Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 361.23 Kb

Глаза верхнего мира

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
стон?
     Кьюджел осторожно коснулся карбункула и снова вызвал тот же отчаянный
стон.
     Заинтересованный,  Кьюджел  нажал  другой  карбункул,  на  этот   раз
послышался отчаянный вопль. Голос другой. Кьюджел очень удивился.  Кто  на
этом мрачном берегу так легкомысленно его разыгрывает? Он  нажимал  каждый
карбункул по очереди и произвел целый концерт криков  во  всех  диапазонах
боли и гнева. Кьюджел критически осмотрел амулет. Помимо вызывания  стонов
и воплей, он не проявлял никакой  силы,  и  вскоре  Кьюджелу  это  занятие
наскучило.
     Солнце достигло зенита. Кьюджел  утолил  голод  водорослями,  которые
стали  съедобными,  когда  он  потер  их  дощечкой  Юкуну.  За  едой   ему
послышались чьи-то голоса и беззаботный смех, но такой  неясный,  что  его
можно было принять за шум  волн.  Поблизости  в  океан  выдавалась  скала;
прислушавшись внимательнее, Кьюджел понял, что  голоса  доносятся  оттуда.
Голоса ясные, какие-то детские, искренне веселые.
     Он осторожно заглянул  за  скалу.  К  дальнему  ее  концу,  там,  где
накатывался океан и шумела темная вода, к ней прикрепились четыре  большие
раковины. Они были раскрыты; из  них  высовывались  головы  на  обнаженных
плечах и руки. Головы круглые и красивые, с мягкими щеками,  серо-голубыми
глазами, с пучками светлых волос. Существа опускали пальцы в воду и  ткали
из нее красивую мягкую ткань. Тень  Кьюджела  упала  на  воду;  немедленно
раковины захлопнулись.
     - Как это? - весело воскликнул Кьюджел. - Вы всегда закрываетесь  при
виде незнакомого лица? Значит, вы так трусливы? Или просто грубы?
     Раковины не раскрывались. По их рифленой поверхности струилась  вода.
Кьюджел подошел поближе, присел на корточки и наклонил голову.
     - А может, вы слишком горды? И закрываетесь в пренебрежении? Или  вам
неизвестны приличия?
     По-прежнему никакого  ответа.  Кьюджел  начал  насвистывать  мелодию,
которую слышал на Азеномайской ярмарке.
     Вскоре в самой дальней раковине приоткрылась щелка,  оттуда  на  него
уставились  глаза.  Кьюджел  просвистел  еще  один-два  куплета  и   снова
заговорил:
     - Откройте свои раковины!  Вас  ожидает  чужестранец,  который  хочет
расспросить о дороге на Сил и о других важных для него вещах.
     Еще в одной раковине появилась щель: еще пара глаз рассматривала  его
изнутри.
     - Может, вы ничего не знаете, - насмехался Кьюджел. -  Ничего,  кроме
цвета рыбы и мягкости воды.
     Дальняя раковина открылась шире, стало видно негодующее лицо.
     - Мы не невежественны!
     - Не ленивы, мы знаем приличия,  мы  не  презрительны,  -  подхватила
вторая.
     - И не робки! - добавила третья.
     Кьюджел глубокомысленно кивнул.
     - Вполне возможно. Но почему вы спрятались при моем появлении?
     - Такова наша природа, -  сказало  существо  из  первой  раковины.  -
Многие жители моря рады были бы застать нас врасплох, и  с  нашей  стороны
мудро сначала спрятаться, а потом выяснять обстановку.
     Теперь раскрылись все четыре раковины, хотя ни одна не раскрылась так
же широко, как до появления Кьюджела.
     - Ну, хорошо, - сказал он, - что вы мне расскажете о  Силе?  Как  там
принимают чужестранцев? Сердечно или изгоняют? Есть ли там гостиницы,  или
пришельцу придется спать в канаве?
     -  Такие  проблемы  за  пределами  наших  знаний,  -  сказало  первое
существо. Оно полностью раскрыло  раковину  и  выставило  бледные  руки  и
плечи.  -  Жители  Сила,  если  в  море   говорят   правду,   замкнуты   и
подозрительны, даже по отношению к своему правителю.  Кстати,  правит  ими
девушка из древнего дома Домбера.
     - А вон идет старик Слейя, - сказало другое. - Что-то он сегодня рано
возвращается.
     Третье захихикало.
     - Слейя стар; никогда не отыщет он свой амулет, и поэтому дом Домбера
будет править Силом, пока не погаснет солнце.
     - О чем вы это? - невинно спросил  Кьюджел.  -  О  каком  амулете  вы
говорите?
     - Сколько мы помним, - объяснило одно существо, - старик Слейя всегда
просеивал песок, и отец его тоже, и еще  раньше  другие  Слейя.  Они  ищут
металлическую ленту, с ее помощью надеются вернуть свою власть.
     - Замечательная легенда! - с  энтузиазмом  воскликнул  Кьюджел.  -  А
какова власть этого амулета, как его приводят в действие?
     - Наверно, это знает Слейя, - с сомнением сказало одно существо.
     - Нет, потому что он мрачен и сердит, - добавило другое.  -  Вспомни,
как он раздражителен, когда бесцельно просеивает песок!
     - Но разве никто другой не знает? - с беспокойством спросил  Кьюджел.
- Никаких слухов в море? Никакой древней таблички с надписью?
     Существа в раковинах весело рассмеялись.
     - Ты спрашиваешь так заинтересованно, будто ты сам Слейя!  Мы  ничего
такого не знаем.
     Скрывая разочарование,  Кьюджел  задал  еще  несколько  вопросов,  но
существа оказались простодушными и  не  способными  долго  задерживать  на
чем-то одном свое внимание. Кьюджел послушал, как они обсуждают  океанские
течения, оттенки  жемчуга,  хитрый  характер  некоего  морского  создания,
которое  они  заметили  накануне.  Через  несколько  минут  Кьюджел  вновь
упомянул Слейя и амулет, и опять морские существа говорили  неопределенно,
их  разговор  был  по-детски  непоследователен.  Казалось,  они  забыли  о
Кьюджеле; окуная  пальцы  в  воду,  они  продолжали  ткать  бледные  нити.
Некоторые раковины и моллюски вызвали их осуждение своим бесстыдством; они
осудили большую раковину, лежащую на дне океана.
     Наконец Кьюджелу их разговор надоел,  он  встал,  и  тут  же  морские
существа обратили на него свое внимание.
     - Тебе нужно так быстро уходить? Мы как  раз  хотели  узнать  причину
твоего появления; прохожие так редки на  Большом  Песчаном  Берегу,  а  ты
похож на человека, пришедшего издалека.
     - Верно, - согласился Кьюджел, - и должен идти еще дальше. Посмотрите
на солнце: оно склоняется к западу, а я хочу переночевать сегодня в Силе.
     Одно из существ подняло руки и показало прекрасную одежду,  сотканную
из водяных нитей.
     - Мы дарим тебе эту одежду. Ты человек чувствительный и нуждаешься  в
защите от ветра и холода. - Оно  бросило  одежду  Кьюджелу.  Тот  осмотрел
наряд, удивляясь красоте ткани и ее блеску.
     - Благодарю вас, - сказал Кьюджел. - Никак не ожидал такой  щедрости.
- Он завернулся в одежду, но она тут же превратилась  в  воду,  и  Кьюджел
весь промок. Четверо существ залились  громким  озорным  смехом,  а  когда
Кьюджел в гневе шагнул к ним, захлопнули свои раковины.
     Кьюджел пнул раковину существа, которое дало ему одежду, ушиб ногу, и
это еще усилило его гнев. Он схватил большой камень, обрушил на раковину и
разбил ее. Выхватив кричащее существо, Кьюджел бросил его  на  песок;  оно
лежало,  глядя  на  него;  под  головой   и   руками   оказались   бледные
внутренности.
     Слабым голосом оно спросило:
     - Почему ты так поступил со мной?  Из-за  шутки  ты  отобрал  у  меня
жизнь, а другой у меня нет.
     - Поэтому ты больше не будешь шутить, - заявил Кьюджел. - Смотри,  ты
насквозь промочил меня.
     - Это всего лишь озорство; совсем незначительная шалость. -  Существо
говорило  слабеющим  голосом.  -  Мы,  живущие  в  скалах,  плохо  владеем
волшебством, но у меня есть сила проклятия, и потому я провозглашаю: да не
исполнится твое заветное желание, каким бы оно ни было;  ты  лишишься  его
еще до конца дня.
     - Еще одно проклятие? - Кьюджел недовольно  покачал  головой.  -  Два
проклятия я сегодня уже уничтожил. И теперь еще одно?
     - Это проклятие ты  не  уничтожишь,  -  прошептало  существо.  -  Это
последнее действие в моей жизни.
     - Злоба  -  свойство,  достойное  сожаления,  -  раздраженно  заметил
Кьюджел. - Сомневаюсь в эффективности твоего проклятия. Но все же если  ты
откажешься от ненависти, я буду лучше о тебе думать.
     Но  морское  существо  молчало.  Вскоре  оно  превратилось  в  слизь,
поглощенную песком.
     Кьюджел  сидел  на  песке,  размышляя,  как  бы   получше   отвратить
последствия этого проклятия.
     - В борьбе с проклятиями нужно пользоваться головой,  -  вторично  за
короткое время сказал Кьюджел. - Разве зря меня прозвали Кьюджел Умник?  -
Но никакая уловка в голову не приходила, и  он  пошел  дальше  по  берегу,
всесторонне обдумывая проблему.
     Мыс на востоке приближался. Кьюджел  увидел,  что  он  зарос  темными
высокими  деревьями,  через  которые  просвечивают  белые  здания.   Снова
показался Слейя, он бегал взад и  вперед  по  берегу,  как  будто  лишился
разума. Потом подошел к Кьюджелу и упал на колени.
     - Амулет, прошу тебя! Он принадлежит дому Слейя; он предоставляет нам
правление Силом! Отдай его мне, и я выполню твое заветное желание!
     Кьюджел застыл на месте.  Какой  парадокс!  Если  он  отдаст  амулет,
Слейя, несомненно, обманет его или во всяком случае  не  сможет  выполнить
обещанное - учитывая силу проклятия. С другой  стороны,  если  Кьюджел  не
отдаст амулет, он лишится своего заветного желания -  опять-таки  учитывая
силу проклятия, - но зато амулет останется у него.
     Слейя истолковал его колебания как знак слабости.
     - Я сделаю тебя грандом королевства!  -  пылко  воскликнул  он.  -  Я
подарю тебе корабль из слоновой  кости,  и  двести  прекраснейших  девушек
будут исполнять твои желания; твоих врагов я помещу во вращающийся котел -
только отдай мне амулет!
     - Амулет обладает такой властью? - удивился Кьюджел. - Он  может  все
это сделать?
     - Да! Да! - вскричал Слейя. - Если умеешь читать его руны!
     - Хорошо, - сказал Кьюджел, - как же их прочесть?
     Слейя со скорбной обидой смотрел на него.
     - Этого я не могу сказать; мне нужен амулет.
     Кьюджел презрительно махнул рукой.
     - Ты отказываешься удовлетворить мое любопытство. В  свою  очередь  я
отвергаю твои высокомерные домогательства!
     Слейя повернулся в сторону мыса, где сквозь деревья  виднелись  белые
дома.
     - Я все понял. Ты сам хочешь править Силом!
     Есть и менее  желательные  перспективы,  подумал  Кьюджел,  и  Фиркс,
разделяя его мнение, сделал несколько предупредительных движений.  Кьюджел
с сожалением отказался от своих планов; тем  не  менее  у  него  появилась
возможность уничтожить проклятие морского существа.
     - Если я должен быть лишен заветного желания, -  подумал  Кьюджел,  -
было бы мудро направить свое желание, хотя бы  на  день,  на  новую  цель.
Поэтому я буду стремиться править Силом. Отныне это мое заветное  желание.
- И, чтобы не вызывать недовольства Фиркса, вслух  добавил:  -  Я  намерен
использовать амулет для осуществления очень важных  целей.  Но  среди  них
вполне может быть и власть над Силом, которую мне дает мой амулет.
     Слейя хрипло сардонически рассмеялся.
     - Вначале убеди Дерву Корему в твоей власти. Она из  рода  Домбер,  с
характером мрачным и неровным; скорее не девушка, а лесной  гру.  Берегись
Дервы Коремы: она прикажет выбросить тебя вместе с моим амулетом в морские
глубины!
     - Если ты  опасаешься  такого  исхода,  -  грубо  сказал  Кьюджел,  -
расскажи, как действует амулет, и я предотвращу это несчастье.
     Но Слейя упрямо покачал головой.
     - Недостатки Дервы Коремы  хорошо  известны;  к  чему  менять  их  на
какого-то неизвестного разбойника?
     За свою откровенность Слейя получил удар, от которого  упал.  Кьюджел
пошел дальше по берегу. Солнце низко висело над морем; он  пошел  быстрее:
нужно до темноты найти убежище.
     Наконец он добрался до конца пляжа. Перед ним возвышался  мыс,  а  на
нем темные высокие деревья. Сквозь листву виднелась балюстрада, окружающая
сад; чуть южнее на юг, прямо  на  океан,  выходила  ротонда  с  колоннами.
"Действительно красиво!" - подумал Кьюджел и с  новым  интересом  осмотрел
амулет. Его временное заветное желание - власть над  Силом  -  переставало
быть условным. Кьюджел подумал, не избрать ли ему новое: прекрасное знание
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (15)

Реклама