Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 183.49 Kb

Сын дерева

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16
политических дебатов. Когда бы Принц ни пожелал - раньше или  позже,  -  я
всегда изложу ему  тенденции  политики  друидов  в  соответствии  с  моими
взглядами на политическую и этическую ситуацию.
     - Слизняк с луженой глоткой, - сказал Магнерру. - Слушайте,  как  они
хотят вернуть рабство на  Балленкарч.  А  потом  посадите  в  корабль  для
перевозки и отошлите обратно, на их вонючий серый мир...
     Гаменза окостенел. Его  кожа,  казалось,  вот-вот  пойдет  трещинами.
Резким медным голосом он сказал Гарри:
     - Я к вашим услугам.
     Гарри встал.
     - Хорошо, удалимся на полчаса и обсудим ваши намерения. -  Он  поднял
ладонь в сторону Магнерру: - Вам будет  предоставлена  та  же  привилегия,
успокойтесь. Поговорите с Хабльятом о былых временах. Я знаю, что когда-то
он занимал вашу позицию.
     Архитовэрч Гаменза дождался, когда Гарри спрыгнул с помоста  и  вышел
из зала, а  затем  пошел  следом,  пропустив  вперед  архитовэрча  Омерето
Имплант. Маргарет небрежно помахала Джо ладошкой:  "Увидимся  позже".  Она
ушла в другую дверь.
     Найдя скамью в углу, Джо устало сел.  Перед  ним,  словно  позирующие
модели, неподвижно стояли менги, Ильфейн - сама свежесть  и  утонченность;
Хабльят, внезапно ставший понурым и беспомощным, балленкарчцы  в  кичливых
нарядах. Непривычные  к  перебранкам  и  хитроумным  изворотам,  последние
выглядели смущенно и встревоженно и о чем-то тихо перешептывались  друг  с
другом, хмуро озирая гостей.
     Ильфейн повернула голову,  обведя  зал  взглядом.  Она  увидела  Джо,
помедлила, затем подошла, села рядом и надменно произнесла:
     - Вы издеваетесь надо мной!
     - Мне это неизвестно.
     - Вы нашли человека, которого искали. Почему же вы теперь  ничего  не
делаете?
     - Я передумал, - пожал плечами Джо.
     - Потому что желтоволосая женщина - Маргарет - находится здесь?
     - Отчасти.
     - Вы мне никогда о ней не говорили.
     - Не думал, что вам это интересно.
     Ильфейн не сводила каменного взгляда с противоположной стены зала.
     Джо заметил:
     - А знаете, почему я передумал?
     - Нет, не знаю, - она покачала головой.
     - Из-за вас.
     Ильфейн живо повернула к нему лицо с горящими глазами:
     - Так вы оказались здесь из-за светловолосой?
     - Каждый мужчина раз в жизни может оказаться круглым дураком. Минимум
один раз...
     Это ее не успокоило.
     - А сейчас, я полагаю, если я пошлю вас искать кого-нибудь, вы уже не
пойдете? Значит, она для вас значит больше, чем я?
     - О, Господи! - застонал Джо. - Прежде всего, вы  никогда  не  давали
мне причин думать... О, дьявол!
     - Я вам предлагала стать моим любовником.
     Джо раздраженно посмотрел на нее.
     - Мне бы хотелось...
     Он вспомнил, что Кайрил -  не  Земля,  а  Ильфейн  -  не  девушка  из
колледжа.
     Ильфейн засмеялась:
     - Я вас очень хорошо понимаю,  Джо.  На  Земле  вы  привыкли  считать
мужчин главными, а женщин - вспомогательными существами. Но  не  забудьте,
Джо, вы еще кое в чем мне не признались. В том, что любите меня.
     - Боюсь, что это так, - проворчал Джо.
     - Попытайтесь.
     Джо попытался  и  с  радостью  обнаружил,  что,  невзирая  на  тысячу
световых лет и полную противоположность культур, девушка  -  это  девушка,
будь то друид или студентка.
     Гарри и архидруиды вернулись в зал. На белом лице  друида  неподвижно
застыл целый набор чувств.
     Гарри обратился к Магнерру:
     - Может быть, теперь вы окажете  любезность  и  обменяетесь  со  мной
несколькими словами?
     Еле сдерживая гнев, Магнерру встал и отряхнул платье. Затем вслед  за
Гарри прошел во внутренний кабинет. Видимо, интимные беседы были ему не по
вкусу.
     Хабльят сел рядом  с  Джо.  Ильфейн  неподвижно  глядела  в  сторону.
Хабльят был встревожен - желтые складки на подбородке  бессильно  свисали,
веки опущены.
     - Встряхнитесь, Хабльят, - сказал Джо, - вы еще не мертвы.
     Хабльят покачал головой:
     - Планы всей моей жизни разлетелись вдребезги...
     Джо быстро взглянул на него. Было ли это уныние искренним, а вздохи -
печальными на самом деле? Он осторожно спросил:
     - Я еще не знаю вашей позитивной программы.
     - Я - патриот, - пожал  плечами  Хабльят,  -  я  хочу  видеть  родину
процветающей и богатой. Я пропитан культурой своего мира -  для  меня  нет
причин желать жизни лучшей, и я  хочу,  чтобы  эта  культура  простиралась
дальше, поглощая культуры других миров, приспосабливая хорошее и  подавляя
плохое.
     - Другими словами, - сказал Джо, - вы такой же ярый империалист,  как
и ваши военные приятели. Разве что методы у вас другие.
     - Боюсь, что вы совершенно правы, - вздохнул Хабльят. - Более того, я
боюсь, что эра военного империализма отошла  далеко  в  прошлое  и  сейчас
возможен лишь культурный  империализм.  Одной  планете  не  так-то  просто
победить и оккупировать другую. Она  может  ее  опустошить,  превратить  в
хлам, но отрицательные явления завоеваний непреодолимы. И еще я боюсь, что
военные авантюры истощат Менгер,  разрушат  Балленкарч  и  откроют  дорогу
религиозному империализму друидов.
     - А  чем  он  хуже  вашего  культурного  империализма?  -  вскинулась
Ильфейн.
     - Дорогая жрица, - сказал Хабльят, - мне никогда не найти аргументов,
достаточных, чтобы убедить вас. Скажу лишь одно:  при  огромных  потенциях
друиды производят чрезвычайно мало, и это потому, что  они  сидят  на  шее
нищенствующих масс.  Поэтому  я  надеюсь,  что  ваша  система  никогда  не
распространится настолько, что я окажусь одним из лайти.
     - Я тоже, - вставил Джо.
     - Вы отвратительны, оба! - Ильфейн вскочила на ноги.
     Сам себе удивляясь, Джо приподнялся, схватил ее  и  резко  дернул  на
себя. Упав рядом с ним на скамейку, Ильфейн некоторое время вырывалась, но
вскоре затихла.
     - Первый урок земной культуры, - ласково  сказал  Джо.  -  Спорить  о
религии - признак дурного тона.
     В  комнату  ввалился  солдат  -  задыхающийся,  с  лицом,  искаженным
страхом:
     - Ужас... в  конце  дороги...  Где  Принц?  Скорей  позовите  Принца!
Ужасное растение!
     Хабльят вскочил, лицо его мгновенно ожило. Он бросился к двери. Через
секунду Джо встал:
     - Я тоже пойду.
     Ильфейн последовала за ним без слов...



                                    16

     Джо был в смятении. Суетливая толпа мужчин окружала предмет, которому
непросто   было   дать   название.   Нечто   приземистое,   корчащееся   и
вздрагивающее.
     Хабльят, рядом с ним Джо, а за  спиной  Джо  -  Ильфейн,  -  все  они
протиснулись в середину круга. Джо глядел во все глаза.
     СЫН ДЕРЕВА!
     Он рос, становился все запутаннее и сложнее. Он не был более похож на
Дерево Жизни. Он адаптировался к новым условиям, вырабатывал новые функции
- пластичность, быстрый рост, способность защищаться.
     Он напоминал Джо гигантский одуванчик. На высоте двадцати  футов  над
землей находился огромный пушистый шар, его поддерживала тонкая качающаяся
ножка,  окруженная  опрокинутым  конусом  плоских  зеленых  лепестков.   В
основании  каждого  листа  находился  зеленый  усик  в  черных  пятнышках,
закрученный  спиралью.   Усики   эти   обладали   способностью   с   силой
выбрасываться вперед, и на них уже висели тела нескольких мужчин.
     - Это Дьявол! - пронзительно закричал Хабльят, хлопая по своей сумке.
Но оружие у него отобрала стража возле резиденции.
     Балленкарчский военачальник, бледный, с  искаженным  лицом,  выхватил
саблю и атаковал Сына. Пушистый шар слегка наклонился в его сторону, усики
прижались, словно ножки насекомого. Затем они  ударили  -  одновременно  с
разных сторон - и, пронзая плоть, подтянули  военачальника  к  стволу.  Он
закричал, затем затих и обмяк. Усики налились кровью, стали  пульсировать,
и Сын немного вырос.
     Четверо, затем еще шестеро балленкарчцев бросились  вперед,  стараясь
действовать сообща. Усики били, хлестали,  и  вот  уже  десять  белых  тел
неподвижно лежат  на  земле.  Сын  увеличивался,  словно  на  него  навели
огромную лупу.
     Раздался неуверенный голос Принца Гарри:
     - Отойдите в сторону... Эй, вы, отойдите в сторону!
     Он стоял и смотрел на растение. Тем временем пушистый шар расправился
со следующей десяткой.
     Сын нападал с хитростью полуразумного  животного.  Усики  выстрелили,
поймали дюжину кричащих людей, подтянули их поближе.  А  толпа  обезумела,
качнулась взад-вперед в  противоборствующих  спазмах  ярости  и  страха  и
наконец с ревом бросилась в рукопашную.
     Сабли  взлетали,  рубили;  сверху  без  устали  бил   раскачивающийся
пушистый шар. Это было  неслыханно:  он  видел,  чувствовал,  растительное
сознание точно рассчитывало удары  -  ловкие,  бесстрашные,  безошибочные.
Усики стреляли, уворачивались, пронзали, возвращались, чтобы ударить снова
и снова. А Сын Дерева рос, разбухал, увеличивался.
     Уцелевшие отпрянули, беспомощно разглядывая землю, усеянную трупами.
     Гарри позвал одного из телохранителей.
     - Принеси тепловое ружье.
     Архитовэрчи бросились вперед, протестуя:
     - Нет, нет! Это Священный Побег! Сын Дерева!!!
     Гарри не обратил на них никакого внимания.
     Гаменза в ужасе заломил руки:
     - Отзовите солдат! Кормите его лишь  преступниками  и  рабами!  Через
десять лет он станет огромным. Он станет величественным Деревом!
     Гарри оттолкнул их, кивнул солдатам:
     - Уберите этих маньяков!
     Со стороны резиденции подкатил прожектор на  колесах,  остановился  в
шестидесяти футах от растения. Гарри кивнул. Широкий белый  луч  ударил  в
ствол Сына, высветив землю.
     "Ааах!" - почти сладострастно выдохнула толпа.
     Экзальтация  почти  тут  же  прекратилась.  Сын  пил  энергию  словно
солнечный свет,  расширялся,  блаженствовал  и  рос.  Пушистый  белый  шар
приподнялся еще на десять футов.
     - Направьте на верхушку, - озабоченно приказал Гарри.
     Пучок энергии скользнул по стволу и ударил в верхушку. Та осветилась,
вздрогнула и увернулась.
     - Не нравится! - закричал Гарри. - Поливайте!
     Архитовэрчи, едва удерживая крик, мычали, словно сами испытывали боль
от ожогов:
     - НЕТ, НЕТ, НЕТ!!!
     Белый шар замер, посылая назад сгусток энергии. Прожектор  взорвался,
во все стороны полетели руки, ноги и головы стоявших рядом...
     И тут наступила полнейшая тишина.
     А затем внезапный крик. Усики бросились на поиски пищи...
     Джо оттолкнул Ильфейн назад, и усики пролетели в футе от нее.
     - Но я жрица друидов! - произнесла она в тупом  изумлении.  -  Дерево
покровительствует друидам! Дерево забирает только мирян-пилигримов!
     - Пилигримов? - Джо вспомнил пилигримов на Кайрил: усталых,  пыльных,
со стертыми ногами. Он вспомнил, как они  задержались  на  пороге,  бросая
лишь один взгляд на серую равнину, на  крону,  прежде  чем  повернуться  и
войти  в  дупло.  Молодые  и  старые,  мужчины  и  женщины,  каждый  день,
тысячами...
     Джо поднял голову и поглядел на верхушку Сына. Гибкий ствол в  центре
стоял прямо, маленький шар наклонился  и  поворачивался,  осматривая  свои
новые владения.
     Гарри, белый как мел, подошел прихрамывая и остановился рядом:
     - Джо, из всех существ, которые я видел на  тридцати  двух  планетах,
это меньше всего подходит для поклонения.
     - На Кайрил я видел второе, взрослое.  Гарри,  оно  пожирает  граждан
тысячами.
     - Эти люди верят мне, - сказал Гарри. - Они меня считают чем-то вроде
бога. Это в основном потому, что я сведущ  в  земном  инженерном  деле.  Я
должен прикончить это страшилище.
     - И не хочешь выращивать его вместе с друидами?
     Гарри усмехнулся:
     - Что за ерунду ты мне советуешь, Джо? Я не собираюсь растить его  ни
с кем на свете! Чума на их головы! Я буду держать их у себя, пока не найду
способа выкорчевать эту штуку. Меня, конечно, еще многое не устраивает, но
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама