Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Groundhog Day
Aliens Vs Predator |#2| And again the factory
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 183.49 Kb

Сын дерева

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16
пригрозил, что будет развратничать на третьем ярусе, пока я не уступлю.  Я
сказала, что пусть сделает одолжение, может быть, тогда он будет  поменьше
демонстрировать передо мной свое мужское начало. Он ушел от меня в ярости.
     - Мне кажется, Манаоло всегда  пребывает  в  состоянии  оскорбленного
достоинства.
     - Он очень вспыльчив. А сейчас давайте пройдем сюда...
     Джо схватил ее за руку, резко развернул и, глядя в испуганные  глаза,
заявил:
     - Вот что, юная леди, не  сочтите,  что  я  демонстрирую  перед  вами
мужское начало, но я не намерен идти туда  или  сюда  по  вашей  указке  и
таскать за вами баулы, как шофер...
     Он тут же понял, что слово подобрано неверно.
     - Шофер? Ха! Тогда...
     - Если вас не устраивает моя компания, то мне самое время уйти.
     Через секунду она спросила:
     - У вас есть другое имя, кроме Смит?
     - Зовите меня Джо.
     - Джо, вы замечательный мужчина. И очень  странный.  Вы  меня  совсем
запутали, Джо.
     - Если хотите и дальше идти со мной  -  будь  я  шофером,  механиком,
инженером, плантатором мха, барменом, инструктором  по  теннису,  портовым
грузчиком и бог знает кем еще, - давайте войдем  в  Девятнадцать  Садов  и
посмотрим, продают ли там земное пиво...
     Девятнадцать  Садов  занимали   участок   в   ближайшем   массиве   -
девятнадцать клиновидных  секций,  примыкавших  к  центральной  платформе,
служащей рестораном.
     Они  нашли  свободный  столик.  К  удивлению  Джо,  перед  ними   без
разговоров поставили пиво в холодных запотевших квартовых кубках.
     - Как пожелает Ваша Боготворимость, - коротко сказала Ильфейн.
     Джо смущенно улыбнулся.
     - Ни к чему заходить так далеко. Это, наверное, особенность друидов -
впадать в крайности. Что вам заказать?
     - Ничего, - она развернулась в кресле, оглядывая сад.
     И в этот момент Джо понял, что волей  или  неволей,  к  добру  или  к
несчастью, а он все-таки безумно влюблен. Поняв это, он вздохнул. Маргарет
осталась слишком далеко, в тысяче световых лет отсюда.
     Он бросил взгляд в коридор, ведущий вдоль  всех  Девятнадцати  Садов.
Здесь была представлена флора девятнадцати планет, сохранившая характерные
цвета: черный, серый и белый - Келса; оранжевый, желтый  и  зеленоватый  -
Заркуса; пастельные зеленые, голубые и желтые  тона  цветов,  растущих  на
тихой маленькой планете Джонафан,  и  сотни  иных  растений:  всевозможные
зеленые, багряные, красные, небесно-голубые...
     Джо замер, наполовину привстав.
     - Что случилось? - спросила Ильфейн.
     - Этот сад... Или это земные растения, или я - бесхвостая мартышка.
     Он вскочил, подбежал к ограждению. Она двинулась вслед за ним.
     - Герань,  жимолость,  петуньи,  цинии,  розы,  итальянский  кипарис,
тополь, плакучие ивы.  И  лужайка...  и  гибискус...  -  Он  посмотрел  на
табличку: - "Планета Ген. Местонахождение неизвестно".
     Они вернулись к столику.
     - Вы похожи на больного ностальгией, - капризно заметила Ильфейн.
     Джо улыбнулся:
     - Я и в самом деле очень болен ностальгией. Расскажите мне что-нибудь
о Балленкарче.
     Она попробовала пиво, поморщилась и удивленно посмотрела на него.
     - Пиво поначалу никому не нравится, - сказал Джо.
     - Я не очень-то много знаю о Балленкарче. Еще несколько лет назад  он
был абсолютно первобытным. Корабли на  планету  не  садились,  потому  что
аборигены занимались людоедством. Но потом нынешний Принц объединил  малые
племена в единую нацию. Это произошло за одну ночь.  Было  много  крови  и
жертв. Но с тех пор никого не  убивают  и  корабли  могут  приземляться  в
относительной безопасности. Принц взял курс на индустриализацию. Он  вывез
большое количество машин из Билленда, Менгера, Грабе. Мало-помалу,  убивая
одних вождей, убеждая других, он подчинил  себе  весь  континент.  Как  вы
могли догадаться, на Балленкарче сейчас отсутствует религия, и мы, друиды,
рассчитываем установить контакт с новой  промышленной  властью  на  основе
взаимного доверия. И нам не придется в  дальнейшем  зависеть  от  Менгера.
Менгам, естественно, эта идея не по душе, и они...
     Ее глаза вдруг округлились. Она  рванулась  вперед,  схватив  его  за
руку:
     - Манаоло! О, Джо, он вас не видел!
     Оболочка страха, окутавшая его,  вдруг  исчезла.  Нельзя  праздновать
труса, когда предмет любви боится за тебя.
     Джо откинулся в кресле, глядя на Манаоло.  Друид,  похожий  на  героя
страны демонов, широкими шагами шел по террасе. На его руке висела женщина
с кожей бежевого цвета, в оранжевых панталонах, особо бросавшихся в  глаза
благодаря голубому платью и такой же накидке. В другой руке Манаоло держал
сверток. Черные глаза стрельнули в сторону Ильфейн и Джо, друид равнодушно
переменил курс и прогулочным шагом направился к ним, на ходу вынимая из-за
пояса стилет.
     - Ну вот, - пробормотал Джо, поднимаясь. - Наконец-то!..
     Публика,  сидевшая  в  ресторане,   бросилась   врассыпную.   Манаоло
остановился в ярде от Джо, и на его  лице  промелькнула  тень  улыбки.  Он
положил сверток на стол, затем легко шагнул вперед и ударил.
     Он сделал этот жест очень наивно, словно ожидал, что Джо будет стоять
и ждать, пока его зарежут. Джо ждать не стал. Он  выплеснул  пиво  в  лицо
друиду, ударил кулаком по вооруженной руке, и стилет звякнул об пол.
     - А теперь, - рявкнул Джо, - я собираюсь вышибить из тебя дух...
     Что и сделал.
     Манаоло лежал на  полу.  Джо,  тяжело  дыша,  сидел  на  нем  верхом.
Пластырь, украшавший его нос, был сорван, кровь струилась по лицу и капала
на грудь. Рука Манаоло нащупала валявшийся стилет.  Со  сдавленным  хрипом
друид вывернулся. Джо перехватил руку,  направляя  удар  в  сторону  плеча
Манаоло.
     Друид вновь попытался занести узкое лезвие. Джо  выхватил  стилет  из
его руки, проткнул им ухо Манаоло и вонзил острие в деревянный пол, загнав
лезвие поглубже несколькими ударами  кулака.  Затем  поднялся  на  ноги  и
посмотрел вниз.
     Некоторое время Манаоло судорожно, как рыба, бился на  полу.  Наконец
он затих. Равнодушные слуги извлекли стилет, положили друида на носилки  и
понесли. Бежевая  женщина  семенила  рядом.  Манаоло  приподнялся,  что-то
сказал ей. Она подскочила к стойке, схватила сверток, вернулась и положила
его Манаоло на грудь.
     Джо упал в кресло, схватил пиво Ильфейн и стал жадно пить.
     - Джо... - прошептала она. - Вы не ранены?
     - Я зол и неудовлетворен. Этот Наполеон - неприятный субъект. Если бы
не ваше присутствие, я бы его растерзал.  Но...  -  он  скривил  в  улыбке
окровавленные губы, - не могу же я позволить вам смотреть,  как  соперника
раздирают на куски.
     - Соперника? - Она была изумлена. - Соперника?!.
     - В отношении вас.
     - О-о! - произнесла она бесцветным голосом.
     - И не говорите мне: "Я царственная всемогущая жрица!"
     Она все еще продолжала удивленно смотреть на Джо. Потом сказала:
     - Я не думала об этом. Я считала, что Манаоло никогда не был... вашим
соперником.
     - Мне нужно помыться и во что-нибудь переодеться. Хотите сопровождать
меня и дальше или...
     - Нет, - ответила Ильфейн все тем же бесцветным тоном. - Я еще посижу
здесь. Я хочу подумать.



                                    9

     Тридцать один час. "Бельзвурон" готовится к вылету. Пассажиры  спешат
вернуться на корабль, чтобы контролер успел поставить галочку.
     Тридцать один час тридцать минут.
     - Где Манаоло? - спрашивает Ильфейн контролера. - Он вернулся?
     - Нет, Боготворимая. Это точно.
     Джо проводил ее к телефону.
     - Госпиталь? - механическим голосом спросила она. -  Меня  интересует
некий Манаоло, который был доставлен к вам вчера.  Его  выписали?..  Очень
хорошо. Но поторопитесь, его корабль готовится к отлету. Вы  уже  идете  в
его палату? Большое спасибо!..
     Прошло еще некоторое время, затем она вновь поднесла трубку к уху:
     - Что? Нет!!!
     - Что случилось?
     - Он мертв! Его убили!..
     Капитан  согласился  задержать  корабль  до  возвращения  Ильфейн  из
госпиталя. Она помчалась к подъемнику. Джо следовал за ней по пятам.
     В госпитале их встретила  медсестра  биллендской  расы  -  женщина  с
белыми волосами, увязанными в несколько пучков.
     - Вы его жена? -  спросила  сестра.  -  Если  да,  то  прошу  оказать
любезность сделать распоряжения насчет его тела.
     - Я не жена. Меня не  интересует,  что  вы  будете  делать  с  телом.
Скажите, что случилось со свертком, который был при нем?
     - В этой палате нет свертка. Я припоминаю, что он  приносил  с  собой
какой-то сверток, но сейчас его здесь нет.
     - Кто навещал больного? - вмешался Джо.
     Последними  посетителями  Манаоло  были  три  менга,   оставившие   в
регистрационном журнале незнакомые имена.  Коридорный  служащий  вспомнил,
что один из них, пожилой мужчина с жесткой армейской выправкой,  вышел  из
палаты со свертком.
     Ильфейн с рыданиями упала Джо на плечо:
     - Это был горшочек с растением!
     Он обнял ее, стал гладить темные волосы.
     - И теперь им завладели менги! - с несчастным видом закончила она.
     - Простите меня за излишнее любопытство, - сказал Джо, - но что в нем
такого важного, в этом горшочке?
     Она смотрела на него заплаканными глазами. Потом наконец ответила:
     - Второе самое важное во Вселенной живое существо. Единственный живой
побег с Дерева Жизни...
     Они медленно возвращались на корабль по коридору, выложенному голубой
плиткой.
     - Я не только любопытен, но и глуп, - сказал Джо. -  Для  чего  нужно
через все преграды нести побег Дерева Жизни? Разумеется, для того...
     Она кивнула:
     -  Я  вам  говорила:  мы  хотим  установить  союз   с   Балленкарчем.
Религиозный союз. Этот побег, Сын Дерева, был бы священным символом...
     - И тогда, - подхватил Джо, - друиды оказались бы в тылу, взяли верх,
и Балленкарч превратился бы во второй Кайрил. Пять биллионов убогих рабов,
два миллиона пресыщенных друидов, одно Дерево. - Он пытливо  посмотрел  на
нее. - У вас на Кайрил есть кто-нибудь, кто считает, что с вашей  системой
не все в порядке?
     Она бросила на него негодующий взгляд:
     - Вы  абсолютный  материалист!  На  Кайрил  материализм  преследуется
вплоть до смертной казни.
     - Материализм означает распределение прибылей, - улыбнулся Джо.  -  А
может быть - подстрекательство к восстанию...
     - Жизнь - это преддверие к вечной славе. Жизнь - попытка  найти  себе
место на Дереве. Трудолюбивые рабочие живут выше других, в Синтии. Лентяи,
словно черви, должны ютиться во мгле корней.
     - Если материализм - грех, в чем вы не сомневаетесь, то почему  тогда
друиды жрут, словно боровы? Чем можно объяснить жизнь в  такой  вызывающей
роскоши? Не кажется ли вам странным, что те, кто проповедует  материализм,
являются противниками всего этого?
     - Кто вы такой, чтобы критиковать? - закричала  она  в  гневе.  -  Вы
такой же варвар, как дикари Балленкарча! Будь мы на Кайрил, там уже  давно
бы пресекли этот дикий бред!
     - Чтобы он не повредил местному божеству, не так ли?  -  презрительно
спросил Джо.
     Оскорбленная, она не ответила и пошла вперед.
     Улыбнувшись про себя, Джо последовал за ней...
     В корабле открылся люк.
     Ильфейн остановилась на пороге:
     - Сын Дерева потерян. Видимо, уничтожен. - Она исподлобья  посмотрела
на Джо. - Теперь  у  меня  нет  причин  лететь  на  Балленкарч.  Я  должна
вернуться домой и сообщить в Коллегию товэрчей.
     Джо уныло почесал подбородок. До сих пор он надеялся, что этот аспект
проблемы ее не затронет. Наобум, не думая, что она  все  еще  сердится  на
него, он предложил:
     - Но ведь вы покинули с Манаоло Кайрил,  чтобы  бежать  от  жизни  во
Дворце. Товэрчи с помощью своих  шпионов  проверят  каждую  деталь  смерти
Манаоло...
     Она испытующе, с незнакомым ему выражением, смотрела на него:
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама