Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Machinarium |#5| The Bremen Town Musicians (1)
Machinarium |#4| Lower street
Machinarium |#3| Jail
Machinarium |#2| Pit & Boiler

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Стенли Вейнбаум Весь текст 426.93 Kb

Черное пламя

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 37
     - Садись, - спокойно сказала Принцесса. - Я скоро закончу.
     Он не поднимал глаз, пока плескалась вода и шуршало полотенце.  Затем
он услышал ее шаги рядом и посмотрел, все еще  опасаясь  того,  что  может
увидеть, но она была одета в  халат  из  черного,  блестящего  с  золотом,
материала, который делал ее выше. Тонкая ткань совершенно не скрывала  то,
что находилось под ней. Вместо котурнов, которые  она  носила  в  походах,
Марго одела на ноги сандалии на высоких  каблуках,  походившие  на  обувь,
которую он видел на старых картинах. Черный халат и свободная прическа  ее
эбеновых волос придавала ей вид почти монашеской чистоты,  за  исключением
зеленых адских огней, горевших в ее глазах.
     В  сердцах,  Хелл  проклял  фальшивую  ауру  невинности,  которую  он
чувствовал и восхищение, с которым он  так  упорно  боролся,  вспыхнуло  с
новой силой.
     - Ну, - сказала она, - ты можешь снова сесть. Я не требую придворного
этикета в полевых условиях.
     Она села напротив и достала черную сигарету, прикурила ее  от  лампы,
стоящей на столе. Хелл смотрел не  отрываясь.  Не  потому,  что  не  видел
курящих женщин - почти каждая горная жительница имела трубку, а  в  каждом
доме хранился кисет с табаком - сигареты были ему в новинку.
     - А теперь, - сказала она, легко иронично улыбнувшись, -  скажи,  что
говорят обо мне здесь.
     - Тебя называют ведьмой.
     - И меня ненавидят?
     - Ненавидеть тебя? - повторил он задумчиво. - По  меньшей  мере,  они
будут сражаться с тобой и Повелителем до последней стрелы в колчане.
     - Конечно. Молодые люди будут сражаться - за  исключением  тех,  кого
Хоакин купил землями владыки - потому что знают, что внутри Империи больше
не будет стычек. Не будет больше  веселых,  будоражащих  кровь,  небольших
войн между городами, не будет больше стычек и  гордого  вышагивания  перед
симпатичными провинциалочками...
     Она замолчала.
     - А ты Хелл Тарвиш, что ты думаешь обо мне?
     - Я бы назвал тебя ведьмой по другим причинам.
     - Другим причинам?
     - Нет такой штуки, как магия, - сказал Хелл, повторяя  слова  старого
Эйнара из Селуи. - Есть только знания.
     Принцесса пристально посмотрела на него.
     - Толковая мысль, для такого как ты, - пробормотала она и добавила. -
Ты пришел безоружным.
     - Я держу свое слово.
     - Ты ведь и должен держать его. Я спасла твою жизнь.
     - Как и я, - ответил Хелл серьезно, - пощадил тебя. Я мог бы  послать
стрелу в твое белое горло, сидя на крыше церкви. Я ведь прицелился.
     Она улыбнулась.
     - И что же удержало тебя?
     - Я не сражаюсь с женщинами.
     Он вздрогнул, вспомнив о своей миссии и  засомневался  в  собственных
словах.
     - Скажи мне,  -  сказала  Марго,  -  это  дочь  Владыки  плакала  так
жалостно, когда тебя схватили перед церковью?
     - Да.
     - А ты любишь ее?
     - Да.
     Это казалось спасением, но слова Хелла прозвучали  горько,  когда  он
смотрел на Марго. Он решил использовать возможность.
     - Я хотел бы просить об одном одолжении.
     - Проси.
     - Я хотел увидеть... - ему трудно было выговорить ложь, но  ведь  это
была не совсем ложь, - комнату, которая  была  комнатой  моей  невесты.  В
западном крыле.
     Это ведь могло быть правдой.
     Принцесса весело рассмеялась.
     - Тогда пошли, посмотрим ее.
     На мгновение он боялся или надеялся, что она отпустит его одного.  Но
она поднялась и последовала за ним в коридор, к  двери  в  бывшую  комнату
Вейл.



                             7. ПРЕДАТЕЛЬСТВО

     Хелл остановился возле двери комнаты, пропуская вперед Принцессу.  На
бесконечно  малое  мгновение  ее  удивительные  зеленые  глаза   сверкнули
вопросительно, всматриваясь в его лицо, и она отступила на шаг.
     - Ты первый, Сорняк, - заявила Марго.
     Он не колебался. Он  повернулся  и  вошел  в  комнату,  надеясь,  что
стрелки харриеров, если они действительно заняли позиции,  могут  отличить
его могучую фигуру и удержать  пальцы  от  нажатия  на  спусковой  крючок.
Волосы на голове зашевелились, когда он направился к окну,  но  ничего  не
произошло.
     Сзади за его спиной Принцесса рассмеялась.
     - Я прожила слишком долго в атмосфере заговоров  и  контрзаговоров  в
Н'Орлеане, - сказала она. - Я не поверила тебе почему-то, мой  милый  Хелл
Тарвиш.
     Ее слова были пыткой для него. Он  повернулся  и  увидел,  как  ткань
халата на спине прижимается к ее коже, когда Марго движется, и  как  часто
случается во время стресса, он навсегда запомнил эту картинку, словно  мир
был заморожен в неподвижности. Он запомнит навсегда ее  такой,  какой  она
была тогда, все ее члены в движении, ее  зеленые  глаза  стали  мягкими  в
свете лампы и ее прекрасные губы ласково улыбались. Может быть,  она  была
ведьмой и дьяволом, но сейчас она  была  темноволосым  ангелом  и  в  этот
момент его дух восстал.
     - Нет! - крикнул он и бросился к Марго, схватил ее за точеные плечи и
толкнул с такой силой, что она снова оказалась в коридоре, где растянулась
на полу перед изумленным часовым.
     Она  резко  вскочила  на  ноги  и  в  ее  лице  не  осталось   ничего
ангельского.
     - Ты... сделал мне... больно! - прошипела она. - Мне! Сейчас я...
     Она  выхватила  из-за  пояса  охранника  оружие,   вытянула   его   в
направлении Хелла, и голубой луч ударил его.
     Боль была намного сильнее, чем у Ручья Орлиной Лапы.  Он  пошатнулся,
подавляя в себе крик, готовый  вырваться  из  горла  и  на  мгновение  она
застыла, повернулась и резко вложила оружие в кобуру охранника.
     - Снова предательство! - воскликнула она. - Я не буду  убивать  тебя,
Хелл Тарвиш. Я придумала нечто получше.
     Она повернулась лицом к лестнице.
     - Либо! - крикнула она. - Либо! Здесь...
     Она резко взглянула на Хелла и продолжала.
     - Il y a des tirailleurs dans le bois. Je vais les tireer  en  avant!
[Здесь снайперы в рощице. Я привлеку их внимание к себе!]
     Это был французский язык Н'Орлеана, столь же непонятный Тарвишу,  как
арамейский.
     Она снова обернулась.
     - Сора! -  буркнула  она  и  когда  толстая  женщина  появилась,  она
добавила. - Неважно. Ты слишком толста для этого.
     И затем она снова обратилась к Хеллу.
     - Я кое-что придумала, - сказала она.  -  Содрать  одежду  Сорняка  с
дочери Владыки и заставить ее прохаживаться рядом с окном!
     Хелл был действительно напуган.
     - Она... она... в городе, - выдавил он из  себя,  и  затем  замолчал,
прислушиваясь к шагам внизу.
     - Ладно, к сожалению нет времени,  -  сказала  Марго.  -  Ну,  раз  я
должна... - она решительно вошла в комнату, на  мгновение  остановилась  и
затем сама остановилась перед окном!
     Хелл был в ужасе. Он видел, как  она  стоит,  залитая  светом  лампы,
представляя из себя отличную мишень, стоя неподвижно  в  течении  секунды.
Затем Марго отскочила назад так резко, что халат распахнулся.
     Она все отлично  рассчитала.  Два  выстрела  слились  почти  в  одну.
Зазвенело разбитое стекло. Затем из ночи  вспыхнула,  пересекаясь,  дюжина
лучей. Тонкий и чистый в тишине,  наступившей  после  выстрелов,  раздался
предсмертный крик, затем второй, третий.
     Принцесса Маргарет криво ухмыльнулась  и  принялась  сосать  багровое
пятнышко, появившееся на пальце от разбитого стекла.
     - Твое предательство приносит плоды, - сказала она тоном,  в  котором
слышались нотки удовлетворения.
     - Вместо того, чтобы предать меня, ты предал своих людей.
     - Не нужно издеваться надо мной, - сказал Хелл мрачно.
     - Я виню себя, гораздо больше всех остальных. Я сам себе судья.  И  я
буду собственным палачом. Я не буду жить предателем.
     Она вскинула свои брови и выдохнула серое облачко сигаретного дыма.
     - Значит, сильный Хелл Тарвиш покончит жизнь самоубийством, - сказала
она голосом, в котором сквозило безразличие.
     - А я собиралась убить тебя сейчас. Может быть,  мне  позволить  тебе
умереть от собственных рук?
     Он пожал плечами.
     - Какая мне разница?
     - Хорошо, - сказала она, - ты гораздо более любопытное существо,  чем
мне показалось вначале. Ты силен, ты упрям и ты опасен. Я даю  тебе  право
делать со своей собственной жизнью все, что захочешь,  но...  -  ее  глаза
насмешливо блеснули, - если я была бы Хеллом  Тарвишем,  я  продолжала  бы
жить, вместо того, чтобы осуждать себя. Ты можешь смыть слабость бесчестья
проявлением новой храбрости. Ты можешь продать свою жизнь подороже. И  кто
знает? Может быть, за жизнь Хоакина или мою!
     Хелл решил игнорировать насмешку в ее голосе.
     - Возможно, - ответил он серьезно, - я так и поступлю.
     - Тогда почему ты проявил слабость, Хелл Тарвиш? Ты мог бы отнять мою
жизнь.
     - Я не воюю с женщинами, - ответил он снова. - Я посмотрел на тебя  -
и почувствовал слабость.
     В его мозгу сформировался вопрос.
     - А вот почему ты рисковала жизнью перед окном? Ты могла  бы  послать
пятьдесят егерей прочесать  рощу.  Это  было  смело,  но  в  это  не  было
необходимости.
     Она улыбнулась, но в ее взгляде появилась серьезность.
     - Потому, что многие из этих деревень построены  на  подземных  путях
Древних - подземках, канализациях. Откуда я знаю, может быть, твои  убийцы
могли бы ускользнуть сквозь них и уйти? Мне было  необходимо  привлечь  их
внимание.
     Хелл подавил блеск, появившийся в его глазах. Он внезапно вспомнил  о
старинной канализации, в которой ребенком заблудилась Вейл, и  после  чего
вход в нее был засажен кустами ежевики. Значит люди Империи  не  знают  об
этом! Он представил, как Харриеры крадутся по ней с мечами и луками  -  ну
да, и ружьями, потому что заклятие снято с долины - и нападают внезапно на
центр  лагеря  и  застают  армию  Повелителя  спящей,   дезорганизованной,
неподготовленной. Какой план для внезапной атаки!
     - Ваше  Высочество,  -  сказал  он  тихо,  -  я  больше  не  думаю  о
самоубийстве, и если вы не  собираетесь  убить  меня  сейчас,  то  я  буду
серьезным врагом для Империи.
     - Может быть, менее серьезным, чем ты думаешь, - сказала Марго мягко.
- Смотри, Хелл, те трое, что знали о твоей слабости  -  мертвы.  Никто  не
сможет назвать тебя предателем или слабаком.
     - Но я сам могу, - сказал он твердо. - И ты.
     - Только не я, Хелл, - промурлыкала она. -  Я  никогда  не  наказываю
мужчину, который проявил слабость ко мне... а таких  было  много.  Мужчин,
таких же сильных как ты, Хелл, и  несколько  из  тех,  кого  мир  называет
великими.
     Она повернулась и направилась к своей комнате.
     - Идем туда, - сказала она чарующим тоном.  -  У  меня  есть  немного
вина. Сора!
     Пока толстая женщина поспешала к ней, Марго вынула новую  сигарету  и
прикурила ее от лампы, морща, в отвращении, нос  от  насекомых,  круживших
над ней.
     - Что за место! - нетерпеливо воскликнула она.
     - Это самый красивый дом из тех, что я когда-либо видел, - сказал  он
честно.
     Марго рассмеялась.
     - Это - дыра. Я  жду  не  дождусь  того  дня,  когда  мы  вернемся  в
Н'Орлеан, где все окна закрыты стеклами, где течет горячая вода, где  свет
не мигает, как желтые керосиновые лампы и не посылает ни жара, ни  копоти.
Ты хотел бы увидеть Великий Город, Хелл?
     - Ты же знаешь, что хотел бы.
     - А что, если я скажу тебе, что это возможно?
     - А что удержит меня от этого?
     Она пожала плечами.
     - Ну да, ты можешь посетить Н'Орлеан.  Конечно,  но,  предположим,  я
предлагаю тебе шанс посетить  его  в  качестве,  скажем,  гостя  Принцессы
Маргарет. Что бы ты отдал за эту привилегию?
     Она снова смеялась над ним?
     - И что ты попросишь за это? - спросил он осторожно.
     - Ну, наверное, твою верность. Или, может быть,  предательство  твоей
маленькой банды Харриеров, которых будет дьявольски трудно выкурить с этих
холмов.
     Он изумленно посмотрел на нее, обнаружив, что она знает их имя.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама