Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL
Aliens Vs Predator |#1| Rescue operation part 1
Sons of Valhalla |#1| The Viking Way
Roman legionnaire vs Knight Artorias

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 183.49 Kb

Сын дерева

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16
громко заявил:
     - Стойте! Подобная наглость не может более продолжаться!
     Двое стражников в изумлении обернулись к  нему.  Лицо  Хабльята  было
злым:
     - Идите и приведите хозяина! Мы не намерены сносить оскорбления!
     Балленкарчцы, сбитые с толку, растерянно хлопали глазами.
     Ирру Каметви ощетинился:
     - Чего вы боитесь, Хабльят? Вы хотите скомпрометировать нас в  глазах
Принца? Перестаньте болтать!
     - Он  должен  запомнить,  что  у  менгов  есть  чувство  собственного
достоинства, - ответил  Хабльят.  -  До  тех  пор  пока  он  удосуживается
встречать нас подобным образом, мы не двинемся с места!
     - Тогда оставайтесь! - презрительно рассмеялся Каметви.
     Он завернулся в алый плащ и пошел в сторону резиденции.  Балленкарчцы
посовещались, и один из них отправился вместе с менгом.
     Второй смерил Хабльята свирепым взглядом:
     - Жди теперь, когда Принцу сообщат!
     Когда уходившие завернули за  угол,  Хабльят  лениво  выпростал  руку
из-под мантии и разрядил трубку в сторону  стражника.  Глаза  балленкарчца
затянулись молочной пленкой, и он рухнул на землю.
     - Всего лишь оглушен, -  объяснил  Хабльят  Джо,  который  возмущенно
повернулся к нему. - Быстрее! - приказал он друидам.
     Задрав рясы, друиды побежали к ближайшему берегу Инеа.  Один  из  них
проковырял жезлом дырку в мягкой грязи, второй  открыл  алтарь  и  вытащил
миниатюрное Дерево в горшке.
     - Вы, двое! - услышал Джо сдавленный крик Ильфейн.
     - Молчать! - рявкнул Хабльят. - Придержите язык, если  не  разучились
соображать! Они архитовэрчи, оба!
     - Манаоло - болван!..
     В ямку опустили  корешки.  Утрамбовали  землю  вокруг.  Потом  друиды
сложили алтарь, отряхнули руки и вновь превратились в монахов  с  постными
рожами.
     А Сын Дерева, купаясь в теплом  желтом  свете,  уже  стоял  на  земле
Балленкарча. Если не  приглядываться,  его  легко  можно  было  спутать  с
молодым обычным ростком.
     - А теперь, - безмятежным голосом  произнес  Хабльят,  -  можно  и  в
резиденцию...
     Ильфейн глядела на него, на друидов, и в глазах ее  были  унижение  и
гнев.
     - Все это время вы смеялись надо мной!
     - Нет-нет, жрица, - поднял руки Хабльят. - Умоляю  вас,  успокойтесь!
Вам понадобится вся ваша выдержка,  когда  мы  предстанем  перед  Принцем.
Поверьте, вы сослужили очень полезную службу!
     Ильфейн резко повернулась, словно хотела уйти в сторону моря, но  Джо
удержал ее. Секунду она напряженно  смотрела  ему  прямо  в  глаза,  затем
расслабилась:
     - Хорошо, я иду.
     На полпути они встретили шестерых солдат, посланных за ними. Никто из
солдат не заметил неподвижно лежащего стражника.
     На входе последовал обыск - быстрый, но столь подробный,  что  вызвал
гневные протесты друидов  и  возмущенный  визг  Ильфейн.  Изъятый  арсенал
выглядел внушительно. У друидов отобрали ручные конусы,  а  у  Хабльята  -
трубку-станнер и кинжал с выкидным лезвием, у Джо - пистолет, а у  Ильфейн
- полированный пистолет-трубку, которую она прятала в рукаве.
     Вернулся капрал и сообщил:
     - Вам дозволено пройти в  резиденцию.  Смотрите,  не  нарушайте  норм
приличия!
     Миновав  вестибюль  со  стенами,  разрисованными  гротескными,  почти
демоническими фигурами животных, они вошли в  большой  зал.  Потолки  зала
были из толстых тесаных бревен, а стены занавешены гобеленами. Вдоль  стен
рядами стояли кадки с красными и зелеными  растениями,  а  на  полу  лежал
мягкий древесноволокнистый ковер.
     Против входа находился  помост,  огражденный  по  бокам  перилами  из
ржаво-красного дерева, а на нем - сиденье, напоминающее трон, из  того  же
дерева. В данный момент трон был пуст.
     В комнате вдоль стен стояли двадцать или тридцать  мужчин  -  рослых,
загорелых, бородатых. Едва ли им привычна  была  крыша,  находившаяся  над
головой. У одних были красные штаны  до  колен,  блузы  разных  цветов;  у
других - короткие меховые пелерины из черного густого меха, наброшенные на
плечи. Но у каждого на поясе  висела  короткая  тяжелая  сабля,  и  каждый
недружелюбно рассматривал пришельцев.
     В стороне от помоста кучкой  стояли  менги  из  Красной  Ветви:  Ирру
Каметви  в  резком  тоне  разговаривал  с   женщиной;   два   функционера,
полуотвернувшись, молча слушали.
     В зал вошел церемониймейстер  с  длинным  латунным  горном  и  сыграл
великолепную музыкальную фразу. Джо слегка улыбнулся.  Как  в  театральной
комедии: воины в ярких униформах, помпа, церемонность...
     И вновь фанфары: тан-тара-тантиви! Резко, волнующе!
     - Принц Вайл-Алан! Правитель-владетель всего Балленкарча!
     Светловолосый мужчина быстро взошел на трон и  уселся.  У  него  было
округлое худощавое лицо и веселые складки  вокруг  рта.  Руки  Принца  все
время находились в движении, и  он  сразу  создал  вокруг  себя  атмосферу
жизнерадостности и безрассудства. Благоговение толпы вылилось  в  слитном:
"Ааааах!"
     Джо медленно, без удивления покачал головой:
     - Черт меня побери!..
     Гарри Креес быстро обвел глазами комнату. Взгляд  скользнул  по  Джо,
прошел мимо, задержался, вернулся назад. Минуту Принц изумленно смотрел на
Джо.
     - Джо Смит?! О небо! Как ты здесь очутился?!
     Это был момент, ради которого Джо пролетел тысячу  световых  лет.  Но
теперь его мозг отказывался функционировать.  Джо,  запинаясь,  проговорил
слова, которые повторял два года,  которые  пронес  через  тоску,  тяжелый
труд, опасности; слова, которые были выражением навязчивой идеи:
     - Я пришел, чтобы забрать тебя!
     Он заставил себя сказать это. Заставил почти самовнушением. Но  слова
были сказаны, и на подвижном лице Гарри появилось восхищение.
     - Забрать меня? Весь путь - только чтобы забрать меня?!
     - Да...
     - Забрать меня! Зачем? - Гарри откинулся назад,  и  его  широкий  рот
растянулся в ухмылке.
     - На Земле ты оставил неоконченным одно дело.
     - Не знаю, не  знаю...  Тебе  придется  долго  меня  убеждать,  чтобы
заставить вернуться или просто сдвинуться  с  места.  -  Он  повернулся  к
долговязому стражу, стоявшему с каменным лицом: - Этих людей  обыскали  на
предмет оружия?
     - Да, Принц.
     Гарри вновь повернулся к Джо с гримасой шутливого извинения на лице:
     - Во мне слишком  многие  заинтересованы.  Я  не  могу  не  учитывать
очевидного риска. Но ты сказал, что хочешь вернуться  и  вернуть  меня  на
Землю. Зачем?
     "ЗАЧЕМ?"
     Джо задал себе этот вопрос. Зачем? Да потому,  что  Маргарет  убедила
себя, будто влюблена в Гарри, а Джо считал, что она влюблена в мечту.  Джо
думал раньше: "Если Маргарет побудет с Гарри месяц, а не два дня; если она
день за днем посмотрит на его жизнь; если она поймет, что любовь - это  не
серия взлетов и падений, как на американских горках, а брак  -  не  череда
веселых проделок..."
     Короче, если прелестная головка Маргарет  освободится  от  всей  этой
чепухи, то в сердце ее найдется местечко и для Джо. Но  так  ли  это?  Все
казалось простым: нужно было лишь слетать на Марс за  Гарри.  Но  с  Марса
Гарри переправился на Юпитер, с Юпитера - на Плутон, отправную  точку  для
прыжков. И здесь уже настойчивость  начала  превращаться  в  упрямство.  С
Плутона - дальше, дальше, дальше... Затем Кайрил, Джинкли и вот  теперь  -
Балленкарч.
     Джо покраснел, внезапно вспомнив об Ильфейн, стоявшей за  спиной.  Он
почувствовал ее изучающий взгляд. Он открыл было рот,  чтобы  говорить,  и
закрыл его опять.
     "ЗАЧЕМ?"
     Все смотрели на него, смотрели со всех сторон зала. Глаза удивленные,
холодные, заинтересованные, враждебные,  испытующие...  Безмятежные  глаза
Хабльята,  изучающие  -  Ильфейн,  насмешливые  -  Гарри   Крееса.   И   в
помрачневшем мозгу Джо вспыхнула одна твердая мысль: он ощутил себя  самым
законченным ослом за всю историю Вселенной.
     - Что-нибудь с Маргарет? - беспощадно спросил Гарри. - Это  она  тебя
послала?
     Джо представил себе Маргарет, сидящую у экрана и насмешливо  следящую
за Ильфейн. Капризная, упрямая, бестактная, эгоистичная и  категоричная  в
суждениях. Но чистосердечная и славная... Маргарет или Ильфейн?
     - Маргарет? - Джо засмеялся. - Нет, Маргарет ни при чем. Вообще-то  я
передумал. Держись-ка от Земли подальше.
     Гарри слегка расслабился.
     - Если это связано с Маргарет, то ты порядком запоздал. - Он  почесал
шею. - Черт побери, где же она? Маргарет? Где ты?
     - Маргарет? - пробормотал Джо.
     Она взошла на помост и остановилась рядом с Гарри.
     - Хэлло, Джо, - она сказала это  так,  словно  они  расстались  вчера
после обеда. - Какой приятный сюрприз!
     Она очень тихо рассмеялась. Джо тоже улыбнулся. Мрачно. Очень хорошо,
он проглотит эту пилюлю.
     Джо встретился с ней взглядом и сказал:
     - Поздравляю...
     И он вдруг понял, что Маргарет теперь на самом деле живет той жизнью,
о которой мечтала. Жизнью волнующей, полной интриг и  приключений.  И  ее,
похоже, это устраивало...
     Гарри говорил ему что-то. Джо вдруг услышал его громкий голос:
     -  Видишь  ли,  Джо,  мы  здесь  делаем  замечательное  дело.  И  это
замечательный мир. Здесь  неисчерпаемые  запасы  высококачественной  руды,
леса, органики, большие людские ресурсы. Я создал в уме образ - Утопию! За
мной стоит хорошая компания хороших парней,  и  мы  работаем  вместе.  Они
немного неотесаны, но видят этот мир моими глазами и  потому  предоставили
мне шанс. Чтобы начать, мне, естественно, пришлось снести несколько голов,
но зато теперь они знают, кто у них босс, и теперь  все  идет  отлично.  -
Гарри бросил нежный  взгляд  на  толпу  балленкарчцев,  из  которых  любой
способен был удавить его одной рукой. - Лет через двадцать  ты  глазам  не
поверишь,  на  что  будет  похожа  эта  планета!  Говорю  тебе,  Джо,  это
восхитительный мир. А теперь, извини,  я  на  несколько  минут  отвлекусь.
Государственное дело.
     Он уселся поудобнее в кресле, посмотрел на менгов, затем на друидов.
     - Сейчас мы обо всем потолкуем, пока проблемы еще не  выветрились  из
ваших голов. А, старый дружище Хабльят! - Гарри подмигнул Джо.  -  Дедушка
Лис! Что случилось, Хабльят?
     Хабльят шагнул вперед:
     - Ваше сиятельство, я нахожусь в затруднительном положении.  Не  имея
связи с правительством моей родины,  я  не  могу  быть  уверен,  насколько
широко простирается моя компетенция.
     - Разыщи Магнерру, -  сказал  Гарри  стражнику  и  затем  вернулся  к
Хабльяту: - Ипполито только что прибыл с Менгера и заявил, что уполномочен
говорить от имени Ампиану-Женераль.
     Ипполито вошел через арку  в  стене  -  крепкий  черноглазый  менг  с
квадратным лицом, лимонно-желтой кожей, яркими оранжевыми губами.  На  нем
было  алое  платье,  окантованное  пурпурными  и  зелеными  квадратами,  и
кубическая черная шляпа.
     Ирру Каметви и  прочие  менги  из  его  команды  вытянулись,  салютуя
вскинутыми руками. Хабльят, с неподвижной улыбкой на пухлых губах, вежливо
кивнул.
     - Магнерру, - сказал Принц Гарри. - Хабльят  хочет  узнать,  в  каких
рамках он может делать политику?
     - Ни в каких, - скрипнул Магнерру. - Ни в каких.  Хабльят  и  Голубая
Вода в Ампиану дискредитированы, и Латбон заняла Красная  Ветвь  под  свои
заседания. Хабльят говорит только от своего имени и скоро утихнет.
     Гарри кивнул и сразу добавил:
     - Но все же будет мудро, пожалуй, услышать, что он нам  скажет  перед
кончиной.
     Лицо Хабльята оставалось ледяной маской.
     - Милорд, - сказал он, - мои слова просты. Я бы хотел выслушать,  что
скажут Магнерру и два архитовэрча, которые находятся  среди  нас.  Милорд,
смею вам представить высших  представителей  Кайрил:  архитовэрчи  Омерето
Имплант и Гаменза. У них есть что сказать.
     - Моя бедная резиденция полна знаменитостями, - усмехнулся Гарри.
     Гаменза выступил вперед, провожаемый горящими глазами Магнерру:
     - Принц Гарри, я понимаю, что создавшаяся атмосфера не  подходит  для
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама