Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Machinarium |#5| The Bremen Town Musicians (1)
Machinarium |#4| Lower street
Machinarium |#3| Jail
Machinarium |#2| Pit & Boiler

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Стенли Вейнбаум Весь текст 426.93 Kb

Черное пламя

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 37
     - Харриеров? Как ты...
     Марго рассмеялась.
     - Среди людей  Ормистона  у  нас  есть  друзья.  Друзья  -  купленные
землями, - и она импульсивно добавила: - Так как насчет моего предложения,
Хелл?
     Он задумался.
     - Ты сказала "в качестве твоего гостя".  Что  ты  подразумеваешь  под
этим?
     Марго нагнулась над столом, ее удивительные зеленые  глаза  неотрывно
смотрели на него, волосы пылали иссиня-черным  цветом,  совершенной  формы
губы изогнулись в мягкую улыбку.
     - То что ты хочешь, Хелл. Все, что можешь придумать.
     В нем закипела ярость.
     - Ты хочешь сказать, - спросил он хрипло, - что готова на все,  из-за
такой мелочи, как уничтожение маленькой банды врагов? Ты, за  чьей  спиной
стоит вся Империя?
     Она кивнула.
     - Это избавит нас от неприятностей, не так ли?
     - И благородство, целомудрие, честь, ничего не значат для  тебя?  Это
твои  обычные  условия  покорения?  Ты  обычно   продаешь   себя...   свое
расположение за?..
     - Обычно, нет, - холодно прервала  его  она.  -  Сначала  мне  должен
понравиться мой партнер по торгу. Ты, Хелл... мне  нравятся  твои  крепкие
мускулы, и твоя упрямая доблесть, и медленный честный ум.  Ты  не  великий
человек, Хелл, в твоем уме нет холодного огня гения, но ты сильный человек
и потому ты мне нравишься.
     - Я тебе нравлюсь! - воскликнул  он,  вскакивая  со  стула.  -  И  ты
думаешь, что я продам тот остаток чести, оставшийся во мне за...  это?  Ты
думаешь, я предам себе подобных? Ты думаешь... Так вот, ты ошибаешься,  ты
здорово ошибаешься!
     Марго покачала головой, улыбаясь.
     - Нет. Я не ошибаюсь.
     - Нет, ошибаешься!  -  резко  возразил  он.  -  Но  что,  если  бы  я
согласился? Что бы ты сделал тогда?
     - То, что обещала. - Она рассмеялась, увидев  его  злое,  напряженное
лицо. - Не смотри так, Хелл. Я не маленькая  Вейл  Ормистон.  Я  Принцесса
Маргарет из Н'Орлеана, прозванная Маргарет Божественной, теми,  кто  любит
меня, а теми, кто меня  ненавидит...  Ну,  ты  и  сам  должен  знать,  как
называют меня мои враги.
     - Да! - воскликнул он. - Черная Марго!
     - Черная Марго! - повторила она, улыбаясь. - Да,  так  меня  называют
из-за  поэта,  который  как-то  развлек  меня,  и  потому   что   когда-то
давным-давно был древний великий французский поэт по имени Франсуа  Вийон,
который любил проститутку по имени Черная Марго. - Она вздохнула. - Но мой
поэт был не Вийон. К сожалению его творения уже почти забыты.
     - Отличное имя! - воскликнул он. - Отличное имя для тебя!
     - Без сомнения. Но ты не можешь понять, Хелл. Я  -  Бессмертная.  Мой
возраст в три раза превышает твой. Неужели ты хочешь,  чтобы  я  следовала
устоям простой смертной Вейл Ормистон?
     - Да! По какому праву ты плюешь на все устои?
     Ее губы  сложились  в  улыбку  и  ее  глубокие  зеленые  глаза  стали
ласковыми.
     - По праву, по которому я не могу вести себя по другому, Хелл.
     Нотка эмоций засквозила в ее голосе.
     - Бессмертие! - прошептала Марго. - Год за годом  все  то  же  самое,
скачка по миру в желании покорить его. Волнует ли меня покорение  мира?  У
меня нет чувства конечной цели, как у Хоакина,  который  видит  лишь  свою
Империю - Империю, все расширяющуюся, все растущую! Что мне Империя? И год
за годом мне становиться все скучнее. Пока сражения, убийства, опасности и
любовь - единственное, что заставляет меня дышать!
     Его ярость прошла. Он смотрел на нее испуганный, изумленный.
     - И тогда меня предают! - пробормотала она. - Когда убивают друзей  и
любовь становиться пресной, что остается? Я сказала "любовь"? Какая  может
быть любовь в моей душе, если я знаю, что если полюблю человека,  то  буду
видеть, как он стареет, и становиться слабым, беспомощным и  ничтожным?  И
когда я прошу у Хоакина бессмертия для него, он отказывает, потому что  он
обещал Мартину Сейру награждать бессмертием только тех, кто  действительно
того  достоин.  Но  к  тому  времени,  когда  он   становиться   достойным
бессмертия, он уже стар. - Она добавила  внезапно.  -  Скажу  тебе,  Хелл,
потому я без друзей.  Одна,  потому  что  завидую  простым  смертным!  Да.
Когда-нибудь я покончу с собой!
     Он сглотнул.
     - Боже мой! - пробормотал он. - Для тебя было бы лучше,  если  бы  ты
осталась в своих родных горах с друзьями, домом, мужем и детьми.
     - Детьми! -  повторила  она,  в  ее  глазах  заблестели  слезы.  -  У
Бессмертных не может быть детей. Они - стерильны. У  них  не  должно  быть
ничего кроме мозгов, как у  Хоакина  или  Мартина  Сейра,  или  отсутствия
чувств - как у меня. Иногда  я  проклинаю  Мартина  Сейра  и  его  жесткое
облучение. Я не хочу бессмертия. Я хочу жизни!
     Хелл  обнаружил,  что  в  голове  его  все  перемешалось.  Невероятно
красивая девушка, на которую он глядел, сейчас сидела с влажными  зелеными
глазами, ее губы дрожали, след слезинки остался на ее щеке - это  потрясло
его так сильно, что он почти забыл о своей верности.
     - Боже! - прошептал он. - Мне так жаль!
     - А ты, Хелл... ты поможешь мне... хоть немножко?
     - Но мы враги, враги!
     - Но разве мы не можем быть, кем-нибудь еще? - Она всхлипнула.
     - Но как это может быть? - вздохнул он.
     Внезапно дрожь в  ее  губах  привлекло  его  внимание.  Он  неотрывно
уставился в зеленую глубину ее глаз. Это правда. В глазах таился смех. Она
смеялась над ним! И когда она поняла, что он обо всем догадался, ее  тихий
смех зазвучал, словно дождь по воде.
     - Ты - дьявол! - выдохнул он. - Ты - черная ведьма! Я бы хотел  убить
тебя!
     - О, нет, - промурлыкала она. - Посмотри на меня, Хелл.
     Он не нуждался в приказе. Он не мог отвести восхищенного  взгляда  от
ее чудесного лица.
     - Ты любишь меня, Хелл?
     - Я люблю Вейл Ормистон, - пробормотал он.
     - Но ведь ты любишь меня?
     - Я ненавижу тебя!
     - Но так же сильно любишь меня?
     Он застонал.
     - Это нечестно, - буркнул он.
     Она поняла, что он имеет  в  виду.  Он  возмущался  обстоятельствами,
приведшими Принцессу Маргарет - самую невероятную женщину этого блестящего
века и одну из самых восхитительных для  любого  века  -  ослеплять  своим
совершенством простого горного парня из  Озарки.  Это  было  нечестно.  Ее
улыбка соглашалась с этим, но в ней светился триумф.
     - Могу я идти? - стараясь не выказывать никаких чувств спросил Хелл.
     Принцесса Маргарет кивнула.
     - Но теперь ты уже чуточку меньше мой враг, правда Хелл?
     Он встал.
     - Какой бы вред я не причинил, - сказал он,  -  я  никогда  не  стану
предателем дважды.
     Но он был изумлен, заметив удивительный блеск удовлетворения при этих
его словах.



                                 8. ПЫТКА

     Хелл смотрел  вниз,  на  лежащую  перед  ним  долину  Ормистона,  где
расположилась армия Хоакина Смита. Рядом с ним  застыла  Вейл.  Она  также
молча смотрела на дорогу, ведущую в Селуи, сейчас черную  от  всадников  и
грохочущих повозок. Армия Хоакина Смита готовилась разбить  остатки  армии
Конфедерации. Но Ормистон не был полностью оставлен  завоевателями.  Более
трехсот  солдат  и  двести  всадников  осталось,  чтобы   расправиться   с
Харриерами.  Ими  лично  командовала  Черной  Марго.  Повелитель  не   мог
примириться с тем, что у  него  в  тылу  оставалась  такая  большая  банда
заговорщиков.  Внутри  Империи,  несмотря  на  взаимную  ненависть   между
соперничающими городами, существовало нечто вроде вооруженного перемирия.
     - Сегодня наступит наш триумф, -  задумчиво  сказал  Хелл.  -  У  нас
никогда не будет лучшего, чем сейчас, шанса. Их силы сравнялись с  нашими.
К тому же мы нападем неожиданно.
     Вейл кивнула.
     - Использовать древний туннель - это отличная мысль,  Хелл.  Харриеры
уже собрались там. И с ними отец.
     - Ему не следовало бы идти с ними. Для пожилых поле брани - не место.
     - Но это - его единственная надежда, Хелл. Он только и живет этим.
     - Достаточно слабая надежда! Предположим, мы победим,  Вейл.  Неужели
это спасет нас от возвращения Хоакина Смита и  его  армии?  Здравый  смысл
подсказывает мне, что все это - глупость. Если бы я не сражался за тебя, и
если бы не чувство сострадания к слабым, каковыми вы являетесь - ну тогда,
я бы пожелал Повелителю скорейшей победы.
     - Ох, нет! - воскликнула Вейл. - Если наш успех означает конец Черной
Марго, разве этого недостаточно?  Кроме  того,  ты  знаешь,  что  половина
власти Повелителя - это работа этой ведьмы. Энох... бедный Энох говорил об
этом.
     Хелл поежился. Энох был одним из трех стрелков, убитых возле западных
окон, и слова девушки пробудили в нем воспоминания об участии в этом деле.
Но ее слова заставили Хелла задуматься  еще  вот  о  чем.  Воспоминания  о
встрече с Принцессой мучили его всю ночь напролет. До сих  пор  неотступно
стояло перед глазами ее лицо.  Хелл  не  мог,  даже  под  страхом  смерти,
отогнать от себя ее призрак.
     Но Вейл прочла лишь печаль об Энохе в его глазах.
     - Энох, - повторила она, - он любил меня, правда,  несколько  мрачно,
Хелл, но как только я познакомилась с тобой, я больше не думала о нем.
     Хелл обнял ее своей  рукой,  проклиная  себя  за  то,  что  не  может
отогнать мысли о Маргарет Н'Орлеанской. Ведь он любил именно Вейл и именно
Вейл он хотел любить. Какое бы заклятие Принцесса не наслала на  него,  он
знал, что она - злое, безжалостное и  нечеловечески  холодное  существо  -
колдунья, дьявол. Но  Хелл  не  мог  избавиться  от  сатанинской  красоты,
стоящей перед глазами.
     - Ладно, - вздохнул он, - пусть все  произойдет  сегодня.  Это  будет
через четыре часа после заката?  Хорошо.  Люди  Империи  будут  спать  или
играть в таверне Тига в это время. Нам лишь остается молиться о порохе.
     - О порохе? Но разве ты не слышал, что  я  сказала  Файлу  Ормсону  и
Харриерам на берегу? Те, кто наложил это заклятие ушли. Хоакин  Смит  взял
их с собой в Селуи. Я видела это из кухни этим утром.
     - Излучатели? Они ушли?
     - Да. Они называли их резон... резаторы...
     - Резонаторы, - сказал Хелл, повторяя слова Старого Эйнара.
     - Что-то в этом роде. Их  было  два  -  огромные  железные  бочки  на
подставках,  полные   грохочущей   щелкающей   магии.   Воины   Повелителя
поворачивали их в сторону долины, на север,  юг,  запад  и  восток.  Возле
Норса были слышны взрывы. Я видела дым от горящего дома. Затем  захватчики
погрузили их на повозки и увезли по направлению к Селуи.
     - Они не могли преодолеть реку  своим  заклятием  [поле,  создаваемое
резонаторами Эрдена, свободно проходит сквозь любой материал и  стены,  но
блокируется естественными препятствиями  -  холмами,  рекой,  и  почему-то
туманом и низкими облаками, - сказал Хелл. - Значит у харриеров до сих пор
осталась сила.
     - Да, - сказала Вейл, плотнее прижимаясь к его руке.
     - Скажи мне, - спросила она внезапно, - чего она хотела от тебя вчера
вечером?
     Хелл скривился. Он почти ничего не рассказал Вейл о событиях  прошлой
ночи и боялся ее расспросов.
     - Предательства, - сказал он наконец. - Она хотела,  чтобы  я  предал
Харриеров.
     - Ты? Она спрашивала о них тебя?
     - Ты думаешь я что-нибудь сказал бы? - спросил Хелл.
     - Я знаю, что никогда. А что она предлагала за предательство?
     Он снова заколебался.
     -  Большую  цену,  -  ответил  он   наконец.   -   Цену   далеко   не
соответствующую сделке.
     - Скажи мне, Хелл. Какова она при встрече лицом к лицу?
     - Демон. Она - не человек.
     - Но как именно? Мужчины много говорят о ее красоте и ее  смертельном
очаровании. Хелл, ты чувствовал его?
     - Я люблю тебя, Вейл!
     Она вздохнула и прижалась к нему еще плотнее.
     - Я думаю, ты самый сильный мужчина в мире, Хелл. Самый сильный.
     - Я должен быть таким, - пробормотал  он  мрачно,  смотря  в  долину.
Затем Хелл слабо улыбнулся, когда увидел, как люди пашут, хотя  сезон  для
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама