяжелого  белого
камня, украшенного резным орнаментом и замысловатыми гравюрами.
     Возле турникета стоял друид, безучастно наблюдая высадку  пассажиров.
Стройный, он обладал красивой кожей цвета слоновой кости и  был,  судя  по
внешним признакам, человеком нервным. Сдержанное лицо аристократа,  черные
как смоль волосы, колючие  темные  глаза.  На  нем  красовалась  блестящая
кираса из покрытого эмалью металла, а также роскошное платье,  ниспадающее
до пола и отороченное понизу лентой с узорчатым золотым шитьем. На  голове
- тонкой работы золотой маржон из зубьев и пластинок  различных  металлов,
тщательно подогнанных друг к другу.
     Джо протянул визу клерку, сидевшему за турникетом.
     - Имя, пожалуйста.
     - Оно имеется в визе.
     Клерк поморщился.
     - Цель приезда на Кайрил?
     - Временный посетитель, - коротко ответил Джо.
     Он уже выдержал в конторе беседу о себе,  о  своем  деле  и  о  своих
хозяевах. Новый допрос казался ненужной волынкой.
     Друид повернул голову и окинул Джо взглядом с ног до головы.
     - Шпион, не иначе, - прошипел он и отвернулся.
     Что-то во внешности друида заинтересовало Джо, но он так и не понял -
что именно.
     - Эй, ты, - раздраженно начал друид.
     - Да? - оглянулся Джо.
     - Кто твой наниматель? На кого ты работаешь?
     - Ни на кого. Я здесь по своим делам.
     - Не притворяйся! Все вы шпионы менгов.  Почему  же  ты  должен  быть
исключением? Ты будишь во мне гнев. Итак, на кого работаешь?
     - Дело в том, что я  все-таки  не  шпион,  -  вежливо  произнес  Джо.
Чувство собственного достоинства - единственная роскошь,  которую  он  мог
себе позволить. Последняя роскошь бродяги!
     На тонких губах друида появилась деланно-циничная улыбка:
     - Зачем же еще ты мог прилететь на Кайрил?
     - Личные дела.
     - Ты похож на тюбана. Как называется твой мир?
     - Земля.
     Друид искоса посмотрел на  него,  недовольно  качая  головой  и  явно
недоверчиво относясь к словам Джо.
     - Издеваешься? Рассказываешь детский миф о рае для дураков?
     Джо пожал плечами:
     - Вы задали вопрос - я ответил.
     - Да, но с оскорбительной неучтивостью к моей должности и рангу.
     Важными петушиными шагами к ним приблизился маленький пухлый  человек
с лимонно-желтой кожей. У него были большие простодушные  глаза  и  хорошо
развитые челюсти. Человек кутался в  широкий  плащ  из  плотного  голубого
вельвета.
     - Землянин - здесь? - и уставился на Джо: - Это вы, сэр?
     - Вы угадали.
     Желтокожий человек повернулся к друиду:
     -  Это  уже  второй  землянин,  которого  я  встречаю,  Боготворимый.
Очевидно, Земля все же существует...
     - Второй? - переспросил Джо. - А кто был первым?
     Желтокожий поднял глаза вверх:
     - Я забыл имя. Парри... Ларри... Гарри...
     - Гарри? Гарри Креес?
     - Верно. Он самый. Мне довелось с ним побеседовать за пределами порта
пару лет тому назад. Весьма приятный молодой человек.
     Друид  круто  развернулся  на  каблуках  и  отошел.  Пухлый   человек
равнодушно проводил его взглядом и обратился к Джо:
     - Вы здесь, кажется, чужой?
     - Только что прилетел.
     -  Позвольте  дать  вам  совет  в  отношении  здешних  друидов.   Это
невыдержанная раса, опрометчивая и скандальная. Они жутко провинциальны  и
абсолютно уверены в  том,  что  Кайрил  занимает  центральную  позицию  во
времени и пространстве. В присутствии друидов следует  быть  осторожнее  в
речах. Можно полюбопытствовать, каким ветром вас сюда занесло?
     - Я не мог позволить себе удовольствие оплатить дальнейший проезд.
     - Ну и что?
     Джо пожал плечами:
     - Собираюсь подзаработать немного денег.
     Пухлый человек нахмурился, погрузившись в мысли.
     - И какие же именно таланты и способности  вы  намерены  применить  в
этих отдаленных краях? - наконец спросил он.
     - Я неплохой механик, машинист, экономист, электрик.  Могу  проводить
исследования, ставить эксперименты, владею  еще  несколькими  профессиями.
Можете считать меня инженером.
     Его новый знакомый внимательно слушал. Наконец он с задумчивым  видом
произнес:
     - Среди лайти нет недостатка в дешевой рабочей силе...
     Джо обвел взглядом ограждение порта:
     - Глядя на строение, кажется, что  они  незнакомы  с  логарифмической
линейкой.
     На губах собеседника появилась неуверенная улыбка, словно он  не  мог
не согласиться:
     - Имейте в виду, друиды - великие ксенофобы! В каждом новом прибывшем
им мерещатся шпионы.
     - Это я уже заметил,  -  улыбнулся  Джо.  -  Первый  встречный  друид
набросился на меня с упреками. Назвал меня шпионом менгов,  хотя  я  и  не
знаю, кто или что это такое.
     - Это я, - развел руками пухлый человек.
     - Менг? Или шпион?
     - И то, и другое. Особого секрета здесь нет,  это  дозволено.  Каждый
менг на Кайрил - шпион. Как, впрочем, и все друиды на Менгере. Оба мира  в
данный момент стремятся доминировать в экономике и  неприязнь  между  ними
велика. - Он потер подбородок. - Вам, значит,  нужна  хорошо  оплачиваемая
работа?
     - Да. Но не шпионаж. Я не вмешиваюсь в политику. Жизнь и так  слишком
коротка.
     Менг сделал успокаивающий жест:
     - Конечно, конечно... Я уже упоминал, что друиды  -  неуравновешенная
раса. И не особенно честная. Возможно,  из  этих  слабостей  вы  могли  бы
извлечь выгоду. Предлагаю сейчас отправиться  со  мной.  У  меня  назначен
визит к товэрчу округа, и если мимоходом я ему похвалюсь,  какого  умелого
техника завербовал... - он оборвал фразу, затем кивнул Джо: - Сюда.
     Они миновали ограждение, прошли по  галерее,  ведущей  к  стоянке,  и
здесь Джо увидел ряд машин.
     "Древний хлам, - подумал он. - И собраны неряшливо..."
     Менг усадил его в самую крупную из машин и приказал шоферу:
     - В храм.
     Машина  взвилась  в  воздух  и  помчалась  над  серо-зеленой  землей.
Сельская местность неприятно поразила Джо, хотя ему и казалось, что посевы
должны быть плодородными. Улицы и  аллеи  пестрели  лужами  стоячей  воды,
деревня выглядела маленькой и скученной, а в  полях  виднелись  крестьяне,
впрягшиеся в культиваторы группами по шесть, десять,  двенадцать  человек.
Картина не из веселых.
     - Пять биллионов человек, - сказал менг. - Два  миллиона  друидов.  И
одно Дерево. Одно на всех.
     Джо хмыкнул в ответ. Менг погрузился в молчание. Внизу мелькали фермы
- бесконечные массивы прямоугольных полей всевозможных оттенков  зеленого,
коричневого и серого цветов. По углам полей - мириады конических хижин.  А
впереди, прямо по курсу - Дерево. Оно казалось  темнее,  выше,  массивнее,
чем на самом деле.  И  вдруг  перед  ними  возник  замысловато  украшенный
белокаменный дворец, укрывшийся среди гигантских обнаженных корней. Машина
стала снижаться, и перед глазами Джо проплыл  лес  причудливых  балюстрад,
путаница балконов, хитроумная отделка панелей, колонны, водосточные  трубы
и роскошный парадный подъезд.
     Машина приземлилась на площадку перед этим высоким строением, которое
смутно напоминало Джо Версальский  дворец.  С  фасада  открывался  вид  на
прилизанные парки, мозаичные  дорожки,  фонтаны  и  скульптуры.  А  позади
дворца росло Дерево, и  его  листва  скрывала  квадратные  мили  неба  над
головой.
     Менг вылез и обратился к Джо:
     - Если вы снимете боковую панель генератора  и  сделаете  вид,  будто
производите небольшой ремонт, то я  попытаюсь  помочь  вам  устроиться  на
выгодную должность.
     Джо почувствовал себя неловко.
     - Я вижу, вы не намерены жалеть усилий для благоустройства чужака. Вы
- филантроп?
     - О нет! Ни в коем случае! Со стороны кажется, будто я  действую  под
влиянием  минутного  каприза,  но  поверьте,  мои   поступки   отнюдь   не
бескорыстны. Если угодно,  попытаюсь  объяснить  на  следующем  примере...
Допустим,  мне  поручили  выполнить  какую-то  незнакомую  работу.  Я   бы
прихватил с собой как можно больше инструментов - на всякий случай.  Точно
так же я поступаю и сейчас, когда  выполняю  вполне  определенную  миссию.
Многие люди обладают специальными талантами или  навыками,  которые  могут
пригодиться. Поэтому я стараюсь не отказываться от  возможности  расширить
круг хороших знакомств.
     - Это окупается? - с улыбкой поинтересовался Джо.
     - О да! И кроме того, благодарность - награда сама по  себе.  Принося
людям пользу, всегда получаешь громадное удовольствие. Но  прошу  вас,  не
думайте, что вы будете чем-нибудь обязаны мне!
     "Не буду", - подумал Джо и промолчал. На всякий случай, как говаривал
ласковый менг.
     Пухлый человек направился к массивной двери из узорчатой бронзы.
     Джо немного помедлил. Затем, стараясь не упустить из виду ни одну  из
полученных  инструкций,  открыл  панель.  Она  отошла,  но   ненамного   -
удерживали провода изнутри. Джо отсоединил провода и откинул панель вверх.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама