Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
TES: Oblivion |№6| Страж Врат Безумия
TES: Oblivion |№5| Дрожащие Острова
StarCraft II: Wings of Liberty |№1| Начало истории
TES: Oblivion |№4| Мифический рассвет, 4 комментария

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Стенли Вейнбаум Весь текст 426.93 Kb

Черное пламя

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
                              Стенли ВЕЙНБАУМ

                               ЧЕРНОЕ ПЛАМЯ




                       КНИГА ПЕРВАЯ. РАССВЕТ ПЛАМЕНИ


                                  1. МИР

     Хелл Тарвиш оглянулся, но лишь однажды, когда достиг поворота дороги.
Покосившийся маленький коттедж, его старый дом, стоял таким же,  каким  он
видел его тысячи раз, в обрамлении могучих кедров. Его мать  смотрела  ему
вослед,  а  два  младших  брата  стояли,  рассматривая  что-то  на   горе,
поднимавшейся за ним. Хелл, прощаясь, поднял руку, но тут  же  уронил  ее,
когда понял, что никто уже не видит его; мать повернулась и пошла к двери,
а братья - принялись выслеживать кролика. Хелл повернулся и пошел  дальше,
все больше и больше удаляясь от Озарок.
     Он миновал место, где проходила великая стальная дорога  Древних,  от
которой остались лишь два ржавых бесконечных  рельса  и  трухлявые  шпалы.
Рядом находились поросшие мхом  каменные  развалины  -  древнее  строение,
возведенное еще до Темных Веков, когда Озарки были  частью  штата  М'сури.
Горные жители частенько посещали это место, для того, чтобы набрать камней
для строительства. Но  рельсы  стальной  дороги  был  слишком  твердыми  и
прочными, чтобы их можно было  использовать  для  житейских  нужд,  и  они
ржавели уже триста лет.
     Хелл Тарвиш, наслушавшись рассказов поздним вечером у камина, знал  -
эти Древние были могучими волшебниками; их стальные  дороги  шли  повсюду,
везде остались руины их городов, построенных с  помощью  магии.  Внизу,  в
долине, люди до сих пор пытались  возродить  эту  магию.  Однажды  в  доме
Тарвишей остановился всадник, маленький человечек, который сказал, что  на
дальнем юге секрет этого чуда был вновь найден. Но  он  был  единственным,
кто сказал это.
     Хелл  шел  насвистывая,  перекинув  тряпичную  сумку   через   плечо,
поправляя время от времени лук на своей могучей спине и глядя по сторонам.
Вот почему он отправился в долину - он хотел посмотреть мир. Он всегда был
любознательным парнем, непохожим на  остальных  шестерых  сыновей  и  трех
дочерей Тарвиша. Все они были настоящими жителями гор. Сыновья  -  великие
охотники. Дочери - туповатые, но трудолюбивые девушки. Хелл не  был  похож
на них. Он не был лентяем, как братья или туповатым, как  сестры.  Он  был
любознательным, неутомимым мечтателем. Поэтому  он  насвистывал,  шагая  к
новому миру, и был счастлив.
     Вечером Хелл остановился возле дома Хобеля, у  края  гор.  Перед  ним
простиралась равнина. Вдалеке, на ее темнеющей поверхности, блестел  шпиль
церкви в Норс. Это был небольшой городок.  Хелл  никогда  не  видел  город
ближе, чем сейчас. Он никогда не видел шпиль, вонзающийся в  небо,  словно
игла. Но Хелл слышал о Норс от горных жителей, приходивших туда, время  от
времени, покупать порох и пули для своих ружей.
     У Хелла был только лук. Он не видел пользы в  ружьях;  порох  и  пули
стоят денег, а стрела делает ту же работу бесплатно, и  не  пугая  все  на
мили вокруг.
     Утром  Хелл  попрощался  с  Хобелем,  который  считал  его  несколько
свихнувшимся, и  отправился  дальше.  Его  крепкие  загорелые  босые  ноги
выглядывали из под тряпичных штанов, босые  ступни  приятно  шелестели  по
пыльной дороге, а июньское солнце грело правую щеку. Хелл был счастлив; не
было приятнее мира, чем  этот  и  он  улыбался,  насвистывал  и  осторожно
сплевывал в пыль - дурная примета сплевывать навстречу солнцу.  Он  жаждал
приключений.
     И приключения начались. Хелл спустился на равнину, где  деревья  были
выше, чем в стране холмов, и где  отдельные  фермы  были  более  богатыми,
ухоженными и большими. Тропа превратилась  в  накатанную  колею  и  начала
петлять между деревьями. И неожиданно,  человек  -  нет,  два  человека  -
сидевшие на пне у обочины  дороги,  встали  и  приблизились  к  Хеллу.  Он
взглянул на них; один был высоким и светловолосым, как он сам, но не таким
мускулистым, а второй - на голову ниже,  темноволосый.  Конечно  же,  люди
долины. У темноволосого за  поясом  был  короткий  пистолет  с  деревянной
ручкой, такой же как те, что были у Древних. Лук высокого  был  сделан  из
сверкающей упругой стали.
     - Привет, горный! - сказал темный. - Куда направляешься?
     - В Норс, - коротко ответил Хелл.
     - А что в сумке?
     - Мой язык [идиома второго века Просвещения: хранить "язык в сумке" -
отказываться отвечать на вопросы"], - буркнул юноша.
     - Полегче, приятель, - сказал светловолосый. - Не  заводись,  горный.
Мы просто интересуемся. У тебя отличный нож. Я бы сменял его.
     - На что?
     - На  свинец  в  твоем  животе,  -  прорычал  темноволосый.  Внезапно
пистолет оказался в его руках. - Бросай нож сюда и свою сумку - тоже.
     Хелл перевел взгляд с одного на другого. Наконец он пожал  плечами  и
снял сумку. Затем резко, словно он бил бейсбольной битой, левая  нога,  со
всей силой могучих мышц Хелла, ударила вперед, попав темноволосому  в  низ
живота.
     Мужчина лишь открыл рот, пытаясь вздохнуть,  но  согнулся  пополам  и
упал. Его пистолет отлетел на дюжину футов и зарылся в пыль. Светловолосый
бросился за оружием, но Хелл схватил его своей огромной  рукой  за  горло,
дважды резко дернул и короткая схватка закончилась. Вскоре он снова шел по
направлению к Норс, но уже с коротким револьвером, прикрепленным к  поясу,
блестящим стальным луком на  плече  и  двадцатью  двумя  яркими  стальными
стрелами в колчане.
     Он преодолел небольшой перевал и  перед  ним  показался  город.  Хелл
застыл, рассматривая его. Как минимум, сотня домов. Может быть, в  городке
живет пятьсот человек. Это - больше, чем он видел за всю  свою  предыдущую
жизнь. Он пошел дальше, держа курс  на  церковь,  поднимающуюся  над  ним,
словно высокое дерево с окнами, в которые  были  вставлены  куски  стекла,
найденные в древних  руинах  и  осторожно  сложенные  вместе.  Рядом  была
таверна. Над ней покачивалась эмблема, где неестественно  толстый  человек
держал в руках кружку  поистине  гигантских  размеров.  Хелл  с  интересом
рассматривал  дома,  на  первом  этаже  некоторых   из   них   размещались
магазинчики, и людей, одетых, в основном, в кожу.
     К себе большого внимания он не  привлекал.  Норс  частенько  посещали
горные жители. Лишь время от  времени,  какая-нибудь  девушка  внимательно
изучала его могучую фигуру. Он чувствовал себя не в своей тарелке; девушки
в горах хихикали и краснели, но никогда, в таком  возрасте,  не  поднимали
глаз на мужчину. Поэтому Хелл позволял своим глазам смотреть  в  ответ  на
городских девушек, блуждая  от  чепчиков,  до  пышных  юбок  над  кожаными
открытыми сандалиями. Девушки улыбались и шли дальше.
     Хелла не взволновал Норс, как он  окончательно  решил.  Когда  солнце
начало садиться, дома показались ему слишком скученными, словно давили его
своими стенами. Хелл отправился  спать  за  Норс.  Руины  древнего  города
служили границей маленького городка. Здесь  наверняка  водились  призраки,
поэтому Хелл прошел дальше, нашел лесистое местечко и улегся  там,  сложив
свои лук и стрелы в сумку, чтобы они не заржавели от ночной росы. Затем он
привязал сумку к своей босой ноге,  с  удобством  растянулся  на  земле  и
заснул, сжимая в ладони рукоять пистолета. Понятное дело, в этих лесах  не
было зверей, которых можно было бы опасаться. Правда, оставались волки, но
они никогда не нападали на людей в теплое  время  года.  Еще  здесь  могли
появиться люди, а они не придерживались подобных сезонных правил.
     Хелл проснулся  совершенно  мокрым  от  росы.  Солнце  посылало  свои
золотые копья сквозь  листву  деревьев.  Он  почувствовал,  что  чертовски
проголодался. Хелл достал из  сумки  остатки  темного  хлеба,  испеченного
матерью, и сейчас рассыпавшегося в руках,  поел  и  вышел  на  дорогу.  По
дороге, поскрипывая, катился  фургон.  Он  двигался  на  север.  Бородатый
серьезный мужчина обрадовался, когда узнал, что Хелл составит ему компанию
в пути.
     - Горный? - спросил он.
     - Да.
     - И куда направляешься?
     - Посмотреть на мир, - сказал Хелл.
     - Ага, - ответил собеседник задумчиво, - все, что я видел не  слишком
отличается одно от другого. За  исключением  Селуи.  Это  -  город.  Бывал
когда-нибудь там?
     - Нет.
     - В нем живет, - сказал фермер восторженно, - двадцать тысяч жителей.
Может быть больше. У них сохранились руины, самые большие из тех, что тебе
когда-нибудь приходилось видеть. Мосты, дома. Они в четыре-пять раз  выше,
чем церковь в Норс, и это упавшие. Дьявол знает, какой высоты они  были  в
старые времена.
     - И кто в них жил? - спросил Хелл.
     - Не знаю, кому хотелось бы жить так высоко, чтобы все утро ушло лишь
на то, чтобы подняться туда? Разве  что  они  пользовались  магией.  Я  не
слишком верю в магию, но поговаривают, что Старые Люди умели летать.
     Хелл попытался представить себе это.  На  какое-то  время  воцарилась
тишина, прерываемая лишь цоканьем копыт.
     - Я не верю в это, - сказал он наконец.
     - Я - тоже. Но ты слышал, что говорили в Норс?
     - Нет.
     - Говорили, - сказал фермер, - что Хоакин  Смит  снова  собирается  в
поход.
     - Хоакин Смит?
     - Ну да. Даже горные жители знают о нем, так?
     - Ну кто же не знает? - ответил Хелл. - Значит, я думаю, на юге будут
битвы. Я хотел бы отправиться на юг.
     - Почему?
     - Я люблю битвы, - просто ответил Хелл.
     - Отличный ответ, - сказал фермер, - но люди поговаривают, что  когда
Повелитель идет в поход, то битв почти не бывает. У него есть  заклинание.
В Н'Орлеане творится  большое  колдовство  от  страшного  колдуна  Мартина
Сейра, который является кровным сыном самого Дьявола, так говорят люди.
     - Я хотел бы посмотреть, как колдовство подействует на стрелы и  пули
горных жителей, - весело ответил Хелл. -  Никто  из  нас  не  промахнется,
целясь в глаз на тысячу шагов, если использует ружье.  И  на  двести  -  с
луком и стрелами.
     - Нет сомнения, а что если  вдруг  порох  загорится  и  ружья  начнут
стрелять сами по себе, пока войска находятся за горизонтом? Говорят, что у
них есть специальное заклятие, у него или у Черной Марго!
     - У Черной Марго?
     - Принцессы, его кровной сестры. Темной ведьмы, которая скачет  рядом
с ним, Принцессы Маргарет.
     - Ага... а почему Черная Марго?
     Фармер пожал плечами.
     - Кто знает? Так называют ее враги.
     - Значит, и я буду так называть ее, - сказал Хелл.
     - Ну, я не знаю, - сказал  фермер.  -  Мне  все  равно  кому  платить
налоги, Н'Орлеану или этому старому грубияну  Маркусу  Ормистону,  который
является предводителем деревни Ормистон.
     Мужчина указал  своим  хлыстом  вперед.  Хелл  увидел  дома  и  блеск
небольшой реки.
     - Я продаю свою продукцию в городах внутри Империи. Люди там такие же
счастливые, как и мы, не больше, не меньше.
     - Но есть небольшая разница. Это свобода.
     - Это всего лишь слово, мой друг. Они сеют и жнут, пашут и шьют,  так
же как и мы. Они охотятся, ловят рыбу,  воюют.  А  что  касается  свободы,
разве они менее свободны под управлением колдуна, чем  я  под  управлением
дурака?
     - Горные жители никому не платят налогов.
     - И никто не строит им дорог, и не выкапывает общественных  колодцев.
Когда ты мало платишь, то практически ничего не получаешь взамен. Я должен
сказать, что дороги внутри Империи, гораздо лучше наших.
     - Лучше, чем эта? - спросил Хелл, уставившись на пыльную  поверхность
дороги.
     - Гораздо лучше! Рядом с городом Мемфисом есть дорога  из  настоящего
камня, который они делают мягким при помощи какой-то магии и позволяют ему
снова застыть, так что на ней нет ни грязи, ни пыли.
     Хелл пытался представить это себе.
     - А Повелитель, - спросил он внезапно, - он действительно бессмертен?
     Его собеседник пожал плечами.
     - Откуда я могу знать? В южных  землях  живут  великие  волшебники  и
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама