Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
StarCraft II Wings of Liberty |#10| Страшная Правда
StarCraft II: Wings of Liberty |#9| Шепот Судьбы
StarCraft II: Wings of Liberty |#8| Большие раскопки
Minecraft |#3| Сборная солянка и новый мир

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Стенли Вейнбаум Весь текст 426.93 Kb

Черное пламя

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
     Старый  Маркус  был  крайне  напуган.  Хелл  видел,  как  его  борода
подрагивает словно гнездо иволги на ветру. Но в  нем  осталась  еще  капля
смелости.
     - Вы ведете себя слишком жестоко, - пробормотал Маркус,  вы  оставили
Пейса  Хельма  в  качестве  Владыки  Норса  и  не  сняли  его.  Почему  вы
наказываете меня? Я ведь сражался за то, что принадлежит  мне.  Почему  вы
так разгневаны на меня?
     - Я не разгневан, -  спокойно  сказал  Повелитель.  -  Я  никогда  не
наказываю тех, кто сражается против меня, но  моя  политика  -  награждать
владык, которые сдались без боя.
     Он сделал паузу.
     - Таковы мои условия, и я считаю, что они справедливы.
     Они действительно были справедливы, подумал Хелл, особенно для  людей
Ормистона, которые получат половину своих налогов в виде мостов,  дорог  и
колодцев.
     - А мои... мои земли? - пробормотал Владыка.
     - Сохрани то, что сможешь обработать, - сказал Хоакин Смит  спокойно,
- остальное отойдет всем желающим.
     Он повернулся, вставил ногу в стремя и ускакал на своей белой кобыле.
Хелл внимательно  рассмотрел  захватчика.  Черные  волосы  закрывали  уши,
холодные зеленовато-серые глаза  и  рот,  в  котором  была  юмористическая
складка. Он был  так  же  высок  как  Хелл,  но  более  изящно  сложен.  У
Повелителя были могучие плечи и, казалось, ему было не более двадцати пяти
лет, во всяком случае, не более тридцати. Хотя Хелл знал, что это -  всего
лишь магия Мартина Сейра, потому что прошло уже восемьдесят лет со дня его
рождения в горах близ Мехико. Хоакин Смит был одет в воинский костюм южных
- рубаху с металлическими чешуйками, короткие, до конца  бедра,  штаны  из
сверкающего шелковистого материала и котурны. Его бронзовое тело  походило
на те статуи, которые Хелл видел в Селуи, и было видно, что его совершенно
не интересует, что думают о нем люди. Привлекательный мужчина.  Правда,  в
его лице было что-то вызывающее. Нет, не столько  вызов,  сколько  гордыня
или самонадеянность. Он чувствовал себя баловнем судьбы, каким наверняка и
был.
     Повелитель заговорил снова, теперь обращаясь к своим людям:
     - Расположитесь здесь  лагерем,  -  приказал  он,  махнув  в  сторону
Ормистона. - Не устраивайте разбоев и грабежей.
     Хоакин Смит поскакал вперед. Дюжина офицеров последовала за ним.
     - В церковь, - приказал он.
     Голос, отчаянный, срывающийся голос раздался за спиной Хелла.
     - Ты! Это Хелл! Это ты! -  Подбежала  бледная  Вейл,  со  слезами  на
глазах.
     - Мне сказали, что ты... - Она замолчала,  всхлипывая,  прижимаясь  к
нему, в то время, как Энох Ормистон мрачно смотрел на эту сцену.
     Хелл обнял ее.
     - Похоже, я подвел тебя,  -  сказал  он  сокрушенно.  -  Но  я  очень
старался, Вейл.
     - Подвел? Меня это не волнует, - зарыдала она снова. - Меня ничего не
волнует, главное - что ты здесь.
     - И все не так плохо, как могло было бы быть, - успокаивал он Вейл. -
Он оказался не таким злодеем, как я думал.
     - Злодеем? - повторила она. - Неужели ты  веришь  его  словам,  Хелл?
Сначала наши налоги, потом наши земли, а потом наши  жизни.  Как  минимум,
жизнь моего отца. Неужели ты не понял? Это  ведь  был  не  просто  Владыка
другого города, Хелл - это был Хоакин Смит. Хоакин Смит! Ты веришь ему?
     - Вейл, ты хоть сама веришь в то, что говоришь?
     - Конечно, верю! - Она снова начала всхлипывать. - Ты видел,  как  он
победил половину города, когда... когда упомянул  о  налогах.  Неужели  он
победил и тебя, Хелл? Я не выдержу этого!
     - Меня не победить, - поклялся он.
     - Он, Черная Марго и  вся  эта  банда!  Я  ненавижу  их,  Хелл.  Я...
Посмотри. Посмотри!
     Хелл обернулся. Он видел  всего  лишь  зеленоглазого  юношу,  который
посмотрел на него глазами  смерти  у  ручья  Орлиной  лапы,  скачущего  на
могучем черном жеребце. Юноша!  Внезапно  Хелл  понял,  что  это  женщина,
скорее даже девушка. Восемнадцать -  двадцать  пять  лет?  Он  не  мог  бы
сказать точно. Ее лицо оставалось неподвижным, когда она оглядывала толпу,
выстроившуюся на противоположной стороне улицы.  Солнце  горело  в  черном
облаке волос,  настолько  черных,  что  они  отливали  синевой  -  густая,
невероятная чернота. Подобно Хоакину Смиту, она была одета лишь в  рубашку
и очень короткие шорты, но кожаные прокладки защищали ее стройные ноги  от
контакта с телом скакуна. Удивительной была грация, с которой  она  сидела
на спине лошади. В одной руке поводья, вторая -  держит  хлыст.  Испанская
кровь ее  матери  проявлялась  лишь  в  мягком  оливковом  цвете  кожи  и,
естественно, в черноте волос.
     - Черная Марго! - прошептал Хелл. - Бесстыдная! Полуголая!  И  что  в
ней такого красивого?
     Словно услышав его шепот, Марго внезапно повернулась.  Ее  изумрудные
глаза скользнули по толпе рядом с ним и он получил ответ на  свой  вопрос.
Ее красота была просто ошеломляющей - дерзкой, кричащей. Это было  больше,
чем просто чистота  линий.  Это  была  жаркая  пылающая  красота,  которая
пугала. Складка юмора у  рта  Повелителя  -  в  ее  губах  превратилась  в
насмешку; ее совершенные губы, казалось, в любой момент готовы улыбнуться,
но улыбнуться жестко и сардонически. Марго  была  дерзким  и  безжалостным
совершенством, но, тем  не  менее,  это  было  совершенство,  несмотря  на
несколько восточный вид, который придавали ей черные волосы и зеленые, как
море, глаза.
     Эти глаза встретились с глазами Хелла, и он почти услышал щелчок.  Он
увидел, что Марго узнала его и внимательно осмотрела его  могучую  фигуру.
Он застеснялся, отвел взгляд и украдкой стал смотреть на ее тело,  начиная
с волос цвета полуночи и кончая котурнами на  ногах.  Если  она,  все  же,
заметила этот взгляд, то ответила на него самой слабой из всех насмешливых
улыбок. Марго поскакала к Хоакину Смиту.
     Вейл, стоявшая рядом с  Хеллом,  дрожала.  Было  большим  облегчением
заглянуть в ее глубокие, но вовсе не загадочные, голубые глаза  и  увидеть
вполне понятную прелесть ее  бледных  черт.  Ну  и  что,  что  у  нее  нет
совершенства Принцессы, подумал он. Она была сладкой, честной и лояльной к
тому, во что верила, и он любил ее. Но он не мог  забыть  о  Принцессе  на
черном жеребце.
     - Она... она улыбнулась тебе, Хелл! - выдохнула Вейл. -  Я  боюсь.  Я
ужасно боюсь.
     Его восхищение сменилось ненавистью к Хоакину Смиту, Принцессе и всей
империи. Он любил Вейл, и она была обижена ими.  Мысль  медленно  зрела  в
нем, когда Хелл направился к улице, где Хоакин Смит слез с лошади и  вошел
в небольшую церковь. Повелитель слышал,  как  шепот  одобрения  пополз  по
толпе, уже наполовину  завоеванной  обещанием  раздачи  земель.  Это  была
простая политика - молитва Повелителя в церкви Ормистона. Жест для толпы.
     Хелл снял со спины свой стальной лук и осмотрел его. Тетива  была  на
месте; жар был достаточно силен, чтобы обжечь  кожу,  но  не  заставил  ее
сгореть.
     - Подожди здесь! - буркнул он Вейл и направился к церкви.
     Снаружи стояло не меньше дюжины людей Империи.  Принцесса  слезла  со
своего черного жеребца. Хелл проскочил на  церковный  двор  и  забрался  в
заросли плюща, которые шли до самой крыши. Выдержат ли они его  вес?  Плющ
выдержал, и он мало-помалу забрался на самый верх. Шпиль  скрывал  его  от
людей Повелителя, и ни один из людей Ормистона не смотрел в  его  сторону.
Хелл подобрался ближе к краю крыши.
     Повелитель до сих пор был в церкви. Против своей воли Хелл смотрел на
Черную Марго. Даже вставив стрелу  в  тетиву,  он  направил  ее  на  горло
Принцессы, цвета слоновой кости. Нет,  он  не  мог.  Он  не  мог  спустить
тетиву.
     Ниже него началась суета. Хоакин Смит вышел из церкви и направился  к
своей белой кобыле. Теперь - время. Хелл встал на колени, надеясь, что ему
удастся удержаться на покатой крыше. Осторожно он натянул тетиву.
     Раздался крик. Хелла увидели и голубой луч сотряс его тело болью.  Он
проигнорировал боль, стиснул зубы и спустив стрелу, скатился с крыши.
     Он упал на мягкую глину. Дюжина рук подхватила  его  и  поставила  на
ноги. Он снова увидел  Хоакина  Смита  на  лошади,  но  сверкающая  стрела
торчала, словно плюмаж в его серебряном шлеме, а кровь, текущая  по  щеке,
окрашивала ее в красный цвет.
     Но он не был убит. Повелитель снял шлем с головы, махнул рукой группе
офицеров и собственной рукой перевязал себе голову белой тканью. Затем  он
посмотрел на Хелла холодными серыми глазами.
     - У тебя сильный лук, - сказал он.
     Внезапно огонь узнавания мелькнул в его глазах.
     - Я ведь пощадил твою жизнь несколько часов назад, так?
     Хелл ничего не ответил.
     - Почему, - продолжал Повелитель, - ты хотел убить меня,  когда  твой
Владыка договорился со мной? Ты сейчас - часть Империи, а это - измена.
     - Я не заключал с тобой мира, - буркнул Хелл.
     - Это сделал твой вождь, а ты должен подчиняться.
     Хелл не мог отвести взгляда от  изумрудных  очей  Принцессы,  которая
смотрела на него безо всякого выражения, не считая слабой насмешки.
     - Тебе нечего сказать? - спросил Хоакин Смит.
     - Нечего.
     Глаза Повелителя скользнули по Хеллу.
     - Ты рожден в Ормистоне? - спросил он. - Как тебя зовут?
     Не было нужды приносить неприятности своим друзьям.
     - Нет, - сказал Хелл. - Меня зовут Хелл Тарвиш.
     Завоеватель отвернулся.
     - Закройте его, -  холодно  приказал  он.  -  Позвольте  ему  сделать
необходимые приготовления, какой бы религии он не  поклонялся  и  затем  -
казните его.
     Поверх шепота толпы Хелл услышал отчаянный  крик  Вейл  Ормистон.  Он
повернулся, чтобы улыбнуться ей, и увидел, как ее  схватили  два  человека
Империи, когда она пыталась пробиться к нему.
     - Мне очень жаль, - мягко сказал Хелл. - Я люблю тебя, Вейл.
     Затем его поволокли по улице.
     Его втолкнули в каменный подвал Хью Хельма. Дом бы очищен  от  всего.
Без  сомнения,  его  готовили  для  квартирования  офицеров.  Хелл   стоял
неподвижно и пассивно  смотрел  на  наступающую  тьму,  где  одинокий  луч
солнечного заката пробивался под дверью, за которой  стояли  два  человека
Империи.
     Один из них сказал:
     - Веди себя тихо, Сорняк [сорняк - термин, употребляемый  Доминистами
(прислужниками Повелителя) для обозначения  противника;  он  возник  после
реплики Хоакина Смита  перед  битвой  за  Мемфис:  "Даже  сорняки  в  поле
вооружились против меня"].
     Говорил он с н'орлеанским акцентом.
     - Давай побыстрее читай свои молитвы, или что ты там делаешь.
     - Я ничего не делаю, - ответил  Хелл.  -  Горные  жители  верят,  что
правильная жизнь лучше правильной смерти. Правильно или неправильно -  это
всего лишь призрак.
     Охранник улыбнулся.
     - Вот и ты скоро превратишься в призрака.
     - Если я стану призраком, - сказал  Хелл,  медленно  поворачиваясь  к
охраннику, - я прихвачу с собой еще кого-нибудь - за компанию!
     Он внезапно прыгнул,  ударил  могучей  рукой  по  руке  охранника,  в
которой было оружие, толкнул одного  охранника  на  другого  и  вылетел  в
темноту. Когда Хелл обегал дом, что-то очень сильно ударило его в  голову,
заставив его, в полуобморочном состоянии, прислониться к стене.



                                6. ХАРРИЕРЫ

     На короткое мгновение Хелл чуть не потерял  сознание,  но  потом  его
мускулы пересилили боль. Он заставил себя встать  на  ноги  и  повернуться
лицом к тому, что его ожидало. В дверях до сих пор грудились гвардейцы, но
прямо перед ним возвышался всадник на черном жеребце  и  два  человека  по
бокам от него.  Всадником,  естественно  была  Принцесса.  Ее  невероятные
зеленые глаза светились, словно у кота в темноте, когда она  засовывала  в
ножны короткий меч. Именно удар рукояткой меча ошеломил Хелла.
     Теперь она достала короткое лучевое ружье. Хеллу пришло в голову, что
он еще ни разу не слышал  ее  голоса,  но  тут  Марго  заговорила  голосом
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама