Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 361.23 Kb

Глаза верхнего мира

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
     Кьюджел ловко поклонился.
     - С радостью. Как ты и догадался, я ждал твоего возвращения.  Если  я
правильно  помню,  выход  вот  здесь...  -  Он  сделал  шаг   вперед,   но
остановился. Сделал печальный жест. - Похоже, я повернул не туда.
     - Очевидно, - согласился Юкуну. - Посмотри вверх. Видишь декоративный
мотив на потолке? Двигайся по ряду лунок и выйдешь в зал.
     - Конечно! - И Кьюджел устремился вперед.
     - Минутку! - остановил его Юкуну. - Ты забыл свой мешок!
     Кьюджел неохотно вернулся, взял свой мешок и вскоре появился в зале.
     Юкуну сделал вежливый жест.
     - Если пройдешь вот сюда, я с радостью рассмотрю  предложенный  тобой
товар.
     Кьюджел невольно взглянул в сторону выхода.
     - Было бы наглостью дольше отнимать у тебя время. Мои  мелкие  товары
недостойны твоего внимания. С твоего разрешения, я пойду.
     - Ни в коем  случае!  -  сердечно  возразил  Юкуну.  -  У  меня  мало
посетителей, да и те больше воры  и  мошенники.  Уверяю  тебя,  я  с  ними
расправляюсь решительно! Настоятельно прошу тебя отдохнуть и подкрепиться.
Поставь мешок на пол.
     Кьюджел осторожно опустил мешок.
     - Недавно мне передала  кое-какие  тайны  морская  ведьма  из  Белого
Олстера. Тебе, наверно, будет интересно. Мне потребуется  несколько  эллов
крепкой веревки.
     - Ты возбуждаешь мое любопытство! - Юкуну протянул  руку;  деревянная
панель отошла в сторону; оттуда в руку волшебника прыгнул  моток  веревки.
Прикрывая лицо, чтобы скрыть  улыбку,  Юкуну  протянул  веревку  Кьюджелу,
который с большой тщательностью развернул ее.
     - Потребуется твоя помощь, - сказал Кьюджел. -  Вытяни  одну  руку  и
одну ногу.
     - Да, конечно.  -  Юкуну  вытянул  руку  и  указал  пальцем.  Веревка
мгновенно обернулась вокруг рук и ног Кьюджела, так что он не способен был
сдвинуться с места. Улыбка Юкуну чуть  не  расколола  его  большую  мягкую
голову. - Какое удивительное происшествие. Я по ошибке призвал  Захватчика
воров. Для твоего собственного удобства не шевелись, потому что  Захватчик
воров соткан из осиных жал. А теперь я осмотрю содержимое твоего мешка.  -
Он всмотрелся в мешок  и  испустил  отчаянный  вопль.  -  Ты  ограбил  мое
собрание! Я вижу некоторые наиболее ценные свои экспонаты!
     Кьюджел скорчил гримасу.
     - Конечно! Но  я  не  вор;  меня  послал  Файностер  взять  некоторые
определенные предметы, поэтому...
     Юкуну поднял руку.
     - Обвинение слишком серьезно для легкомысленных отрицаний. Я высказал
свое отвращение к грабителям и ворам и теперь должен вынести тебе наиболее
суровый приговор - разумеется, если  ты  не  сумеешь  представить  должную
компенсацию.
     - Конечно, такая компенсация возможна, - заявил Кьюджел. - Но веревка
рвет мне кожу, и в таком состоянии я не могу размышлять.
     - Неважно. Я решил применить к тебе Чары  Одиночного  Заключения,  ты
будешь помещен в полости в семидесяти пяти милях под поверхностью земли.
     Кьюджел в отчаянии замигал.
     - Но в таком случае ты никогда не получишь компенсации.
     - Верно, - согласился  Юкуну.  -  Вообще-то  ты  можешь  оказать  мне
небольшую услугу.
     - Считай, что негодяй уже мертв! - воскликнул  Кьюджел.  -  А  теперь
сними эти отвратительные узы.
     - Я имел в виду не убийство, - сказал Юкуну. - Идем.
     Веревка чуть ослабла, позволив Кьюджелу ковылять  вслед  за  Юкуну  в
боковое помещение, увешанное сложно вышитыми  шпалерами.  Из  ящика  Юкуну
достал небольшую шкатулку и положил ее на плавающий  стеклянный  диск.  Он
открыл  шкатулку  и  показал  ее  содержимое  Кьюджелу.  Тот  увидел   два
углубления, выложенные алым мехом; в одном углублении находилось небольшое
полушарие из тусклого фиолетового стекла.
     - Ты человек опытный, знающий,  много  путешествовал,  -  предположил
Юкуну, - ты, несомненно, узнаешь этот предмет. Нет? Ты, конечно, знаком  с
историей войны Кутца в Восемнадцатой эпохе? Нет? - Юкуну  удивленно  пожал
плечами. - Во время этой жестокой войны демон Унда-Храда - он значится под
номером 16-04 в Зеленом Альманахе Трампа - хотел помочь своим патронам;  с
этой целью он направил обитателей нижнего демонского мира Ла-Эр. Чтобы они
могли воспринимать наш мир, демон снабдил  их  линзами;  одну  из  них  ты
видишь перед собой. Но дела пошли плохо,  и  демон  вернулся  в  свой  мир
Ла-Эр. При этом линзы оказались выбитыми  и  рассеялись  по  всему  Кутцу.
Одной из них я владею, как видишь. Ты должен раздобыть вторую  и  принести
мне, и тогда твое проникновение в мой дом будет забыто.
     Кьюджел задумался.
     - Выбор между посещением демонского мира Ла-Эр  и  Чарами  Одиночного
Заключения сомнительный. Откровенно говоря, я не знаю, что предпочесть.
     Смех Юкуну чуть не расколол большой желтый пузырь его головы.
     - Ну, посещать мир Ла-Эр не обязательно. Ты можешь отыскать  линзу  в
земле, некогда известной как Кутц.
     - Если нужно, значит нужно, - проворчал Кьюджел,  очень  расстроенный
тем, как заканчивается день. - А кто охраняет  фиолетовые  полушария?  Как
они действуют? Как я отправлюсь туда  и  как  вернусь?  Каким  необходимым
оружием, талисманами  и  прочими  необходимыми  принадлежностями  ты  меня
снабдишь?
     - Все в свое время, - ответил Юкуну. - Вначале нужно убедиться,  что,
оказавшись  на  свободе,  ты  проявишь  неизменную  верность,   рвение   и
целеустремленность.
     - Не бойся! - провозгласил Кьюджел. - Мое слово крепко.
     -  Великолепно!  -  воскликнул  Юкуну.  -  Сознание  этого  дает  мне
уверенность, к которой я  не  могу  отнестись  легкомысленно.  Поэтому  то
действие, которое я сейчас совершу, несомненно, излишне.
     Он вышел  из  помещения  и  вскоре  вернулся  с  закрытым  стеклянным
сосудом, в котором находилось  маленькое  белое  существо  -  одни  когти,
зубцы, колючки и крючья. Существо гневно кричало.
     - Это мой друг Фиркс, - заявил Юкуну, - со звезды Ахернар. Он гораздо
умнее, чем кажется. Фиркс рассержен, потому что его разлучили с товарищем,
с которым он делит чан в моей мастерской. Он  поможет  тебе  в  быстрейшем
выполнении твоих обязанностей. - Он подошел  к  Кьюджелу  и  умело  прижал
существо к его животу. Оно проникло во внутренности и  заняло  свой  пост,
бдительно вцепившись в печень.
     Юкуну отступил, смеясь своим безудержным  смехом,  из-за  которого  и
получил прозвище. Глаза Кьюджела  выпучились.  Он  открыл  рот,  собираясь
что-то сказать, но вместо этого стиснул зубы и закатил глаза.
     Веревка развернулась. Кьюджел дрожал, каждая его мышца напряглась.
     Веселье Юкуну сменилось задумчивой улыбкой.
     - Ты говорил о волшебных приспособлениях. А как же талисманы, которые
ты расхваливал в своей лавочке в  Азеномае?  Разве  они  не  обезвреживают
врагов, не растворяют  железо,  не  возбуждают  девственниц,  не  сообщают
бессмертие?
     - Они  не  всегда  достаточно  надежны,  -  признал  Кьюджел.  -  Мне
понадобятся и другие способности.
     - Они в твоем мече, в твоей лукавой убедительности и в быстроте твоих
ног, - ответил Юкуну. - Впрочем, ты  заставил  меня  задуматься,  и  я  до
некоторой степени тебе помогу. - Он  повесил  на  шею  Кьюджелу  маленькую
квадратную дощечку. - Теперь ты с голоду не  умрешь.  Прикосновение  этого
мощного талисмана сделает  съедобным  дерево,  кору,  траву,  даже  старое
платье. К тому же в присутствии яда дощечка начинает звенеть. А  теперь  -
теперь нечего откладывать! Идем. Веревка! Где веревка?
     Веревка послушно обернулась вокруг шеи Кьюджела и заставила его  идти
вслед за Юкуну.
     Они вышли на крышу старинного замка. Уже давно  на  землю  спустилась
тьма. Выше и ниже по течению Кзана виднелись  огни,  сам  Кзан  казался  в
темноте еще более темной полосой.
     Юкуну указал на клетку.
     - Вот твоя повозка. Внутрь!
     Кьюджел колебался.
     - Может, лучше как следует поесть,  поспать,  отдохнуть  и  выступить
завтра со свежими силами.
     - Что? - спросил Юкуну голосом, подобным  звуку  рога.  -  Ты  смеешь
стоять тут передо мной и высказывать какие-то требования? Человек, который
тайком пробрался ко мне в дом, украл самые ценные предметы моей коллекции,
оставил все в беспорядке? Да понимаешь ли ты,  как  тебе  повезло?  Может,
предпочитаешь Одиночное Заключение?
     - Ни в коем случае, -  нервно  возразил  Кьюджел.  -  Меня  беспокоит
только успех предприятия.
     - В таком случае в клетку!
     Кьюджел тоскливо посмотрел на крышу замка, потом медленно  подошел  к
клетке и вошел в нее.
     - Я полагаю, ты не страдаешь отсутствием памяти, - сказал Юкуну. - Но
даже если так, если забудешь о  своей  главной  задаче  -  достать  вторую
линзу, - Фиркс тут же тебе напомнит.
     Кьюджел сказал:
     - Поскольку я вынужден  отправиться  в  далекий  путь,  из  которого,
возможно, не вернусь, может, тебе интересно знать, как я оцениваю  тебя  и
твой характер. Во-первых...
     Но Юкуну поднял руку.
     - Не желаю слушать: оскорбления вредят моей самооценке, а к  лести  я
отношусь скептически. Поэтому - в путь! - Он отступил, посмотрел во тьму и
выкрикнул заклинание, известное как Лаганетическое Перемещение Тасдрубала.
Откуда-то сверху послышались глухие удары и вопль гнева.
     Юкуну отступил еще на несколько шагов и  произнес  слова  на  древнем
языке; корзина со скорчившимся в ней Кьюджелом  дернулась  и  поднялась  в
воздух.


     Холодный ветер ударил Кьюджела  в  лицо.  Сверху  слышалось  хлопанье
больших крыльев и отчаянные жалобы; клетка раскачивалась. Внизу  все  было
темно. По расположению звезд Кьюджел  заключил,  что  движется  на  север;
вскоре внизу он почувствовал  присутствие  Мауренронских  гор;  потом  они
полетели над дикой местностью, известной как Земля  Падающей  Стены.  Один
или два раза Кьюджел  замечал  огни  одиноких  замков,  а  однажды  увидел
большой костер. Какое-то время рядом летел  крылатый  дух,  вглядываясь  в
клетку. Положение  Кьюджела  показалось  ему  забавным,  а  когда  Кьюджел
попытался  что-нибудь  узнать  о  землях  внизу,  дух  разразился  хриплым
хохотом. Вскоре он устал и ухватился за клетку, но Кьюджел отпихнул его, и
он упал во тьму с криками зависти.
     На востоке  появилась  полоска  цвета  старой  крови,  вскоре  взошло
солнце, дрожа,  как  простуженный  старик.  Земля  была  закрыта  туманом;
Кьюджел с трудом  разглядел,  что  они  пролетают  над  черными  горами  и
мрачными  ущельями.  Вскоре  туман  рассеялся,  и  под  ним   обнаружилось
свинцовое море. Один или два раза Кьюджел смотрел вверх, но  крыша  клетки
скрывала демона, видны были только концы кожистых крыльев.
     Наконец демон достиг северного берега океана. Пикируя  на  берег,  он
испустил мстительный хриплый крик и уронил клетку с  высоты  в  пятнадцать
футов.
     Кьюджел выбрался из разбитой  клетки.  Потирая  ушибы,  он  выкрикнул
вслед улетающему демону  проклятие,  потом  побрел  по  песку  и  влажному
плавнику, пока не поднялся  на  границу  прилива.  К  северу  расстилались
болотистые пустынные равнины, за ними низкие  холмы,  на  восток  обширный
океан и пустой  берег.  Кьюджел  погрозил  кулаком  на  юг.  Когда-нибудь,
как-нибудь, но он отомстит Смеющемуся  Волшебнику!  Такую  клятву  дал  он
себе.
     В нескольких сотнях  ярдов  к  западу  виднелись  развалины  какой-то
древней стены. Кьюджел захотел осмотреть ее, но не сделал  и  трех  шагов,
как Фиркс вцепился когтями ему в печень. Кьюджел, закатывая глаза от боли,
изменил направление и двинулся по берегу на восток.
     Вскоре он проголодался и вспомнил  о  талисмане  Юкуну.  Он  подобрал
кусок плавника и потер его дощечкой, надеясь, что он превратится в жареную
дичь или поднос со сладостями. Но  дерево  просто  смягчилось  до  степени
сыра, сохранив вкус дерева. Кьюджел с трудом проглотил немного.  Еще  одна
зарубка против Юкуну. О, как заплатит Смеющийся Волшебник!
     Алый шар солнца скользил по  южной  части  неба.  Приближалась  ночь,
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (15)

Реклама